Im Smithsonian

Die wahre Geschichte hinter dem Harriet Tubman-Film

Harriet Tubmans erster Akt als freie Frau war ergreifend einfach. Als sie später erzählte Biograph Sarah Bradford, nachdem ich im September 1849 die Grenze des Staates Pennsylvania überschritten hatte, schaute ich auf meine Hände, um zu sehen, ob ich dieselbe Person war. Über allem lag eine solche Herrlichkeit; die Sonne kam wie Gold durch die Bäume und über die Felder, und ich fühlte mich wie im Himmel.

Die nächsten Gedanken des zukünftigen Schaffners der U-Bahn galten ihrer Familie. Ich war frei, erinnerte sie sich, aber es gab niemanden, der mich im Land der Freiheit willkommen hieß. Ich war ein Fremder in einem fremden Land; und mein Zuhause war schließlich unten in Maryland; weil mein Vater, meine Mutter, meine Brüder und Schwestern und Freunde da waren.

Tubman widmete das nächste Jahrzehnt ihres Lebens – eine Zeit, die in Harriet , ein neues Biopic mit der Hauptrolle Cynthia erivo als seine namensgebende Heldin-um ihre Familie aus der Knechtschaft zu retten. Zwischen 1850 und 1860 kehrte sie etwa 13 Mal nach Maryland zurück und half dort herum 70 Personen – darunter vier ihrer Brüder, ihre Eltern und eine Nichte – entkommen der Sklaverei und beginnen ein neues Leben. Von ihren engsten Familienmitgliedern, die noch immer im Südstaat versklavt waren, rettete Tubman schließlich alle außer einem – Rachel Ross, die starb, kurz bevor ihre ältere Schwester eintraf, um sie in die Freiheit zu bringen. Dieses Versagen, sagt Mary N. Elliott , Kurator der amerikanischen Sklaverei bei den Smithsonian’s Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur (NMAAHC) war eine Quelle anhaltenden Herzschmerzes für Tubman. Der fehlgeschlagene Versuch, der Ende 1860 unternommen wurde, war ihre letzte Rettungsmission mit der Underground Railroad.





Nach ihrer Flucht schloss sich Tubman Philadelphia an

Nach ihrer Flucht schloss sich Tubman Philadelphias Abolitionisten-Netzwerk an (oben rechts: Leslie Odom, Jr. porträtiert den Abolitionisten William Still).(Glen Wilson/Focus-Funktionen)

Trotz der Tatsache, dass sie in der öffentlichen Vorstellung eine große Rolle spielt, hat Tubman selten die wissenschaftliche Aufmerksamkeit erhalten, die ähnlich ikonischen Amerikanern zuteil wird. Catherine Clinton, Autorin der Biografie von 2004 Harriet Tubman: Der Weg zur Freiheit , sagt dem New York Times Sie hat sogar Leute getroffen, die sich nicht sicher waren, ob [Tubman] überhaupt eine echte Person war oder ob sie eine Figur aus der Folklore war, wie Johnny Appleseed.



Direktor Kasi Zitronen sagt der neue Film,der am 1. November in die Kinos kommt und der erste Spielfilm ist, der ausschließlich Tubman gewidmet ist,zielt darauf ab, ein abgerundetes Porträt der oft mythologisierten Figur zu präsentieren, das ihren Mut und ihre Weiblichkeit offenbart, damit [Zuschauer] das Gefühl haben, tatsächlich Zeit mit dieser schönen Person verbracht zu haben.

Zitronen fügt hinzu, Ich möchte, dass du das Gefühl hast, mit ihr zu Mittag gegessen zu haben.

Zuvor wurde der Abolitionist, Suffragist und Aktivist hauptsächlich durch Kinderbuch und Cameo-Auftritte in Dramen, die sich auf andere Figuren aus der Zeit des Bürgerkriegs konzentrierten. Ihr Leben wurde auf grobe Züge reduziert – der Sklaverei entkommen, anderen geholfen, dasselbe zu tun, sich für die Rechte unterrepräsentierter Gruppen eingesetzt – und ihr individueller Charakter wurde zugunsten der Darstellung eines idealisierten Übermenschen übersehen. Was fehlt, sagt Elliott, die die Ausstellung Slavery and Freedom von NMAAHC mitkuratiert hat, ist ein Gefühl für Tubmans Menschlichkeit: mit anderen Worten, wer sie als Frau war.



