Game Boy war ein Game-Changer. Als das Handheld-Gerät von Nintendo am 31. Juli 1989 auf dem US-Markt explodierte, entfesselte es die Macht der Videospiele auf transportive Weise. Jetzt konnten die Spieler ihre Spiele überall hin mitnehmen und sie nach Herzenslust spielen – oder zumindest bis die AA-Batterien leer waren.*

Aufgrund seiner kulturellen Bedeutung und wirtschaftlichen Bedeutung hat der Game Boy einen herausragenden Platz bei den Smithsonian's Nationalmuseum für amerikanische Geschichte in Washington, D.C. An Original Konsole von 1989 1989 wird neben frühen Handys, PDAs und Pagern in einem Display im Amerikanisches Unternehmen Ausstellung.

Game Boy war nicht das erste Handheld-Gaming-System, aber sicherlich das beliebteste, sagt Drew Robarge, Museumsspezialist am American History Museum. Davor gab es andere, aber meistens waren es Ein-Funktions-Systeme. Game Boy verwendet austauschbare Cartridges, wie die Heimkonsolen, damit Sie verschiedene Spiele spielen können.





Das 8-Bit-System sieht nach heutigen Maßstäben veraltet aus: kleiner Bildschirm mit Dot-Matrix-Grafiken in Schwarzweiß – eigentlich vier Grau-Grün-Schattierungen. Es war jedoch langlebig und kostengünstig im Betrieb, da es keine Batterien wie seine Konkurrenz durchbrannte.

Als das neue Konzept von Nintendo vor 30 Jahren zum ersten Mal in den USA eingeführt wurde, eroberte es die Gaming-Community im Sturm. Game Boy verkaufte hierzulande innerhalb weniger Wochen 1 Million Einheiten (der Gesamtabsatz würde in allen Iterationen weltweit fast 120 Millionen erreichen, als seine Auflage 16 Jahre später endete).



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Eine originale Konsole aus dem Jahr 1989 ist neben frühen Mobiltelefonen, PDAs und Pagern in einer Ausstellung in der American Enterprise-Ausstellung des National Museum of American History zu sehen.(Nationalmuseum für amerikanische Geschichte)

Das Handheld-Gaming-System wurde von Nintendos Gunpei Yokoi erfunden, der auch das Metroid Videospiel-Reihe. Die Idee zu einem tragbaren Gaming-System kam ihm, als er einem gelangweilten Geschäftsmann beim Spielen mit einem LCD-Rechner zusah. Anschließend arbeitete er mit Satoru Okada und dem Nintendo Research & Development Team an der Weiterentwicklung der Idee, die am 24. September 1985 in den USA patentiert wurde.

Berechtigtes Handspielgerät, LAUS. Nr. 4,542,903 wurde der Nintendo Company, Ltd. aus Japan übertragen. Die Zusammenfassung lautet teilweise:



Ein tragbares elektronisches Spielgerät zur Verwendung mit anbringbaren/abnehmbaren Memory-Spielpaketen, wobei das Spielgerät ein Gehäuse mit einer Größe umfasst, die von einer Hand gehalten werden kann …

Es wurde auch erklärt, dass das Spiel so konzipiert wurde, dass es mit beiden Händen gehalten und mit den Daumen gespielt wird. Die einzigartige Funktion, die dies ermöglichte, war die kreuzförmige Schaltfläche, die ebenfalls von Yokoi erfunden wurde und es den Spielern ermöglichte, Charaktere mit Leichtigkeit auf dem Bildschirm zu bewegen.

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Es gab elektronische Handheld-Spiele vor dem Game Boy, aber sie waren rudimentär im Design und in der Auswahl begrenzt. Viele, wie das Mattel Auto Race 1976 und Mattel Football 1977, verwendeten LED-Lichter, um Bewegung und Action zu simulieren. Sie waren lustig, hatten aber einen grundlegenden Nachteil.

Sie waren normalerweise Einzelstücke, sagt Robarge. Sie haben eine Funktion erfüllt und sie gut gemacht, aber das war es. Du konntest nur ein Spiel spielen.

