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Die wahre Geschichte hinter Plymouth Rock

Plymouth Rock, am Ufer von Plymouth Harbour in Massachusetts gelegen, gilt als der Ort, an dem William Bradford, ein früher Gouverneur der Kolonie Plymouth, und andere Pilger 1620 zum ersten Mal an Land gingen Granitstein in den beiden erhaltenen Berichten aus erster Hand über die Gründung der Kolonie – Bradfords berühmtes Manuskript Von Plymouth Plantation und Edward Winslows Schriften, die in einem Dokument namens Mourt's Relation veröffentlicht wurden.

Tatsächlich blieb der Felsen 121 Jahre lang unidentifiziert. Erst 1741, als darüber ein Kai gebaut werden sollte, berichtete der 94-jährige Thomas Faunce, ein Stadtbuchhalter und Sohn eines Pilgers, der 1623 in Plymouth ankam, über die Bedeutung des Felsens. Seitdem ist Plymouth Rock ein Objekt der Verehrung, als Symbol für die Gründung einer neuen Nation.



Es ist wichtig, weil die Leute es gemacht haben, sagt Larry Bird, Kurator in der Abteilung für politische Geschichte des National Museum of American History. Ein Stück davon zu besitzen bedeutet, einen historischen Moment in Bezug auf Bilderzeugung und Bildsprache zu betrachten. Wir wählen diese Momente, und diese Dinge werden mit Werten ausgestattet, die uns auch heute noch ansprechen.



1774 wurde Plymouth Rock horizontal in zwei Teile gespalten. Wie ein Bagel, schreibt John McPhee in Travels of the Rock, einer Geschichte, die in der New-Yorker im Jahr 1990. (Bird betrachtet McPhees Geschichte eines der besten Stücke, die über den Felsen geschrieben wurden.) Es gab diejenigen, die Angst hatten und diejenigen, die hofften, dass der Bruch in den Felsen einen unumkehrbaren Bruch zwischen England und den amerikanischen Kolonien bedeutete, schreibt McPhee. Tatsächlich wurde die obere Hälfte zum Stadtplatz transportiert, wo sie verwendet wurde, um Neuengländer aufzuhetzen, um die Unabhängigkeit vom Mutterland zu erlangen. Währenddessen haben die Leute im Laufe des nächsten Jahrhunderts, die an der Geschichte teilhaben wollten, langsam die Hälfte des Felsens abgeschlagen, der noch am Ufer liegt.

Das National Museum of American History hat zwei Stücke von Plymouth Rock in seiner Sammlung. Der, den ich mag, ist mit einer kleinen eidesstattlichen Erklärung von Lewis Bradford gemalt, der ein Nachkomme von William Bradford ist, sagt Bird. Er malt den genauen Zeitpunkt darauf, in dem er ihn aus dem „Mother Rock“ schneidet. Das Etikett auf dem kleinen, zehn mal zwei Zoll großen Stein lautet: Broken from the Mother Rock von Mr. Lewis Bradford am Dienstag. 28.12.1850 16 1/2 Uhr Das Artefakt wurde dem Museum 1911 von der Familie von Gustavus Vasa Fox, einem ehemaligen stellvertretenden Marineminister, gespendet.



Viel größer, mit einem Gewicht von 100 Pfund, war der zweite Felsbrocken einst Teil eines 400 Pfund schweren Teils, der der Plymouth Antiquarian Society gehörte. Die Organisation kam in den 1920er Jahren in den Besitz des Felsens; es kaufte das Sandwich Street Harlow House, wo der Stein als Türschwelle verwendet wurde. Die Gesellschaft zerbrach den 400-Pfund-Stein in drei Teile, und das Museum erwarb 1985 einen.

Wie ein Zaunstück von Lincoln, ein winziges Stück von Mount Vernon oder sogar ein Stück der Bastille ist Plymouth Rock ein Teil unseres Volkes, sagt Bird.



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