Am Morgen des 10. Juni 1898 marschierte Alice Lee zum Treffen der rein männlichen Anatomical Society am Trinity College in Dublin und zog ein Messgerät heraus. Dann begann sie, eine Bestandsaufnahme aller 35 Köpfe der zustimmenden Gesellschaftsmitglieder zu machen. Lee ordnete ihre Schädel vom größten zum kleinsten, um herauszufinden, dass – siehe da – einige der angesehensten Intellektuellen auf ihrem Gebiet ziemlich kleine, unauffällige Schädel besaßen.

Dies stellte ein Problem dar, da diese Anatomen glaubten, dass die Schädelkapazität die Intelligenz bestimmt. Es gab zwei Möglichkeiten: Entweder waren diese Männer nicht so schlau, wie sie dachten, oder die Größe ihres Schädels hatte nichts mit ihrer Intelligenz zu tun.

Tatsächlich, Lee würde in ihrer Abschlussarbeit schreiben , eine Reihe der fähigsten Männer fallen in die letzten neun, und J. Kollman, einer der fähigsten lebenden Anthropologen, hat absolut die kleinste Schädelkapazität!





Obwohl sie nur Doktorandin war, als sie mit ihrer Studie über die intellektuellen Unterschiede zwischen Männern und Frauen begann, ist Lees Studie erwies sich laut der Historikerin Cynthia Eagle Russet als die bisher ausgefeilteste Kritik an der Hirnforschung. Innerhalb eines Jahrzehnts nach der Veröffentlichung ihrer Ergebnisse im Jahr 1900 würde das Gebiet der Kraniologie – und damit auch die Tage der Vermessung von Schädeln, um vermeintliche biologische Unterschiede zwischen Menschen zu interpretieren – nicht mehr sein. Ironischerweise benutzte Lee die eigenen Werkzeuge der Kraniologen, um Zweifel an den Techniken zu aufkommen, die sie verwendeten, um ihre Überlegenheit gegenüber Frauen sowie anderen Rassen zu beweisen. Dabei tauchte sie in eines der am heißesten diskutierten gesellschaftlichen Themen ihrer Zeit ein: den Platz der Frau in der Gesellschaft.

Im 19. Jahrhundert schlossen die Universitäten Frauen noch weitgehend aus (mit einigen wenigen bemerkenswerte Ausnahmen ). In der zweiten Hälfte des Jahrhunderts setzten sich organisierte feministische Kampagnen jedoch zunehmend für die Aufnahme von Frauen in die Hochschulbildung ein – und waren in vielen Fällen erfolgreich. Für viele drohte der Eintritt von Frauen in das öffentliche Leben, die soziale Ordnung zu zerstören, oder sogar, für Männer wie den Anatom und Anthropologen Paul Broca, die natürliche Ordnung. Broca sagte voraus, dass Frauen die Evolution der Rassen stören würden, und daraus folgt, dass die Situation der Frauen in der Gesellschaft vom Anthropologen am sorgfältigsten untersucht werden muss.



Natürlich waren es nicht nur Anthropologen, sondern Anatome, Mediziner und Biologen, die dieses „Studium“ aufnehmen würden. Es stand hoch auf dem Spiel. Wenn die Wissenschaft die angeborene und natürliche Minderwertigkeit von Frauen aufdecken könnte, könnte ihr Ausschluss aus dem öffentlichen Leben im Allgemeinen (und der Hochschulbildung im Besonderen) gerechtfertigt werden. Als eine von nur wenigen Frauen in Großbritannien Ende des 19.dasJahrhundert erkannte Lee die sozialen Implikationen solcher Theorien.

