Archäologie

Dieses 3.500 Jahre alte griechische Grab stellte alles auf den Kopf, was wir über die Wurzeln der westlichen Zivilisation zu wissen glaubten | Geschichte

Sie hatten tagelang gegraben, im Schatten einer grünen Plane zwischen Olivenbäumen. Mit Spitzhacken zerbrachen die Archäologen den cremefarbenen, steinhart gebrannten Ton, bis aus einer Ansammlung von Steinen, die nur noch im Dreck sichtbar waren, vier Wände in einem ordentlichen Rechteck wurden, die in die Erde versenkten. Aus dem Boden selbst stammte jedoch kaum mehr als ein gelegentlicher Tierknochen. Am Morgen des 28. Mai 2015 wich die Sonne einem für die Jahreszeit ungewöhnlichen Nieselregen. Die beiden, die an diesem Tag gruben, Flint Dibble und Alison Fields, warteten, bis der Regen aufhörte, stiegen dann in ihr metertiefes Loch und machten sich an die Arbeit. Dibble sah Fields an. Es muss bald sein, sagte er.

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Die Saison hatte nicht gut begonnen. Die Archäologen waren Teil einer Gruppe von fast drei Dutzend Forschern, die in der Nähe des antiken Palastes von Nestor auf einem Hügel in der Nähe von Pylos an der Südwestküste Griechenlands gruben. Der Palast wurde in der Bronzezeit von den Mykenern – den Helden, die in Homers epischen Gedichten beschrieben werden – erbaut und in den 1930er Jahren erstmals ausgegraben. Die Leiter der Ausgrabung, Jack Davis und Sharon Stocker, Ehepaar-Archäologen von der University of Cincinnati in Ohio, hatten gehofft, in einem Johannisbeerfeld am Hang des Palastes ausgraben zu können, aber die griechische Bürokratie und ein Anwaltsstreik hielten sie davon ab die erforderlichen Genehmigungen einzuholen. So ließen sie sich enttäuscht auf einem benachbarten Olivenhain nieder. Sie säuberten das Land von Unkraut und Schlangen und wählten einige Stellen aus, um sie zu untersuchen, darunter drei Steine, die eine Ecke zu bilden schienen. Als der Graben um die Steine ​​tiefer sank, ließen sich die Forscher gespannt sein: Die Abmessungen des Schachts von zwei mal einen Meter ließen ein Grab erahnen, und mykenische Bestattungen sind berühmt für ihren atemberaubend reichen Inhalt, der Bände über die Kultur enthüllen kann, die sie produziert. Dennoch gab es keinen Beweis dafür, dass dieses Bauwerk überhaupt uralt war, erinnerten sich die Archäologen, und es könnte sich einfach um einen kleinen Keller oder Schuppen handeln.

Dibble räumte um eine große Steinplatte herum Erde weg, als seine Spitzhacke etwas Hartes traf und die Monotonie des Lehms von einem lebhaften Grün aufblitzen unterbrochen wurde: Bronze.



Die beiden legten sofort ihre Picks beiseite, und nachdem sie Davis und Stocker aufgeregt angerufen hatten, begannen sie vorsichtig den Boden und den Staub aufzukehren. Sie wussten, dass sie auf etwas Wesentlichem standen, aber selbst dann konnten sie sich nicht vorstellen, wie reich die Entdeckung sein würde. Es war erstaunlich, sagt Stocker, eine kleine Frau um die 50 mit baumelnden Ohrringen und blaugrauen Augen. Dreieinhalbtausend Jahre lang waren Menschen über dieses Feld gegangen.

In den nächsten sechs Monaten entdeckten die Archäologen Bronzebecken, Waffen und Rüstungen, aber auch einen Haufen noch kostbarerer Gegenstände, darunter Gold- und Silberbecher; Hunderte von Perlen aus Karneol, Amethyst, Bernstein und Gold; mehr als 50 kunstvoll geschnitzte Steinsiegel mit Göttinnen, Löwen und Stieren; und vier atemberaubende Goldringe. Dies war in der Tat ein antikes Grab, das zu den spektakulärsten archäologischen Entdeckungen in Griechenland seit mehr als einem halben Jahrhundert gehörte – und die Forscher waren die ersten, die es seit dem Tag seiner Verfüllung öffneten.

Es ist unglaubliches Glück, sagt John Bennet, Direktor der British School in Athen. Die Tatsache, dass es bisher nicht entdeckt wurde, ist erstaunlich. Der spektakuläre Fund von unbezahlbaren Schätzen machte weltweit Schlagzeilen, aber was Wissenschaftler wirklich fasziniert, sagt Stocker, ist das Gesamtbild der Welt. Die allererste organisierte griechische Gesellschaft gehörte den Mykenern, deren Königreiche um 1600 v. Chr. Wie aus dem Nichts auf dem griechischen Festland explodierten. Obwohl sie einige hundert Jahre später ebenso dramatisch verschwanden und mehreren Jahrhunderten Platz machten, die als griechisches Mittelalter bekannt waren, säten die Mykener vor dem Aufstieg des klassischen Griechenlands die Saat unserer gemeinsamen Traditionen, einschließlich Kunst und Architektur, Sprache, Philosophie und Literatur , sogar Demokratie und Religion. Dies war eine entscheidende Zeit für die Entwicklung der westlichen Zivilisation, sagt Stocker.



