Im Februar 1891 erschienen die ersten Anzeigen in den Zeitungen: Ouija, das wundervolle Talking Board, boomte ein Spielzeug- und Neuheitenladen in Pittsburgh und beschrieb ein magisches Gerät, das mit erstaunlicher Genauigkeit Fragen über die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft beantwortete und nie versagende Unterhaltung und Erholung für alle Klassen versprach, eine Verbindung zwischen dem Bekannten und Unbekannten, dem Materiellen und Immateriellen . Eine andere Anzeige in einer New Yorker Zeitung erklärte es interessant und mysteriös und bezeugte, wie es beim Patentamt nachgewiesen wurde, bevor es zugelassen wurde. Preis 1,50 $.

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Die Geschichte des Spiritualismus

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Dieses mysteriöse sprechende Brett war im Grunde das, was heute in Brettspielregalen verkauft wird: Ein flaches Brett mit den Buchstaben des Alphabets, die in zwei Halbkreisen über den Zahlen 0 bis 9 angeordnet sind; die Worte ja und nein in den obersten Ecken, auf Wiedersehen unten; begleitet von einer Planchette, einem tropfenförmigen Gerät, normalerweise mit einem kleinen Fenster im Körper, das zum Manövrieren auf dem Brett verwendet wird. Die Idee war, dass zwei oder mehr Leute um die Tafel herum sitzen, ihre Fingerspitzen auf die Planchette legen, eine Frage stellen und verblüfft zusehen, wie die Planchette von Buchstabe zu Buchstabe geht und scheinbar von selbst die Antworten buchstabiert. Der größte Unterschied liegt in den Materialien; das Brett besteht jetzt normalerweise aus Pappe statt aus Holz, und die Planchette ist aus Kunststoff.





Obwohl die Wahrheit in der Werbung schwer zu finden ist, insbesondere bei Produkten aus dem 19. war interessant und mysteriös; es tatsächlich hätten nachweislich beim Patentamt tätig war, bevor das Patent zugelassen wurde; und heute glauben sogar Psychologen, dass es eine Verbindung zwischen dem Bekannten und dem Unbekannten bieten könnte.

Die wahre Geschichte des Ouija-Bretts ist genauso mysteriös wie die Funktionsweise des Spiels. Ouija-Historiker Robert Murch hat nachgeforscht Geschichte des Brettes seit 1992; Als er mit seiner Forschung begann, sagte er, wusste niemand wirklich etwas über seine Ursprünge, was ihm seltsam vorkam: Wie kann bei einem so ikonischen Ding, das in der amerikanischen Kultur sowohl Furcht als auch Staunen auslöst, niemand wissen, woher es kommt?



Das Ouija-Brett entstand in der Tat direkt aus der amerikanischen Besessenheit des 19. Jahrhunderts vom Spiritualismus, dem Glauben, dass die Toten mit den Lebenden kommunizieren können. Der Spiritualismus, den es in Europa seit Jahren gegeben hatte, traf Amerika 1848 hart, als die Fox-Schwestern im Hinterland von New York plötzlich an Bedeutung gewannen; behaupteten die Füchse um Nachrichten von Geistern zu erhalten, die als Antwort auf Fragen an die Wände klopften, um diese Leistung des Channelings in Salons im ganzen Staat nachzubilden. Unterstützt durch die Geschichten über die prominenten Schwestern und andere Spiritualisten in der neuen nationalen Presse erreichte der Spiritualismus in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts auf seinem Höhepunkt Millionen von Anhängern. Spiritualismus funktionierte für die Amerikaner: Er war mit dem christlichen Dogma vereinbar, was bedeutete, dass man am Samstagabend eine Séance abhalten konnte und am nächsten Tag keine Skrupel hatte, in die Kirche zu gehen. Es war eine akzeptable, sogar heilsame Aktivität, Geister bei Séancen durch automatisches Schreiben oder Tischwende-Partys zu kontaktieren, bei denen die Teilnehmer ihre Hände auf einen kleinen Tisch legten und zusahen, wie er zu zittern und zu klappern begann, während alle erklärten, dass sie t bewegen. Die Bewegung bot auch Trost in einer Zeit, in der Die durchschnittliche Lebensdauer betrug weniger als 50 : Frauen starben bei der Geburt; Kinder starben an Krankheiten; und Männer starben im Krieg. Sogar Mary Todd Lincoln, die Frau des ehrwürdigen Präsidenten, hielt Séancen im Weißen Haus ab, nachdem ihr elfjähriger Sohn 1862 an Fieber gestorben war; Während des Bürgerkriegs gewann der Spiritualismus in Scharen Anhänger, Menschen, die verzweifelt versuchten, sich mit ihren Lieben zu verbinden, die in den Krieg gezogen waren und nie nach Hause kamen.