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1876 ​​schrieb sich Lee am Bedford College ein, der ersten reinen Frauenhochschule in Großbritannien. (Angenommen, das College wurde 1849 gegründet, erhielt es erst 1900 den Universitätsstatus.) Lee zeichnete sich in Bedford aus und wurde die erste Bedford-Absolventin, die 1884 einen Bachelor-Abschluss in Naturwissenschaften erwarb, gefolgt von einem Bachelor in Kunst im Folgenden Jahr. Im Jahr 1887 wurde sie Studentin in der ersten Klasse des Colleges in höherer Mathematik, die erste von neun Frauen, die in diesem Jahr immatrikuliert waren.

Nach seinem Abschluss blieb Lee, um Mathematik und Physik zu unterrichten und Studenten in Latein und Griechisch zu unterrichten. Aber trotz Beweisen, dass Bedford-Frauen mehr als in der Lage waren, eine höhere Bildung zu bewältigen, wurde das College von Männern in umliegenden Institutionen angegriffen. Damenhochschulen … leisten zweifellos gute Arbeit; aber die Arbeit ist nicht akademisch, behauptete der Eugeniker und Biostatistiker Karl Pearson in einem Kommentar, der 1892 in der Londoner Zeitung veröffentlicht wurde. Pall Mall Gazette , was hinreichend belegt ist, wenn wir sagen, dass ein Lehrer an einer der letzteren bekanntermaßen Mathematik und Physik und Klassiker zur gleichen Zeit oder ungefähr gleichzeitig unterrichtet hat. Er nannte Lee nicht, aber die Implikation war klar. Lee antwortete ihm direkt in einem Brief und verteidigte ihre Schule und ihre 30-jährige akademische Tradition.



Pearson war nicht empört, sondern beeindruckt von Lees Reaktion. Bald darauf stellte er sie an das Londoner University College und half ihm bei Berechnungen in seinem biometrischen Labor, das statistische Analysen auf die Biologie anwendete und das Studium der Kraniometrie umfasste. 1895 besuchte sie seine Statistikkurse und begann mit der Arbeit an ihrer eigenen Doktorarbeit. Was als kriegerische Interaktion begann, hatte sich allen Widrigkeiten zum Trotz zu einer langen Arbeitsbeziehung entwickelt.

Befürworter der Biometrie behaupteten, dass genaue Messungen des physischen Körpers zum Verständnis verschiedener Arten menschlicher Unterschiede führten – insbesondere Rasse, Geschlecht und Klasse. Lee war besonders von der Kraniometrie angezogen, der Untersuchung der Schädelkapazität oder der Gehirngröße. Im späten 19. Jahrhundert schien es offensichtlich, dass größere Schädel größere Gehirne enthalten würden, und je größer das Gehirn, desto höher die intellektuelle Funktion, erklärt der Entwicklungspsychologe Uta Frith , Wer hat analysiert Lees Arbeit. Sie fügt hinzu, dass die Gehirne von Männern im Durchschnitt größer waren als die von Frauen, was die Überzeugung zu bestätigen schien, dass Männer den Frauen überlegen seien, weil sie eine höhere kognitive Kapazität hätten. Dies rechtfertigte den bestehenden Unterschied im sozialen Status von Männern und Frauen.

Alice Lee Teeparty

Alice Lee, dritte von links sitzend, bei einer Teeparty mit Karl Pearson und anderen im Jahr 1900.(University College London Special Collections Library)

Die Methoden zur Messung der Schädelkapazität zur Bestimmung der Intelligenz waren sehr unterschiedlich. Anstatt zu versuchen, das Volumen des Kopfes einer lebenden Person zu messen, verließen sich Wissenschaftler im Allgemeinen auf die Messung der Schädel der Toten. Sie füllten den Schädel mit verschiedenen Füllstoffen - Dingen wie Sand, Quecksilber, Reis, Senfkörner und Bleischrot – und dann das Volumen des Füllstoffs messen. Diese Methode lieferte sehr ungenaue Ergebnisse, da sich Gewicht und Volumen je nach verwendeter Substanz änderten. Die Männer der Wissenschaft kamen jedoch auf der ganzen Linie zu dem gleichen Schluss: Das Gehirn von Frauen wog weniger als das von Männern.

