Wenn Sie in einem entwickelten Land leben, sterben Sie wahrscheinlich an einem Herzinfarkt, Schlaganfall, Krebs oder einem Unfall. Aber es war nicht immer so. Für den größten Teil unserer Evolutionsgeschichte als Primaten vielleicht eine der häufigsten Todesursachen das Die häufigste Ursache war, gefressen zu werden.

Angefangen mit den ersten Primaten, die sich vor etwa 65 Millionen Jahren entwickelten, waren unsere Vorfahren etwa so groß wie ein Affe, wenn nicht sogar kleiner. Größere Menschenaffen entwickelten sich vor etwa 13 Millionen Jahren und brachten schließlich die heutigen Gorillas, Schimpansen, Orang-Utans, Bonobos und uns hervor. Hominiden, einschließlich unserer direkten Vorfahren, haben sich vor etwa sieben Millionen Jahren von Schimpansen und Bonobos abgespalten, und unsere eigene Spezies, Homo sapiens , ist erst etwa 200.000 Jahre alt. Der Beweis für unser historisches Schicksal stammt aus dem Wissen, was Affen oder Affen heute frisst, und aus der Untersuchung, was heute ausgestorbene Arten fraßen. Zum Beispiel stammen viele der besten Fossilien von Hominiden aus Knochenhaufen in der Nähe von Orten, an denen Raubtiere zu Mittag aßen.

Hier sind also zehn der Tiere, die wahrscheinlich unsere alten und nicht so alten Verwandten getötet haben. Die Tatsache, dass Sie am Leben sind, bedeutet, dass Ihre direkten Vorfahren diesen Schicksalen entkommen sind, wenn nicht für immer, dann zumindest lange genug, um sich fortzupflanzen.





1. Löwen und Tiger und Leoparden, oh #$*@!

Leoparden sind außerordentlich gut darin, Primaten zu fressen. Sie sind heimlich. Sie laufen schnell (zumindest schneller als unsere Vorfahren). Sie springen kraftvoll (hoch in die schlafenden Bäume der Primaten). Und sie können große Gewichte (unsere Körper) dorthin tragen, wo es für sie sicher ist, eine Pause einzulegen und zu speisen. Mit dieser Kombination von Eigenschaften atmen uns Leoparden schon seit 10 Millionen Jahren im Nacken.



Die Leoparden von heute zeigen, womit unsere Vorfahren zu kämpfen hatten. In einer Studie im südafrikanischen Krüger-Nationalpark wurden 70 Prozent der Todesfälle von Pavianen auf afrikanische Leoparden zurückgeführt. In einer anderen Studie waren die Hälfte der von Leoparden getöteten Säugetiere Affen oder Schimpansen; sie töten auch junge Gorillas. Wenn Wissenschaftler Leopardenkot durchsuchen, stammen viele der Knochen, die sie finden, von Primaten – Rippen, Finger, Zehen und Schädel, die alle unserem eigenen Skelett bemerkenswert ähnlich sind. Paviane scheinen nachts von Leoparden gefressen zu werden, Affen tagsüber. Wissenschaftler hingegen werden am ehesten gefressen, wenn sie beim Durchsuchen von Leopardenkot innehalten und sagen: Hey, ich denke, das sieht frisch aus!

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Primaten, einschließlich Menschen, werden auch von Löwen in Afrika, Tigern in den asiatischen Tropen und Pumas und Jaguaren in Amerika gefressen. Eine einzelne Schimpansengruppe in Tansania hatte 1989 innerhalb weniger Tage vier ihrer Mitglieder von Löwen gefressen. Die Autoren dieser Studie berichteten etwas düster, dass die Reaktionen der Schimpansen auf Löwen Alarmrufe, Wimmern und das Klettern auf Bäume beinhalteten , und Stille. Wir haben keinen Grund zu der Annahme, dass die Reaktionen unserer Vorfahren anders waren.

