Mord Howard Unruh

Die Geschichte des ersten Massenmordes in der US-Geschichte | Geschichte

Am Tag der Arbeit 1949 beschloss Howard Unruh, ins Kino zu gehen. Er verließ seine Wohnung in Camden, New Jersey, und ging zum Family Theatre in der Innenstadt von Philadelphia. Auf der Rechnung an diesem Abend stand ein Doppelfilm, der doppelseitige Gangsterfilm Ich habe das Gesetz betrogen und Das Lady-Glücksspiel , in dem Barbara Stanwyck eine Poker- und Würfelspielsüchtige spielt. Unruh hingegen interessierte sich nicht für die Bilder. Er sollte einen Mann treffen, mit dem er eine wochenlange Affäre hatte.

Unruh, damals 28 Jahre alt, wurde unglücklicherweise vom Verkehr aufgehalten und als er das Theater erreichte, ein bekannter Treffpunkt für Schwule in der Market Street, war sein Date schon weg. Unruh saß bis 2:20 Uhr im Dunkeln und schmorte bitterlich durch mehrere Loops der Filme auf dem Bildschirm. Um 3 Uhr morgens kam er zu Hause in New Jersey an und stellte fest, dass der neu errichtete Zaun am hinteren Ende seines Gartens - einer, den er errichtet hatte, um eine anhaltende Fehde mit den Cohens zu unterdrücken, die nebenan wohnten und den Drogeriemarkt unter der Wohnung besaßen mit seiner Mutter geteilt - war manipuliert worden. Das Tor fehlte.

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Es war der letzte Strohhalm. Ein paar Jahre lang hatte Unruh erwogen, mehrere seiner Cramer Hill-Nachbarn wegen kleinlicher Streitereien, wahrgenommener Kränkungen und Beschimpfungen umzubringen, die alle seine Psychose begünstigten. Unruh dachte, dass die Welt auf ihn aus war, also beschloss er, sich an seiner kleinen Ecke zu rächen. Er ging in seine Wohnung, öffnete seine deutsche Luger P08, eine 9-mm-Pistole, die er in einem Sportgeschäft in Philadelphia für 37,50 Dollar gekauft hatte, und sicherte sie mit zwei Clips und 33 losen Patronen. Unfähig zu schlafen, machte er sich eine weitere Liste seiner beabsichtigten Ziele, eine Gruppe lokaler Ladenbesitzer, die man in einem Kinderbuch der 1950er Jahre finden würde: der Apotheker, Schuhmacher, Schneider und Restaurantbesitzer. Schließlich döste Unruh ein.





In wenigen Stunden, am Dienstagmorgen, dem 6. September, würde sich Unruh auf seinen Walk of Death begeben, bei einem 20-minütigen Amoklauf 13 Menschen ermordet und drei weitere verletzt, bevor er nach einem gefährlichen Feuergefecht von der Polizei abtransportiert wurde. Unruh, ein etwas vergessener Mann außerhalb von Kriminologiekreisen und lokalen Oldtimern, war ein frühes Kapitel in der tragisch-allzu vertrauten amerikanischen Geschichte eines wütenden Mannes mit einer Waffe, der ein Gemetzel anrichtete.

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Es hat Mörder gegeben, seit Kain Abel ermordet hat, und Unruh war sicherlich nicht der erste Amerikaner, der mehrere Opfer getötet hat. Das FBI definiert einen Massenmord als vier oder mehr Opfer bei einem einzigen Vorfall (normalerweise an einer Stelle) . Serienmörder und Amokläufer fallen in ihre eigene Kategorie, und es gibt auch eine neues Crowdsourcing-Tracking-System für Massenschießenmas das zählt die Anzahl der erschossenen im Gegensatz zu den getöteten Personen, aber es ist kein offizieller Datensatz. Bekannt ist, dass die Vereinigten Staaten mit fünf Prozent der Weltbevölkerung die Heimat von fast ein Drittel der Massenschützen der Welt von 1966-2012 . Davor waren Massenmorde mit Waffen wie der von Unruh zu selten, um als Bedrohung angesehen zu werden.

Seit der Gründung Amerikas gab es berüchtigte Mörder, aber vor Unruhs Zeiten gab es das Phänomen der Massenerschießung nicht, weil die Menschen keinen Zugang zu halbautomatischen Waffen hatten, sagt Harold Schechter, ein echter Krimiautor, der über berüchtigte Mörder geschrieben hat zurück ins 19. Jahrhundert.

