Nupur Lala hatte diesen Monat viel im Kopf. Zum einen hat sie gerade ihr zweites Semester an der University of Arkansas for Medical Sciences in Little Rock abgeschlossen. Dann gibt es die Anrufe von Reportern, die normalerweise zu dieser Jahreszeit kommen, um zu überprüfen, was ihre Fans immer erwartet hatten, eine brillante Karriere zu sein. Und natürlich bekommt Nupur jedes Frühjahr Maische-Noten von Mittelschülern, die davon schwärmen, dass sie sie inspiriert hat, sich einer der größten Herausforderungen ihres jungen Lebens zu stellen.

Nupur mag all diese Aufmerksamkeit ärgerlich finden – und tatsächlich gab es eine Zeit in ihrem Leben, in der sie versuchte, sich zurückzuhalten –, aber seitdem genießt sie ihre Rolle als vielleicht größte Berühmtheit in der kleinen Welt der wettbewerbsorientierten Rechtschreibung.

Um den Mai herum denke ich immer daran zurück, als ich ein Zauberer war, sagt Nupur. Es war mit Sicherheit eine der schönsten Erfahrungen meines Lebens.





Es ist 16 Jahre her, dass Nupur, damals ein schlaksiger, bebrillter 14-Jähriger aus Tampa, den Scripps Howard National Spelling Bee gewann. Sie ist eine von Dutzenden von lebenden Gewinnern – der Wettbewerb geht auf das Jahr 1925 zurück – aber dank Gebannt , der Erfolgsfilm, der ihr und sieben anderen regionalen Meistern aus den USA durch den Wettbewerb von 1999 folgte, ist Nupur bei weitem der bekannteste. Der 2002 veröffentlichte Film spielte beispiellose 5,7 Millionen US-Dollar ein und erhielt eine Oscar-Nominierung für den besten Dokumentarfilm. Es veränderte nicht nur Nupurs Leben, sondern auch die National Bee selbst und verwandelte eine altmodische Demonstration einer ordentlichen, aber nutzlosen Fähigkeit in einen Wettbewerb, der Fans weit über die Reihen der Leute hinaus anzieht, die zum Spaß Wörterbücher lesen. Tatsächlich wird der diesjährige Wettbewerb, der vom 24. bis 29. Mai stattfindet, voraussichtlich eine Million Zuschauer anziehen, wenn die Endrunden live auf ESPN übertragen werden.

Spellbound war einer der ersten unangekündigten Dokumentarfilme, der an den Kinokassen gut abgeschnitten hat, sagt Kenneth Turan, der langjährige Filmkritiker der Los Angeles Zeiten . Der Schlüssel war die Anziehungskraft der Kinder und die Universalität der Buchstabierbienen… Und es entzündete ein ganzes Genre, eine Reihe von Dokumentarfilmen, die seinem Weg folgten.



Wie 2005 Verrückter heißer Ballsaal und andere Filme zum Thema Wettbewerb, die danach kamen, Gebannt Seinen Erfolg verdankt er zu einem großen Teil dem Charme der acht sehr unterschiedlichen Kinder aus dem ganzen Land, denen die Filmemacher folgen wollten. Neben Nupur, der Tochter eines indisch-amerikanischen Informatikprofessors, waren es Angela Arenivar, deren Eltern undokumentierte Einwanderer aus Mexiko waren; Ashley White, die mit ihrer alleinerziehenden Mutter in Washington, D.C. lebte; Ted Brigham, ein ruhiger Junge aus dem ländlichen Missouri; April DeGideo, ein Mädchen aus der Arbeiterklasse aus der Kleinstadt Pennsylvania; Emily Stagg, eine privilegierte Pferdeliebhaberin aus Connecticut; Neil Kadakia, ein Indianer der oberen Mittelschicht aus Kalifornien; und Harry Altman, ein hyperaktiver Witzbold aus einem Vorort von New Jersey. Aber Gebannt 's bleibende Bedeutung geht über diese fesselnden Kinder hinaus. Der Film ist auch eine Allegorie für den amerikanischen Traum – und als solcher hat er uns viel über das Versprechen (oder ist es ein Mythos?) zu sagen, dass man in diesem Land nur Mut, Selbstvertrauen und harte Arbeit braucht, um erfolgreich zu sein . Aber rückblickend jetzt, in den 13 Jahren seit dem Erscheinen des Films und 16 Jahren seit der Biene selbst, ist die Abwägung der Faktoren, die zum Erfolg jedes Teilnehmers geführt haben, sei es persönlich oder gesellschaftlich, verworren. Wie ging es diesen acht Schülern seit 2002 in der Welt, und wenn ihr Schicksal in der Biene überproportional von ihrer sozialen Schicht geprägt war, dann bis heute?