Das Ouija Board wurde sowohl als mystisches Orakel als auch als Familienunterhaltung vermarktet, Spaß mit einem Element außerirdischer Aufregung.(Bettmann/CORBIS)

Was war der allererste vom Menschen domestizierte Vogel?

Elijah Bond, ein Anwalt aus Baltimore, war einer der ersten, der das Ouija Board patentieren ließ.(Robert Murch)



Charles Kennard aus Baltimore, Maryland, hat eine Gruppe von vier weiteren Investoren – darunter Elijah Bond – zusammengebracht, um die Kennard Novelty Company zu gründen, um exklusiv das Ouija Board herzustellen und zu vermarkten.(Robert Murch)

1893 leitete William Fuld, der als Angestellter und Aktionär im Erdgeschoss der Kennard Novelty Company eingestiegen war, das Unternehmen.(Robert Murch)

Diese Patentakte des US-Patentamts zeigt, dass das Amt vor der Erteilung eines Patents eine Prüfung der Platine verlangte.(Robert Murch)

Die Macher des ersten Talking Boards fragten das Board, wie sie es nennen sollten; der Name Ouija kam durch und auf die Frage, was das bedeute, antwortete der Vorstand: Viel Glück.(Robert Murch)

Die Kommunikation mit den Toten war üblich, sie wurde nicht als bizarr oder seltsam angesehen, erklärt Murch. Es ist schwer vorstellbar, dass wir uns das jetzt ansehen und denken: „Warum öffnest du die Tore der Hölle?“

Aber die Pforten der Hölle zu öffnen, war für niemanden im Sinn, als sie die Kennard Novelty Company gründeten, die ersten Produzenten des Ouija-Boards; Tatsächlich wollten sie hauptsächlich die Brieftaschen der Amerikaner öffnen.

Als der Spiritualismus in der amerikanischen Kultur gewachsen war, wuchs auch die Frustration darüber, wie lange es brauchte, um eine sinnvolle Botschaft aus den Geistern zu bekommen, sagt Brandon Hodge, Spiritualismus-Historiker . Das Alphabet zu rufen und auf den richtigen Buchstaben zu warten, war zum Beispiel zutiefst langweilig. Schließlich war eine schnelle Kommunikation mit atmenden Menschen auf weite Entfernungen möglich – den Telegraphen gab es schon seit Jahrzehnten – warum sollten Geister nicht so leicht zu erreichen sein? Die Leute suchten verzweifelt nach schnelleren Kommunikationsmethoden – und während mehrere Unternehmer dies erkannten, war es die Kennard Novelty Company, die es wirklich auf den Punkt brachte.

Im Jahr 1886 berichtete die noch junge Associated Press über ein neues Phänomen, das die Lager der Spiritualisten in Ohio eroberte, das Talking Board; es war in jeder Hinsicht ein Ouija-Brett mit Buchstaben, Zahlen und einer planchette-ähnlichen Vorrichtung, um darauf zu zeigen. Der Artikel ging weit und breit, aber es war Charles Kennard aus Baltimore, Maryland, der darauf reagierte. Im Jahr 1890 brachte er eine Gruppe von vier anderen Investoren zusammen – darunter Elijah Bond, einen lokalen Anwalt, und Col. Washington Bowie, einen Gutachter –, um die Kennard Novelty Company zu gründen, um diese neuen Talking Boards exklusiv herzustellen und zu vermarkten. Keiner der Männer war wirklich Spiritualist, aber sie alle waren begeisterte Geschäftsleute und hatten eine Nische identifiziert.

