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Die wahre Geschichte von 'Outlaw King' | Geschichte

Sechs Wochen bevor er im März 1306 die schottische Krone eroberte, ermordete Robert the Bruce seinen engsten politischen Rivalen.

Er hatte sich verabredet, einen langjährigen Gegner zu treffen Johannes der Rote Comyn in einem Priorat in Dumfries in Südschottland, angeblich zu diskutieren Bestimmte Angelegenheiten, die sie beide berührten, änderten jedoch schnell die Taktik, beschuldigten Comyn des Verrats und schlug ihn nieder. Als Comyn blutend am Fuße des Schreins lag, zog sich Bruce zurück und gab den Brüdern die Chance, die Wunden des Gefallenen zu versorgen. Aber dann erfuhr er, dass sein Ziel noch am Leben war und schickte mehrere Männer zurück, um die blutige Aufgabe zu beenden. Wie Walter von Guisborough schrieb um 1308, als Comyn gestanden hatte und wirklich reuevoll war, wurde er auf Befehl des Tyrannen aus der Sakristei gezerrt und auf den Stufen des Hochaltars getötet.



Der Mord – beschrieben von den Engländern im folgenden Jahr als empörendes Sakrileg, das unmenschlich gegen Gott und die heilige Kirche begangen wurde, brachte Bruce auf Kollisionskurs mit Schottlands imposantem Nachbarn England. Aber die Motivationen hinter der Tat bleiben so ungewiss wie das Erbe des Kriegerkönigs selbst. Abwechselnd als Patriot gemalt, dessen Beharrlichkeit die Unabhängigkeit seiner Nation sicherte, und eine eher schattenhafte Figur mit gefährlichen Ambitionen und einem schwachen Gefühl der Loyalität, bleibt Bruce einer der umstrittensten Charaktere der schottischen Geschichte und einer der wenigen, dessen Name von Nicht-Schotten leicht erkannt wird .



Bruce spricht seine Truppen in der Schlacht von Bannockburn 1314 in dieser Zeichnung von 1909 von Edmund Leighton an

Bruce spricht seine Truppen in der Schlacht von Bannockburn 1314 in dieser Zeichnung von 1909 von Edmund Leighton an(Wikimedia-Commons)

Das kommende Netflix-Biopic von Regisseur David McKenzie, Der Gesetzlose König , stellt eine der ersten großen Verfilmungen von Bruces Geschichte dar. (Das Epos von 1995 Mutiges Herz findet einen jüngeren Bruce, der sich mit Mel Gibsons kreuzt William Wallace endet aber lange bevor Bruce der Anführer der Schotten wird.) Mit Chris Pine als Titelfigur, