In den späten 1970er Jahren wurden in der Apidima-Höhle in Südgriechenland zwei versteinerte menschliche Schädel entdeckt. Die Forscher waren von den Überresten etwas verwirrt; sie waren zum einen unvollständig und verzerrt und wie Steinwerkzeuge ohne archäologischen Kontext gefunden worden. Da die Schädel jedoch von einem einzigen Steinblock umgeben waren, gingen Experten davon aus, dass sie gleich alt und von derselben Art waren – möglicherweise Neandertaler.

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Nun wurde eine Bombenstudie veröffentlicht in Natur postuliert, dass einer der Schädel, Apidima 1 genannt, tatsächlich einem Menschen der frühen Neuzeit gehörte, der vor 210.000 Jahren lebte. Der Bericht wurde von einigen Experten mit Skepsis aufgenommen, aber wenn seine Schlussfolgerungen richtig sind, ist Apidima 1 der älteste Homo sapiens Fossil in Europa von einigen 160.000 Jahre .

In den letzten 40 Jahren wurden Apidima 1 und der andere Schädel, Apidima 2, im Anthropologischen Museum der Universität Athen abgehalten. Wissenschaftler dort wandten sich kürzlich an Katerina Harvati , Direktorin der Paläoanthropologie an der Eberhard Karls Universität Tübingen, um zu sehen, ob sie Interesse hätte, die Schädel neu zu betrachten, berichtet Maya Wei-Haas vonas National Geographic .





Harvati und ein Team von Kollegen analysierten die Überreste mit modernsten Techniken. Zuerst wurden beide Fossilien CT-gescannt und 3D-Rekonstruktionen erstellt, um ein besseres Bild davon zu bekommen, wie die Schädel aussahen. Obwohl es im Laufe der Jahrhunderte schwer beschädigt wurde, ist Apidima 2 das vollständigere Fossil; es umfasst den Gesichtsbereich, und die neuen Modelle bestätigten vorherige Forschung Dies deutet darauf hin, dass das Exemplar zu einem Neandertaler gehörte. Apidima 1 besteht nur aus der Rückseite des Schädels, aber die Rekonstruktionen und Analysen des Teams ergaben etwas Überraschendes: Die Merkmale des Fossils stimmten nicht mit denen des Neandertalers, sondern denen des modernen Menschen überein.

Bezeichnenderweise fehlt dem Fossil Apidima 1 ein Chignon, die markante Wölbung am Hinterkopf, die für Neandertaler charakteristisch ist. Die Rückseite des Schädels ist ebenfalls abgerundet, was als einzigartig modernes menschliches Merkmal gilt, das sich relativ spät entwickelt hat, erzählt Harvati Ed Yong von der atlantisch . Und als das Team die Fossilien datierte, indem es den radioaktiven Zerfall von Spuren von Uran in den Proben analysierte, bekamen sie einen weiteren Schock. Es wurde festgestellt, dass Apidima 2 etwa 170.000 Jahre alt ist, was mit dem Alter anderer Neandertaler-Fossilien in Europa übereinstimmt. Aber Apidima 1 wurde vor 210.000 Jahren datiert und ist damit bei weitem das älteste Homo sapiens Fossil auf dem Kontinent gefunden.



Ich konnte es zuerst nicht glauben, sagt Harvati zu Yong, aber alle Analysen, die wir durchgeführt haben, ergaben das gleiche Ergebnis.

Diese Entdeckung könnte der allgemein akzeptierten Zeitleiste der Ausbreitung des modernen Menschen aus Afrika und der Ankunft in Europa eine Knicke hinzufügen. Es ist allgemein anerkannt, dass sich unsere Spezies in Afrika entwickelt hat – die ältesten bekannten Fossilien des Homo sapiens wurden in Marokko gefunden und stammen vor 315.000 Jahren – und wagten sich zuerst aus dem Kontinent zwischen Vor 70.000 und 60.000 Jahren . Währenddessen entwickelten sich Neandertaler in Europa, genetisch isoliert von anderen Hominidenarten. Homo sapiens Es wird angenommen, dass sie vor etwa 45.000 Jahren auf die Bühne gekommen sind, Kreuzung mit Neandertalern und schließlich als die dominante Art hervortreten.