Angesichts der Tatsache, dass das durchschnittliche Gehirngewicht von Frauen etwa fünf Unzen weniger beträgt als das von Männern, sollten wir aus rein anatomischen Gründen mit einer deutlichen Minderwertigkeit der intellektuellen Leistung bei ersteren rechnen, schrieb der Psychologe George J. Romanes in einer Artikel von 1887 im Popular Science Monthly . Er fügte hinzu, dass sich die Minderwertigkeit am deutlichsten in einer vergleichsweisen Abwesenheit von Originalität zeigt, und dies besonders in den höheren Ebenen der geistigen Arbeit. Die Annahmen von Romanes über intellektuelle Unterschiede zwischen den Geschlechtern waren keineswegs einzigartig. Das gleiche wurde von keinem Geringeren als Charles Darwin postuliert, der behauptete in seinem Buch von 1896 Die Abstammung des Menschen dass Männer „in allem, was er aufnimmt, eine höhere Bedeutung erlangen als Frauen – ob es nun tiefes Nachdenken, Vernunft oder Vorstellungskraft erfordert oder nur den Gebrauch der Sinne und der Hände“.

Lee war anderer Meinung. Für ihre Dissertation wandte sie die statistische Analyse des Zusammenhangs zwischen Schädelkapazität und Intelligenz an. Lee habe einen indirekten Ansatz gewählt, sagt Frith. Sie entwickelte eine Methode, um das Volumen des Schädels aus externen Messungen genau zu berechnen. Dadurch konnte sie die Schädelgröße lebender Menschen einschätzen. Lees Formeln basierten auf den Maßen der größten Schädellänge, der größten Schädelbreite, der von der Ohrmuschellinie gemessenen Höhe und dem Cephalic-Index (das Verhältnis von Schädellänge zu Breite). Zu ihrem Glück stellten die Männer der Anthropologischen Gesellschaft – von denen viele behaupteten, die intellektuelle Unterlegenheit der Frauen basiere auf der Schädelgröße – eine geeignete Gruppe von Testpersonen.

Nachdem Lee beim Treffen der Anthropological Society am 10. Juni Messungen vorgenommen hatte, fand er etwas Überraschendes: Die Schädel der Männer variierten stark in der Größe. Sie fuhr fort, Gruppen von Männern vom University College und Frauen vom Bedford College zu messen und zu vergleichen. Die Ergebnisse innerhalb und zwischen den Gruppen waren gleichermaßen unterschiedlich. Es gab auch Überschneidungen, da einige der Männer kleinere Schädel hatten als einige der Frauen. Es sei unmöglich, einen deutlichen Zusammenhang zwischen den Schädelkapazitäten dieser Personen und der aktuellen Einschätzung ihrer intellektuellen Fähigkeiten zu behaupten, schreibt Lee in ihrer Dissertation von 1889, die später in der Philosophische Transaktion der Royal Society.

Für viele Doktoranden ist der Begriff Dissertationsverteidigung eher eine Wendung. Für Lee war es eine Realität. Sie erhielt heftige Angriffe auf ihre Arbeit von ihren Dissertationsprüfern, darunter der Mathematiker J. Lamor, der Sozialwissenschaftler E. B. Hobson und der Anatom Sir William Turner (den Lee als den achtkleinsten Kopf der 35 Mitglieder der Anatomical Society eingestuft hatte). In ihrem Artikel Alice in Eugenics Land: Feminism in the Scientific Careers of Alice Lee and Ethel Elderton beschreibt die Historikerin Rosaleen Love die Angriffe gegen Lee. Ihre Prüfer behaupteten, Lee habe lediglich auf Pearsons Arbeit aufgebaut und sie habe keinen wesentlichen Beitrag geleistet. Der bekannte Eugeniker Francis Galton wurde hinzugezogen, um die Berichte zu überprüfen, und stellte unzufrieden fest, dass ihre Arbeit über die männliche und weibliche Intelligenz seiner eigenen widersprach.

