Lebensmittelgeschichte

Ein Löffel Zucker hilft den radioaktiven Haferflocken zu sinken | Geschichte

Als Fred Boyce und Dutzende anderer Jungen 1949 dem Science Club der Fernald State School beitraten, ging es mehr um die Vorteile als um die Wissenschaft. Clubmitglieder holten sich Tickets für Boston Red Sox-Spiele, Ausflüge vom Schulgelände, Geschenke wie Mickey-Mouse-Uhren und viele kostenlose Frühstücke. Aber Fernald war keine gewöhnliche Schule, und das kostenlose Frühstück im Science Club war keine durchschnittliche Müslischale: Die Jungen wurden mit Quäker-Haferflocken gefüttert, die mit radioaktiven Tracern versetzt waren.

Die Fernald State School, ursprünglich The Massachusetts School for the Schwachsinnigen genannt, beherbergte geistig behinderte Kinder sowie diejenigen, die von ihren Eltern verlassen worden waren. Die Bedingungen an der Schule waren oft brutal; Mitarbeiter entzogen Jungen das Essen, zwangen sie zu Handarbeit und sie missbraucht . Boyce, der dort lebte, nachdem er von seiner Familie verlassen worden war, wollte unbedingt dem Science Club beitreten. Er hoffte, dass die Wissenschaftler in ihrer Autoritätsposition die Misshandlungen sehen und ihr ein Ende setzen könnten.

Wir wussten damals nichts, Boyce sagte über die Experimente . Wir dachten nur, wir seien etwas Besonderes. Die Wahrheit über den Club zu erfahren, fühlte sich wie ein tiefer Verrat an.





Die Jungs erfuhren erst vier Jahrzehnte lang die ganze Geschichte über ihr verseuchtes Getreide. Zwischen den späten 1940er und frühen 1950er Jahren führte Robert Harris, ein Professor für Ernährung am Massachusetts Institute of Technology, drei verschiedene Experimente durch, bei denen 74 Fernald-Jungs im Alter von 10 bis 17 Jahren . Als Teil der Studie erhielten die Jungen Haferflocken und Milch, die mit radioaktivem Eisen und Kalzium versetzt waren; In einem anderen Experiment injizierten Wissenschaftler den Jungen direkt radioaktives Kalzium.

Fernald State School, wo die Jungs lebten, als sie noch Teil des Wissenschaftsclubs des MIT waren.(Wikimedia-Commons)



Ernährung war ein Verkaufsargument in der Werbung von Quaker Oats.(Wikimedia-Commons)

Quaker Oats finanzierte die Strahlenstudien aus kommerziellen Gründen.

Das Experiment der Fernald-Studenten war nur eines von Dutzenden von Strahlungsexperimenten, die von der Atomenergiekommission . Zwischen 1945 und 1962, mehr als 210.000 Zivilisten und GIs Strahlung ausgesetzt waren, oft ohne es zu wissen. Was in der heutigen Ära der Ethikkommissionen und der informierten Zustimmung undenkbar erscheint, war zu Beginn des Atomzeitalters ein Standardverfahren.



John Lantos, Kinderarzt an der University of Missouri-Kansas City School of Medicine und Experte für medizinische Ethik, sagt, die Experimente seien ein Hinweis auf die Denkweise der USA nach dem Krieg. Die Technologie war gut, wir waren die Führer, wir waren die Guten, also konnte alles, was wir taten, nicht schlecht sein, sagt er. Es war nicht bis in die 70er Jahre, nach der Tuskegee-Studie , dass der Kongress eine Bundesverordnung verabschiedet hat, die eine bestimmte Art von Aufsicht erfordert.

Die Tuskegee-Studie ist das Referenzbeispiel für medizinischen Missbrauch und umfasste Hunderte von afroamerikanischen Männern mit Syphilis, die Behandlung versprochen, aber nie erhalten . In einem anderen Fall, der an den von Fernald erinnert, wurden Schüler der Willowbrook State School (die auch als geistig behindert gelten) absichtlich dem Hepatitis-A-Virus ausgesetzt damit Forscher einen Impfstoff entwickeln könnten.

Wie kam es, dass ein scheinbar harmloses Frühstücksessen mit der Atomzeitforschung in Verbindung gebracht wurde? Zu dieser Zeit waren die Wissenschaftler bestrebt, Experimente zur menschlichen Gesundheit durchzuführen, und die boomende Frühstückszerealienindustrie bedeutete, dass viel Geld gemacht oder verloren wurde. Aus diesem Grund wollten Marken wie Quaker die Wissenschaft auf ihrer Seite haben. Seit Anfang des 20. Jahrhunderts standen sie in Konkurrenz zu einem anderen heißen Frühstücksflocken – mit Weizenmehl hergestellter Weizensahne. Und beide Hersteller von heißen Cerealien mussten mit dem Aufkommen von zuckerhaltigen Trockencerealien kämpfen, die mit kalter Milch und a haufenweise Werbung .

Um die Sache für Quaker noch schlimmer zu machen, schlug eine Reihe von Studien vor, dass ein hoher Phytatgehalt (eine natürlich vorkommende zyklische Säure) in pflanzlichem Getreide – wie Hafer – die Aufnahme von Eisen hemmen könnte, während Farina (Weizencreme) dies nicht tat scheint den gleichen effekt zu haben . Der Markt für Getreideprodukte boomte – in den Nachkriegsjahren wuchs der Umsatz von Quaker auf 277 Millionen US-Dollar . Ernährung war in den Köpfen der Käufer dieser Zeit hoch im Kurs, besonders seit das Landwirtschaftsministerium seine erste produzierte Ernährungsrichtlinien im Jahr 1943 , einschließlich Haferflocken als ideales Vollkorn. Fernsehwerbung aus den 1950er Jahren hob den Nährwert von Quaker Oats als Verkaufsargument hervor.