Über die Anfänge der mykenischen Kultur ist jedoch bemerkenswert wenig bekannt. Das Grab von Pylos mit seinem Reichtum an ungestörten Grabbeigaben und einem im Grunde weitgehend intakten Skelett bietet einen nahezu beispiellosen Einblick in diese Zeit – und stellt unsere grundlegendsten Vorstellungen von den Wurzeln der westlichen Zivilisation in Frage.

Stocker und Davis

Jack Davis und Sharon Stocker, Ehepaar-Archäologen von der University of Cincinnati, entdeckten das Grab des Kriegers.(Andrew Speer)

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Im Die Ilias , erzählt Homer, wie Agamemnon, König von Mykene, eine Flotte von tausend Schiffen führte, um die Stadt Troja zu belagern. Klassische Griechen (und Römer, die ihr Erbe auf den trojanischen Helden Aeneas zurückführten) akzeptierten die Geschichten in Die Ilias und Die Odyssee als Teil ihrer nationalen Geschichte, aber in späteren Jahrhunderten bestanden Gelehrte darauf, dass die epischen Schlachten zwischen den trojanischen und mykenischen Königreichen nichts anderes als Mythen und romantische Fantasie waren. Archäologen argumentierten vor dem 8. Jahrhundert v. Chr., dass die Gesellschaften auf dem griechischen Festland zerstreut und desorganisiert waren.

Ende des 19. Jahrhunderts wollte ein deutschstämmiger Geschäftsmann namens Heinrich Schliemann das Gegenteil beweisen. Er benutzte Hinweise in Homers epischen Gedichten, um die Überreste von Troja zu finden, die in einem Hügel bei Hissarlik in der Türkei begraben waren. Dann wandte er seine Aufmerksamkeit dem griechischen Festland zu, in der Hoffnung, den Palast von Agamemnon zu finden. In der Nähe der Ruinen der großen Mauern von Mykene auf der argolischen Halbinsel fand Schliemann einen Kreis von Gräbern mit den Überresten von 19 Männern, Frauen und Kindern, alle triefend von Gold und anderen Reichtümern. Er hatte Agamemnon nicht gefunden – die fast 3.500 Jahre alten Gräber, die mehrere Jahrhunderte vor den Schlachten von Troja datiert wurden –, aber er hatte eine große, verlorene Zivilisation ausgegraben, die er die Mykenische nannte, nach der souveränen Stadt des mächtigen mythischen Königs .

Homer beschreibt auch andere Paläste, insbesondere den von König Nestor, in Pylos. Die Ilias sagt, Nestor hat 90 Schiffe zu Agamemnons Flotte beigetragen, nach dem großen Anführer selbst an zweiter Stelle. Schliemann suchte vergeblich nach Nestors Palast; Im modernen Pylos, einer verschlafenen Küstenstadt im Südwesten des Peloponnes, gab es im Gegensatz zu Mykene keine Spur antiker Architektur. Aber in den 1920er Jahren bemerkte ein Grundbesitzer alte Steinblöcke in der Nähe des Gipfels eines Hügels in der Nähe von Pylos, und Konstantinos Kourouniotis, Direktor des Nationalen Archäologischen Museums in Athen, lud seinen Freund und Mitarbeiter Carl Blegen von der Universität Cincinnati ein, dies zu untersuchen.

Blegen begann im April 1939 mit den Ausgrabungen. Gleich an seinem ersten Tag entdeckte er einen Hort von Tontafeln, gefüllt mit einer unleserlichen Schrift namens Linear B, die auch auf Kreta, der größten der ägäischen Inseln, gefunden worden war. Er hatte sich direkt in den Archivraum von König Nestors Palast gegraben. Nach dem Zweiten Weltkrieg entdeckte Blegen ein Raster von Räumen und Innenhöfen, das in seiner Größe mit Mykene konkurrieren kann und heute der am besten erhaltene bronzezeitliche Palast auf dem griechischen Festland ist, ganz zu schweigen von einer bedeutenden Touristenattraktion.

Heute wird Blegens Arbeit in Pylos von Stocker und Davis (sein offizieller Titel ist Carl W. Blegen Professor für griechische Archäologie) fortgeführt. Davis geht mit mir auf den Hügel, und wir halten inne, um die herrliche Aussicht auf Olivenhaine und Zypressen zu genießen, die auf ein juwelenblaues Meer hinabrollen. Davis hat weißblondes Haar, Sommersprossen und einen trockenen Humor und ist von der Geschichte des Ortes durchdrungen: Seit 25 Jahren arbeitet er an der Seite von Stocker in diesem Bereich. Während wir auf das Meer blicken, weist er auf die Insel Sphacteria hin, auf der die Athener im fünften Jahrhundert v. Chr. die Spartaner besiegten. Schlacht des Peloponnesischen Krieges.