Aber sie hatten noch kein Ouija-Board – dem Kennard-Talking-Board fehlte ein Name. Entgegen der landläufigen Meinung ist Ouija keine Kombination aus dem Französischen für ja, Ja , und der Deutsche und . Murch sagt, basierend auf seinen Recherchen, war es Bonds Schwägerin Helen Peters (die, wie Bond sagte, ein starkes Medium war), die den jetzt sofort erkennbaren Griff lieferte. Sie saßen um den Tisch herum und fragten den Vorstand, wie sie es nennen sollten; der Name Ouija kam durch und auf die Frage, was das bedeute, antwortete der Vorstand: Viel Glück. Unheimlich und kryptisch – abgesehen von der Tatsache, dass Peters zugab, dass sie ein Medaillon trug, auf dem das Bild einer Frau mit dem Namen Ouija über ihrem Kopf stand. Das ist die Geschichte, die aus den Briefen der Gründer von Ouija hervorgegangen ist; es ist gut möglich, dass die Frau im Medaillon die berühmte Autorin und beliebte Frauenrechtlerin Ouida war, die Peters bewunderte, und dass Ouija das nur falsch interpretiert hat.

Laut Murchs Interviews mit den Nachkommen der Ouija-Gründer und der ursprünglichen Ouija-Patentdatei selbst, die er gesehen hat, war die Geschichte des Patentantrags der Kammer wahr: Zu wissen, dass sie es nicht tun würden, wenn sie nicht beweisen könnten, dass die Kammer funktionierte Patent zu bekommen, brachte Bond den unentbehrlichen Peters bei der Anmeldung zum Patentamt in Washington mit. Dort verlangte der Chief Patent Officer eine Demonstration – wenn der Vorstand seinen Namen, der Bond und Peters unbekannt sein sollte, genau buchstabieren könnte, würde er die Fortführung der Patentanmeldung zulassen. Sie setzten sich alle hin, sprachen mit den Geistern, und die Planchette buchstabierte getreu den Namen des Patentbeamten. Ob es mystische Geister waren oder nicht, dass Bond als Patentanwalt vielleicht nur den Namen des Mannes kannte, das sei unklar, sagt Murch. Aber am 10. Februar 1891 verlieh ein bleicher und sichtlich erschütterter Patentbeamter Bond a Patent für sein neues Spielzeug oder Spiel.

Das erste Patent bietet keine Erklärung dafür Wie das Gerät funktioniert, behauptet nur, dass es funktioniert. Diese Mehrdeutigkeit und dieses Mysterium war Teil einer mehr oder weniger bewussten Marketinganstrengung. Das waren sehr kluge Geschäftsleute, bemerkt Murch; Je weniger die Firma Kennard über die Funktionsweise des Boards sagte, desto mysteriöser erschien es – und desto mehr Leute wollten es kaufen. Letztendlich war es ein Geldmacher. Es war ihnen egal, warum die Leute dachten, es funktionierte.

Und es war ein Geldmacher. Bis 1892 ging die Kennard Novelty Company von einer Fabrik in Baltimore auf zwei in Baltimore, zwei in New York, zwei in Chicago und eine in London über. Und im Jahr 1893 waren Kennard und Bond aufgrund von internem Druck und dem alten Sprichwort, dass Geld alles veränderte, draußen. Zu diesem Zeitpunkt leitete William Fuld, der als Angestellter und Aktionär im Erdgeschoss des noch jungen Unternehmens eingestiegen war, das Unternehmen. (Bemerkenswert ist, dass Fuld nicht und nie behauptet wird, der Erfinder des Boards zu sein, obwohl selbst sein Nachruf in Die New York Times erklärte ihn zu sein; Bemerkenswert ist auch, dass Fuld 1927 nach einem Sturz vom Dach seiner neuen Fabrik starb – eine Fabrik, von der er sagte, dass der Ouija-Vorstand ihn bauen sollte.) Im Jahr 1898 mit dem Segen von Col. Bowie, dem Mehrheitsaktionär und einer der einzigen of zwei verbleibenden ursprünglichen Investoren lizenzierte er die exklusiven Rechte, um das Board zu bilden. Was folgte, waren Boomjahre für Fuld und Frustration für einige der Männer, die von Anfang an im Ouija-Brett mitgewirkt hatten – öffentlicher Streit darüber, wer es wirklich erfunden hatte, spielte sich auf den Seiten der . ab Baltimore Sonne , während ihre rivalisierenden Boards gestartet und gescheitert sind. 1919 verkaufte Bowie die verbleibenden Geschäftsanteile an Ouija für 1 US-Dollar an seinen Schützling Fuld.