Während die Terminologie etwas verwechselbar ist, gilt Unruh gemeinhin als erster Einzelgängertyp moderner Massenmörder, die Vorlage für die Schul- und Arbeitsplatzschützen, die seit 2013 die Berichterstattung über die mehr als 1.000 Opfer dominierten. Unruh war a unverwechselbarer Persönlichkeitstyp, der auch diejenigen definiert, die in seine blutigen Fußstapfen getreten sind.



Unruh entspricht wirklich dem Massenmordprofil. Er hatte ein starres Temperament, die Unfähigkeit, Frustration oder Leute zu akzeptieren, die ihn nicht so behandelten, wie er es wollte, und ein Gefühl der Isolation, alles Dinge, die die Leute akzeptieren und von denen weggehen, sagt Katherine Ramsland , Professor für forensische Psychologie und Direktor des Master of Arts in Strafjustiz an der DeSales University, sowie Autor von rund 60 Sachbüchern, darunter In den Köpfen von Massenmördern: Warum sie töten . Er hatte eine freischwebende Wut, hegte Groll, besaß Waffen, die er zu benutzen wusste, und beschloss, dass jemand bezahlen würde. Es ist ein typisches Rezept für die Verbrennung.

Unruh lernte im Zweiten Weltkrieg den Umgang mit Waffen, diente in der 342nd Armored Field Artillery und nahm an der Entlastung von Bastogne in der Ardennenoffensive teil. Gelegentlich diente er als Panzerschütze und erhielt Belobigungen, obwohl er nie über den Rang eines privaten Erstklässlers aufstieg. Seine Kommandeure sagten, er habe Befehle gut befolgt. Während des Kampfes führte er jedoch genaue Aufzeichnungen über jeden Deutschen, den er tötete. Er notierte Tag, Stunde und Ort, und wenn die Umstände es erlaubten, beschrieb er die Leichen in beunruhigenden blutigen Details. Nach den Morden erzählte Unruhs jüngerer Bruder Jim den Reportern, dass er nach dem Gottesdienst nicht mehr derselbe war und sich nie wie sein altes Selbst benahm, aber Howard wurde ehrenhaft ohne Aufzeichnungen über eine psychische Erkrankung entlassen.

Staatsanwalt Mitchell Cohen befragt Unruh im Krankenhaus. Unruh erlitt bei der Verbarrikadierung in seiner Wohnung eine Schusswunde an der Hüfte.(AP-Foto/PX)

Cohen zeigt auf eine Zeichnung der Nachbarschaft, in der Unruh 13 Passanten tötete. Zusehen sind Detektive aus Camden City und Augenzeugen der Schießereien.(AP-Foto)

Unruh sitzt mit gefesselten Händen in der Camden City Hall, nachdem sie von Detektiven befragt wurde.(© Bettmann/CORBIS)

Unruh wohnte an dieser Ecke in Camden, New Jersey.(Patrick Sauer)

Zurück in Camden dekorierte Unruh seine Wohnung mit Kriegssammelstücken. Seine abblätternden Wände waren mit Pistolen und Bajonetten geschmückt, während Macheten und Aschenbecher aus deutschen Granaten im Raum lagen. Im Keller richtete er einen Schießstand ein und übte das Schießen, obwohl er aufgrund der niedrigen Decke nur kniend oder liegend schießen konnte. Eine Waffe, die er erschoss, war eine wertvolle Nazi-Luger, die er als Andenken mitgebracht hatte.

Vor seinem Eintritt in die Armee 1942 hatte Unruh ein normales, wenn auch unauffälliges Leben geführt. Er wurde am 20. Januar 1921 als Sohn von Sam und Freda (manchmal auch als Rita bezeichnet) Unruh geboren. Sie trennten sich, als Howard ein Junge war. Er und Jim wuchsen in Camden bei ihrer Mutter auf, die als Packerin bei der Evanston Soap Company arbeitete. Der psychiatrische Bericht vom Oktober 1949, in dem Unruh offiziell für verrückt erklärt wurde, stellte fest, dass Unruh eine ziemlich lange Zeit des Toilettentrainings hatte und bis zum Alter von 16 Monaten nicht gehen oder sprechen konnte, aber ansonsten war er im Grunde ein durchschnittlicher bescheidener Junge. Er war fromm, las regelmäßig in der Bibel und besuchte Gottesdienste in der Evangelisch-Lutherischen Kirche St. Paul. Howard war schüchtern, blieb größtenteils für sich, beschäftigte sich mit seinen beiden Lieblingshobbys, dem Briefmarkensammeln und dem Bau von Modelleisenbahnen. Er war kein Trinker oder Raucher, auch nicht als Erwachsener. Das Jahrbuch von Woodrow Wilson High stellte fest, dass sein Ehrgeiz darin bestand, für die Regierung zu arbeiten, und seine Kommilitonen nannten ihn How.