Geboren zwischen 1820 und 1825 als Araminta Minty Ross, wurde die zukünftige Harriet Tubman im Vorkriegsdorchester County erwachsen. Schon als Jugendliche widerspenstig widersetzte sie sich den Befehlen und wurde bald von der Hausarbeit zu härterer Feldarbeit verbannt. Diese Vertrautheit mit dem Land würde sich auf der ganzen Linie als hilfreich erweisen, so Beverly Lowrys Harriet Tubman: Sich ein Leben vorstellen , die eine ständige Schulbildung in der Natur ermöglichte, die sich als viel vorteilhafter erwies als die tagtägliche Langeweile der Hausarbeit.

Als Tubman etwa 13 Jahre alt war, erlebte sie eine lebensverändernde – und fast lebensende – Verletzung . Gefangen in einer heftigen Auseinandersetzung zwischen einem anderen versklavten Individuum und seinem Aufseher, trug das junge Mädchen versehentlich die Hauptlast der Wut des letzteren: Obwohl er ein zwei Pfund schweres Bleigewicht durch den Raum geschleudert hatte, um das Männchen aufzuhalten, verfehlte der Aufseher sein Ziel und geliefert a atemberaubender Schlag zu Tubmans Kopf.

Drei Tage später war sie wieder auf den Feldern. Die Wunde heilte schließlich, oder zumindest so gut, wie ohne angemessene medizinische Behandlung zu erwarten war, aber Araminta selbst war für immer verändert. Wie Lowry feststellt, hatte der Teenager täglich Visionen und sprach mit Gott, so direkt und pragmatisch, als wäre er ein Vormundonkel, der ihr ausschließlich Anweisungen zuflüsterte. Später im Leben sprachen diejenigen, die sie trafen, davon, dass sie mitten in Gesprächen einschlief und dann einnickte, bevor sie fortfuhr, als wäre nichts gewesen.

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Harriet Tubman frühes Porträt

Dieses kürzlich wiedergefundene Porträt von 1868-1869, das Tubman wahrscheinlich Anfang 40 darstellt, ist im Smithsonian National Museum of African American History and Culture zu sehen.(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Harriet Tubman-Porträt

Im Film fehlen Tubmans Arbeit als Unionsspionin, ihre Heirat im Jahr 1869, ihre Arbeit als Suffragistin (oben: zwischen 1871 und 1876 abgebildet) und die Eröffnung des Harriet Tubman Heims für ältere Menschen.(NMAAHC, Kongressbibliothek)

Ein entscheidender Moment in Tubmans dem Leben vor der Flucht war der Verkauf von drei ihrer Schwestern an unbekannte Sklavenhalter im tiefen Süden. Hier, schreibt Lowry, erhielten die Versklavten nicht einmal einen Nachnamen; Von ihren Lieben getrennt, wurden sie als Baumwollarbeiterinnen brutal ausgebeutet und riskierten, ihr Identitätsgefühl vollständig zu verlieren. Nachdem die Schwestern – Linah, Soph und Mariah Ritty – verkauft waren, hörten ihre Familienmitglieder nie wieder etwas von ihnen.

Tubmans Entscheidung, zu kandidieren, beruhte zum großen Teil auf der Angst, das Schicksal ihrer Schwestern zu teilen. Obwohl sie erfolgreich einen Anwalt beauftragt hatte, ein altes Testament zu durchforsten und zu beweisen, dass ihre Mutter, Harriet Rit Ross, hätte sein sollen Freigelassen bei Vollendung des 45. Lebensjahres , Rits derzeitiger Besitzer Edward Brodess hatte sich entschieden, die Wünsche seines Großvaters zu ignorieren. Anstatt Rit zu befreien, die jetzt etwa 15 Jahre über die angegebene Frist hinaus war, hielt Brodess sie – und damit auch ihre Kinder – illegal in Knechtschaft.