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Regisseur Jeffrey Blitz scheint immer noch ein wenig überrascht von Gebannt s Erfolg. Frisch vom Set seiner neuen Komödie, Tabelle 19 , machte er eine Pause, um über das Vermächtnis seines ersten abendfüllenden Films nachzudenken, der nicht nur seine jungen Motive berühmt machte, sondern auch seine Karriere in Hollywood machte.



Die National Spelling Bee wirkte wie eine Art unbeschriebenes Blatt, auf das jeder Buchstabierer, jede Familie seine persönliche Bedeutung projizieren würde, sagt er. Für manche fühlte es sich wie eine rein persönliche Suche an. Für andere… der Erfolg bei der Biene deutete direkter auf eine größere Art von kulturellem Erfolg hin, eine Beherrschung der amerikanischen Lebensweise. Von Anfang an schien die Idee, dass Amerika selbst von Kindern repräsentiert wird, die versuchen, das Unbesiegbare zu erobern, ziemlich überzeugend. Es ist so eine reine Destillation eines Strangs unserer Kultur.

Im Jahr 1931 definierte der Historiker James Truslow Adams den American Dream als einen Traum von sozialer Ordnung, in dem jeder Mann und jede Frau in der Lage sein soll, die volle Statur zu erreichen, zu der sie von Natur aus fähig sind. Sein Buch, Das Epos von Amerika , mag den Begriff populär gemacht haben, aber der Traum geht zumindest auf die Unabhängigkeitserklärung zurück, mit ihrer Beschwörung der Gleichheit und dem Streben nach Glück. Und seit den Anfängen der Republik ist es mit Bildung verbunden, eine Errungenschaft, für die die Rechtschreibfähigkeit als Stellvertreter diente – zumindest bevor es Software zur Rechtschreibprüfung gab.

Als ich in New York City aufwuchs, dachte ich, dass die Rechtschreibung ein Zeichen für „smart“ ist, gibt Steven Cohen zu, ein Historiker der Tufts University, der Spellbound verwendet hat, um unter seinen Studenten in einem Kurs über die Geschichte der amerikanischen Bildung Diskussionen anzuregen. Cohens Schulausbildung in der Mitte des 20. Jahrhunderts beinhaltete so viele Rechtschreibprüfungen, dass er dachte, dass diejenigen, die gut waren, die Besten und Klügsten sein mussten. Aber als er selbst Gymnasiallehrer wurde, erkannte er, dass hochintelligente Menschen auch schlechte Buchstabierer sein können. Und das brachte ihn dazu, sein Verständnis davon zu überdenken, was genau smart bedeutet. Wir sagen es die ganze Zeit, sagt Cohen, aber wenn man darüber nachdenkt, merkt man, dass es schwer zu definieren ist.

Wir können uns die Rechtschreibung auf Bienen-Niveau als ein Talent vorstellen, mit dem einige Glückliche geboren werden und das sie durch pure Willenskraft kultivieren können. Aber Cohen argumentiert, dass Spellbound tatsächlich die entscheidende Rolle zeigt, die die soziale Klasse für die Gewinnchancen jedes Spellers spielt – und damit auch die Bedeutung des familiären Hintergrunds, der Privilegien und der Erziehung dafür, wer die beste Ausbildung erhält, wer im Leben erfolgreich ist und wen wir für klug halten.