Hinter uns ist Nestors Palast von blühenden Oleanderbäumen umgeben und mit einem beeindruckenden neuen Metalldach bedeckt, das nach einer dreijährigen, millionenschweren Restaurierung pünktlich zur Wiedereröffnung des Geländes im Juni 2016 für die Öffentlichkeit fertiggestellt wurde. Die anmutigen weißen Rundungen des Daches schützen die Ruine vor den Elementen, während ein erhöhter Gehweg den Besuchern ermöglicht, den Grundriss zu bewundern. Die Steinmauern des Palastes erheben sich jetzt nur noch einen Meter über dem Boden, aber es war ursprünglich ein riesiger zweistöckiger Komplex, der um 1450 v. Chr. erbaut wurde, mehr als 15.000 Quadratfuß bedeckte und kilometerweit sichtbar war. Die Besucher wären durch einen offenen Innenhof in einen großen Thronsaal gelangt, erklärt Davis, mit einem zentralen Herd für Opfergaben und mit kunstvoll gemalten Szenen wie Löwen, Greifen und einem eine Leier spielenden Barden.

Die von Blegen gefundenen Linear-B-Tafeln, die in den 1950er Jahren entziffert wurden, zeigten, dass der Palast ein Verwaltungszentrum war, das mehr als 50.000 Menschen in einem Gebiet versorgte, das das gesamte heutige Messenien in Westgriechenland umfasste. Davis weist auf Lagerräume und Vorratskammern hin, in denen Tausende von unbenutzten Keramik-Weinbechern gefunden wurden, sowie Werkstätten zur Herstellung von Leder und Parfümölen.

Echos von Homer sind überall. Im Die Odyssee , als Odysseus' Sohn Telemachus Pylos besucht, findet er die Bewohner am Ufer, die dem Gott Poseidon Stiere opfern, bevor er zum Palast reist, um von einer von Nestors Töchtern ein Bad zu erhalten. Tafeln und Tierknochen, die Blegen im Archivraum gefunden hat, erinnern an ein Fest, bei dem dem Poseidon elf Rinder geopfert wurden, während sich auf der anderen Seite des Gebäudes eine perfekt erhaltene Terrakotta-Badewanne befindet, deren Inneres mit einem sich wiederholenden Spiralmotiv bemalt ist.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Januar/Februar-Ausgabe des Smithsonian Magazins

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Der Palast wurde um 1200 v. Chr. bei einem Brand zerstört, Teil einer Zerstörungswelle, die die gesamte mykenische Gesellschaft zu Fall brachte erstreckte sich über die bekannte Welt. Gelehrte streiten darüber, was zum Zusammenbruch der Kultur geführt hat, aber Dürre, Hungersnot und Invasion könnten alle eine Rolle gespielt haben.

Davis und Stocker interessieren sich jedoch nicht für die Ruine des Palastes, sondern für seine Anfänge. Bevor der Palast gebaut wurde, wurde die Region mehrere hundert Jahre lang von den Minoern dominiert, deren hoch entwickelte Zivilisation auf Kreta entstand, mit erfahrenen Handwerkern und Handwerkern, die in der Ägäis, im Mittelmeerraum und darüber hinaus Handel trieben. Im Gegensatz dazu lebten die Menschen auf dem griechischen Festland, einige hundert Meilen nördlich über die Straße von Kythera, ein einfaches Leben in kleinen Siedlungen aus Lehmziegelhäusern, ganz im Gegensatz zu den beeindruckenden Verwaltungszentren und gut bevölkerten kretischen Dörfern in Phaistos und Knossos. letztere beherbergt einen labyrinthartigen Palastkomplex mit über tausend ineinandergreifenden Räumen. Ohne Anzeichen von Reichtum, Kunst oder anspruchsvoller Architektur muss das griechische Festland ein ziemlich deprimierender Ort zum Leben gewesen sein, sagt Davis. Dann ändert sich alles.

Um 1600 v. Chr. begannen die Festlandbewohner, fast unvorstellbare Schätze in Gräbern zu hinterlassen – ein plötzlicher Hauch von Brillanz, wie Louise Schofield, die Archäologin und ehemalige Kuratorin des British Museum, den Schmuck, die Waffen und die goldenen Totenmasken beschreibt, die Schliemann in den Gräbern entdeckt hatte bei Mykene. Die Bevölkerung des Festlandes schwoll an; Siedlungen wuchsen an Größe, Zahl und scheinbarem Reichtum, und die herrschenden Eliten wurden kosmopolitischer, was sich in den vielfältigen Reichtümern zeigt, die sie mit ihren Toten begruben. In Pylos befindet sich ein riesiges, bienenkorbförmiges Steingrab, bekannt als a tholos errichtet, verbunden mit Herrenhäusern auf dem Hügel durch eine zeremonielle Straße, die durch ein Tor in eine umgebende Befestigungsmauer führte. Obwohl Diebe das Tholos geplündert haben, lange bevor es in der Neuzeit wiederentdeckt wurde, scheint es aus den Überresten – Siegelsteinen, Miniaturgoldeulen, Amethystperlen – mit Wertsachen gefüllt zu sein, die denen in Mykene Konkurrenz machen.