Am 1. März 1849 hörte Tubman ein Gerücht, wonach Brodess sich darauf vorbereitete, sie und mehrere Geschwister an Sklavenhalter im tiefen Süden zu verkaufen. Sie fing an beten , eine dunkle Bitte an Gott richtend: Oh, Herr, sagte sie, wie erzählt von Bradford . Wenn du das Herz dieses Mannes nicht ändern willst, töte ihn, Herr, und räume ihn aus dem Weg.

Diese profane Bitte widersprach allen Werten von Tubman, aber wie Lowry schreibt, betet sie es und ist bereit, diese Bitte in den kommenden Jahren einem Mitchristen Wort für Wort zu wiederholen. Nicht nur, weil sie sie in Wahrheit aussprach, sondern auch, weil sie ihren Schockwert kennt und die Notwendigkeit des Schocks versteht, um die Zeit und die Situation und die Extreme, zu denen sie die Menschen getrieben hat, neu zu erschaffen.

in den jahren nach dem zweiten weltkrieg kam es zu einer zweiten großen migration.

Eine Woche später starb Brodess und überließ Rit und ihre Kinder seiner Witwe Eliza. Angesichts einer zunehmend ungewissen Zukunft bereitete sich Tubman auf die Flucht vor.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sie einen freien Mann namens John geheiratet und überlegte vielleicht, eine eigene Familie zu gründen. Da der Status der Kinder dem ihrer Mutter entsprach, wären alle Nachkommen des Paares in die Sklaverei hineingeboren worden – ein Schicksal, das Tubman wahrscheinlich zu vermeiden versuchte, indem er Brodess auf den Willen seines Großvaters aufmerksam machte. Beziehungen zwischen freien und versklavten Individuen waren keine Seltenheit, aber wie durch Szene in dem Film, in der Tubmans Besitzer John warnt, sich von seinem Eigentum fernzuhalten, machten von Sklavenhaltern auferlegte Beschränkungen solche Beziehungen bestenfalls dürftig.

Mitte September überzeugte Tubman mehrere ihrer Brüder, sich einem Fluchtversuch anzuschließen. Bevor sie jedoch große Fortschritte machten, beschlossen die Brüder, umzukehren, aus Angst vor den Gefahren, die auf sie warteten. Ihre Schwester, so schien es, musste die Reise allein machen.

Und das tat sie.

Der Film betont die Fähigkeit ihrer Protagonistin, mit Gott in extremer Weise zu kommunizieren, und führt einen Großteil des Erfolgs ihrer zahlreichen Missionen in Richtung Norden auf Anweisungen einer höheren Macht zurück. Wenn Sie zum Beispiel eine Kreuzung erreichen, hält Tubman inne und hört einen Moment zu, bevor er sich entscheidet, wohin es als nächstes gehen soll.

Sie hat ein fließendes Gespräch [mit Gott]; so beschreibt sie es, erklärt Lemmons zu Vielfalt . Wenn Sie zynisch sind und das nicht glauben, könnten Sie sagen, dass sie perfekte Instinkte hat.

Elliott sagt, dass Tubman wahrscheinlich durch eine Mischung aus Instinkt, sorgfältiger Einschätzung ihrer Umgebung und unnachgiebigem Glauben navigiert ist. Dabei profitierte sie auch von ihren bisherigen Erfahrungen als Außendienstlerin.

Die Leute haben einfach aufgegriffen und gerannt, sagt Elliott. Aber hier ist diese Frau, die ein gewisses Maß an Einsicht in die Navigation hatte. . . . Sie musste vielleicht herausfinden, wohin sie gehen sollte, aber [wenigstens] hatte sie ein Gespür für die Landschaft.