2. Die ersten Menschen, die fliegen



Ich ärgere meine Nachbarin, weil sie sich Sorgen macht, dass Rotschwanzfalken ihren kleinen Hund entführen, aber die Wahrheit ist, dass vor nicht allzu langer Zeit Adler unsere kleinen Kinder entführt haben. Eines der berühmtesten Fossilien von Hominiden ist der Schädel eines dreijährigen Kindes, der in Taung, Südafrika, gefunden wurde. Das Taung-Kind war ein Mitglied der australopithèque Arten, die vor etwa drei Millionen bis zwei Millionen Jahren in Afrika lebten. Der Schädel hat ordentlich gestanzte Löcher in seine Augenhöhlen; sie wurden von den Krallen eines großen Vogels hergestellt, der einem afrikanischen gekrönten Adler ähnelt. Der Schädel wurde unter anderem unter einem als Nest gedeuteten Knochen gefunden. In jüngerer Zeit wurden in Angola große Haufen von etwa fünf Millionen Jahre alten fossilen Affenschädeln, viele davon mit Krallenlöchern, unter scheinbar vier separaten Adlerhorsten entdeckt.

Heute sind 90 Prozent oder mehr der Beute von Kronadlern im Kibale-Nationalpark in Uganda Primaten, meist zercopithecoide Affen. Primaten sind auch die beliebteste Beute von Harpyien in den tropischen Wäldern Amerikas. Der vielleicht deutlichste Hinweis darauf, wie wichtig Prädation und insbesondere die Prädation von Vögeln in der Evolution der Primaten ist, stammt aus dem Lexikon der Affen. Affen haben unterschiedliche Rufe nach verschiedenen Raubtieren. Diese Begriffe umfassen Katze, Schlange und, um es zu paraphrasieren, oh Mist, Adler. Ohcrapeagle war vielleicht eines der ersten menschlichen Worte.

3. Schlangen

Schlangen haben seit langem unser Schicksal und unsere Entwicklung beeinflusst. In Teilen Afrikas sind giftige Schlangenbisse häufig, und viele dieser Bisse erweisen sich als tödlich. Giftschlangen sind nicht die einzige Art, die heute Menschen und andere Primaten töten und möglicherweise unsere Vorfahren getötet haben – Würgeschlangen können auch gute Arbeit leisten. Neue Beobachtungen des Biologen Harry Greene von der Cornell University deuten sogar darauf hin, dass in einigen indigenen Bevölkerungsgruppen heute einschnürende Schlangen eine der häufigsten Todesursachen sein können.

4. Eine Primaten-fress-Primaten-Welt

Anthropologen haben unterschiedlich argumentiert, dass frühe Hominiden aggressive Jäger, friedliche Sammler, haarlose Schwimmer, hinterhältige Aasfresser und ein Dutzend anderer Dinge waren. Die Zeit kann es zeigen oder auch nicht. Aber einige unserer Vorfahren waren mit ziemlicher Sicherheit Nahrung für andere Primaten. Heute sind einige Schimpansen tatsächlich Affenfresser. In Uganda fressen Schimpansen bevorzugt rote Stummelaffen, die wie Hühnchen schmecken sollen. In anderen Regionen bevorzugen Schimpansen schwarz-weiße Stummelaffen. Über Geschmack lässt sich, wie sie sagen, nicht streiten. Orang-Utans fressen Gibbons. Blauaffen fressen Buschbabys, eichhörnchengroße nachtaktive Primaten. Kapuzineraffen, diese entzückenden Drehorgelspieler, essen Eulenaffen und so weiter. Primaten fressen Primaten, und das ist schon lange so.

5. Hundetage

Es gibt einen Grund, warum der Autor von Rotkäppchen wählte einen Wolf aus, um ihn in Omas Bett zu legen. Wölfe töten gelegentlich Menschen, insbesondere in Teilen Osteuropas. Todesfälle scheinen im Frühjahr wahrscheinlicher zu sein, wenn Mütter nach Futter für ihre Jungen suchen. Die Datenlage ist spärlich, aber historische Raubzüge von Wölfen auf junge Menschen waren vielleicht früher üblich – häufig genug, um unsere Geschichten und Ängste zu beeinflussen.

In einer Studie im südafrikanischen Krüger-Nationalpark wurden 70 Prozent der Todesfälle von Pavianen auf afrikanische Leoparden zurückgeführt. Mit der Kombination aus Tarnung, Schnelligkeit, Sprungfähigkeit und Kraft atmen Leoparden uns seit 10 Millionen Jahren im Nacken.(Wim van den Heever / Tetra Images / Corbis)

Eines der berühmtesten Fossilien von Hominiden ist der Schädel eines dreijährigen Kindes, der in Taung, Südafrika, gefunden wurde. Das Kind lebte vor etwa drei Millionen bis zwei Millionen Jahren. In die Augenhöhlen des Schädels sind Löcher gestanzt; sie wurden von den Krallen eines großen Vogels hergestellt, der einem afrikanischen gekrönten Adler ähnelt.(AFP/Getty Images)

