Vor 150 Jahren, am 30. März 1867, kamen der US-Außenminister William H. Seward und der russische Gesandte Baron Edouard de Stoeckl den Abtretungsvertrag unterzeichnet . Mit einem Federstrich hatte Zar Alexander II. Alaska, das letzte Standbein seines Landes in Nordamerika, für 7,2 Millionen US-Dollar an die USA abgetreten.

Diese Summe in Höhe von nur 113 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars, beendete Russlands 125-jährige Odyssee in Alaska und seine Ausdehnung über die tückische Beringsee, die einst das Russische Reich bis nach Fort Ross, Kalifornien, 90 Meilen von der San Francisco Bay entfernt, ausdehnte.



Heute ist Alaska einer der reichsten US-Bundesstaaten dank seines Reichtums an natürlichen Ressourcen wie Erdöl, Gold und Fisch sowie seiner riesigen Weite unberührter Wildnis und strategischer Lage als Fenster zu Russland und Tor zur Arktis.



Was also hat Russland dazu bewogen, sich von seinem amerikanischen Brückenkopf zurückzuziehen? Und wie kam es überhaupt dazu, es zu besitzen?

Als Nachkomme von Inupiaq Eskimos, Ich habe gelebt und studiert diese Geschichte mein ganzes Leben lang. In gewisser Weise gibt es zwei Geschichten darüber, wie Alaska amerikanisch wurde – und zwei Perspektiven . Die eine betrifft, wie die Russen Alaska in Besitz genommen und schließlich an die USA abgetreten haben. Die andere ist aus der Sicht meines Volkes, das seit Tausenden von Jahren in Alaska lebt und für das der Jahrestag der Abtretung gemischte Gefühle mit sich bringt, einschließlich immenser Verlust, aber auch Optimismus.



Welcher General überquerte die Alpen, um Rom von Norden her anzugreifen
Das „weiche Gold“ des Seeotters zog so viele Russen nach Alaska.

Das „weiche Gold“ des Seeotters zog so viele Russen nach Alaska.(Laura Rauch/AP-Foto)

Russland schaut nach Osten

Die Lust auf neues Land, die Russland nach Alaska und schließlich Kalifornien brachte, begann im 16. Jahrhundert, als das Land nur einen Bruchteil seiner heutigen Größe hatte.

Das begann sich 1581 zu ändern, als Russland überrannt ein sibirisches Gebiet, bekannt als das Khanat von Sibir, das von einem Enkel von Dschingis Khan kontrolliert wurde. Dieser Schlüsselsieg öffnete Sibirien, und innerhalb von 60 Jahren waren die Russen am Pazifik.



Das Russischer Vormarsch in ganz Sibirien wurde zum Teil durch den lukrativen Pelzhandel, den Wunsch, den russisch-orthodoxen christlichen Glauben auf die heidnischen Bevölkerungen im Osten auszudehnen, und die Hinzufügung neuer Steuerzahler und Ressourcen für das Reich angeheizt.

Im frühen 18. Jahrhundert wollte Peter der Große – der die erste russische Marine gründete – wissen, wie weit sich die asiatische Landmasse nach Osten erstreckte. Die sibirische Stadt Ochotsk wurde zum Ausgangspunkt für zwei von ihm in Auftrag gegebene Erkundungen. Und 1741 überquerte Vitus Bering erfolgreich die Meerenge, die seinen Namen trägt und den Berg gesichtet. Saint Elias, in der Nähe des heutigen Dorfes Yakutat, Alaska.

Obwohl Berings zweite Kamtschatka-Expedition für ihn persönlich bei schlechtem Wetter auf der Rückreise eine Katastrophe brachte führte zu einem Schiffbruch auf einer der westlichsten Aleuten und seinem Tod an Skorbut im Dezember 1741 war es ein unglaublicher Erfolg für Russland. Die überlebende Besatzung reparierte das Schiff, bestückte es mit Hunderten der dort reichlich vorhandenen Seeotter, Füchse und Pelzrobben und kehrte nach Sibirien zurück, um russische Pelzjäger mit ihrer wertvollen Fracht zu beeindrucken. Dies führte zu etwas Ähnlichem wie dem Klondike-Goldrausch 150 Jahre später.

Herausforderungen tauchen auf

Aber die Aufrechterhaltung dieser Siedlungen war nicht einfach. Die Russen in Alaska – die zu ihrer Blütezeit nicht mehr als 800 zählten – sahen sich der Realität gegenüber, dass sie eine halbe Welt von St. Petersburg, der damaligen Hauptstadt des Imperiums, entfernt waren, was die Kommunikation zu einem zentralen Problem machte.

Außerdem lag Alaska zu weit im Norden, um eine bedeutende Landwirtschaft zu ermöglichen, und war daher ein ungünstiger Ort, um eine große Anzahl von Siedlern zu entsenden. Also begannen sie, weiter südlich gelegene Länder zu erkunden, und suchten zunächst nur nach Menschen, mit denen sie handeln konnten, damit sie die Lebensmittel importieren konnten, die in Alaskas rauem Klima nicht wachsen würden. Sie schickten Schiffe in das heutige Kalifornien, knüpften dort Handelsbeziehungen mit den Spaniern und gründeten schließlich eine eigene Siedlung in Fort Ross im Jahr 1812.