Geführt vom North Star und unterstützt von Schaffner der Underground Railroad reiste Tubman nach Norden nach Philadelphia – und immens beeindruckender Trek das festigte ihr Ansehen in den abolitionistischen Kreisen der Stadt. ( Hamilton Alaun Leslie Odom Jr. erscheint in Harriet als Abolitionist William Still , aber viele der Nebenfiguren des Films, darunter Walter, ein reformierter Kopfgeldjäger, der Tubman hilft; Gideon, der Sklavenhalter, dem die Familie Ross gehört; und Marie Buchanon , eine freie Frau und Unternehmerin, die von der Sängerin Janelle Monáe porträtiert wird, werden fiktionalisiert.)

Letztendlich, nachdem er den Film gesehen hat, sagt der Smithsonian

Letztendlich hoffe ich, dass die Zuschauer, nachdem sie den Film gesehen haben, mehr Informationen über diese verschiedenen Aspekte von Sklaverei und Freiheit suchen, sagt Mary Elliott vom Smithsonian.(Glen Wilson/Focus-Funktionen)

Erivos Tubman hat laut Elliott eine Superhelden-Atmosphäre, aber wie sie betont, wie kann man das umgehen? Denn das war eine winzige [5 Fuß große] Frau, die [fast] 100 Meilen alleine gereist ist.

Nach Tubmans erfolgreicher Flucht wird der Film verlagert den Fokus auf die Rettungsmissionen seines Subjekts und untersucht solche Themen wie ihre Versuche, die Familie Ross in Freiheit wieder zu vereinen, die Nachwirkungen der Flüchtige Sklavenhandlung 's Passage im Jahr 1850 und das wenig bekannte Netz der Underground Railroad von schwarze Seearbeiter .

Ein besonders ergreifender Moment dreht sich um Tubmans Wiedersehen mit ihrem Ehemann John, der nach dem Weggang seiner Frau eine freie Frau heiratete. Aber während der Film ihn als sympathischen Charakter porträtiert, der hoffte, Tubman auf ihrer Reise in den Norden zu begleiten, und erst wieder heiratete, nachdem er ein unbegründetes Gerücht gehört hatte, dass sie während des Fluchtversuchs gestorben war, scheint es der echte John gewesen zu sein entschieden weniger unterstützend Er droht sogar, seine Frau zu verraten, wenn sie ihre Fluchtpläne durchführt.

Als Tubman im Herbst 1851 nach Dorchester County zurückkehrte, fand sie ihren Mann bequem vor in ein neues Leben eingelebt . Er lehnte es ab, mit ihr nach Norden zu reisen, und zog es vor, mit seiner neuen Frau in Maryland zu bleiben. Dennoch war die Reise keine völlige Enttäuschung: Elf versklavte Personen schlossen sich Tubman an, als sie sich die Ostküste hinauf schlängelte und schließlich in Kanada Sicherheit fand – die einzige gangbare Option für entflohene Sklaven nach Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 gab Kopfgeldjägern in den Vereinigten Staaten ungehinderte Macht.

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Elliott sagt, dass Tubmans greifbarer Herzschmerz, als sie von den Handlungen ihres Mannes erfuhr, ein starkes Beispiel für ihre Menschlichkeit ist. Sie war eine Frau, die liebte, stellt die Kuratorin fest. Sie liebte [d] offensichtlich zutiefst und sie hatte Leidenschaft.

Im Gespräch mit dem Hollywood-Reporter , Harriet Regisseurin Kasi Lemmons fügt hinzu, Harriet sei motiviert durch die Liebe zu ihrer Familie. Das überwindet Rassen und Grenzen.

In populären Überlieferungen wird Tubman oft als gütig, großmütterlich dargestellt Moses Zahl. Die Tatsache, dass sie eine junge Frau war, als sie der Knechtschaft entkam, wird übersehen, ebenso wie ihr wildes militantes Wesen. Laut Kate Clifford Larsons Gebunden für das gelobte Land , Tubman trug während Rettungsmissionen eine Pistole und forderte ihre Schützlinge auf, weiterzumachen oder zu sterben, denn eine tote flüchtige Sklavin konnte keine Geschichten erzählen. Dieser Aspekt der Reisen wird jedoch selten hervorgehoben, insbesondere in den Kinderbüchern, in denen Tubman am häufigsten im Vordergrund steht.