Diese Epoche, die bis zum Bau von Palästen in Pylos, Mykene und anderswo reicht, ist in der Wissenschaft als Schachtgräberzeit bekannt (nach den von Schliemann entdeckten Gräbern). Cynthia Shelmerdine, eine Klassikerin und renommierte Gelehrte der mykenischen Gesellschaft an der University of Texas in Austin, beschreibt diese Zeit als den Moment, in dem sich die Tür öffnet. Es sei, sagt sie, der Beginn von Eliten, die sich zusammenschließen, um etwas zu bilden, das über nur ein kleines Häuptlingstum hinausgeht, der Beginn dessen, was nur hundert Jahre später zur palastartigen Zivilisation führt. Von diesem ersten Erwachen dauert es wirklich sehr kurz, bis sie in die volle Staatlichkeit springen und große Könige auf Augenhöhe mit dem hethitischen Kaiser werden. Es war eine bemerkenswerte Sache.

Doch zum Teil als Folge des Baus der Paläste selbst auf den zerstörten Herrenhäusern der frühen Mykener ist nur sehr wenig über die Menschen und die Kultur bekannt, die sie hervorgebracht haben. Sie können nicht einfach den Gipsboden aufreißen, um zu sehen, was darunter liegt, erklärt Davis. Das Tholos selbst wurde zu der Zeit, als der Palast gebaut wurde, außer Betrieb gesetzt. Wer auch immer die ersten Anführer hier waren, hatten Davis und Stocker angenommen, sie wurden in diesem geplünderten Grab begraben. Bis die Forscher weniger als hundert Meter vom Tholos entfernt das Kriegergrab fanden.

(5W Infografiken)

Ein Bronzeschwert mit einem vergoldeten Griff gehörte zu den 1.500 Gegenständen, die mit Pylos' Greifenkrieger begraben wurden.(Jon Krause)

Luftaufnahme des Grabes des Kriegers(Universität Cincinnati)

Die spätere Stätte des 14. Jahrhunderts v. Nestors Palast(Myrto Papadopoulos)

Das tholos Grab in Pylos(Myrto Papadopoulos)

Die heute als Voidokilia bekannte omegaförmige Bucht im sandigen Pylos ist der Ort, an dem Homer erzählte, dass Telemachus, Odysseus' Sohn, von Nestor auf der Suche nach seinem Vater begrüßt wurde.(Myrto Papadopoulos)

Stieropfer wurden von den Mykenern in Pylos praktiziert, wie in . erzählt Die Odyssee . Die Olivenernte im Herbst ist ein uraltes Ritual, das bis heute überlebt.(Myrto Papadopoulos)

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Davis und Stocker sind sich nicht einig, wo sie waren, als sie Dibbles Anruf von der Ausgrabungsstätte erhielten. Stocker erinnert sich, dass sie in der Werkstatt des Teams waren. Davis glaubt, sie waren im örtlichen Museum. Dibble erinnert sich, dass sie bei der Bank Schlange standen. Was auch immer es war, sie eilten zu der Baustelle und, sagt Stocker, verließen sie im Grunde nie.

Aus diesem ersten grünen Spritzer wurde ein Ozean, gefüllt mit Schicht um Schicht Bronze, die an Schliemanns großartige Funde erinnert. Es war surreal, sagt Dibble. Ich fühlte mich wie im 19. Jahrhundert.

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Die Forscher feierten den nächsten Tag mit einem Mittagessen von gourounopoulo (Spanferkelbraten) vom örtlichen Bauernmarkt, gegessen unter den Olivenbäumen. Für Davis und Stocker stellte sich bald die Herausforderung des Fundes. Alles war verzahnt, zerquetscht mit allem anderen, sagt Davis. Wir hätten nie gedacht, dass wir mehr als ein paar Tonscherben finden könnten, die man mit Leim zusammenfügen könnte. Plötzlich standen wir vor diesem riesigen Durcheinander. Die Mitarbeiter begannen in 15-Stunden-Schichten zu arbeiten, in der Hoffnung, die Baustelle so schnell wie möglich zu räumen. Aber nach zwei Wochen waren alle erschöpft. Es sei klar geworden, dass wir in diesem Tempo nicht weitermachen konnten und wir nicht ins Ziel kommen würden, sagt Stocker. Es war zu viel Zeug.

Ungefähr eine Woche später grub Davis hinter der Steinplatte aus. Ich habe Gold gefunden, sagte er ruhig. Stocker dachte, er ärgere, aber er drehte sich mit einer goldenen Perle in der Handfläche um. Es war das erste in einer Flut von kleinen Kostbarkeiten: Perlen; ein winziger goldener Vogelkäfig-Anhänger; kunstvoll geschnitzte Goldringe; und mehrere goldene und silberne Pokale. Dann haben sich die Dinge geändert, sagt Stocker. Im Bewusstsein der hohen Plünderungsgefahr organisierte sie einen Rund-um-die-Uhr-Sicherheitsdienst, und die Archäologen sagten außer dem Kultusministerium und dem Leiter des Geländes zu, niemandem von den wertvolleren Funden zu erzählen. Sie gruben paarweise aus, immer mit einer Wache, bereit, wertvolle Gegenstände zu decken, wenn sich jemand näherte.