Die Autoren der neuen Studie behaupten jedoch, dass ihre Ergebnisse die mehrfache Verbreitung frühneuzeitlicher Menschen aus Afrika unterstützen. Da in Europa keine ähnlich alten menschlichen Fossilien gefunden wurden, ist es möglich, dass Apidima 1 zu einer Population gehörte, die mit den auf dem Kontinent ansässigen Neandertalern nicht konkurrieren konnte, Paläoanthropologe Eric Delson schreibt in a Natur Artikel über die neue Zeitung. Vielleicht haben sich die beiden Arten ein- oder mehrmals als die wichtigste Hominin-Gruppe in dieser Region ersetzt, fügt Delson hinzu.



Es gab Anzeichen dafür, dass andere gescheiterte menschliche Gruppen zu einem relativ frühen Zeitpunkt aus Afrika abwanderten. Im vergangenen Jahr gaben Forscher beispielsweise bekannt, dass Entdeckung eines 175.000 Jahre alten Kieferknochens in Israel , die einem Mitglied von zu gehören schien Homo sapiens . Damals war das Exemplar begrüßt als das mit Abstand älteste menschliche Fossil, das jemals außerhalb Afrikas entdeckt wurde. Apidima 1 ist noch älter und weist darauf hin, dass die frühen modernen Menschen aus Afrika bereits viel früher verstreut sind und viel weiter reichen als bisher angenommen, schreiben die Autoren der Studie.

Doch nicht alle Experten sind überzeugt. Melanie Lee Chang, Evolutionsbiologin an der Portland State University, erzählt Joel Achenbach von der Washington Post dass Apidima 1 ein Ausreißer ist und dass sie nicht bereit ist, alle Schlussfolgerungen [der Forscher] hier zu unterschreiben. Und Juan Luis Arsuaga, ein Paläoanthropologe von der Universität Madrid, erzählt Nationale Geographie 's Wei-Haas, dass er von der Interpretation der Fossilien durch das Team erstaunt ist. Arsuaga war Teil von a Studie 2017 das datierte Apidima 2 vor ungefähr 160.000 Jahren.

Ich kann nichts erkennen, was darauf hindeutet, dass [Apidima 1] zur Sapiens-Linie gehört, sagt er.

Sogar Chris Stringer, Co-Autor der Studie und Paläoanthropologe am Londoner Natural History Museum, bestätigt in einer E-Mail an Achenbach, dass das Papier einen herausfordernden neuen Fund darstellt.

Wir haben nicht das Stirnbein, den Brauenbogen, das Gesicht, die Zähne oder die Kinnregion, von denen jede weniger 'modern' hätte sein können, sagt Stringer, obwohl er anmerkt, dass Apidima 1 sicherlich den hohen und abgerundeten Rücken zum Schädel zeigt das ist nur typisch für H. sapiens .

DNA-Analysen würden dieser Debatte sicherlich etwas Klarheit verleihen, aber es ist nicht immer möglich, DNA aus alten, verfallenden Exemplaren zu extrahieren. Nach Delson könnte die Paläoproteomik oder die Analyse alter, in Fossilien erhaltener Proteine ​​die nächstbeste Option sein; Diese Technik wurde vor kurzem verwendet, um ein Fossil aus einer sibirischen Höhle als einem Denisova zuzuordnen.

Proteine ​​bestehen aus einer Sequenz von Aminosäuren, und diese Sequenz ist im Genom kodiert, Frido Welker, der Autor dieser Studie erklärt damals. [A]ncient Proteine ​​überleben länger als DNA, was sie zu einer geeigneten molekularen Alternative für evolutionäre Analysen in Fällen macht, in denen alte DNA nicht überlebt.

Aber im Moment, so Delson, bieten Studien wie die von Harvati und ihrem Team unseren besten Überblick über die komplexe Geschichte unserer Spezies und unserer nahen Verwandten, während sich diese Populationen aus Afrika ausbreiteten – von den frühen, erfolglosen Ausbreitungen bis zu den Wanderungen, die schließlich gelungen.

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