Russlands Reichweite in Nordamerika

Russlands Reichweite nach Nordamerika erstreckte sich einst bis nach Kalifornien, wie diese russisch-orthodoxe Kirche in Fort Ross beweist.(Rich Pedroncelli/AP Foto)

Dreißig Jahre später scheiterte jedoch das Unternehmen, das für die amerikanischen Explorationen Russlands gegründet wurde, und verkaufte, was übrig blieb. Nicht lange danach, die Russen begann ernsthaft zu fragen ob sie auch ihre Kolonie in Alaska fortsetzen könnten.

Für den Anfang war die Kolonie nicht mehr profitabel nachdem die Seeotterpopulation dezimiert wurde. Hinzu kam, dass Alaska schwer zu verteidigen war und Russland aufgrund der Kriegskosten auf der Krim knapp bei Kasse war.

Amerikaner eifrig nach einem Deal

Die Russen waren also offensichtlich bereit zu verkaufen, aber was hat die Amerikaner dazu bewegt, kaufen zu wollen?

In den 1840er Jahren hatten die Vereinigten Staaten ihre Interessen auf Oregon ausgeweitet, Texas annektiert, einen Krieg mit Mexiko geführt und Kalifornien erworben. Danach Staatssekretär Seward schrieb im März 1848:

Unsere Bevölkerung ist dazu bestimmt, widerstandslose Wellen gegen die Eisbarrieren des Nordens zu rollen und an den Küsten des Pazifiks auf die orientalische Zivilisation zu treffen.

Fast 20 Jahre nachdem er seine Gedanken zur Expansion in die Arktis geäußert hatte, erreichte Seward sein Ziel.

In Alaska sahen die Amerikaner Potenzial für Gold, Pelz und Fischerei sowie mehr Handel mit China und Japan. Die Amerikaner machten sich Sorgen, dass England versuchen könnte, eine Präsenz auf dem Territorium aufzubauen, und die Übernahme Alaskas – so glaubte man – würde den USA helfen, eine pazifische Macht zu werden. Und insgesamt befand sich die Regierung in einem expansionistischen Modus, der von der damals populären Idee unterstützt wurde manifestes Schicksal .

So wurde ein Abkommen mit unkalkulierbaren geopolitischen Folgen geschlossen, und die Amerikaner schienen für ihre 7,2 Millionen Dollar ein ziemliches Schnäppchen zu machen.

Allein in Bezug auf den Reichtum gewannen die USA etwa 370 Millionen Hektar größtenteils unberührter Wildnis – fast ein Drittel der Größe der Europäischen Union – einschließlich 220 Millionen Hektar der heutigen Bundesparks und Wildschutzgebiete. Hunderte Milliarden Dollar an Walöl, Pelz, Kupfer, Gold, Holz, Fisch, Platin, Zink, Blei und Erdöl wurden in Alaska im Laufe der Jahre produziert – so dass der Staat auf eine Umsatz- oder Einkommenssteuer verzichten und jedem Einwohner geben kann ein Jahresstipendium. Alaska hat wahrscheinlich immer noch Milliarden Barrel der Ölreserven.

Der Staat ist auch ein wichtiger Teil des Verteidigungssystems der Vereinigten Staaten, mit Militärstützpunkten in Anchorage und Fairbanks, und es ist die einzige Verbindung des Landes zur Arktis, die dies gewährleistet hat einen Platz am Tisch da schmelzende Gletscher die Erforschung der bedeutenden Ressourcen der Region ermöglichen.

Welche Rechtfertigung für seinen Verrat lieferte benedikt arnold?
Obwohl die USA die Ureinwohner Alaskas viel besser behandelten als die Russen, war die Beziehung auch heute noch steinig.

Obwohl die USA die Ureinwohner Alaskas viel besser behandelten als die Russen, war die Beziehung auch heute noch steinig.(Al Grillo / AP-Foto)

Auswirkungen auf die Ureinwohner Alaskas

Aber es gibt ein alternative Version dieser Geschichte.

Als Bering 1741 schließlich Alaska ausfindig machte, lebten in Alaska etwa 100.000 Menschen, darunter Inuit, Athabasca, Yupik, Unangan und Tlingit. Allein auf den Aleuten waren es 17.000.

Trotz der relativ geringen Zahl von Russen, die zu irgendeinem Zeitpunkt in einer ihrer Siedlungen lebten – hauptsächlich auf den Aleuten, Kodiak, der Halbinsel Kenai und Sitka – herrschten sie mit eiserner Hand über die einheimische Bevölkerung in ihren Gebieten und nahmen Kinder der Führer als Geiseln, zerstören Kajaks und andere Jagdausrüstung, um die Männer zu kontrollieren, und zeigen, wenn nötig, extreme Gewalt.