Größter Ring entdeckt

Der größte entdeckte Ring bestand aus mehreren fein gelöteten Goldblechen.(Universität Cincinnati)

Und doch war es unmöglich, sich auch nicht beschwingt zu fühlen. Es gab Tage, da kamen 150 Perlen heraus – Gold, Amethyst, Karneol, sagt Davis. Es gab Tage, da gab es einen Siegelstein nach dem anderen mit schönen Bildern. Es war wie, Oh mein Gott, was kommt als nächstes?! Neben dem reinen Nervenkitzel, solch exquisite Gegenstände zu entdecken, wussten die Forscher, dass die komplexen Funde eine beispiellose Gelegenheit darstellten, diesen Moment in der Geschichte zusammenzusetzen und Einblicke in alles von religiöser Ikonographie bis hin zu lokalen Herstellungstechniken zu versprechen. Die Entdeckung einer goldenen Tasse, so schön wie am Tag ihrer Herstellung, war ein emotionaler Moment. Wie konntest du nicht bewegt werden? sagt Stocker. Es ist die Leidenschaft, ein schönes Kunstwerk zu betrachten oder ein Musikstück zu hören. Es gibt ein menschliches Element. Wenn Sie das vergessen, wird es zu einer Übung, Dinge vom Boden zu entfernen.

Ende Juni 2015 kam und ging das geplante Ende ihrer Saison, und ein Skelett tauchte auf – ein Mann Anfang 30, sein Schädel abgeflacht und gebrochen und eine silberne Schüssel auf der Brust. Die Forscher nannten ihn den Greifenkrieger nach einer mit Greifen verzierten Elfenbeintafel, die sie zwischen seinen Beinen fanden. Stocker gewöhnte sich daran, auf engstem Raum mit ihm zusammenzuarbeiten, Tag für Tag in der prallen Sommersonne. Ich habe mich diesem Kerl sehr nahe gefühlt, wer auch immer er war, sagt sie. Das war eine Person und das waren seine Sachen. Ich sprach mit ihm: ‚Mr. Griffin, hilf mir, vorsichtig zu sein.“

Im August landete Stocker mit einem Hitzschlag in der örtlichen Klinik. Im September wurde sie mit einer Gold-Achat-Halskette belohnt, die die Archäologen vier Monate lang versucht hatten, von der Erde zu befreien. Der Schädel und das Becken des Kriegers gehörten zu den letzten Gegenständen, die in großen Erdblöcken herausgehoben wurden. Im November war das Grab endlich leer. Jedes Gramm Erde wurde in Wasser aufgelöst und durch ein Sieb gesiebt, und die dreidimensionale Lage jeder letzten Perle wurde fotografiert und aufgezeichnet.

Sieben Monate später segelt Stocker durch eine niedrige, grüne Metalltür in den Keller des archäologischen Museums in der kleinen Stadt Chora, nur wenige Autominuten vom Palast entfernt. Im Inneren ist der Raum vollgepackt mit weißen Tischen, Holzschubladen und unzähligen Regalen mit Totenköpfen und Töpfen: das Ergebnis jahrzehntelanger Ausgrabungen in dieser Region.

Nach wie vor die organisatorische Kraft hinter dem Pylos-Projekt, kümmert sich Stocker nicht nur um die menschlichen Mitglieder des Teams, sondern auch um eine Gruppe adoptierter Tiere, darunter das Maskottchen, eine schlanke graue Katze namens Nestor, die sie mitten auf der Straße rettete, als er war 4 Wochen alt. Er war klein, erinnert sie sich. Eines Tages blies er vom Tisch.

Sie ist auch für den Naturschutz zuständig. Um sie herum stapeln sich Plastikkisten aller Größen voller Artefakte aus dem Grab des Kriegers. Sie öffnet Schachtel um Schachtel, um den Inhalt zu zeigen – eine hält Hunderte von einzeln beschrifteten Plastiktüten, von denen jede eine einzelne Perle enthält. Ein anderer liefert Siegelsteine, die mit komplizierten Mustern geschnitzt sind: drei liegende Stiere; ein Greif mit ausgebreiteten Flügeln. Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich sie tatsächlich berühre, sagt sie. Die meisten Leute sehen so etwas nur in einem Museum durch Glas.

Es gibt zarte Elfenbeinkämme, dünne Bronzebänder (die Überreste der Rüstung des Kriegers) und Wildschweinstoßzähne, die wahrscheinlich von seinem Helm stammen. Aus separaten Umhüllungen aus säurefreiem Papier enthüllt sie einen Bronzedolch, ein Messer mit einer großen, quadratischen Klinge (vielleicht für Opferzwecke verwendet) und ein großes Bronzeschwert, dessen Griff mit Tausenden von winzigen Goldfragmenten verziert ist. Es ist wirklich erstaunlich und in einem schlechten Zustand, sagt sie. Es ist eine unserer höchsten Prioritäten.