Zwischen der High School und dem Zweiten Weltkrieg arbeitete Unruh in einer Reihe von Arbeiterjobs, die er nach seiner Rückkehr aus Europa vorübergehend annahm. Er arbeitete für eine Druckerei, die Acorn Company, und betrieb dann eine Metallstanzmaschine bei Budd Manufacturing, aber keiner der Jobs dauerte ein Jahr. Seinen ersten Karrierestart hatte er, als er sich an der Temple University an der Pharmazieschule einschrieb, die er jedoch nach ein paar Monaten wieder abbrach. Im Dezember 1948 war er arbeitslos und lebte Vollzeit bei seiner Mutter in Cramer Hill. Er wagte sich in seine Nachbarschaft, hatte aber keine Freunde, die er besuchte. Ein Psychiater schrieb später: Nach dem Zweiten Weltkrieg, nachdem [Unruh] nach Hause zurückgekehrt war, arbeitete er weder, noch hatte er irgendwelche Lebensziele oder Anweisungen, hatte Schwierigkeiten, sich anzupassen oder Probleme zu lösen, und war „wütend auf die Welt“.

Unruhs Wut eiterte. In seiner Vorstellung wurden alltägliche alltägliche Ereignisse zu Aggressionen, die Vergeltung forderten. Und so fing er an, gründliche Listen seiner Beschwerden und Kränkungen zu führen, sowohl echte als auch eingebildete. In dem Verpflichtungsbericht von 1949 behauptete Unruh, Herr Cohen habe ihn fünfmal zu kurz gebracht, während Frau Cohen ihm sagte, er solle seine Musik – die sanften Klänge von Brahms und Wagner – leiser stellen, obwohl ihr Sohn Charles ihn mit seiner Trompete ärgern konnte . Andere Nachbarn auf Unruhs Liste waren: Der Mann und die Frau, die unter ihm wohnten und Müll auf seinem Grundstück warfen, der Barbier, der einen leeren Hof, der die Kanalisation aufstaute und seinen Keller überflutete, Dreck machte, der Schuster, der in seiner Nähe Müll vergrub Eigentum und ein mysteriöser Junge namens Sorg, der seinen Strom anzapfte, um die Weihnachtsbäume anzuzünden, die er auf der Straße verkaufte.

Unruhs Paranoia über das, was in Cramer Hill über ihn gesagt wurde, heizte seinen Verfolgungskomplex an, er war sich sicher, dass alle ihn beleidigten. Er hatte das Gefühl, dass eine Reihe von Leuten wussten, dass er homosexuell war und darüber sprachen, sagte Mr. Cohen nannte ihn einen Schwulen, sagte, der Schneider (und sein Sohn) würden eine Geschichte verbreiten, dass er gesehen habe, wie ich in einer Gasse auf jemanden niedergegangen bin Mal und hatte Angst vor einheimischen Teenagern, die ihn häufig belästigten, hatten ihn im Family Theatre gesehen.

Unruh war ein schwuler Mann; er war im Gespräch mit den Psychiatern, die ihn nach dem Massaker interviewten. Von 1944 bis 46 hatte er eine Freundin gehabt, anscheinend die einzige in seinem Leben, aber er brach ab, nachdem er ihr gesagt hatte, dass er Schizo sei und sie niemals heiraten würde. Er sagte den Psychiatern, dass sie ihm nichts bedeute und dass sie noch nie Sex gehabt hätten. Nach ihrer Trennung war er mit vielen Männern zusammen und sagte, er habe sich einmal an Gonorrhoe erkrankt. Nachdem er 1948 den Tempel verlassen hatte, behielt er sein Zimmer in einer Herberge in Philadelphia fast ein Jahr lang. Ann Mitchell, ein afroamerikanisches Dienstmädchen, das die Zimmer aufräumte, erzählte den Detektiven, die das Massaker untersuchten, dass sie ihn zu jeder Tageszeit mit anderen Männern zu und von seinem Zimmer gehen sehen und fügte hinzu, dass er Nigger in den Staub schreiben würde Schreibtisch nach der Rückkehr von den Wochenenden in Camden. Der Bericht stellte fest: Da {Mitchell} ihn nicht mochte, schenkte sie ihm wenig Aufmerksamkeit und verdächtigte ihn nie. Unruh zahlte seine 30 Dollar im Monat vom 28. September 1948 bis zum 28. August 1949 pünktlich und kehrte dann nie wieder zurück.