Komodowarane wiegen bis zu 300 Pfund und fressen manchmal Menschen, vor allem Touristen.(Theo Allofs / Corbis)

Säbelzahnkatzen benutzten ihre Zähne, um Fleisch zu zerschneiden, als würden sie Grillgut von einer Rippe ziehen. Aller Wahrscheinlichkeit nach hätte dieses Fleisch auch das unserer Vorfahren und Verwandten enthalten.(Robert Marien / Corbis)

Tüpfelhyänen jagen regelmäßig Paviane und in einigen Regionen auch Menschen. In den 1950er Jahren fraßen Hyänen in Malawi 27 Menschen.(DLILLC / Corbis)

Als die menschliche Bevölkerung wuchs, wurden Raubtiere seltener, weil wir sie töteten oder ihre andere Beute aßen. Es tauchte jedoch ein neues 'tödlichstes Tier' auf: die Mücke. Malaria, Gelbfieber und Dengue sind nur einige wenige von Mücken übertragene Krankheiten, die Menschen getötet haben.(Bryan Reynolds / Science Faction / Corbis)

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6. Nichts zu lachen

Tüpfelhyänen jagen regelmäßig Paviane und in einigen Regionen auch Menschen. In den 1950er Jahren fraßen Hyänen in Malawi 27 Menschen. Aber die wahren Primatenfresser sind ausgestorbene Verwandte der Hyänen. Neben Primaten gab es bis zu 100 Hyänenarten. Viele dieser Hyänen waren große, gemeine Tiere, einschließlich der Kurzgesichtigen Hyäne, Pachycrocuta , die die Größe eines Löwen hatte. Es lebte vor drei Millionen bis 500.000 Jahren neben den ersten Hominiden, wie z Australopithecus , und neuere Arten in unserer Abstammung. Es hatte einen Mund, der den Kopf eines Hominiden vollständig umhüllen konnte, was er tat. Eine Fundgrube an Schädeln des Peking-Mannes ( Stehender Mann ), die vor dem Zweiten Weltkrieg in China gefunden wurde, scheint aus der Müllhalde von a . zu stammen Pachycrocuta .

7. Ausgestorbene Monster

Einige der wildesten Tiere, die einst unsere Art gefressen haben, sind anders als alle Raubtiere, mit denen wir heute zu kämpfen haben. Auch wenn sie in musealen Exponaten rekonstruiert werden, wirken sie eher imaginär als real: Riesenhyänen, wie erwähnt, aber auch Riesenbären ( Agriotherium ), Säbelzahnkatzen ( Homotherium, Machairodus, Megantereon ) und falsche Säbelzahnkatzen ( Dinofel ). In Australien waren die ersten Kolonisten der Ureinwohner riesigen, räuberischen Kängurus begegnet. Ob sich diese Roos als tödlich erwiesen haben, wissen wir nicht. Aber stellen Sie sich vor, von einem riesigen hüpfenden Tier mit 15 Zentimeter langen Zähnen gejagt zu werden. Säbelzahnkatzen benutzten ihre Zähne, um Fleisch zu zerschneiden, als würden sie Grillgut von einer Rippe ziehen. Aller Wahrscheinlichkeit nach hätte dieses Fleisch auch das unserer Vorfahren und Verwandten enthalten, obwohl der einzige Beweis für ihre Auswirkungen von einem einzigen Hominidenschädel stammt, der zwei Löcher trägt, eines für jeden Säbel.

8. Drachen, Haie und andere lokale Spezialitäten

Wie Homo sapiens um die Welt gezogen, landeten einige von uns auf üppigen Inseln mit reichlich Früchten und ohne Raubtiere. Andere landeten neben Komodowaranen auf den Komodo-Inseln. Diese Monitoreidechsen, die bis zu 300 Pfund wiegen, fressen manchmal auch heute noch Menschen, insbesondere Touristen. Die Einheimischen sollen gelernt haben, die Monitore zu meiden, aber man stellt sich vor, dass es sich um Versuch und – fatalen – Irrtum handelte. Viele Raubtiere haben möglicherweise große Auswirkungen auf die menschliche Bevölkerung in bestimmten Regionen, auch wenn sie das Schicksal unserer Spezies im Allgemeinen nicht beeinflusst haben. Für Menschen, die in der Nähe des Meeres leben, haben Haie ihre Spuren hinterlassen. In einigen Regionen wird das Schwimmen aus den einfachen Gründen vermieden, dass Schwimmer gefressen werden. Die Menschen in der Arktis sind ständig auf der Hut vor Eisbären. Es gab viele verschiedene Arten, von einem Raubtier gefressen zu werden, ein wahres Maß für die Artenvielfalt der Erde an Klauen und Zähnen.