Das Russen brachten Waffen mit wie Schusswaffen, Schwerter, Kanonen und Schießpulver, die ihnen halfen, in Alaska entlang der Südküste Fuß zu fassen. Sie setzten Feuerkraft, Spione und gesicherte Festungen ein, um die Sicherheit zu gewährleisten, und wählten christianisierte lokale Führer aus, um ihre Wünsche zu erfüllen. Sie stießen jedoch auch auf Widerstand, etwa bei den Tlingits, die fähige Krieger waren und dafür sorgten, dass ihr Territorium schwach war.

Zum Zeitpunkt der Abtretung waren nur 50.000 indigene Völker wurden geschätzt zu verlassen, sowie 483 Russen und 1.421 Kreolen (Nachkommen russischer Männer und indigener Frauen).

Allein auf den Aleuten die Russen versklavt oder getötet Tausende von Aleuten. Ihr Bevölkerung eingebrochen auf 1.500 in den ersten 50 Jahren der russischen Besatzung aufgrund einer Kombination aus Krieg, Krankheit und Versklavung.

Als die Amerikaner die Macht übernahmen, waren die Vereinigten Staaten noch in ihrer Indianerkriege , also betrachteten sie Alaska und seine Ureinwohner als potenzielle Gegner. Alaska wurde zum Militärbezirk gemacht von General Ulysses S. Grant mit General Jefferson C. Davis als neuer Kommandant ausgewählt.

Die Ureinwohner Alaskas ihrerseits behaupteten, dass sie als ursprüngliche Bewohner immer noch Eigentum an dem Territorium hätten und das Land nicht im Krieg verloren oder an irgendein Land abgetreten hätten – einschließlich der USA, die es technisch nicht von den Russen gekauft, sondern gekauft haben das Recht, mit der indigenen Bevölkerung zu verhandeln. Dennoch wurde den Ureinwohnern die US-Staatsbürgerschaft bis 1924 verweigert, als die Gesetz über die indische Staatsbürgerschaft war vorbei.

Während dieser Zeit hatten die Ureinwohner Alaskas keine Bürgerrechte und konnten nicht wählen, Eigentum besitzen oder Bergbauansprüche geltend machen. Das Bureau of Indian Affairs in Verbindung mit Missionsgesellschaften in den 1860er Jahren begann eine Kampagne zur Ausrottung indigener Sprachen , Religion, Kunst, Musik, Tanz, Zeremonien und Lebensstile.

Erst 1936 wurde die Indisches Reorganisationsgesetz autorisierte Stammesregierungen zu bilden, und nur neun Jahre später wurde offene Diskriminierung von Alaskas Antidiskriminierungsgesetz von 1945 . Das Gesetz verbot die damals üblichen Schilder wie No Natives Need Apply und No Dogs or Natives Allowed.

Präsident Dwight Eisenhower unterzeichnet am 3. Januar 1959 eine Proklamation, in der Alaska als 49. Staat zugelassen wird.

Präsident Dwight Eisenhower unterzeichnet am 3. Januar 1959 eine Proklamation, in der Alaska als 49. Staat zugelassen wird.(Harvey Georges / AP-Foto)

Staatlichkeit und ein Haftungsausschluss

Schließlich verbesserte sich die Situation für die Eingeborenen jedoch merklich.

Alaska wurde schließlich 1959 ein Staat, als Präsident Dwight D. Eisenhower das Abkommen unterzeichnete Alaska Statehood Act , was ihm 104 Millionen Hektar des Territoriums zuweist. Und als beispiellose Anspielung auf die Rechte der indigenen Bevölkerung Alaskas enthielt das Gesetz eine Klausel, die betonte, dass die Bürger des neuen Staates jedes Recht auf Land unter dem Titel der Ureinwohner ablehnen – was an sich ein sehr heikles Thema war, da sie das gesamte Territorium beanspruchten .

Ein Ergebnis dieser Klausel war, dass Präsident Richard Nixon . 1971 abgetreten 44 Millionen Morgen Bundesland sowie 1 Milliarde US-Dollar für die einheimische Bevölkerung Alaskas, die zu dieser Zeit rund 75.000 zählte. Das kam nach einer Land Claims Task Force, die ich leitete gab dem Staat Ideen darüber, wie Sie das Problem lösen können.

Heute hat Alaska 740.000 Einwohner, davon 120.000 Eingeborene.

Während die Vereinigten Staaten die Unterzeichnung des Abtretungsvertrags feiern, sollten wir alle – Alaskaner, Ureinwohner und Amerikaner der unteren 48 – Außenminister William H. Seward begrüßen, den Mann, der schließlich Demokratie und Rechtsstaatlichkeit nach Alaska gebracht hat.


Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf Die Unterhaltung. Die Unterhaltung

William L. Iggiagruk Hensley ist Visiting Distinguished Professor an der University of Alaska Anchorage



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