Die traurige Ironie ist, dass der eine Aspekt von Unruh, den die Leute vermuteten, dass er homosexuell war, zutreffend war, aber er konnte nicht als offener schwuler Mann in einer Zeit leben, in der es war nicht nur gesellschaftlich inakzeptabel, es war illegal . Was die meisten Cramer Hill-Leute nicht vermuteten, obwohl sie ihn ziemlich seltsam fanden, war, dass er ein Pulverfass war. In Seymour Shubins Artikel Camdens One-Man-Massaker, der die gesamte Dezemberausgabe 1949 von Tragödie-des-Monats, Schneider Tom Zegrino beschrieb eine Unruh vor den Dreharbeiten als furchtbar höflich. Der Typ, der einem Floh nichts antun würde. Seine Frau, nicht einmal einen Monat alt, Helga, die eines von Unruhs letzten Opfern sein würde, fügte hinzu, ich finde, er ist ein netter Kerl. Er scheint auch seiner Mutter ergeben zu sein. Das ist etwas, was ich mag.

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Irgendwann am 6. September gegen 8 Uhr morgens, nur wenige Stunden nach seiner Rückkehr aus Philadelphia, wurde Unruh von seiner Mutter geweckt, die ihm ein Frühstück mit Spiegeleiern und Milch zubereitete. Nach dem Essen ging Unruh in den Keller und holte einen Schraubenschlüssel, den er drohend über sie hob. Wozu willst du das tun, Howard?, fragte sie ihn. Freda würde später sagen, ihr Sohn schien wie gebannt zu sein. Sie wiederholte ihre Frage immer wieder, bevor sie aus dem Haus zu einem Nachbarn rannte, aus Angst, dass ihr Sohn den Wendepunkt erreicht hatte. (Kurze Zeit später, nachdem Freda Schüsse gehört und alles zusammengefügt hatte, wurde Freda ohnmächtig.)

Unruh sammelte sofort seine Luger und Munition, ein 15 cm langes Messer und einen Tränengasstift mit sechs Granaten ein und durchquerte den Hinterhof zum 3200er Block der River Road. In einem braunen Tropenanzug, einem weißen Hemd, einer gestreiften Fliege und Armeestiefeln gekleidet, schoss der schlaksige 6-Fuß- und 164-Pfund-Unruh auf einen Brotlieferanten in seinem Lastwagen, verfehlte ihn jedoch. Dann betrat er den Schuhmacherladen und schoss John Pilarchik, dem 27-jährigen Schuster, der auf seiner Liste stand, wortlos in die Brust. Pilarchik fiel zu Boden. Noch am Leben feuerte Unruh eine weitere Kugel in Pilarchiks Kopf. Ein kleiner Junge kauerte verängstigt hinter der Theke.

Unruh ging wieder auf die Straße und betrat den Friseursalon nebenan. Clark Hoover, 33, schnitt Orris Smith, 6, die Haare, die auf einem weißen Pferd im Karussell-Stil saß, während seine Mutter Catherine zusah. Der Friseur versuchte das Kind zu schützen, doch Unruh tötete den Jungen mit einer Kopfkugel. Ein zweiter Schuss beendete Hoovers Leben. Unruh ignorierte Catherine, 42, die Orris schreiend auf die Straße trug, bis ein Nachbar sie beide ins Auto warf und ins Krankenhaus raste. Am nächsten Tag wurde die schreckliche Szene beschrieben von Camden Kurier-Post Kolumnist Charley Humes :

…Die Leute spähten durch ein großes Glasfenster und betrachteten ein „Hobbypferd“ in einem geschlossenen Friseurladen.

Am Fuß der Standarte, die das Holzpferd festhielt, befand sich ein weiterer Blutfleck … das Blut eines anderen kleinen Jungen „kurz nach sechs“, der sich in Vorbereitung auf seinen ersten Schulbesuch am nächsten Tag die Haare schneiden ließ …

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Zurück in der River Road schoss Unruh in einem Fenster auf einen Jungen, verfehlte ihn aber. Dann feuerte er in eine Taverne auf der anderen Straßenseite, die Frank Engel gehörte. In einem 1974 Kurier-Post Rückblickend sagte Engel, Unruh sei noch nie in die Bar gekommen, aber er habe ihn die Straße entlang gehen sehen, geradeaus, als hätte er einen Schürhaken im Rücken, und die Kinder an der Ecke würden einige Bemerkungen über ihn machen. Niemand wurde getroffen, als Engel nach oben rannte und sich seine .38er Luger schnappte. In der Zwischenzeit lud Unruh nach und ging in die Drogerie, um sich seinen Hauptzielen, den Cohens, zu stellen.