Es gibt insgesamt mehr als 1.500 Objekte, und obwohl die wertvollsten Gegenstände nicht hier sind (sie sind woanders unter Verschluss), ist der Umfang der Aufgabe, der sie gegenübersteht, diese Objekte zu bewahren und zu veröffentlichen, fast überwältigend. Sie überblickt den Raum: ein vor ihr gezeichnetes Lebenswerk.

Die Art und Weise, wie sie dieses Grab ausgehoben haben, ist einfach bemerkenswert, sagt Thomas Brogan, der Direktor des Instituts für ägäische Vorgeschichte des Studienzentrums für Ostkreta. Ich denke, der Himmel ist die Grenze in Bezug auf das, was wir lernen werden.

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Fragmente des antiken Lebens

Von Schmuck bis hin zu vergoldeten Waffen, eine Auswahl der vergrabenen Artefakte, die Forscher verwenden, um die Details über die sozialen Strömungen in Griechenland zu der Zeit zu ergänzen, als der Greifenkrieger lebte

Von 5W Infografiken; Recherche von Virginia Mohler

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Wie groß ist ein Wal-Penis?

Wie jeder bedeutende archäologische Fund hat das Grab des Greifenkriegers zwei Geschichten zu erzählen. Eine ist die individuelle Geschichte dieses Mannes – wer er war, als er lebte, welche Rolle er bei lokalen Ereignissen spielte. Die andere Geschichte ist umfassender – was er uns über die größere Welt und die entscheidenden Machtverschiebungen erzählt, die zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte stattfinden.

Analysen des Skeletts zeigen, dass dieser Würdenträger um die 30 für einen Mann seiner Zeit etwa 1,70 Meter groß war. Im Grab gefundene Kämme deuten darauf hin, dass er langes Haar hatte. Und eine kürzlich von Lynne Schepartz und Tobias Houlton, physischen Anthropologen an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, erstellte computergestützte Gesichtsrekonstruktion basierend auf dem Schädel des Kriegers, zeigt ein breites, entschlossenes Gesicht mit eng zusammenstehenden Augen und einem hervortretenden Kiefer. Davis und Stocker planen auch DNA-Tests und Isotopenanalysen, von denen sie hoffen, dass sie Aufschluss über seine ethnische und geografische Herkunft geben.

Zunächst hatten die Forscher Mühe, sein Begräbnis genau zu datieren. Bodenschichten werden normalerweise basierend auf den wechselnden Stilen der Keramik datiert; dieses Grab enthielt überhaupt keine Keramik. Bei Ausgrabungen des umgebenden Bodens im Sommer 2016 wurden jedoch Tonscherben gefunden, die auf eine archäologische Periode hindeuten, die ungefähr 1500-1450 v. Chr. entspricht. Der Krieger lebte also ganz am Ende der Schachtgrabzeit, kurz vor dem Bau der mykenischen Paläste, einschließlich des Nestors.

Davis und Stocker glauben, dass das Tholos-Grab von Pylos zu dieser Zeit noch in Gebrauch war. Wenn der Krieger tatsächlich eine wichtige Figur, vielleicht sogar ein Anführer war, warum wurde er dann in einem separaten Schachtgrab begraben und nicht im Tholos? Stocker fragt sich, ob das Ausheben des Schachtgrabs etwas über die Art und Weise des Todes des Kriegers aussagen könnte – dass es unerwartet war – und sich als schnellere Option erwies, als den Eingang zum Tholos zu dekonstruieren und wieder aufzubauen. Bennet hingegen spekuliert, dass gegensätzliche Bestattungspraktiken in so unmittelbarer Nähe verschiedene lokale Familiengruppen darstellen könnten, die um die Vorherrschaft wetteifern. Es sei Teil eines Machtspiels, sagt er. Wir haben Leute, die miteinander um die Anzeige konkurrieren. Für ihn mag der Wettbewerb um die Anhäufung von exotischem Material und Wissen der Motor für die soziale Entwicklung der mykenischen herrschenden Eliten gewesen sein.

Innerhalb weniger Jahre nach der Beerdigung des Kriegers wurde der Tholos außer Betrieb gesetzt, das Tor in der Befestigungsmauer geschlossen und jedes Gebäude auf der Hügelkuppe zerstört, um Platz für den neuen Palast zu machen. Auf Kreta brannten minoische Paläste auf der ganzen Insel zusammen mit vielen Villen und Städten, obwohl der genaue Grund dafür unbekannt bleibt. Nur das Hauptzentrum von Knossos wurde für die Nachwelt restauriert, aber mit seiner Kunst, Architektur und sogar den Gräbern, die einen mehr vom Festland geprägten Stil annehmen. Seine Schreiber wechselten von Linear A zu Linear B und verwendeten das Alphabet, um nicht die Sprache der Minoer, sondern das mykenische Griechisch zu schreiben. Es ist ein entscheidender Übergang, den Archäologen unbedingt verstehen wollen, sagt Brogan. Was bewirkt den Zusammenbruch der Minoer und gleichzeitig die Entstehung der mykenischen Palastzivilisation?