Diese Bücher haben sie entartet, entkrallt, um sie schmackhafter zu machen, erzählt Lemmons dem New York Times . Denn das Bild einer schwarzen Frau mit einem Gewehr hat etwas Erschreckendes.

Gleichzeitig, erklärt Elliott, habe Tubman eine Vorliebe für die zarten Dinge des Lebens gehabt, darunter feines Porzellan und raffinierte Kleidung.

Ich nenne sie immer eine eiserne Faust in einem Samthandschuh, fügt Elliot hinzu. Sie wollte lieben und geliebt und geschätzt werden, wenn sie hübsch aussah, aber sie hatte kein Problem damit, sich schmutzig zu machen, wenn es bedeutete, ein Leben zu retten.

Der Film schildert kurz die Militärexpedition des Bürgerkriegs, die rund 750 versklavte Menschen befreite und die erste ihrer Art war, die von einer Frau geleitet wurde.

Der Film schildert kurz die Militärexpedition des Bürgerkriegs, die rund 750 versklavte Menschen befreite und die erste ihrer Art war, die von einer Frau geleitet wurde.(Glen Wilson/Focus-Funktionen)

Der Amerikanische Bürgerkrieg begann am 12. April 1861, nur wenige Monate nach Tubmans letzter Rettungsmission Ende 1860. Der Film rast durch diese Zeit und pausiert im Juni 1863 kurz, um auf die Combahee River Raid – eine Militärexpedition, die rund 750 versklavte Menschen befreite und die erste ihrer Art war, die von einer Frau geleitet wurde – aber sich hauptsächlich auf das Jahrzehnt zwischen der Flucht ihrer Heldin und dem Ende ihrer Underground Railroad-Tage konzentrierte.

Tubman starb am 10. März 1913 im Alter von etwa 90 Jahren an einer Lungenentzündung. Angesichts der Beschränkungen, die durch seine 10-jährige Zeitachse und die zweistündige Laufzeit auferlegt wurden, befasst sich der Film nicht mit dem Großteil dieses langen Lebens, sondern beschließt, die meisten zurückzuverfolgen bekannter Ablauf. Unter den fehlenden Kapiteln des Films: Tubmans Zeit als A Gewerkschaftsspion , ihre Ehe 1869 mit Nelson Davis —ein Soldat etwas 20 Jahre ihr Junior – und die Adoption eines kleinen Mädchens namens Gertie durch das Paar 1874, ihre Arbeit als Suffragistin , Neurochirurgie unternommen, um ihre jahrzehntelange Hirnverletzung, finanzielle Not im späteren Leben und die Eröffnung des Harriet Tubman Seniorenheim im Jahr 1908.

Larson, ein Tubman-Biograph und einer der historischen Berater des Films, erzählt dem New York Times Sie wünscht Harriet war ganz, ganz genau. Trotzdem, fügt sie hinzu, ist es Hollywood. Und sie haben Tubman. Kasi Lemmons hat sie wirklich erwischt und sie zu dieser militanten Radikalen gemacht, während sie gleichzeitig ihre Liebe zu ihrer Familie vermittelt. Und das war Tubman.

Letztendlich, sagt Elliott, hoffe ich, dass die Zuschauer mehr Informationen über diese verschiedenen Aspekte von Sklaverei und Freiheit suchen, von der Ehe zwischen versklavten und freien Menschen bis hin zu der erschreckenden Realität, sein Zuhause zu verlassen und unter Menschen zu leben, die frei geboren wurden.

Für die Zukunft, so Elliott abschließend, gibt es für Hollywood eine Menge Material, um die ungeschminkte Wahrheit zu sagen und die Erfahrungen der Afroamerikaner zu vermenschlichen.

Viele Artefakte aus dem Leben von Harriet Tubman, einschließlich ihres Gesangbuchs und ihres Schals, sind im Smithsonian's National Museum of African American History and Culture zu sehen. Der Film Harriet wird gescreent im Museum Donnerstag, 31. Oktober, 19 Uhr





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