Ein Versicherungsmann, James Hutton, 45, kam aus der Drogerie, um zu sehen, was es mit der Aufregung auf sich hatte. Er stand Unruh von Angesicht zu Angesicht gegenüber, bewegte sich aber nicht schnell genug, als der Mörder Entschuldigung sagte. Als Unruh merkte, dass seine Zeit ohne Polizei knapp wurde, schoss er auf Hutton und sagte, ich habe einmal auf ihn geschossen, bin dann über ihn hinweggegangen und in den Laden gegangen. Er sah Maurice, 40, und seine Frau Rose, 38, die Treppen in ihre Wohnung hochlaufen. Rose versteckte sich in einem Schrank (und legte Sohn Charles, 12, in einen separaten), aber Unruh schoss dreimal durch die Tür, bevor sie sie öffnete und erneut in ihr Gesicht feuerte. Als er durch die Wohnung ging, entdeckte er Maurices Mutter Minnie, 63, die versuchte, die Polizei zu rufen, und erschoss sie mehrmals. Er folgte Maurice auf ein Verandadach, schoss ihm in den Rücken und schickte ihn auf den Bürgersteig darunter.

Maurice Cohen lag tot auf dem Bürgersteig, aber Unruh wütete weiter. Zurück auf der River Road tötete er vier Autofahrer, die sich zur falschen Zeit am falschen Ort befanden. Er lehnte sich in ein Auto, das von Alvin Day (24) gefahren wurde, einem Fernsehmechaniker und Tierarzt aus dem Zweiten Weltkrieg, der an der Ecke, an der Huttons Leiche lag, langsamer wurde und feuerte. Nach Days Mord variieren die Berichte, aber höchstwahrscheinlich ging Unruh als nächstes auf die Straße zu einem Auto, das an einer roten Ampel anhielt und in die Windschutzscheibe feuerte. Er tötete sofort die Fahrerin Helen Wilson, 37, und ihre Mutter Emma Matlack, 68, und verwundete Helens Sohn John Wilson, 9, mit einer Kugel durch den Hals. Er kehrte auf die gleiche Straßenseite zurück mit dem Ziel, seine letzten beiden Opfer zu fordern.

Unruh betrat die Schneiderei auf der Suche nach Tom Zegrino, fand aber nur Helga, 28. Sie war auf den Knien und bettelte um ihr Leben, als Unruh sie aus nächster Nähe erschoss. Nebenan spielte Thomas Hamilton, weniger als zwei Wochen vor seinem dritten Geburtstag, mit dem Vorhang neben seinem Laufstall und sah aus dem Fenster. Unruh sagte, er habe die sich bewegenden Schatten mit einem der Leute verwechselt, von denen er glaubte, dass er Müll in seinem Garten entsorgte, und schoss durch das Fenster und traf Hamilton mit einer Kugel in den Kopf.

Bei seinem letzten Halt, nachdem er in die Gasse zurückgeflogen war, brach Unruh in ein Haus hinter seinem Apartmentgrundstück ein und verwundete eine Mutter und einen Sohn, Madeline Harrie, 36, und Armand, 16, bevor ihm die Munition ausging und er sich in seine Wohnung zurückzog. Inzwischen heulten Sirenen.

In 20 Minuten hatte Howard Unruh 12 getötet und vier schwer verwundet. (Die Maut würde auf dreizehn steigen; John Wilson, der 9-jährige Autofahrer, starb später im Krankenhaus.) Seine Nachbarschaft in Cramer Hill war so erschüttert, dass ein Detektiv vor Ort Jahre später sagte, dass der Postbote ließ seine volle Tasche auf den Bürgersteig fallen, kündigte seinen Job und kam nicht mehr zurück.

Unruh kehrte in seine Wohnung zurück, als sich eine Menge von Behörden und Zivilisten aus der Nachbarschaft versammelte. Im Jahr 1949 waren Massenerschießungen praktisch unbekannt, daher gab es kein offizielles Polizeiprotokoll. Während die Nachbarn umherliefen, umstellten mehr als 50 Beamte das zweistöckige Stuckgebäude und begannen mit Maschinengewehren, Schrotflinten und Pistolen auf die Wohnung zu sprengen, obwohl sich einige der auf tausend Menschen geschätzten Menge im Schusslinie.

(Wie planlos war die Polizeiarbeit damals? Die Zeitschrift Seltsame N.J . entdeckte, was aus Unruhs Luger wurde. Detective Ron Conley sicherte es nach dem typischen Verfahren der 1940er Jahre in seinem Spind. Als er in den Ruhestand ging, brachte er es mit nach Hause. Es wurde in den frühen 90er Jahren geborgen, an die Staatsanwaltschaft von Camden County zurückgegeben und als Beweismittel markiert.)