Der sofortige und jetzt, mehr als 120 Jahre später, anhaltende Erfolg des Boards zeigte, dass es einen seltsamen Platz in der amerikanischen Kultur erschlossen hatte. Es wurde sowohl als mystisches Orakel als auch als Familienunterhaltung vermarktet, ein Spaß mit einem Element außerirdischer Aufregung. Das bedeutete, dass nicht nur Spiritualisten das Board kauften; Tatsächlich waren die Leute, die das Ouija-Brett am wenigsten mochten, spirituelle Medien, da sie gerade ihren Job als spiritueller Mittelsmann gefunden hatten. Der Ouija-Vorstand sprach Menschen aus einem breiten Spektrum von Altersgruppen, Berufen und Bildung an – vor allem, behauptet Murch, weil der Ouija-Vorstand den Menschen eine unterhaltsame Möglichkeit bot, an etwas zu glauben. Die Leute wollen glauben. Das Bedürfnis zu glauben, dass da draußen etwas anderes ist, ist mächtig, sagt er. Dieses Ding ist eines dieser Dinge, die es ihnen ermöglichen, diesen Glauben auszudrücken.

Es ist logisch, dass das Board in unsicheren Zeiten seine größte Popularität finden würde, wenn die Leute am Glauben festhalten und von fast überall nach Antworten suchen, insbesondere billigen DIY-Orakeln. Die 1910er und 20er Jahre, mit den Verwüstungen des Ersten Weltkriegs und den manischen Jahren des Jazzzeitalters und der Prohibition, erlebten einen Anstieg der Popularität von Ouija. Es war so normal dass im Mai 1920 Norman Rockwell, der Illustrator der glückseligen Häuslichkeit des 20. Jahrhunderts, einen Mann und eine Frau mit Ouija-Brett auf den Knien darstellte, die mit dem Jenseits auf dem Cover der Samstag Abend Post. Während der Weltwirtschaftskrise eröffnete die Fuld Company neue Fabriken, um die Nachfrage nach den Boards zu decken; 1944 verkaufte ein einziges New Yorker Kaufhaus über fünf Monate 50.000 Stück davon. 1967, ein Jahr nachdem Parker Brothers das Spiel von der Fuld Company gekauft hatte, wurden 2 Millionen Bretter verkauft, die Monopoly übertrafen; im selben Jahr gab es weitere amerikanische Truppen in Vietnam, den Summer of Love der Gegenkultur in San Francisco und Rassenunruhen in Newark, Detroit, Minneapolis und Milwaukee.

Seltsame Ouija-Geschichten tauchten auch häufig in amerikanischen Zeitungen auf. Im Jahr 1920 berichteten nationale Nachrichtendienste, dass sich potenzielle Kriminalitätsaufklärer an ihre Ouija-Boards wandten, um Hinweise auf den mysteriösen Mord an einem New Yorker Spieler, Joseph Burton Elwell, zu finden, sehr zur Frustration der Polizei. 1921, Die New York Times berichtete, dass eine Frau aus Chicago, die in eine psychiatrische Klinik eingeliefert wurde, den Ärzten zu erklären versuchte, dass sie nicht an Manie litt, aber dass die Geister von Ouija ihr gesagt hatten, die Leiche ihrer Mutter 15 Tage lang im Wohnzimmer zu lassen, bevor sie sie im Hinterhof. 1930 waren die Zeitungsleser begeistert, Berichte über zwei Frauen in Buffalo, New York , die eine andere Frau ermordet hatte, angeblich auf Ermutigung von Ouija-Board-Nachrichten. 1941 erzählte ein 23-jähriger Tankwart aus New Jersey Die New York Times dass er der Armee beigetreten ist, weil der Vorstand von Ouija es ihm gesagt hat. Im Jahr 1958 entschied ein Gericht in Connecticut, das Testament des Ouija-Vorstands von Frau Helen Dow Peck nicht zu respektieren, die zwei ehemaligen Dienern nur 1.000 US-Dollar und Mr. John Gale Forbes irrsinnige 152.000 US-Dollar hinterließ – ein glücklicher, aber körperloser Geist, der Kontakt aufgenommen hatte sie über das Ouija-Board.

Nach dem Bürgerkrieg entschied ein Mann, dass mit der Kontaktaufnahme mit den Toten Geld zu verdienen sei. Also erfand er ein beliebtes, okkultes Brettspiel, das bis heute weiterlebt.

