In den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs, als die Alliierten immer weiter in Nazi-Deutschland vordrangen, erwachte Erwin Farkas zusammen mit seinem Bruder in einer Dorfscheune – seiner ersten Unterkunft seit Wochen – zu einem Aufruhr. Draußen, nahe der deutschen Grenze zur Tschechoslowakei, dröhnten amerikanische Panzer über einen nahen Hügel. Nazi-Offiziere waren nirgendwo zu sehen. Erwin rannte mit anderen auf die Panzer zu und versuchte, Schokolade zu fangen, die ihnen die amerikanischen Soldaten zuwarfen. Die Truppen von General George S. Patton waren eingetroffen.

Für Erwin und seinen Bruder Zoltan brachte die Freiheit Unsicherheit. Was wir wollten, erinnert sich Erwin, jetzt 88 und ein pensionierter klinischer Psychologe, der in Minnesota lebt, war, Deutschland zu verlassen. Für uns war es ein dunkler Ort. Ungarische Faschisten hatten ihren Vater, einen Anführer in ihrem siebenbürgischen Dorf, deportiert, und die Brüder wurden im Frühjahr 1944 in Auschwitz-Birkenau von ihrer Mutter und ihren jüngeren Schwestern getrennt. Sie nahmen an, die Nazis hätten ihre Familie getötet. Erwin und Zoltan – 15 bzw. 17 Jahre alt – zogen als Zwangsarbeiter nach Buna, Oranienburg, dann Flossenburg, bevor die SS sie und Tausende andere auf dem Todesmarsch nach Dachau zwang. Wochenlang marschierten die Brüder nachts in Fünferreihen, während Offiziere diejenigen erschossen, die zu erschöpft, krank oder hungrig waren, um weiterzumachen. Tagsüber mussten sie sich im Wald oder in ihrem Fall in einer verlassenen Scheune verstecken.

Aber trotz der Freiheit hatten sie immer noch keine Eltern, keinen Besitz und keinen Ort, an dem sie ihr Zuhause nennen konnten. Millionen vertriebener Kinder, Jugendliche und Erwachsene teilten ihre missliche Lage, aber Erwin und Zoltan hatten Glück und fanden Hoffnung an einem Ort namens Kloster Indersdorf , ein einzigartiges Waisenhaus, das zu einem Modell für den humanen Umgang mit denen wurde, die die schlimmste Menschheit miterlebt haben.





Außenansicht des Klosters Indersdorf Kinder

Außenansicht des Kinderheims Kloster Indersdorf(United States Holocaust Memorial Museum)

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1943 schätzten die Vereinten Nationen, dass in Europa 21 Millionen Menschen vertrieben wurden, und gründeten die United Nations Relief and Rehabilitation Administration (UNRRA), um den Flüchtlingen zu helfen, die entweder gewaltsam oder notwendigerweise aus ihrer Heimat vertrieben wurden. In Abstimmung mit den Alliierten entsandte die UNRRA mehr als 300 Teams von Facharbeitern und Freiwilligen in europäische und asiatische Gebiete, um diese Vertriebenen zu suchen, zu organisieren und zu betreuen.

Als Befreier und Helfer auf Flüchtlinge trafen, brachten sie sie vorübergehend in Lager für Displaced Persons, wo Überlebende jeden Alters Familienmitglieder suchten, falls sie noch am Leben waren, und identifizierten, wo sie als nächstes leben könnten. Zwischen 1945 und 1948 repatriierte die UNRRA etwa 6 Millionen Vertriebene aus Mitteleuropa, darunter etwa 50.000 jüdische Überlebende des Holocaust.

Im April 1945 betrat das erste UNRRA-Team die amerikanische Zone Deutschlands, wo Vertreter der Behörden schließlich zwischen 6.000 und 7.000 vertriebene Kinder, Jugendliche und junge Erwachsene registrierten, die inmitten der Verwüstungen des Krieges als verloren galten. Zu den „Unbegleiteten“ gehörten sowohl Juden als auch Nichtjuden, darunter Überlebende von Konzentrationslagern, Kinderzwangsarbeiter und Kinder, die von erwachsenen Zwangsarbeitern entführt oder ausgesetzt wurden. Die meisten dieser jungen Leute lebten unter Erwachsenen in Displaced Persons Camps, aber die Brüder Farkas hatten das Glück, in Kloster Indersdorf ein viel geeigneteres Zuhause auf Zeit zu finden .



