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In Kenia gesichtet: Ein Babyzebra mit Tupfen | Intelligente Nachrichten

Mit ihren auffälligen schwarz-weißen Streifen rühmen sich Zebras eines der kultigsten Mäntel des Tierreichs. Aber hin und wieder wird ein Zebra geboren, das nicht in die gestreifte Form passt. Bei der Masai Mara Nationalreservat in Kenia hat ein Reiseleiter und Fotograf namens Antony Tira kürzlich ein ungewöhnliches Fohlen entdeckt, dessen tiefschwarzes Fell mit weißen Flecken bedeckt ist.

Zuerst dachte ich, es sei ein Zebra, das zum Zwecke der Migration gefangen und bemalt oder markiert wurde, erzählt Tira George Sayagie von der Tägliche Nation , eine kenianische Zeitung. Ich war verwirrt, als ich es zum ersten Mal sah.

Das Baby-Zebra, das Tira genannt wurde, hat tatsächlich eine genetische Erkrankung, die als Pseudomelanismus bekannt ist und Anomalien in Zebrastreifenmustern verursacht, wie Ren Larison, Biologe an der University of California, Los Angeles, Katie Stacey von . erklärt National Geographic . Zebras sind dunkelhäutige Tiere, und ihre Streifen stammen von spezialisierten Hautzellen namens Melanozyten, die Melanin in einige ihrer Haare übertragen hair ; die Haare, die Melanin enthalten, erscheinen schwarz und diejenigen, die nicht weiß erscheinen. Aber in seltenen Fällen geht etwas schief und das Melanin manifestiert sich nicht als Streifen.





Es gibt eine Vielzahl von Mutationen, die den Prozess der Melaninsynthese stören können, und bei all diesen Erkrankungen wird angenommen, dass die Melanozyten normal verteilt sind, aber das Melanin, das sie produzieren, ist abnormal, Greg Barsh, Genetiker am HudsonAlpha Institute for Biotechnology , erzählt Stacey.

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Ein von Frank Liu geteilter Beitrag (@frankliuphotography) am 14. September 2019 um 4:25 Uhr PDT



Genetische Macken können zu anderen atypischen Fellmustern führen. Anfang dieses Jahres zum Beispiel Natasha Daly of National Geographic berichtete über ein blondes Zebra im Serengeti-Nationalpark in Tansania. Das Tier schien partiellen Albinismus zu haben, ein Zustand, bei dem reduziertes Melanin dazu führt, dass die Streifen eines Zebras eine blasse, goldene Farbe erscheinen.

Tiras Erscheinen ist laut Sayagie das erste Mal, dass ein geflecktes Zebra in der Masai Mara gesehen wurde, aber andere wie es wurden in beobachtet Botswanas Okavango Delta . Als sich die Nachricht von dem ungewöhnlichen Fohlen in den sozialen Medien verbreitete, strömten Touristen in die Masai Mara scharenweise einen Blick darauf zu erhaschen. Aber die Zukunft sieht für dieses kleine Zebra vielleicht nicht rosig aus. Wissenschaftler haben lange über die Funktion von Zebrastreifen diskutiert – Tarnung, soziale Signale und Temperaturkontrolle wurden als mögliche Theorien verbreitet –, aber viele denken jetzt, dass das Schwarz-Weiß-Muster tatsächlich als Fliegenabwehrmittel fungiert. In Afrika übertragen Fliegen eine Reihe von Krankheiten, die für Zebras tödlich sind, und ihr dünnes Fell macht sie besonders leicht zu beißen. Die faszinierenden Streifen von Zebras scheinen Fliegen zu desorientieren, was es ihnen erschwert, ihre Landung durchzuhalten. Ohne das Standard-Fellmuster kann Tira also anfällig für gefährliche Bisse sein.

Aber wenn Tira den Fliegen widerstehen kann, könnte es ihm gut gehen. Zebras, so scheint es, akzeptieren Unterschiede; wie Stacey betont, Forschung legt nahe, dass Tiere mit atypischen Fellmustern genau in die Herde passen.







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