Ouija-Boards boten sogar literarische Inspiration: Im Jahr 1916 machte Mrs. Pearl Curran Schlagzeilen, als sie anfing, Gedichte und Geschichten zu schreiben, von denen sie behauptete, dass sie über das Ouija-Board vom Geist einer Engländerin namens Patience Worth aus dem 17. Jahrhundert diktiert wurden. Im folgenden Jahr behauptete Currans Freundin Emily Grant Hutchings, dass ihr Buch, Jap Herron , wurde über das Ouija-Board von dem verstorbenen Samuel Clemens, besser bekannt als Mark Twain, kommuniziert. Curran erzielte bedeutende Erfolge, Hutchings weniger, aber keiner von ihnen erreichte die Höhen, die der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Dichter James Merrill erreichte: 1982 erschien sein von Ouija inspiriertes und diktiertes Gedicht, The Changing Light bei Sandover, gewann den Preis des nationalen Buchkritikerkreises. (Merrill seinerseits deutete öffentlich an, dass das Ouija-Board eher als Lupe für seine eigenen poetischen Gedanken fungierte und nicht als Hotline zu den Geistern. 1979, nachdem er geschrieben hatte Mirabelle: Bücher der Zahlen , eine weitere Ouija-Kreation , er sagte Die New Yorker Buchbesprechung , Wenn die Geister nicht äußerlich sind, wie erstaunlich werden die Medien!)

Ouija existierte am Rande der amerikanischen Kultur, war immer beliebt, mysteriös, interessant und normalerweise, abgesehen von den wenigen Fällen angeblicher Ouija-inspirierter Morde, nicht bedrohlich. Das heißt, bis 1973.

In diesem Jahr, Der Exorzist erschreckte die Leute in den Theatern, mit all der Erbsensuppe und dem Kopfdrehen und angeblich basierend auf einer wahren Geschichte; und die Implikation, dass die 12-jährige Regan von einem Dämon besessen war, nachdem sie alleine mit einem Ouija-Brett gespielt hatte, veränderte die Sichtweise der Leute auf das Brett. Es ist ein bisschen wie Psycho – bis zu dieser Szene hatte niemand Angst vor Duschen … Es ist eine klare Linie, sagt Murch und erklärt das zuvor Der Exorzist , Film- und Fernsehdarstellungen des Ouija-Bretts waren normalerweise witzig, albern und albern – I Love Lucy zum Beispiel zeigte eine Episode von 1951, in der Lucy und Ethel eine Séance mit dem Ouija-Brett veranstalten. Aber für mindestens 10 Jahre danach ist es kein Witz… [ Der Exorzist ] hat tatsächlich das Gefüge der Popkultur verändert.

Fast über Nacht wurde Ouija zu einem Werkzeug des Teufels und aus diesem Grund zu einem Werkzeug von Horrorautoren und Filmemachern – es tauchte normalerweise in Gruselfilmen auf Öffnung die Tür zu bösen Geistern wild entschlossen über das Auseinanderreißen von Co-Eds . Außerhalb des Theaters wurde das Ouija-Board in den folgenden Jahren von religiösen Gruppen als Satans bevorzugte Kommunikationsmethode angeprangert; 2001 wurde in Alamogordo, New Mexico, auf Lagerfeuern verbrannt zusammen mit Kopien von Harry Potter und Disneys Schneewittchen . Christliche religiöse Gruppen sind immer noch misstrauisch gegenüber dem Board und zitieren Schriftstellen, die die Kommunikation mit Geistern durch Medien anprangern – Catholic.com nennt das Ouija-Board alles andere als harmlos und erst 2011, 700 Club Gastgeber Pat Robertson erklärte, dass Dämonen können uns über die Tafel erreichen. Sogar innerhalb der paranormalen Gemeinschaft genossen Ouija-Boards einen zwielichtigen Ruf – Murch sagt, als er anfing, auf paranormalen Kongressen zu sprechen, wurde ihm gesagt, er solle seine antiken Boards zu Hause lassen, weil sie den Leuten zu viel Angst machten. Parker Brothers und später Hasbro verkauften nach der Übernahme von Parker Brothers im Jahr 1991 immer noch Hunderttausende von ihnen, aber die Gründe Warum Die Leute, die sie kauften, hatten sich erheblich verändert: Ouija-Boards waren eher gespenstisch als spirituell, mit einer deutlichen Gefahr.

