Geschichte

In diesem Kalender stehen 120 Jahre Lakota-Geschichte

Der alte Mann Poolawgab mir meinen indischen Namen, Tsoai-Stecklinge (Rock Tree Boy), als ich ein Kleinkind war. Poolaw war eine bemerkenswerte Persönlichkeit des Kiowa-Stammes, ein Pfeilmacher und ein Kalenderwächter. Er starb kurz nach meiner Geburt, und ich bedaure, dass ich ihn nicht kennengelernt habe. Trotzdem fühle ich mich ihm nahe, denn ich bin in dem Namen, den er mir gegeben hat.

Tsoai, der Felsbaum, nennen die Kiowas Devils Tower, der monolithische Felsvorsprung in Form eines Baumstumpfes, der sich aus den Ebenen am Rande der Black Hills in Wyoming erhebt. Tsoai ist ein wichtiger Orientierungspunkt auf der alten Migrationsroute der Kiowas vom Yellowstone River zu den Southern Plains. Laut der Legende von Kiowa ist es der Baum, der sieben Schwestern in den Himmel trug, wo sie die Sterne des Großen Wagens wurden. Die Geschichte verbindet die Kiowas für immer mit den Sternen, mit Verwandten am Nachthimmel.

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Einige Jahre später gingen mein Vater und ich zu dem Haus, in dem Poolaw gewohnt hatte. In einer Kommodenschublade in Poolaws Schlafzimmer, die von seiner Familie aufbewahrt wurde, lagen zwei interessante Gegenstände – ein menschlicher Knochen und ein Hauptbuch. Von ersterem sagte mein Vater: Das ist der Unterarm eines Mannes namens Two Whistles. Ich weiß nichts mehr darüber. Wer war Two Whistles, fragte ich mich, und wie kam der Knochen in Poolaws Besitz? Ich bin auf nicht aufgezeichnete Geschichte gestoßen, wenn das nicht ein Widerspruch in sich ist.





Der andere Gegenstand war ein piktografischer Kalender, der von einer unbekannten Person begonnen und von Poolaw weitergeführt wurde. Es umfasst knapp mehr als 100 Jahre ab 1830. Jedes Jahr ist mit zwei Einträgen vertreten, einer für den Sommer und einer für den Winter, die vermutlich wichtigsten Ereignisse des Jahres. Hier fand ich die aufgezeichnete Geschichte. Dies war keine Geschichte, wie ich sie zuvor erlebt hatte, aber es war dennoch eine gültige Idee der Geschichte, reduziert auf einen wesentlichen Begriff, komponiert in der Sprache der Bilder. Piktografische Kalender, die ursprünglich auf Häute gemalt wurden, wurden insbesondere von zwei Stämmen geführt, den Kiowa und den Sioux oder Lakota. Sie sind bekannt als Winter Counts – so genannt, weil man glaubte, dass jedes Jahr mit dem ersten Schneefall beginnt.

1998 wurde in Ontario, Kalifornien, in einem lange ungeöffneten Kofferraum eine Winterzählung entdeckt. Heute ist es einer der Schätze des Smithsonian National Museum of Natural History. Der Rosebud Winter Count (für das Sioux-Reservat in South Dakota, wo er wahrscheinlich gesammelt wurde) ist ein Stück Musselin, 691/2 x 35 Zoll, auf dem ein piktografischer Kalender gezeichnet ist. Es gibt 136 Piktogramme, meist in schwarzer Tinte, verziert mit farbigen Waschungen. Die Bilder – die an anderer Stelle dokumentierte Ereignisse markieren (ein Eintrag für 1833-34, das Jahr, in dem die Sterne fielen, bezieht sich auf den Leoniden-Meteorschauer von 1833) oder speziell auf den Stamm (1865-66 war das Jahr, in dem Vier Krähen, die Pferde stahlen, getötet wurden) – scheinen sich von 1752 bis 1887 zu erstrecken.



Man kann sich vorstellen, dass der unbekannte Künstler seine Aufgabe stellt. Die Fragen, denen er auf dem leeren Musselin-Blatt gegenübersteht, sind viel tiefer als das, was wann passiert ist. Wer bin ich? fragt er, und wer sind meine Leute? Woher kamen wir? Was ist mit uns passiert, um uns zu dem zu machen, was wir sind? Was waren die Kennzeichen unseres Seins – Freude und Leid, Verluste und Gewinne, Triumphe und Niederlagen? Es ist mein Wille, einen Teil unseres Weges von der Entstehungszeit bis in die Gegenwart aufzuzeigen. Es liegt in der Macht meines Verstandes und meiner Hand. Es ist angemessen, dass ich der Hüter der Geschichte sein sollte. Die Mission des Künstlers ist nichts Geringeres als die Identifizierung seines Stammes in Zeit und Raum.

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Was mich an den Winterzählungen am meisten interessiert, ist ihr Verhältnis zur Sprache, zum verbalen und visuellen Ausdruck – Sprache im Abstrakten. Es ist ein entscheidendes Bindeglied zwischen den mündlichen und schriftlichen Überlieferungen, ähnlich dem Rosetta-Stein, den Schriftrollen vom Toten Meer, den Mauern von Lascaux. Es ist Reflexion und Rätsel, Geschichte und Mythos. Wie der Knochen von Two Whistles ist es sowohl eine Geschichte als auch eine zu erzählende Geschichte von der Suche des Menschen, sich selbst zu erkennen, komponiert in der Sprache der Bilder.





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