Korallenriffe

Diese pazifische Insel sinkt und wächst | Intelligente Nachrichten

Überall auf der Welt bedroht der Anstieg des Meeresspiegels die Inselgemeinden. Aber im Pazifischen Ozean dehnen sich einige Atolle – ringförmige Inseln, die auf Korallenriffen sitzen – im Laufe der Zeit aus, was ein verwirrendes Paradox darstellt: Wie können auch ertrinkende Inseln wachsen?

In einer neuen Studie, die letzten Monat in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Förderung der Erd- und Weltraumwissenschaft , untersuchte ein Wissenschaftlerteam Jeh Island, ein Atoll auf den Marshallinseln, einem Pazifikstaat zwischen Hawaii und den Philippinen. Sie fanden heraus, dass die Fläche der Insel seit 1943 um 13 Prozent gewachsen ist, berichtet Julia Hollingsworth für CNN .

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Menschen, die auf Atollen leben, haben beobachtet, wie sich ihre Größe im Laufe der Zeit verändert hat, aber dies ist die erste wissenschaftliche Arbeit, die bestätigt, wie der Prozess funktioniert, berichtet Michael Daly für Zeug , eine neuseeländische Nachrichten-Medien-Website. Die Wissenschaftler nutzten Satellitendaten und Luftbilder, um zu untersuchen, wie die Insel über die Jahrzehnte gewachsen ist. Sie verwendeten auch Radiokarbon-Datierungen, um das Alter der Sedimente zu berechnen, von denen die meisten nach 1950 aufgetaucht waren. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass neu geprägtes Material aus Korallenriffen die Insel stärkt.





'Man kann eine Insel immer noch wachsen sehen, wenn die meisten Menschen und die meisten Modelle vermuten, dass sie erodieren sollten', sagt Hauptautor Murray Ford, ein Küstengeomorphologe an der University of Auckland in Neuseeland, gegenüber CNN. 'Wir haben festgestellt, dass Inseln angesichts des steigenden Meeresspiegels widerstandsfähig sind und dass die Sedimentversorgung einiger Atolle den Anstieg des Meeresspiegels übertrifft.'

Frühere Untersuchungen zeigten, dass Atolle keine Landmasse verloren, aber die Forscher waren sich nicht sicher, warum dies geschah. Eine Studie aus dem Jahr 2018 fand heraus, dass von 30 Atollen und 709 Inseln 88,6 Prozent gleich geblieben oder größer geworden waren, berichtet Oliva Rosane für EcoWatch .



'Das hat in Bezug auf das Studium einen kleinen Goldrausch ausgelöst', sagt Ford gegenüber CNN.

Und dieser Goldrausch führte zu dieser Entdeckung – der ersten, die genau zeigte, wie diese Inseln wachsen. Die Studie legt nahe, dass die Insel aus Sedimenten gebaut wurde, die vom umgebenden Korallenriff erzeugt wurden, wie zum Beispiel aus zerquetschten toten Korallen, verwitterten Muscheln und ausgetrockneten Mikroorganismen, berichtet EcoWatch.

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'Dies ist das erste Mal, dass wir die Form der Inseln sehen, und wir können sagen, dass das Zeug, das diese Insel ausmacht, modern ist ... also muss es vom Riff um die Insel kommen', sagt Ford gegenüber CNN. 'Es sind ausschließlich die Skelette des Riffs und die darauf lebenden Organismen.'



Aber dieses Wachstum bedeutet nicht, dass die Atolle von Marshall Island und die darauf lebenden Gemeinden immun gegen den Meeresspiegelanstieg sind, der seit 1993 in der Region um 0,3 Zoll pro Jahr ansteigt, berichtet EcoWatch.

Atolle liegen tief und liegen normalerweise auf etwa sechs bis sieben Fuß über dem Meeresspiegel, aber der Meeresspiegel wird bis zum Ende des Jahrhunderts voraussichtlich noch stärker steigen, berichtet CNN. Der Klimawandel bedroht die Häuser, Kulturen und Gemeinschaften der mehr als einer halben Million Menschen, die in den vier Atoll-Nationen der Welt leben: den Marshallinseln, Tuvalu, Kiribati und den Malediven, die als die am stärksten gefährdeten Orte der Welt bezeichnet werden. nach a Pressemitteilung .

'Für die Atollnationen ist der Klimawandel keine ferne Bedrohung für eine zukünftige Generation, sondern eine unmittelbare Notlage, da tropische Stürme und steigende Meere ihren Tribut von Menschenleben, Lebensgrundlagen und Infrastruktur fordern', sagte Takehiko Nakao, der Präsident der asiatischen Development Bank, sagte letztes Jahr in der Pressemitteilung.

Außerdem werden die Bedrohungen dieser Atolle durch die Korallenbleiche und die Ozeanversauerung verschärft, die laut CNN innerhalb der nächsten 20 Jahre 70 bis 90 Prozent der bestehenden Korallenriffe auslöschen werden. Und ohne gesunde, produktive Korallenriffe haben die Atolle nicht die Bausteine, um ihre Inseln wachsen zu lassen, obwohl Wissenschaftler nicht sicher sind, wie sich das entwickeln wird.

'Was in Zukunft mit der Ökologie des Riffs passiert, ist ein wichtiger Faktor für die zukünftige Ökologie der Insel', sagt Ford gegenüber CNN. 'Wenn Sie diesen Maschinenraum der Sedimenterzeugung ausschalten, werden Sie möglicherweise diesen Effekt auf der Insel sehen.'





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