In den letzten Jahren erfreut sich Ouija wieder großer Beliebtheit, was zum Teil von der wirtschaftlichen Unsicherheit und der Nützlichkeit des Bretts als Handlungsinstrument getrieben wird. Das sehr beliebte Paranormale Aktivität 1 und zwei beide verfügten über ein Ouija-Brett; es taucht in Episoden von Breaking Bad, Castle, Rizzoli & Isles und mehreren paranormalen Reality-TV-Programmen auf; Hot Topic, der beliebteste Einkaufszentrum der Gothy-Teenager, verkauft ein Set aus Ouija-Board-BHs und Unterwäsche; und für diejenigen, die unterwegs mit dem Jenseits kommunizieren möchten, gibt es dafür eine App (oder 20). In diesem Jahr hat Hasbro eine mystische Version des Spiels veröffentlicht, die seine alte im Dunkeln leuchtende Version ersetzt; für Puristen hat Hasbro auch die Rechte zur Herstellung einer klassischen Version an ein anderes Unternehmen lizenziert. Im Jahr 2012 gab es viele Gerüchte, dass Universal in Gesprächen war, um einen Film basierend auf dem Spiel zu drehen, obwohl Hasbro sich weigerte, dies oder etwas anderes für diese Geschichte zu kommentieren.

Aber die eigentliche Frage, die jeder wissen möchte, ist wie? tun Ouija-Boards funktionieren?

Ouija-Boards werden, sagen Wissenschaftler, nicht von Geistern oder gar Dämonen angetrieben. Enttäuschend, aber auch potenziell nützlich – denn sie werden von uns angetrieben, selbst wenn wir protestieren, dass wir es nicht tun, schwören wir. Ouija-Boards funktionieren nach einem Prinzip, das Menschen, die den Geist seit mehr als 160 Jahren studieren, bekannt ist: dem Ideometer-Effekt. Im Jahr 1852 wurde der Arzt und Physiologe William Benjamin Carpenter einen Bericht veröffentlicht für die Royal Institution of Great Britain, die diese automatischen Muskelbewegungen untersucht, die ohne den bewussten Willen oder Willen des Einzelnen stattfinden (denken Sie zum Beispiel an das Weinen als Reaktion auf einen traurigen Film). Fast sofort sahen andere Forscher Anwendungen des Ideometer-Effekts in den populären spiritistischen Freizeitbeschäftigungen. Im Jahr 1853 führte der Chemiker und Physiker Michael Faraday, fasziniert vom Tischdrehen, eine Reihe von Experimenten das bewies ihm (wenn auch nicht den meisten Spiritualisten), dass die Bewegung des Tisches auf die ideomotorischen Handlungen der Teilnehmer zurückzuführen war.

Die Wirkung ist sehr überzeugend. Wie Dr. Chris French, Professor für Psychologie und anomalistische Psychologie an der Goldsmiths University of London, erklärt: Es kann einen sehr starken Eindruck erwecken, dass die Bewegung von einer externen Instanz verursacht wird, aber das ist nicht der Fall. Andere Geräte wie Wünschelruten oder neuerdings die gefälschte Bombenerkennungssets die zahlreiche internationale Regierungen und Streitkräfte getäuscht hat, arbeiten nach dem gleichen Prinzip der unbewussten Bewegung. Die Sache mit all diesen Mechanismen, über die wir sprechen, Wünschelruten, Oujia-Bretter, Pendel, diese kleinen Tische, das sind alles Geräte, bei denen eine ganz kleine Muskelbewegung eine ziemlich große Wirkung haben kann, sagt er. Vor allem Planchetten sind für ihre Aufgabe gut geeignet – viele wurden früher aus einer leichten Holzplatte gebaut und mit kleinen Rollen ausgestattet, damit sie sich leichter und freier bewegen können; jetzt sind sie normalerweise aus Plastik und haben Filzfüße, die auch dazu beitragen, dass sie leicht über das Board gleiten.

Und mit Ouija-Boards haben Sie den gesamten sozialen Kontext. Es ist normalerweise eine Gruppe von Leuten, und jeder hat einen leichten Einfluss, französische Anmerkungen. Bei Ouija gibt der Einzelne nicht nur eine bewusste Kontrolle auf, um mitzumachen – also kann es nicht ich sein, denken die Leute –, sondern auch in einer Gruppe kann niemand die Bewegungen der Planchette anerkennen, so dass es wie die Antworten müssen aus einer jenseitigen Quelle kommen. Darüber hinaus gibt es in den meisten Situationen die Erwartung oder Andeutung, dass das Brett irgendwie mystisch oder magisch ist. Ist die Idee dort erst einmal implantiert, ist die Bereitschaft zur Umsetzung fast schon da.