Während des Ansturms wurde Philip W. Buxton, ein unternehmungslustiger stellvertretender Stadtredakteur bei Der Camden-Abendkurier Er schlug Unruhs Nummer im Telefonbuch nach, rief an und hatte zu seiner Überraschung den Schützen am Telefon. Buxton plauderte einige Minuten mit Unruh, während die Kugeln in die Wohnung schossen und Fensterscheiben zertrümmerten. Er fragte, wie viele Menschen er getötet habe, worauf Unruh antwortete, ich weiß es noch nicht, ich habe sie nicht gezählt. Aber es sieht nach einem ziemlich guten Ergebnis aus. Buxton fragte nach, warum er Menschen tötete. Unruh sagte, er wisse es nicht, aber er müsse gehen, weil ein paar Freunde kommen, um mich zu holen.

In dem Chaos kletterten ein paar Polizisten auf das Dach – von dem auch Maurice Cohen gestürzt war – und warfen einen Tränengaskanister in Unruhs Wohnung. Der erste war ein Blindgänger, aber der zweite war stechend effektiv. Fünf Minuten später rief Unruh aus, dass er sich ergeben würde. Er schrie, er lasse seine Waffe auf einem Schreibtisch liegen und ging mit erhobenen Händen durch die Hintertür. Er wurde abgetastet und gefesselt, während Gaffer schrieen, der Massenmörder solle sofort gelyncht werden. Ein wütender Polizist will wissen: Was ist mit dir los? Bist du ein Psycho?

Unruh antwortete rundheraus, ich bin kein Psycho. Ich habe einen guten Verstand.

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In den nächsten Stunden würde Unruh in einem Detektivbüro in Camden gegrillt.

Er übernahm die volle Verantwortung für die Morde und lieferte Details auf distanzierte klinische Weise. Bei der Vernehmung bemerkte Staatsanwalt Mitchell Cohen (kein Bezug zum Drogisten) eine Blutlache unter Unruhs Stuhl. Irgendwann während des Amoklaufs wurde Unruh von Frank Engel, der aus seinem oberen Fenster gezielt hatte, in das Gesäß oder in das Oberschenkel geschossen. Unruh wurde in das Cooper-Krankenhaus eingeliefert, das gleiche wie seine Opfer, aber die Chirurgen konnten die Kugel nicht entfernen. Weniger als 24 Stunden nach seiner Festnahme wurde er freiwillig in das Vroom-Gebäude für kriminell Geisteskranke im Trenton Psychiatric Hospital verlegt. Er würde für die nächsten 60 Jahre als Fall Nr. 47.077 auf dem Gelände bleiben. Unruh würde sich nie für den Walk of Death vor Gericht stellen.

Ab dem 7. September untersuchte ein Team von Psychiatern Unruh wochenlang, um zu verstehen, warum er das tat, was er tat. Viele ihrer Ergebnisse wurden erst 2012 auf Ersuchen der veröffentlicht Philadelphia-Anfrager . Kaltblütig erklärte er alles, zählte die Nachbarn auf, die ihm Unrecht getan hatten, und beschrieb jeden Mord mit wenig Gefühl. Er behauptete, Mitleid mit den Kindern zu haben, die er getötet hatte, aber die Aufzeichnungen des Arztes deuten darauf hin, dass er keine Reue zeigte. Unruh ging sogar so weit zu sagen, Mord sei Sünde, und ich sollte den Stuhl bekommen.

Die volle Richtigkeit von Unruhs Aussagen ist nicht erkennbar, da Psychiater mehr als gelegentlich Wahrheitsserum, auch bekannt als Narkosynthese, verabreichten, das damals als nützlich angesehen wurde. Wissenschaftler haben es in den 1950er Jahren diskreditiert, weil Patienten oft Fakten und Fantasie miteinander verschmolzen. (Im Jahr 1963 hat der Oberste Gerichtshof entschiedene Wahrheitsserum-Geständnisse verfassungswidrig im Townsend gegen Sain .) Es ist unmöglich, den Wahrheitsgehalt der Berichte von Unruhs Sitzungen zu erkennen, wie zum Beispiel der, in dem er einem Arzt erzählte, dass er mit Freda im Bett lag, die Brüste seiner Mutter streichelte und ihre Schambeine berührten. Ein Psychiater stellt jedoch in einer Zusammenfassung der persönlichen Geschichte fest, dass Unruhs Bruder James gesagt habe, dass der Patient ihm Avancen gemacht habe, als sie zusammen schliefen, denen er, James, energisch widersetzt hatte.