Im Juli gründeten elf Mitarbeiter der Vereinten Nationen unweit des Todeslagers Dachau ein Pilotprojekt: das erste internationale Flüchtlingslager für Kinder in der amerikanischen Zone Deutschlands. In einem ehemaligen Kloster ( Kloster ) im Dorf Markt Indersdorf hatten die Barmherzigen Schwestern vom Heiligen Vinzenz von Paul ein Waisenhaus betrieben, bis die Nazis die Einrichtung beschlagnahmten und schlossen. Die UNRRA beauftragte ihr eigenes Team 182 mit der Wiedereröffnung von Kloster Indersdorf in der Erwartung, 75-100 Jugendlichen helfen zu können.

Innerhalb von zwei Monaten nach dem Betrieb hatte das Team jedoch bereits die doppelte Anzahl gehostet. Zwischen 1945 und 1948 sollte das International Displaced Person Children’s Center im Kloster Indersdorf, wie es offiziell hieß, mehr als 1.000 Kinder- und Jugendflüchtlinge aufnehmen. Methodik und Betreuungsniveau von Team 182 waren so erfolgreich, dass Kloster Indersdorf als Modellzentrum für mindestens fünf andere wie in Europa.

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Anna Andlauer, eine deutsche Fulbright-Stipendiatin und pensionierte Lehrerin, hat fast ein Jahrzehnt damit verbracht, die Waisenkinder von Kloster Indersdorf aufzuspüren. Sie hat über 50 gefunden. In ihrem Buch Die Wut zu leben, Sie erzählt die Geschichte des Kinderzentrums und beschreibt detailliert das Engagement des UNRRA-Teams, jedem Kind ein Gefühl der Sicherheit zu geben und zu verstehen, dass es begehrt und geliebt wurde. Andlauers Recherchen haben einem Nachkriegshelden, einer Sozialbeamtin namens Greta Fischer, besondere Aufmerksamkeit geschenkt.

Unter Fischers Augen organisierte Team 182 die Waisenkinder in Ersatzfamilien nach Entwicklungsstadium und Pflegebedürftigkeit und Aufmerksamkeit. Ein Erwachsener, der als Elternteil fungierte, führte jede Gruppe von 12-15 Kindern mit Hilfe von Assistenten. Fischer wisse, dass für eine gesunde Entwicklung des Urvertrauens in den ersten Lebensjahren vor allem intensive Hingabe erforderlich sei, schreibt Andlauer. Als mehr Flüchtlinge als erwartet ankamen, rekrutierte das UNRRA-Team ältere Flüchtlinge, um jüngeren zu helfen. Sie luden auch die Barmherzigen Schwestern vom Heiligen Vinzenz von Paul ein, in ihr ehemaliges Zuhause zurückzukehren.

Fischer war 35 Jahre alt, als sie 1945 ins Waisenhaus kam. Als jüngstes von sechs Kindern einer jüdischen tschechischen Familie entkam sie im Mai 1939 den Nazis, indem sie nach London emigrierte. Ihre Eltern, die in ihrer Heimat Tschechoslowakei bleiben wollten , wurden 1943 ermordet.

Während ihres Aufenthalts in London brachte Fischer ihre Arbeit als Sozialarbeiterin in Kontakt mit Anna Freud, der Tochter des berühmten österreichischen Psychologen, die in London war, um mit Überlebenden der deutschen Kinder zu arbeiten Blitzkrieg . Freud bot eine damals fortschrittliche Art der Therapie an: das Hören von Kindergeschichten. Als Greta Fischer 1945 London nach Kloster Indersdorf verließ, brachte sie Freuds Ideen mit.

Kinder jeden Alters kamen vor die Türen des Klosters Indersdorf. Sie kamen in Begleitung alliierter Streitkräfte, UNRRA-Teammitarbeiter oder gar niemandem an. Darunter waren unterernährte Säuglinge, Kleinkinder mit Krätze, die beim Geruch von Essen schrien, polnische Teenager, die von pro-nationalistischen Erwachsenen dazu konditioniert wurden, Juden zu hassen, und jüdische Teenager, die hofften, dass ein Elternteil nach ihnen suchen könnte.