Als er sich mit Lee traf, um die Kritik der Prüfer zu besprechen, bestand er darauf, dass die Schädelkapazität die Intelligenz bestimme. Lee hielt stand. Schließlich intervenierte Pearson, schrieb persönlich an Galton und bürgte für die Qualität und Originalität der Studie. Aber es sollte noch zwei Jahre dauern, bis Lee endlich ihren Doktortitel von der University of London erhielt.

Pearson, der Mann, der einst die Bildung von Frauen verunglimpfte, schätzte seine Mentee hoch ein, wie Frith sagt, dass er sie bat, die Arbeit ihrer Doktorarbeit in den Philosophical Transactions of the Royal Society zu veröffentlichen. Das Papier Daten zum Problem der Evolution beim Menschen. VI. – Eine erste Studie zur Korrelation des menschlichen Schädels wurde 1900 veröffentlicht und Dr. Alice Lee zugeschrieben.

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Nach der Auflösung der Verbindung zwischen Geschlecht und Intellekt wäre es ein logischer Weg gewesen, dieselbe Analyse auf die Rasse anzuwenden. Und Rasse war tatsächlich der nächste Bereich, dem Lee sich zuwandte – aber ihre Schlussfolgerungen waren nicht die gleichen. Stattdessen bestätigte sie, dass Wissenschaftler durch systematische Messung der Schädelgröße tatsächlich verschiedene und getrennte Rassengruppen definieren könnten, wie die Kraniometrie behauptete. Lee und Cicely Fawcett, eine Laborassistentin, stützten ihre Ergebnisse auf Studien der Naqada-Krania, die von Archäologen in der Stadt Naqada in Ägypten ausgegraben worden waren Flinders Petrie und galten als eine neue Rasse von Männern .

Obwohl Lees Forschung sowohl für die moderne Wissenschaft als auch für die Rechte der Frauen von Bedeutung war, war Lee letztendlich eine Eugenikerin. Biometrie und Kraniometrie waren die Werkzeuge der Eugeniker, und sie umgab sich mit einigen der prominentesten Eugeniker ihrer Zeit. Obwohl sie diese Werkzeuge benutzte, um Unterschiede zwischen Männern und Frauen zu bestreiten, benutzte sie sie auch, um Argumente für biologische Unterschiede zwischen den Rassen aufrechtzuerhalten – wahrgenommene Unterschiede, die verwendet wurden, um die Kolonisation durch das britische Empire von indigenen Völkern. Obwohl Lee schnell auf die blinden Flecken derer hinwies, die versuchten, sie als minderwertig zu bezeichnen, schien sie ihre eigene Kurzsichtigkeit nicht zu erkennen.

Heute nimmt sie die seltsame Position ein, sowohl auf der richtigen als auch auf der falschen Seite der Geschichte zu stehen. Ihr Studium markierte den Anfang vom Ende der Kraniologie. Aber Russett schreibt Franklin Mall, einem Anatom bei Johns Hopkins, der auf Lees Arbeit aufbaute, den letzten Todesstoß zu, um das Studium der Schädelfalten und -risse sowie der Rassenunterschiede zu umfassen. In seiner Arbeit von 1909 Über mehrere anatomische Merkmale des menschlichen Gehirns, die je nach Rasse und Geschlecht unterschiedlich sein sollen, unter besonderer Berücksichtigung des Gewichts des Frontallappens , Mall fand keine Beweise dafür, dass Sex oder Rasse das Gehirn beeinflussten. Am Ende des Jahrzehnts war die Kraniologie weithin diskreditiert.

Während Lee die Vorurteile der Wissenschaft in Bezug auf das Geschlecht zu Recht erkannte und in Frage stellte, brauchte es neue Augen und eine neue Perspektive, um ihre Annahmen über die Rasse zu korrigieren.





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