Cohen kann in Bezug auf seine Lektüre des Films brutal offen sein. Sie wissen sicher, dass Ashley, das afroamerikanische Kind, auf keinen Fall gewinnen wird, sagt er. Es ist nicht so, dass Ashley die Arbeit nicht macht, aber es gibt ein Niveau, das Leute erreichen, die wirklich auf die nationale Bühne vorbereitet sind, und sie tut es nicht. Der Film stellt Ashleys alleinerziehende Mutter aus der Arbeiterklasse als warmherzig und enthusiastisch dar, aber Cohen argumentiert, und der Film legt dar, dass sie ihrer Tochter nicht die Unterstützung bieten konnte – ein Haus voller Bücher, Coaching und Hilfe beim Auswendiglernen von Wörtern – die ein gut ausgebildeter Elternteil aus der Oberschicht hätte bieten können. Cohens Einschätzung, wie Ashley abschneiden würde, sobald der Film sie vorstellte, war richtig; sie wurde am ersten Tag der Biene (auf dem Wort kirchlich) eliminiert.

In den drei Jahren zwischen dem Auftritt der Biene und der Premiere von Spellbound in den Kinos zog Ashley als Teenager-Mutter in ein Obdachlosenheim. Mit finanzieller Unterstützung von Leuten, die in der Washington Post über ihre Notlage lasen, machte Ashley (die ein Interview für diese Geschichte ablehnte) später ihren Abschluss an der Howard University und einen Master in Sozialarbeit. ** UPDATE, 01.06.2015: Nachdem Ashley White diese Geschichte gelesen hatte, reagierte sie auf unsere Geschichte. Lesen Sie hier ihre Kommentare. ** In vielerlei Hinsicht beweist ihre Geschichte Cohens Standpunkt; Ashley hatte das Talent und den Verstand, um ein erfolgreiches Leben aufzubauen, aber sie sah sich mit Hindernissen konfrontiert, um die sich andere Teilnehmer wie Emily Stagg nie kümmern mussten.

Dank der Distanz erkennt Emily, dass sie mit 14 keine Ahnung hatte, dass andere Zauberer nicht so erfolgreich waren. Ich erinnere mich, dass es im Film dieses Gespräch gab, ob wir das Au Pair mitbringen würden, erinnert sich Stagg lachend. Das schien damals ein ganz normales Gespräch zu sein!

Nach der Bee (sie belegte den sechsten Platz mit Clavecin, einem Synonym für Cembalo) ging sie direkt zum College und zur Graduiertenschule und machte einen Abschluss in Krankenpflege in Yale. Heute arbeitet sie als psychiatrische Krankenschwester in einem Krankenhaus in Connecticut mit Kindern.

Während Emily ihren Erfolg bei der Bee teilweise ihrer privilegierten Erziehung zuschreibt, sieht Angela Arenivar, die zum ersten Mal ihr Zuhause im ländlichen Texas verließ, um an der National Spelling Bee teilzunehmen, aus eigener Erfahrung, dass die soziale Schicht durch den Antrieb überwunden werden kann erfolgreich sein. Obwohl sie vom Heleoplankton behindert wurde, sieht sie den Wettbewerb im Bee in gewisser Weise als eine Sprosse auf der Leiter zu einem besseren Leben, das sie heute hat.

Meine Eltern hatten kein Geld, um mich aufs College zu schicken, aber schon in jungen Jahren wusste ich, dass Bildung der Weg ist, um sozioökonomisch voranzukommen, sagt Angela. Nach dem Gebannt , arbeitete sie als Spanischlehrerin an einer High School, bevor sie im letzten Herbst ein Doktoratsstudium in Hispanistik mit dem Schwerpunkt spanische Linguistik begann. Bis heute kann ich nicht aufhören zu streben,

Im Bermudadreieck verlorenes Schiff taucht wieder auf

Ich bin wirklich stolz, Amerikanerin zu sein, sagt sie. Meine Eltern gingen ein Risiko ein, sie kamen in die USA. Sie wollten, dass wir unabhängig sind und unser eigenes Leben gestalten. Dieses Risiko hat sich ausgezahlt, bescheinigt sie, und es hat sie davon überzeugt, dass Armut, Ungleichheit und Vorurteile Menschen gegen ihren Willen zurückhalten können. Ich verfolge einen Ansatz ohne Entschuldigungen, sagt sie. Ich denke, es liegt am Ende des Tages alles am Einzelnen. Es geht zurück auf Antrieb und Leidenschaft. Aber das bin nur ich. Andere sehen das anders. Cohen seinerseits ist einer von ihnen. Für ihn ist der American Dream mehr Mythos als Realität – obwohl er ein mächtiger Mythos ist.