Der Game Boy hatte den Vorteil, der erste auf dem Markt zu sein, noch vor anderen großen Konkurrenten. Nintendo führte das System im April 1989 in Japan ein, drei Monate bevor es in den USA verkauft wurde. Der Atari Lynx wurde im September 1989 veröffentlicht, während Segas Game Gear und NECs TurboExpress ein Jahr später kamen. Sie konnten vor allem aus Kostengründen nie aufholen. Diese Systeme hatten Farbbildschirme, was sich tatsächlich als Belastung erwies, da sie mehr Energie für den Betrieb benötigten.

Ich denke, Nintendo muss eine Kosten-Nutzen-Analyse durchgeführt haben und festgestellt haben, dass die Akkulaufzeit mit einem Farbsystem wesentlich geringer war, sagt Robarge. Game Boy verbrauchte vier AA-Batterien bei 10 bis 14 Stunden Spielzeit, während Game Gear und Lynx jeweils sechs Batterien verwendeten und nur ein paar Stunden durchhielten. Wenn Sie keine Mitgliedschaft bei Costco hatten, würden Sie ein Vermögen für Batterien ausgeben.

Als Game Boy zum ersten Mal eingeführt wurde, war Tetris ein marginal erfolgreiches Videospiel. Das aus der Sowjetunion importierte Kachel-Matching-Spiel enthielt Blöcke, die den Bildschirm hinabsinken und an bestimmte Stellen passen mussten, um Punkte zu sammeln. Es war ursprünglich in Spielhallen und Heimcomputern verfügbar.

1989 beschloss Nintendo, Tetris als eine der mit dem Game Boy-System verkauften Spielkassetten aufzunehmen. Plötzlich spielten alle – oder wollten sie spielen – Tetris. Es wurde zu einem der beliebtesten Videospiele aller Zeiten und verkaufte sich schließlich mit dem Game Boy rund 35 Millionen Mal.

Nintendo sah Tetris und erkannte, dass es die Killer-App für den Game Boy war, sagt Robarge. Es ist perfekt für unterwegs, Sie können fünf Minuten oder eine Stunde lang spielen und trotzdem zufrieden sein. Game Boy hat Tetris definitiv geholfen, an die Spitze aufzusteigen.

Natürlich wurden viele verschiedene Spiele für den Game Boy entwickelt, darunter Super Mario Land, Kirby’s Dream Land, The Legend of Zelda und viele andere Nintendo-Favoriten. Das Cartridge-System machte es einfach, neue Spiele zu kaufen, sie in das Gerät zu stecken und eine ganz neue Erfahrung zu spielen.

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Letztes Jahr hat Nintendo ein Patent für eine Handyhülle angemeldet, die wie ein Game Boy aussieht.( USPTO )

Der Game Boy durchlief während seiner Lebensdauer mehrere Iterationen. Game Boy Pocket, Game Boy Light, Game Boy Color, Game Boy Advance und Game Boy Micro sowie diverses Zubehör und Add-Ons wurden dem Franchise hinzugefügt.

Heute gehört der Game Boy natürlich als Relikt der Vergangenheit in ein Museum. Smartphones mit exponentiell größerer Leistung, erstaunlicher Grafik und unbegrenzten Spielen und Apps haben die Handheld-Spielsysteme abgelöst. Das bedeutet nicht, dass sich die Leute nicht nach der guten alten Zeit sehnen.

Nintendo bereitet sich möglicherweise darauf vor, diese Nostalgie zu erschließen. Im vergangenen Jahr bewarb sich das Unternehmen um eine Patent für eine Handyhülle, die wie ein Game Boy aussieht. In Verbindung mit einer App kann die Hülle ein Smartphone mit Touchscreen in ein sehr vertraut aussehendes 30 Jahre altes Handheld-Gaming-Gerät verwandeln.

Was alt ist, ist neu und was neu ist, ist alt.

*Anmerkung der Redaktion, 5. August 2019: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass Game Boys AAA-Batterien verwenden, obwohl sie tatsächlich AA verwenden. Die Geschichte wurde bearbeitet, um diese Tatsache zu korrigieren.





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