Am 20. Oktober 1949 unterzeichnete ein Richter aus Camden County eine endgültige Verpflichtungsanordnung auf der Grundlage einer Diagnose von Demenz praecox, gemischter Typ, mit ausgeprägter katatonischer und paranoider Färbung. Im allgemeinen Sprachgebrauch wurde er als paranoider Schizophrener bezeichnet. Unruh galt als zu geisteskrank, um sich vor Gericht zu stellen, obwohl die Anklage wegen Mordes bestehen blieb, sollte er jemals geheilt werden. (Der vermisste Luger könnte also ein wichtiger Beweis in einem Prozess gewesen sein.) Ramsland glaubt, dass Unruhs anfängliche Diagnose falsch war und dass er heute rechtlich gesund befunden worden wäre.

Bei ihm wäre keine Schizophrenie diagnostiziert worden, weil er keine tatsächlichen Symptome von Schizophrenie hatte, sie wussten einfach nicht, was sie damals sonst tun sollten, sagt sie. Damals war paranoide Schizophrenie eine Art Mülleimer-Diagnose. Da könnte man alles reinstecken, aber die Kriterien haben sich seitdem verschärft. Unruh hatte keine Befehlshalluzinationen oder ähnliches. Der Standard ist, sind Sie so stark psychotisch, dass Sie nicht wissen, was Sie tun, ist falsch? Sie können psychotisch sein und trotzdem verurteilt werden. Ich vermute, dass Unruh eine Persönlichkeitsstörung hatte, aber es ist klar, dass er wusste, was er tat, war falsch und es gab rechtliche Konsequenzen. Ich fand es immer so seltsam, dass sie ihn einfach weggesperrt und vergessen haben. Dreizehn Menschen wurden getötet, machst du Witze?

Unruhs Vater Sam wurde angewiesen, monatlich 15 Dollar für Howards Unterhalt in Trenton zu zahlen. Und im Grunde verschwand Unruh für die nächsten sechs Jahrzehnte. Gelegentlich kam etwas dazwischen, wie Unruh 1964 einen Antrag auf Abweisung seiner Anklageschrift stellte, weil er zum Zeitpunkt der Erschießungen wahnsinnig war. Er zog es zurück, wahrscheinlich nachdem er verstanden hatte, dass es nur als Verteidigung in einem Prozess nützlich sein würde, was er nicht wollte. Freda besuchte ihn bis zu ihrem Tod 1985, doch danach redete Unruh nicht mehr viel. Im Laufe der Jahre belegte er einen Kunstkurs und war in den 1970er Jahren unerwidert in einen viel jüngeren Häftling verknallt, aber größtenteils hielt er mit seiner Briefmarkensammlung Schritt und war dafür bekannt, den Boden zu wischen, während er vor sich hin murmelte.

1991 sagte ein Psychiater, dass Unruh eine Freundschaft in sich habe, aber eigentlich war es eine Person, die einfach die ganze Zeit redet. Herr Unruh ist ein guter Zuhörer. 1993 wurde Unruh auf eine weniger restriktive geriatrische Abteilung verlegt, wo er sein Leben verbringen sollte. Er starb am 19. Oktober 2009 im Alter von 88 Jahren.

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Technisch gesehen war Unruh nicht der erste Massenschütze. Es waren mindestens zwei gewesen, darunter einer weniger als ein Jahr zuvor im nahe gelegenen Chester, Pennsylvania. Melvin Collins, 30, eröffnete das Feuer aus einer Pension und tötete acht, bevor er sich das Leben nahm, aber seine Geschichte geriet schnell in Vergessenheit. Er hat nicht einmal eine Wikipedia-Seite. Einer der Gründe, warum Unruh als Vater des Massenmörders bekannt ist, ist, dass er nicht dem typischen Drehbuch folgte. Er lebte, wie durch ein Wunder, wenn man bedachte, dass die Feuerkraft auf ihn gerichtet war.

Massenmord sei typischerweise ein suizidaler Akt, bei dem mit apokalyptischer Gewalt extreme Rache ausgeübt werde, und endete fast immer mit dem Tod des Täters, sagt Schechter. Unruh war die seltene Ausnahme und er wurde zum öffentlichen Gesicht eines schweren schrecklichen Verbrechens.