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Für die meisten jungen Amerikaner geht der Einfluss der Klasse weit über das hinaus, was sie in einer Buchstabierbiene tun könnten. Das Leistungsgefälle zwischen reichen und armen Studenten sowie zwischen Weißen und farbigen Kindern wird allgemein als die größte Herausforderung für das öffentliche Bildungswesen in Amerika angesehen. Obwohl es wenig Einigkeit darüber gibt, wie diese Kluft am besten überbrückt werden kann – einige Befürworter einer Bildungsreform plädieren für eine Erhöhung der Zahl der Charterschulen und arme Studenten mit Gutscheinen versorgen Privatschulen zu besuchen, während andere Regierungen sagen müssen mehr Ressourcen für traditionelle öffentliche Schulen bereitstellen – Es ist unmöglich, bestimmte harte Realitäten zu ignorieren. Im Jahr 2013 betrug die High-School-Abschlussquote beispielsweise bei weißen Schülern fast 87 Prozent, bei Schülern aus einkommensschwachen Familien jedoch nur 73 Prozent, bei Afroamerikanern etwa 71 Prozent und bei Schülern mit eingeschränkten Englischkenntnissen 61 Prozent.

Aber während einige möglicherweise größere Chancen als andere überwunden haben, gingen alle in Spellbound vorgestellten Zauberer aufs College und haben größtenteils alle zufriedenstellende Karrieren aufgebaut. (Die einzige Ausnahme ist Ted Brigham, der 2007 während seines Medizinstudiums starb; die Ursache wurde nicht gemeldet.)

April DeGideos Eselsohr-Wörterbuch war ein denkwürdiges Bild im Film, und es hat ihr gute Dienste geleistet – sie belegte den dritten Platz, eliminierte sie aufgrund einer falschen Schreibweise von terrene (der Erde). April ging an die New York University, arbeitete dann im Verlagswesen und als Rechtsanwaltsfachangestellte. Sie hat vor kurzem ihr zweites Kind bekommen und erwägt ein Jurastudium, was für die Tochter eines ehemaligen Asbestfabrikarbeiters vielleicht unerreichbar schien. Ich war noch nie in einer Situation, in der man sich als das klügste Kind der Welt gefühlt hat, sagt sie aus ihrer Zeit als Zauberin, und das wollte ich die ganze Zeit spüren, nachdem ich es auf den Geschmack gekommen war. Ich denke, ich bin ein gutes Beispiel dafür, wie man tun kann, was man will, wenn man hart genug arbeitet.

Neil Kadakia, dessen Großvater 1.000 indische Dorfbewohner bezahlte, um für seinen Sieg zu beten (es hat nicht funktioniert; er hat in der sechsten Runde Nieswurz, eine Blumenart, falsch geschrieben), reagierte nicht auf Nachrichten, aber Social-Media-Profile zeigten, dass er seinen Abschluss machte von der University of California-Berkeley und ist heute Vice President eines Immobilienunternehmens. Sein Vater war vielleicht der größte Cheerleader des Films für den American Dream und erklärte einmal, dass es in Amerika unmöglich sei, zu scheitern, wenn man hart genug arbeite. Es ist wertvoll, nach etwas Schwierigem zu streben, sagte der ältere Kadakia zu seinem Sohn, denn die Erfahrung, alles zu geben, lässt sich gut auf andere Bemühungen übertragen. Dem stimmen fast alle Spellbound-Kinder, die heute bis ins Erwachsenenalter hineingewachsen sind, zu – und diese Idee ist in letzter Zeit zu einer großen Sache unter Menschen geworden, die sich in Amerika für Bildung interessieren.

Im Jahr 2007 veröffentlichte die Psychologin Angela Duckworth von der University of Pennsylvania eine einflussreiche Arbeit in der Zeitschrift für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie , in dem sie die Ergebnisse einer Reihe von Untersuchungen zu einem Persönlichkeitsmerkmal vorstellte, das sie Grit nannte. Menschen mit Mut sind hartnäckig, sie arbeiten auf ihre Ziele hin und erholen sich schnell. Je mutiger Sie sind, schrieb Duckworth, desto erfolgreicher sind Sie – und Mut sagt Leistung sogar besser voraus als IQ oder sozioökonomischer Status.