Die Unterschiede zwischen den beiden Gesellschaften sind deutlich genug, ganz abgesehen von den grundlegenden Unterschieden in ihren Sprachen. Die Mykener organisierten ihre Städte mit freistehenden Häusern und nicht mit den zusammengewürfelten Gemeinschaftsgebäuden, wie sie beispielsweise auf Kreta zu sehen waren. Aber das Verhältnis zwischen den Völkern ist seit langem ein umstrittenes Thema. Im Jahr 1900, nur 24 Jahre nachdem Schliemann bekannt gegeben hatte, dass er Homers Helden in Mykene gefunden hatte, entdeckte der britische Archäologe Arthur Evans die minoische Zivilisation (benannt nach Kretas mythischem König Minos), als er Knossos ausgrub. Evans und nachfolgende Gelehrte argumentierten, dass die Minoer und nicht die mykenischen Festlandbewohner die ersten Griechen waren – das erste Glied in der europäischen Kette, so der Historiker Will Durant. Schliemanns Gräber, so dachte man, gehörten wohlhabenden Herrschern minoischer Kolonien auf dem Festland.

Im Jahr 1950 jedoch entzifferten Gelehrte schließlich Linear-B-Tafeln aus Knossos und Pylos und zeigten, dass die Schrift die früheste bekannte Form des Griechischen war. Die Meinung war nun umgekehrt: Die Mykener wurden als erste Griechen wieder eingesetzt, und minoische Gegenstände, die in Festlandgräbern gefunden wurden, wurden als von der Insel gestohlene oder importierte Statussymbole umgedeutet. Es ist, als ob die Römer griechische Statuen kopieren und sie aus Griechenland wegkarren, um sie in ihre Villen zu stellen, sagt Shelmerdine.

Und dies ist seither der wissenschaftliche Konsens: Die Mykener, von denen man annimmt, dass sie Knossos etwa zu der Zeit geplündert haben, als sie ihre Festlandpaläste bauten und ihr Sprach- und Verwaltungssystem auf Kreta etablierten, waren die wahren Vorfahren Europas.

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Das Grab des Greifenkriegers auf Pylos bietet eine radikal neue Perspektive auf das Verhältnis der beiden Gesellschaften und damit auf die kulturellen Ursprünge Europas. Wie in bereits entdeckten Schachtgräbern sind die Objekte selbst ein interkultureller Mix. Zum Beispiel ist der Wildschweinzahnhelm typisch mykenisch, aber die goldenen Ringe, die reich an minoischen religiösen Bildern sind und für Gelehrte ein enorm bedeutsamer Fund sind, spiegeln Artefakte wider, die zuvor auf Kreta gefunden wurden.

Im Gegensatz zu alten Gräbern in Mykene und anderswo, die Artefakte verschiedener Individuen und Epochen enthielten, ist das Pylos-Grab jedoch eine ungestörte Einzelbestattung. Alles darin gehörte einer Person, und Archäologen können genau sehen, wie die Grabbeigaben positioniert waren.

Bezeichnenderweise waren Waffen auf der linken Körperseite des Kriegers platziert, während Ringe und Siegelsteine ​​auf der rechten Seite waren, was darauf hindeutet, dass sie mit Absicht angeordnet und nicht einfach hineingeworfen wurden. Die auf den Ringen abgebildeten gegenständlichen Kunstwerke hatten auch direkte Verbindungen zu den tatsächlichen vergrabene Gegenstände. Auf einem der Goldringe steht eine Göttin, die auf einem Berg steht, mit einem Stab, der von einem gehörnten Stierkopf gekrönt zu sein scheint, sagt Davis. Im Grab fanden wir einen Stierkopfstab. Ein weiterer Ring zeigt eine auf einem Thron sitzende Göttin, die sich im Spiegel betrachtet. Wir haben einen Spiegel. Davis und Stocker glauben nicht, dass dies alles Zufall ist. Wir denken, dass Objekte ausgewählt wurden, um mit der Ikonographie der Ringe zu interagieren.

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Auf diesem bronzenen Stierkopf und drei goldenen Ringen erscheinen Hörner, die Autorität symbolisieren.(Universität Cincinnati)

Aus ihrer Sicht liefert die Anordnung der Gegenstände im Grab den ersten wirklichen Beweis dafür, dass die Elite des Festlandes Experten für minoische Ideen und Bräuche war, die die symbolische Bedeutung der von ihnen erworbenen Produkte sehr gut verstanden. Das Grab zeigt, dass es sich nicht nur um knöchelkratzende Neandertaler-Mykener handelt, die von der Existenz der minoischen Kultur völlig überwältigt waren, sagt Bennet. Sie kennen diese Objekte.