Das erste war, ihnen Essen zu geben, viel zu essen, ihnen Kleidung zu geben und ihre Geschichten zu hören, sagte Fischer 1985. (Vieles, was über das Leben im Kloster Indersdorf bekannt ist, stammt aus Fischers Papieren und Vorstellungsgespräche .) Wir hörten ihre Geschichten Tage und Nächte. Es musste raus. Und manchmal brauchten wir Stunden, um bei ihnen zu sitzen. Sie konnten nicht unterbrechen.

Die Brüder Farkas waren Teil dieser Flut von Kindern, die Geschichten zu erzählen hatten.

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Nachdem Pattons Truppen sie gefunden hatten, gingen die Brüder zu Fuß, bis sie auf ein deutsches Kriegsgefangenenlager stießen, in dem befreite serbische Juden ihnen medizinische Hilfe leisteten. Über einen Monat später fanden sie Arbeit – und reichliche Mahlzeiten – bei einem nahe gelegenen US-Armee-Anhänger. Das amerikanische Militär hat sie mit der UNRRA in Kontakt gebracht.

Die Brüder Farkas kamen mit der ersten Flüchtlingswelle an. Sozialarbeiter und Krankenschwestern begrüßten sie mit Essen, neuen weißen Pullovern, heißen Bädern, medizinischen Untersuchungen und eigenen Betten. Tagsüber nahmen sie Unterricht in Englisch, Deutsch und mit zunehmendem Personal auch in ihrer Muttersprache Ungarisch. Sie besuchten Gymnastik und Kunst, trieben in ihrer Freizeit Sport und machten vielleicht am wichtigsten eine Ausbildung in einem bestimmten Handwerk wie der Schneiderei, einer Disziplin, die ihnen nach dem Verlassen des Waisenhauses Selbstständigkeit verschaffte.

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Tibor Sands (geb. Munkacsy), ein 92-jähriger Kameramann im Ruhestand, der in New York City lebt, erinnert sich lebhaft an das Beharren der UNRRA auf Manieren während der Mahlzeiten. Sands, ein ungarischer Flüchtling, entkam den Nazis dreimal, bevor sie ihn festnahmen und an seinem 19. Geburtstag auf einen Viehwagen nach Buchenwald brachten. Er hasste es, hungernden Kindern zusehen zu müssen, wie sie wie Tiere nach Essen greifen.

Tibor Sands steht vor dem Foto, das 1946 im Kloster Indersdorf von ihm aufgenommen wurde.

Tibor Sands steht vor dem Foto, das 1946 im Kloster Indersdorf von ihm aufgenommen wurde.(Robert Sands)

[UNRRA-Mitarbeiter] zivilisiertes Essen mit Messern und Gabeln, erinnert er sich. Bei den Mahlzeiten im Familienstil versicherten Sands und andere ältere Flüchtlinge den jüngeren, dass sie viel zu essen haben würden. Einige der Kinder machten sich Sorgen, dass es am nächsten Tag kein Brot mehr geben würde, erinnert er sich, also holten sie sich Essen und brachten es in ihre Etagenbetten.

Kein Problem stellte jedoch eine so große Herausforderung dar wie die Umsiedlung der Kinder in ein neues Zuhause und eine neue Familie. Zunächst versuchte die UNRRA, zu jedem Kind ein detailliertes Dossier mit begleitenden Fotos zu erstellen, das den Beamten helfen würde, Waisen mit Familienmitgliedern zusammenzuführen und/oder sie an sichere Orte in ihren Heimatländern zu schicken. Das war komplizierter, als die Arbeiter erwartet hatten, vor allem, wenn es um junge Flüchtlinge ging, deren Alter und sogar Namen nicht überprüft werden konnten.