Duckworth hat ihre Karriere dem Studium von Grit in Aktion gewidmet, und daher schien es unvermeidlich, dass ihre Nachforschungen sie zur Scripps National Spelling Bee führen würden. In einem Artikel aus dem Jahr 2010 befragten Duckworth und Kollegen – darunter der Psychologe K. Anders Ericsson, der Vater der populären Theorie, dass alles zu meistern 10.000 Stunden Übung erfordert – 190 Finalisten des Bee 2006 und fanden heraus, dass diejenigen, die am meisten Mut zeigten, am meisten lernten und tat das Beste. Tatsächlich verbrachte die diesjährige Gewinnerin fünf Jahre damit, sich vorzubereiten und arbeitete oft viele Stunden allein, um obskure Wörter auswendig zu lernen.

Unsere Untersuchung, schrieben Duckworth und ihre Kollegen, legt nahe, dass der makellose Marsch dieses jungen Siegers durch die Worte tmesis, izzat, kanone, aubade, psittacism, recrementitious, clinamen, hukilau, Shedu, towhee, synusia, cucullate, terrene, Bildungsroman, chiragra, Galilean , und gobemouche in der Endrunde wurde durch enorme Leidenschaft und Ausdauer für das langfristige Ziel, der beste Rechtschreiber der Nation zu werden, ermöglicht.

Natürlich hat nicht jedes Kind (glaube Ashley) die Zeit und die Ressourcen, um lange Stunden zu arbeiten, um sich auf eine Buchstabierbiene vorzubereiten – einige ansonsten fähige Buchstabierer könnten sich um Geschwister kümmern oder sogar bezahlten Jobs nachgehen, um ihren Familien bei der Zahlung der Miete zu helfen. Kritiker der Grit-Erzählung, darunter viele Pädagogen , haben argumentiert dass die Förderung von Durchhaltevermögen als der wahre Schlüssel zum Erfolg die strukturellen Barrieren der Armut ignoriert.

Und natürlich ist eine Buchstabierbiene manchmal nur eine Buchstabierbiene. Harry Altman, der magere Sechstklässler, der in Spellbound bei jedem Buchstabierwort eine einprägsame Grimasse verzog, bis er auf Banns eliminiert wurde, schloss letztes Jahr mit einem Doktortitel in Mathematik an der University of Michigan ab. Er sagt, dass es bei seinem Auftritt beim Bee mehr um angeborene Intelligenz als um Antrieb oder Leidenschaft ging. Es war wirklich nur auf die Fähigkeit meines Verstandes angewiesen, Muster zu erkennen und daraus zu extrapolieren, sagt er. Ich wollte an Wettkämpfen teilnehmen und Spaß haben, und es hat Spaß gemacht.

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robert e lee nach dem bürgerkrieg

Was auch immer Nupur Lala zu Ruhm bewogen hat Gebannt – Mut, Köpfchen oder einfach nur ein Wettbewerbsvorteil – hat ihr weiterhin gute Dienste geleistet, unter anderem als Student an der University of Michigan, während einer Zeit als wissenschaftliche Mitarbeiterin am MIT und in der Graduiertenschule an der University of Texas, wo sie Krebs studierte Biologie. Ich denke, gerade jetzt im Medizinstudium, wo man jeden Tag viel lernen muss, ist das sehr hilfreich, sagt sie. Ich war immer ein ziemlich guter Buchstabierer, aber ich denke, dass ich noch härter arbeiten musste, um die Art von Buchstabierer zu werden, die bei der National Spelling Bee gut abschneiden würde. Ich denke, wenn man in etwas gut ist, ist es noch schwieriger, wirklich, wirklich gut darin zu werden, als in etwas schlecht zu sein und kompetent zu werden.

Aber diese Lektion – und wie man ihr Siegerwort Logorhoe (definiert als übermäßige Gesprächsbereitschaft) buchstabiert – sind nicht die einzigen, die Nupur gelernt hat. In den mehreren Jahren zwischen den Dreharbeiten und der Veröffentlichung von Spellbound hat sie etwas anderes verstanden.