Neue Entdeckungen, die Davis und Stocker erst im vergangenen Sommer gemacht haben, liefern eindrucksvollere Beweise dafür, dass die beiden Kulturen mehr gemeinsam hatten, als Wissenschaftler erkannt haben. Unter den Funden befinden sich Reste der wahrscheinlich ältesten Wandmalereien, die jemals auf dem griechischen Festland gefunden wurden. Die etwa ein bis acht Zentimeter großen Fragmente, die bis ins 17. Jahrhundert v. Chr. zurückreichen können, wurden unter den Ruinen des Nestors-Palastes gefunden. Die Forscher spekulieren, dass die Gemälde vor dem Bau des Palastes einst die Wände von Herrenhäusern auf dem Gelände bedeckten. Vermutlich lebte der Greifenkrieger in einer dieser Villen.

Darüber hinaus weisen kleine Abschnitte von zusammengefügten Fragmenten darauf hin, dass viele der Gemälde minoischen Charakter hatten und Naturszenen, blühende Papyri und mindestens eine Miniaturflugente zeigen, so Emily Egan, Expertin für östliche Mittelmeerkunst an der University of Maryland am College Park, der an den Ausgrabungen mitgearbeitet hat und bei der Interpretation der Funde hilft. Das deutet auf eine sehr starke Verbindung zu Kreta hin.

Zusammen stellen die Grabbeigaben und die Wandmalereien einen bemerkenswerten Fall dar, dass die erste Welle der mykenischen Elite die minoische Kultur annahm, von ihren religiösen Symbolen bis hin zu ihrer häuslichen Einrichtung. Ganz am Anfang sind die Menschen, die die mykenischen Könige, die homerischen Könige, werden sollen, gebildet, mächtig, reich und wissen von etwas Jenseits der Welt, aus der sie hervorgehen, sagt Shelmerdine.

Dies hat Davis und Stocker dazu veranlasst, die Idee zu favorisieren, dass die beiden Kulturen in einem sehr frühen Stadium miteinander verflochten sind. Es ist eine Schlussfolgerung, die zu den jüngsten Vorschlägen passt, dass der Regimewechsel auf Kreta um die Zeit, als die Festlandpaläste errichtet wurden, der traditionell dem Niedergang der minoischen Zivilisation entspricht, möglicherweise nicht auf die aggressive Invasion zurückzuführen ist, von der Historiker ausgegangen sind. Die spätere Periode auf Knossos könnte eher so etwas wie eine EU in der Ägäis darstellen, sagt Bennet von der British School in Athen. Minoer und mykenische Griechen hätten sicherlich die Sprachen des anderen gesprochen, möglicherweise untereinander geheiratet und wahrscheinlich die Bräuche des anderen übernommen und umgestaltet. Und sie haben sich vielleicht nicht mit den starren Identitäten gesehen, die wir Modernen ihnen auferlegt haben.

Mit anderen Worten, es sind nicht die Mykener oder die Minoer, auf die wir unser kulturelles Erbe seit 1450 v. Chr. zurückführen können, sondern eine Mischung aus beidem.

Die Früchte dieser Vermischung könnten die Kultur des klassischen Griechenlands und darüber hinaus geprägt haben. In der griechischen Mythologie beispielsweise soll der legendäre Geburtsort des Zeus eine Höhle im Dicte-Gebirge auf Kreta sein, was auf eine Geschichte über eine in Knossos verehrte lokale Gottheit zurückzuführen sein könnte. Und mehrere Gelehrte haben argumentiert, dass die bloße Vorstellung eines mykenischen Königs, bekannt als a wanax , wurde von Kreta geerbt. Während es im Nahen Osten autokratische Könige gab – den ägyptischen Pharao zum Beispiel, dessen angeblich göttliche Natur ihn von irdischen Bürgern abhob – war der Wanax, sagt Davis, das ranghöchste Mitglied einer Ranggesellschaft, und verschiedene Regionen wurden von unterschiedlichen bedient Führer. Es ist möglich, so Davis, dass die Übertragung dieses diffuseren, egalitären Autoritätsmodells auf die griechische Kultur tausend Jahre später von grundlegender Bedeutung für die Entwicklung einer repräsentativen Regierung in Athen war. Schon in der Bronzezeit, sagt er, sehen wir vielleicht schon die Saat eines Systems, das letztlich die Entstehung von Demokratien ermöglicht.

Die Offenbarung ist fesselnd für jeden, der daran interessiert ist, wie große Zivilisationen geboren werden – und was sie großartig macht. Und angesichts des zunehmenden Nationalismus und der Fremdenfeindlichkeit in Teilen Europas und der Vereinigten Staaten schlagen Davis und andere vor, dass das Grab eine dringendere Lektion enthält. Die griechische Kultur, sagt Davis, sei nichts, was seit Anbeginn der Zeit genetisch von Generation zu Generation weitergegeben wurde. Von den frühesten Momenten der westlichen Zivilisation an, sagt er, waren Mykener in der Lage, viele verschiedene Traditionen anzunehmen.

Ich denke, das sollte uns allen wichtig sein, sagt Shelmerdine. Es schwingt heute mit, wenn es Fraktionen gibt, die alle [aus ihren Ländern] vertreiben wollen. Ich glaube nicht, dass die Mykener etwas erreicht hätten, wenn sie nicht über ihre Küsten hinausreichen konnten.





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