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9. Kaltblütig

Die Orang-Utan-Forscher Birute Galdikas und Carey Yeager arbeiteten in Indonesien, als sie eine Art Krokodil in Aktion beobachteten. Gegen 07.30 Uhr ergriff ein falscher Gavial-Schuss aus dem Wasser den Rücken des Makaken und mit dem Affen im Maul tauchte er wieder unter, schrieben sie. Einige Makaken vokalierten unmittelbar danach und der nächste Nachbar des Opfers rannte etwa 5 m vom Flussufer entfernt. Dieser Moment könnte eine Art Nachstellung früherer solcher Ereignisse gewesen sein, mit leicht unterschiedlichen Protagonisten (manchmal zum Beispiel afrikanischen Krokodilen und Menschen). Galdikas glaubt, dass Raubtiere durch Gavials für eine erlernte Vorsicht gegenüber Wasser bei krabbenfressenden Makaken verantwortlich sein könnten. Nasenaffen werden auch von Krokodilen gefressen.

Auch unsere Vorfahren mussten sich um Krokodile sorgen. Eine neue ausgestorbene Krokodilart wurde kürzlich in der Olduvai-Schlucht in Kenia gefunden, wo viele Hominidenfossilien gesammelt wurden. Es wurde benannt Crocodylus anthropophagus . Anthropophagus bedeutet menschen- oder hominidenfressend und hat den Namen teilweise deshalb verdient, weil Skelette von beiden Homo und Australopithecus bosiei wurden unweit der Krokodilknochen entdeckt. Die Skelette tragen die Spuren von Krokodilzähnen und ihre linken Füße fehlen.

10. Das tödliche Jetzt

Die bisher aufgeführten Arten waren einige der wahrscheinlichsten Agenten unseres Untergangs während unserer fernen Evolutionsgeschichte. Als die menschliche Bevölkerung wuchs und neue Technologien entwickelte, wurden Raubtiere seltener, weil wir sie töteten oder ihre andere Beute fraßen. Schließlich tauchte ein neues tödlichstes Tier auf: die Mücke. Malaria, Gelbfieber und Dengue, neben anderen durch Mücken übertragenen Krankheiten, entwickelten sich mit der Landwirtschaft und der Ausbreitung der Zivilisation. Milliarden von Menschen sind an Mücken gestorben, die unsere Gene und sogar unser Verhalten beeinflussen.

Auch dort, wo wir unsere angestammten Raubtiere zurückgeschlagen haben, tragen wir ihre Spuren. Unser Gehirn ist wegen Raubtieren auf Kampf und Flucht eingestellt. Wir sind besorgt. Wir haben bereitwillig Angst vor dem, was uns früher bedroht hat, wie zum Beispiel Schlangen. Wir sind, wer wir waren, aber vor allem sind wir das, was wir entkommen wollten. Unsere ersten Worte mögen ausgesprochen worden sein, um unsere Familie vor Katzen, Schlangen oder Adlern zu warnen. Sogar unsere Schreie, diese wortlosen Geräusche, die wir machen, wenn wir Angst haben, sind ein Echo der Geister unserer Vergangenheit. Ob wir es bemerken oder nicht, unser Körper erinnert sich an die Tage, in denen der Wolf in Omas Bett vielleicht wirklich ein Wolf war; sie erinnern sich an die Spezies, vor der wir geflohen sind, und sie haben geschrien, als wir versuchten zu fliehen.

Rob Dunn ist Biologe an der North Carolina State University. Sein neues Buch, Das wilde Leben unseres Körpers , erscheint diese Woche. Es erzählt die Geschichten unserer sich ändernden Beziehungen zu anderen Arten (sei es Würmer, Bakterien oder Tiger). Dabei geht es aus ökologischer Sicht auf Fragen wie die Funktion unseres Blinddarms, warum wir Angst haben, warum Menschenbabys nachts zur Welt kommen und ob Bandwürmer gut für uns sind.





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