Um die Forschung zu widerlegen, die Quaker unvorteilhaft mit Cream of Wheat verglich, beschloss Quaker, eigene Experimente durchzuführen. So lieferte Quaker das Müsli, das MIT erhielt Gelder für ihre Forschung und die Schule bot ihren Schülern vermutlich kostenloses Frühstück und Unterhaltung.

In den drei Experimenten aßen die Jungen von Fernald Hafer, der mit radioaktiven Eisen-Tracern beschichtet war, Milch mit radioaktiven Calcium-Tracern (radioaktive Atome, deren Zerfall gemessen wird, um chemische Reaktionen im Körper zu verstehen) und erhielten Injektionen mit radioaktivem Calcium. Die Ergebnisse der ersten beiden Experimente waren für Quaker ermutigend: Haferflocken waren nicht schlechter als Mehl, wenn es darum ging, die Aufnahme von Eisen und Kalzium in den Blutkreislauf zu hemmen. Das dritte Experiment zeigte, dass Kalzium, das in den Blutkreislauf gelangt, direkt in die Knochen gelangt, was sich als wichtig erweisen würde spätere Studien über Osteoporose .

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Die Details der Experimente wurden 1993 bekannt, als Energieministerin Hazel O’Leary eine Reihe von Dokumenten der Atomenergiekommission freigab. teilweise angespornt von Eileen Welsomes investigative Berichterstattung über andere Strahlungstests durch die US-Regierung und verstärkte Besorgnis über die Atomwaffenindustrie . Dann kam ein Bericht im Boston Globe . Bald forderten andere Veröffentlichungen die Opfer auf, sich zu melden.

Eine Klage aus dem Jahr 1995 zeigte den Zweck dieser Experimente auf: die kommerziellen Interessen von Quäker. Was war der Ursprung dieser speziellen Experimente? Es scheint einfach zu sein, was die relativen Vorteile von Haferflocken und Weizencreme sind, sagte Staatsanwalt Michael Mattchen hat es erzählt Zugehörige Presse .

Im Januar 1994 wurde eine Anhörung vor dem Ausschuss für Arbeit und Humanressourcen des Senats einberufen, um die Fernald-Experimente zu untersuchen. Während der Sitzung, fragte Senator Edward Kennedy, der Vorsitzende des Ausschusses warum Forscher das Experiment nicht an MIT-Studenten oder Kindern an Privatschulen durchgeführt hatten. Sind Sie nicht entsetzt darüber, dass die verletzlichsten Menschen in unserer Gesellschaft, das sind junge Menschen im Alter von 7, 8 Jahren, die in einer Einrichtung sind, nicht entsetzt, dass sie ausgewählt wurden? er hat gefragt.

Bei der Anhörung im Senat sagte David Litster vom MIT, dass das Experiment mit Haferflocken nur die Jungen ausgesetzt habe 170 bis 330 Millirem Strahlung , ungefähr das Äquivalent von 30 aufeinander folgenden Röntgenaufnahmen des Brustkorbs.

Was sind die medizinischen und biologischen Auswirkungen, bei so niedrigen Strahlendosen ist es sehr schwierig, Lister sagte . Ein Kind, das einer solchen Dosis ausgesetzt war, hätte eine Chance von eins zu 2.000, an Krebs zu erkranken, was kaum höher als die durchschnittliche Rate sei. Ein Ausschuss des Staates Massachusetts im Jahr 1994 kam zu dem Schluss, dass keiner der Studenten erlitt erhebliche gesundheitliche Auswirkungen , und radioaktive Tracer werden weiterhin verwendet In Behandlung.

Aber die wirklichen Probleme waren nicht nur eine Frage des zukünftigen Gesundheitsrisikos: Die Jungen, die ohne ihre Eltern und Erziehungsberechtigten in der staatlichen Schule besonders gefährdet waren, wurden ohne ihre Zustimmung für Experimente verwendet.

Als der Fall vor Gericht ging, reichten 30 ehemalige Fernald-Studenten Klage gegen MIT und Quaker Oats ein. 1995 entschuldigte sich Präsident Clinton bei den Fernald-Studenten, da die Atomenergiekommission hatte die Studie indirekt durch einen Vertrag mit dem Radioaktivitätszentrum am MIT gesponsert. Eine Siedlung für 1,85 Millionen US-Dollar wurde im Januar 1998 erreicht. Schon vor diesem speziellen Fall waren Vorschriften wie der National Research Act von 1974 erlassen worden, um die Amerikaner vor unethischen Experimenten zu schützen.

Am Ende der drei Experimente, an denen die Jungen von Fernald unwissentlich teilgenommen hatten, hatten die Wissenschaftler einige wichtige neue Erkenntnisse – obwohl sie nichts mit Getreide zu tun hatten. Nachdem neun Jungen radioaktives Kalzium injiziert wurde, konnten die Forscher feststellen, was mit Kalzium passiert, nachdem es in den Blutkreislauf gelangt (es geht schnell in die Knochen) und wie es (hauptsächlich über den Urin) ausgeschieden wird. Diese Erforschung des Kalziumstoffwechsels lieferte die Grundlage für spätere Forschungen zur Osteoporose, nach Litster .

Aber für Boyce bleibt der Schmerz des Missbrauchs bestehen. Es ist eine lustige Art von Feindseligkeit. Es ist eine enttäuschende Art von Gefühl, er sagte der Forscher, die die Möglichkeit hatten zu helfen, sondern bedürftige Studierende ausnutzten.





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