Aber wenn Ouija-Boards uns keine Antworten jenseits des Schleiers geben können, was können sie uns dann sagen? Eigentlich ziemlich viel.

Forscher des Visual Cognition Lab der University of British Columbia glauben, dass das Board eine gute Möglichkeit sein könnte, zu untersuchen, wie der Verstand Informationen auf verschiedenen Ebenen verarbeitet. Die Idee, dass der Geist mehrere Ebenen der Informationsverarbeitung hat, ist keineswegs neu, obwohl genau diese Ebenen zur Debatte stehen: Bewusst, Unbewusst, Unterbewusst, Vorbewusst, Zombie-Geist sind alles Begriffe, die bisher oder werden derzeit verwendet, und alle haben ihre Befürworter und Kritiker. Für die Zwecke dieser Diskussion bezeichnen wir bewusst die Gedanken, die Sie grundsätzlich haben (ich lese diesen faszinierenden Artikel). blinken).

Vor zwei Jahren begannen Dr. Ron Rensink, Professor für Psychologie und Informatik, Psychologie-Postdoktorandin Hélène Gauchou, und Dr. Sidney Fels, Professor für Elektrotechnik und Computertechnik, genau zu untersuchen, was passiert, wenn sich Menschen hinsetzen, um ein Ouija-Board zu benutzen . Fels sagt, dass sie auf die Idee gekommen sind, nachdem er eine Halloween-Party mit einem Wahrsager-Thema veranstaltet und mehreren ausländischen Studenten, die es noch nie wirklich gesehen haben, erklärt hat, wie die Ouija funktioniert.

Sie fragten immer wieder, wo sie die Batterien hinstellen sollten, lachte Fels. Nachdem er eine Halloween-freundlichere, mystische Erklärung angeboten hatte – ohne den ideomotorischen Effekt – ließ er die Schüler alleine mit dem Brett spielen. Als er Stunden später zurückkam, waren sie immer noch dabei, wenn auch inzwischen viel ausgeflippter. Ein paar Tage nach dem Kater, sagte Fels, fingen er, Rensink und ein paar andere an, darüber zu reden, was eigentlich mit den Ouija los ist. Das Team war der Meinung, dass das Board eine wirklich einzigartige Möglichkeit bieten könnte, unbewusstes Wissen zu untersuchen, um festzustellen, ob ideomotorisches Handeln auch das ausdrücken könnte, was das Unbewusste weiß.

Es war eines der Dinge, von denen wir dachten, dass es wahrscheinlich nicht funktionieren wird, aber wenn es funktionieren würde, wäre es wirklich verdammt cool, sagte Rensink.

Ihre ersten Experimente betrafen einen Ouija-spielenden Roboter: Den Teilnehmern wurde mitgeteilt, dass sie per Telefonkonferenz mit einer Person in einem anderen Raum spielten; der Roboter, so wurde ihnen gesagt, ahmte die Bewegungen der anderen Person nach. Tatsächlich verstärkten die Bewegungen des Roboters einfach die Bewegungen der Teilnehmer und die Person im anderen Raum war nur eine List, um den Teilnehmer glauben zu lassen, dass er nicht die Kontrolle hatte. Den Teilnehmern wurde eine Reihe von ja oder nein, faktenbasierten Fragen gestellt (Ist Buenos Aires die Hauptstadt Brasiliens? Wurden die Olympischen Spiele 2000 in Sydney ausgetragen?) und es wurde erwartet, dass sie das Ouija-Brett zur Beantwortung verwenden.

Was das Team herausfand, überraschte sie: Wenn die Teilnehmer mündlich gebeten wurden, die Antworten so gut wie möglich zu erraten, lagen sie nur in etwa 50 Prozent der Fälle richtig, ein typisches Ergebnis für das Raten. Aber wenn sie über die Tafel antworteten und glaubten, dass die Antworten von woanders kamen, antworteten sie in mehr als 65 Prozent der Fälle richtig. Es war so dramatisch, wie viel besser sie bei diesen Fragen abgeschnitten haben, als wenn sie nach bestem Wissen und Gewissen antworteten, dass wir sagten: „Das ist einfach seltsam, wie können sie so viel besser sein?“, erinnerte sich Fels. Es war so dramatisch, dass wir es nicht glauben konnten. Die Folge war, erklärte Fels, dass das Unbewusste viel schlauer war, als irgendjemand wusste.

was hat der ku klux klan befürwortet?