Kinder, die aus kläglich geführten Nazi-Waisenhäusern ( Kinderbaracken ) keine erhaltenen Identitätsnachweise. Andere waren so traumatisiert, dass sie ihre Geburtstage, ihre Namen und ihren Wohnort vergaßen. Viele ältere Waisen hatten sich daran gewöhnt, über ihr Alter zu lügen, zuerst um die Auswahlreihen in Konzentrationslagern zu überleben und später dann, als sie erfuhren, dass ihr Alter den Einwanderungsquoten entsprechen musste.

Sie müssen verstehen, sagte Fischer in einem Interview, die Überlebenden und vor allem die jüdischen Kinder seien wirklich außerordentlich starke Menschen gewesen. Ihr Überlebenswille und ihre Lebenswut hatten absolut alles andere ausgeblendet.

Als Vertreter ausländischer Regierungen im Rückführungsprozess weigerten sich nationale Verbindungsbeamte, die Wiedereinreise von Kindern zu genehmigen, die nicht genügend Identifikationsmerkmale wie Namen, Geburtstage und Heimatorte hatten. Team 182 durchsuchte die Kleidung, in der die Kinder angekommen waren, hörte aufmerksam auf ihre Akzente und arbeitete daran, das Vertrauen der Waisenkinder zu gewinnen, damit sie Erinnerungen und Details wiederaufleben lassen konnten, die den Erfolg bei der Suche nach einem neuen Zuhause gewährleisten würden.

Im Oktober 1945 beauftragte die UNO den amerikanischen Fotografen Charles Haacker, jedes Waisenkind mit Namensschild zu fotografieren. Die UNRRA hoffte, dass ihr Central Tracing Bureau diese Fotos verwenden könnte, um Kinder mit Familienmitgliedern auf der ganzen Welt zu vergleichen.

26 von Haackers Fotos hängen jetzt an Stoffbannern im Museum of Jewish Heritage in New York City, wo eine Ausstellung mit dem Titel My Name Is… The Lost Children of Kloster Indersdorf läuft bis zum 30. April. Begleitende Erzählungen erzählen die Lebensgeschichte jedes Kindes vor und nach der Ankunft im Kloster Indersdorf.

In ihren Kopfschüssen lächeln viele der Kinder, ihre traurigen, aber selbstbewussten Augen starren in die Kamera. Auf diese Fotos projizierten die Kinder die Hoffnung, dass, wenn sie noch am Leben wären, ihre Angehörigen durch das Bild auf ihren Aufenthaltsort aufmerksam gemacht würden und nach Indersdorf eilen und sie dort abholen würden, schreibt Andlauer . In einigen wenigen Fällen geschah dies tatsächlich, aber bei den meisten jüdischen Kindern wuchs der dunkle Verdacht allmählich zu einer schrecklichen Gewissheit, dass jeder von nun an ganz allein auf der Welt war.

Wie viele Waisen wollten auch Erwin und Zoltan nach Amerika. Ein Mitflüchtling hatte die Geschwister ihres Vaters in der Bronx darauf aufmerksam gemacht, dass die Jungen überlebt hatten, und die Familie schickte Care-Pakete nach Indersdorf und informierte die UNRRA, dass sie die Brüder in New York haben wollten. Aber die Vereinigten Staaten hatten wie Großbritannien und andere westliche Nationen Quoten. Selbst Waisen wie die Farkas-Brüder, die Familie und eine Wohnung hatten, mussten lange auf die entsprechenden Visa warten.

Die Ausstellung im Museum of Jewish Heritage in New York City zeigt Fotos der Kinder, die im Kloster Indersdorf übernachtet haben

Die Ausstellung im Museum of Jewish Heritage in New York City zeigt Fotos der Kinder, die im Kloster Indersdorf übernachtet haben(Robert Sands)

Niemand wollte die Kinder wirklich haben, sagte Fischer 1985 in einem Interview. Niemand wollte die Flüchtlinge wirklich. Die Welt glaubte den Geschichten nicht. Die Kinder, die den Holocaust überlebten, sahen sich einer Welt gegenüber, in der sich die Quoten schnell füllten und die Angst vor irreparablen, abhängigen Flüchtlingen bestand. Die Welt war geschlossen, die Welt war absolut geschlossen und in den Köpfen aller war immer die Frage: Wo können wir hin?