An Publicity fehlte es Unruh nicht. Es wurde ausführlich von lokalen Zeitungen und seinem Mordterror wurde brillant nachgestellt von berühmt New York Times Schriftsteller Meyer Berger, der Manhattan um 11 Uhr verließ, hat allein in Camden mindestens 20 Menschen interviewt, und 4.000 Wörter eine Stunde vor Fristablauf eingereicht . Für sein Meisterwerk gewann Berger 1950 den Pulitzer-Preis für lokale Berichterstattung. (Er schickte das Preisgeld von 1.000 US-Dollar an Freda Unruh.) Das Stück bleibt ein Grundnahrungsmittel von Journalismus-Stipendium heute.

Unruhs Walk of Death ist in kriminologischen Kreisen sicherlich berüchtigt und bekannt, daher ist es ein bisschen seltsam, dass er als öffentliche Person vom Radar verschwunden ist. Während seines langen Lebens wurden regelmäßig Artikel über Unruh veröffentlicht, insbesondere als Charles Cohen, der Junge, der sich im Schrank versteckte, nach 32 Jahren öffentlich herauskam, um den Antrag des Gefangenen, in eine weniger restriktive Umgebung verlegt zu werden, anprangerte. Im Jahr 1999, Cohen, 62, erzählte dem Philadelphia-Anfrager dass er am Morgen verfolgt wurde, dass andere Massenmorde wie Columbine den Schmerz zurückbrachten und dass er auf den Anruf wartete, dass Unruh gestorben war. Ich werde meine letzte Aussage machen, auf sein Grab spucken und mein Leben fortsetzen, sagte er. Cohen starb einen Monat vor Unruh.

Was war wichtig an der Ping-Pong-Diplomatie?

Unruhs Massaker war ein Wendepunkt, aber es wurde von anderen tödlicheren Schützen des Fernseh- und Internetzeitalters an sich gerissen. Eine Google-Suche nach Howard Unruh und Umpqua ergab keine Ergebnisse, während ein 4. Oktober New York Times Artikel über die Profilierung von Massenmördern sagte: Die Episode, die nach Ansicht einiger Akademiker „der Nation die Idee des Massenmords im öffentlichen Raum nahegebracht hat“, ereignete sich 1966, als Charles Whitman einen Turm der University of Texas in Austin bestieg und 16 Menschen tötete.

Schechter sagt, ein weiterer Grund, warum Unruh nicht so berühmt ist, ist, dass der Walk of Death als eigenständige Gräueltat eines Verrückten angesehen wurde. Massenmord kam nicht regelmäßig vor und Unruh löste keine Nachahmer aus – Whitman war es Jahre später –, also griff er nicht auf die allgemeinen Ängste der Nachkriegsgeneration zurück. Unruhs Morde wurden als seltsame Verirrung angesehen und nicht als etwas, von dem die Kultur besessen war, sodass er nicht sofort in eine größere amerikanische Mythologie eingetreten ist, sagt Schechter.

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Ein Ort, an dem Unruh nicht vergessen wurde, ist das Viertel Cramer Hill, wo er so viele Leben zerstört hat. Die River Road ist heutzutage immer noch ein Arbeiterviertel mit mexikanischen Geschäften, aber das Layout ist im Allgemeinen gleich. Der Friseursalon wurde abgerissen, aber die Gebäude, in denen Schneider, Schuster und Drogerie untergebracht waren, sind alle intakt. Der Block sieht gleich aus. Es gibt keine Tafeln, Denkmäler oder Markierungen jeglicher Art.

Ende September erzählte mir ein 76-jähriger Vietnamkriegsveteran, der als Schulwächter an der River Road arbeitete, dass, als er 1977 nach East Camden zog, viele Menschen, die diesen schrecklichen Tag erlebten, noch da waren. Er sagte auch jetzt, Nachbarn kennen die Legende vom Walk of Death. Er zeigte auf Unruhs Wohnung, die seit seiner Festnahme leer gestanden haben soll. Die Außenwand des Mehrfamilienhauses wurde irgendwann neu verputzt und grau gestrichen, aber es sind noch viele Einkerbungen übriggeblieben, vermutlich vom Kugelhagel. Der Bahnwärter führte mich in den Hinterhof von Unruh, die Hintereingänge waren mit billigen Vorhängeschlössern zugenagelt. Allem Anschein nach wurde der Wohnteil des Gebäudes geschlossen und verlassen, nachdem Unruh in Cramer Hill 13 Menschen getötet hatte. Der Hinterhof war mit Unkraut und hohem Gras überwuchert, aber jemand verschönerte ihn ein wenig, indem er Tomaten und Mais anpflanzte. Die Ohren wuchsen auf der anderen Seite eines Maschendrahtzauns.

Das Tor fehlte jedoch.





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