Leider erwies sich der Roboter für weitere Experimente als zu empfindlich, aber die Forscher waren fasziniert genug, um weitere Ouija-Forschungen zu betreiben. Sie ahnen ein weiteres Experiment: Dieses Mal spielte die Teilnehmerin nicht mit einem Roboter, sondern mit einem echten Menschen. Irgendwann wurden dem Teilnehmer die Augen verbunden – und der andere Spieler, wirklich ein Verbündeter, nahm leise die Hände von der Planchette. Dies bedeutete, dass der Teilnehmer glaubte, nicht allein zu sein, was den von den Forschern gesuchten automatischen Pilotzustand ermöglichte, aber dennoch sicherstellte, dass die Antworten nur vom Teilnehmer kommen konnten.

Es funktionierte. Rensink sagt: Einige Leute beschwerten sich darüber, wie die andere Person die Planchette bewegte. Das war ein gutes Zeichen dafür, dass wir wirklich diesen Zustand bekommen haben, dass die Leute überzeugt waren, dass jemand anderes da war. Ihre Ergebnisse replizierten die Ergebnisse des Experiments mit dem Roboter, dass die Leute mehr wussten, wenn sie nicht glaubten, die Antworten zu kontrollieren (50 Prozent Genauigkeit für Stimmantworten bis 65 Prozent für Ouija-Antworten). Sie berichteten über ihre Ergebnisse in der Februar-Ausgabe 2012 von Bewusstsein und Erkenntnis .

Mit dem Ouija schneidet man bei Fragen viel besser ab, von denen man denkt, dass man sie wirklich nicht kennt, aber tatsächlich weiß man etwas in seinem Inneren, und das Ouija kann Ihnen helfen, über die Chance zu antworten, sagt Fels.

Die Experimente der UBC zeigen, dass die Ouija ein sehr nützliches Werkzeug sein könnte, um unbewusste Denkprozesse rigoros zu untersuchen. Nun, da wir einige Hypothesen bezüglich dessen haben, was hier vor sich geht, Zugang zu Wissen und kognitiven Fähigkeiten, deren man sich nicht bewusst ist, wäre [das Ouija-Board] ein Instrument, um dies tatsächlich zu erreichen, erklärt Fels. Jetzt können wir damit beginnen, andere Arten von Fragen zu stellen.

Diese Arten von Fragen beinhalten, wie viel und was das Unbewusste weiß, wie schnell es lernen kann, wie es sich erinnert, sogar wie es sich amüsiert, wenn es so ist. Dies eröffnet noch mehr Möglichkeiten der Erforschung – wenn es beispielsweise zwei oder mehr Systeme von Informationsprozessen gibt, welches System ist dann stärker von neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer betroffen? Wenn es früher das Unbewusste beeinflusste, vermutet Rensink, könnten sich Anzeichen der Krankheit in der Ouija-Manipulation zeigen, möglicherweise sogar bevor sie im bewussten Denken entdeckt werden.

Im Moment arbeiten die Forscher daran, ihre Ergebnisse in einer zweiten Studie festzuhalten und das Protokoll zur Verwendung des Ouija als Werkzeug zu festigen. Sie stoßen jedoch auf ein Problem – die Finanzierung. Die klassischen Förderagenturen wollen damit nicht in Verbindung gebracht werden, es scheint ein bisschen zu weit draußen zu sein, sagte Rensink. Alle bisher geleisteten Arbeiten waren ehrenamtlich, wobei Rensink selbst einen Teil der Kosten des Experiments bezahlte. Um dieses Problem zu umgehen, suchen sie nach Crowdfunding, um die Lücke zu schließen .

Auch wenn dies nicht gelingt, ist es dem UBC-Team gelungen, eine der Behauptungen der frühen Ouija-Werbung wahr zu machen: Das Board bietet eine Verbindung zwischen dem Bekannten und dem Unbekannten. Nur nicht das Unbekannte, das jeder glauben wollte.





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