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Für manche Kinder wurde diese Frage nie beantwortet. Im August 1946 zog das UNRRA-Team von Markt Indersdorf in einen größeren Raum in Prien am Chiemsee, etwa 130 km entfernt, und die langsame Rückführungsarbeit ging weiter. Inzwischen hat der Internationale D.P. Aus dem Kinderzentrum wurde das Jüdische Kinderzentrum Kloster Indersdorf, ein Heim für jüdische Kinder aus Polen, Rumänien und Ungarn.

Innerhalb von zwei Jahren nach dem ersten Eingreifen der UNRRA in die Flüchtlingskrise war die geschätzte Zahl der Vertriebenen in Europa von 21 Millionen auf 40 Millionen gestiegen. Zwei Jahre später, bis 1947, hatte die UNRRA über 14.000 Arbeiter beschäftigt und über 4 Milliarden Dollar für Hilfsmaßnahmen ausgegeben. 1948 half die International Refugee Organization, der Nachfolger der UNRRA, die verbliebenen Kinderflüchtlinge im Kloster Indersdorf in den neu gegründeten Staat Israel umzusiedeln.

Im Oktober 1947 forderte Lillian Robbins, die erste Direktorin von Kloster Indersdorf, die USA in einer Ansprache an die American National Federation of Settlements auf, Beschränkungen und Bürokratie aufzuheben, um Kriegswaisen zu versorgen. Dieses Kind kennt das Ergebnis der Ausbeutung, der nationalen Gier, des Krieges, sagte sie. Er kann ein verbitterter, desillusionierter, egoistischer Erwachsener werden, der nur daran interessiert ist, was zu seinem eigenen Vorteil ist. Aber ein solches Kind kann auch der wichtigste Beitrag zum Aufbau einer neuen Welt werden, in der internationale Zusammenarbeit der Eckpfeiler ist.

Heute, sagt Andlauer, hätten die über 50 Waisenkinder, die sie bis ins Erwachsenenalter verfolgt habe, das Potenzial erkannt, das Fischer vor über 70 Jahren in ihnen erkannt habe.

Nach seiner Ankunft in Amerika im Dezember 1946 lebte Erwin bei der Familie seines Onkels in der East Bronx und Zoltan bei der Familie seiner Tante in der West Bronx. Sie fanden ein neues Zuhause in ihrer eng verbundenen ungarischen Gemeinde, arbeiteten im Garment District für einen Onkel, der Kürschner war, und besuchten beschleunigte Nachtkurse. Beide gingen nach dem Abitur aufs College – Erwin zu Cornell und Zoltan zum City College of New York. Beide Brüder dienten später beim amerikanischen Militär, absolvierten das College und begannen eine erfolgreiche Karriere. Erwin ist ein klinischer Psychologe im Ruhestand und lebt in St. Paul, Minnesota. Zoltan lebt in Kalifornien, wo er einen Großteil seines Berufslebens als Wissenschaftler am Stanford Linear Accelerator Center verbrachte. Die Brüder – von denen keiner Kinder hatte – bleiben in Kontakt.

In regelmäßigen Abständen werden die Flüchtlinge des Klosters Indersdorf versammeln in ihrem alten Waisenhaus (jetzt eine Schule), um sich an die kurze Zeit zu erinnern, die sie mit einer Gruppe von Helfern verbracht haben, die ihre Stimmen bestätigt und sie an ihre Menschlichkeit erinnert haben.

Meine Suche wird nicht enden, sagt Andlauer heute, bis ich möglichst viele Kinder aus dem Kloster Indersdorf gefunden habe, damit sie alle wissen, dass man sie liebt, dass man sich an sie erinnert, dass ihre Namen anderen etwas bedeuten.

Rückblickend auf seine Todesmarsch-Erfahrung vor 73 Jahren sieht sich Erwin sicherlich nicht von den Nazis geschädigt.

Wir waren in einem Arbeitslager. Wir waren auf einer Hungerdiät, aber wir wurden nicht missbraucht oder gefoltert, erinnert er sich. Wir haben uns physisch und psychisch erholt. Die wahre Verwüstung, sagt er, war die Zerstörung des Lebens, die wir vorher hatten.





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