Nachdem ich Spellbound gesehen hatte, stellte ich fest, dass einige meiner Konkurrenten in Bezug auf meine Fähigkeiten nicht schlechter waren als ich, aber sie hatten nicht die gleichen Vorteile – wirtschaftliche Privilegien, Bildungshintergrund, Familiendynamik, sagt sie. Ich weiß, dass das eine große, große Rolle für meinen Erfolg gespielt hat. Als 14-Jähriger dachte ich wirklich, ich sei einer der besten Buchstabierer da draußen. Im Nachhinein denke ich, ja, ich war ein sehr guter Zauberer, aber ich hatte auch einige der besten Vorbereitungen und Ressourcen da draußen. Ich hatte eine Mutter, die einen Abschluss in Linguistik hatte. Eltern, die buchstäblich Hunderte von Büchern im Haus haben und die sehr motiviert waren, mir zum Erfolg zu verhelfen.

Es ist eine Nuance, dass der Film trotz seines Festhaltens an den Umrissen des amerikanischen Traums gut darstellt, glaubt Nupur. Ich denke, es zeigt sehr einfühlsam und sanft, dass nicht jeder, der zur Spelling Bee kommt, die gleichen Chancen hatte, zu gewinnen, sagt sie. Aber ich denke, das ist für reifere Zuschauer viel offensichtlicher als für jüngere Kinder. Ich denke ein Teil von Gebannt 's Zauber ist, dass Kinder in der Grund- oder Mittelschule, in dem Alter, in dem sie für die Buchstabierbiene in Frage kommen, es aus der Perspektive sehen können, die ich als Buchstabierer hatte, nämlich 'Wenn ich ein Wörterbuch habe' und Entschlossenheit könnte ich die National Spelling Bee gewinnen.“ Ich denke, das hat etwas wirklich Wunderbares, wo man sich nur auf dieses Gefühl der Möglichkeit konzentriert. Das ist etwas, was ich kleinen Kindern nicht verderben möchte. Aber gleichzeitig möchte ich fast, dass sie es später in der High School sehen und feststellen, dass nicht jeder, der reinkommt, die gleichen Gewinnchancen hat. Es gibt Kräfte, die größer sind als ein 13- oder 14-Jähriger.'

UPDATE, 01.06.15: Ashley White antwortet

Wann Smithsonian Als letzte Woche die Kids aus dem gefeierten Dokumentarfilm Spellbound eingeholt hatte, fehlte eine wichtige Stimme: Ashley White, die mutige 13-Jährige aus Washington, D.C., mit grenzenlosem Optimismus und einem fotografischen Gedächtnis. Ashley, jetzt 29, kontaktierte uns, nachdem die Geschichte gelaufen war, um uns über ihr Leben seit der National Spelling Bee im Jahr 1999 zu informieren.

Trotz der Beobachtung des Tufts-Historikers Steve Cohen, dass sie keine Chance auf die Meisterschaft hatte, sagt Ashley, dass sie etwas anderes aus ihrer Bee-Erfahrung gezogen habe. Ich hatte immer noch die Möglichkeit, weiter zu gehen als die anderen Kinder in meiner Stadt, sagt sie. Es erfordert Mut, sich vor Hunderten von Menschen zu stellen, um sich zu messen. Es ist ein Teil von mir und hat eine große Rolle in der Person gespielt, die ich geworden bin.

Ashley hat vielleicht härter gearbeitet als einige ihrer Kollegen, aber dank ihres Mutes (in Anlehnung an Angela Duckworth) hat sie sich ein erfolgreiches Leben aufgebaut und arbeitet für das Department of Human Services des District of Columbia, wo sie Familien beim Übergang von der Öffentlichkeit unterstützt Hilfe zur Selbstständigkeit. Sie macht eine Ausbildung zur Psychiaterin und bereitet sich auf den Kauf ihres ersten Eigenheims vor.

Ich liebe meine Karriere, mein Handwerk und die Erfüllung, die ich durch die Verbesserung der Ergebnisse für die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen in meiner Heimatstadt erhalte, sagt sie. Diese Teenager-Mutter war immer noch hartnäckig, ehrgeizig und zum Erfolg bestimmt … Ich werde immer als Heldin angesehen, die alle Widrigkeiten besiegt [und] Mythen zerstreut.





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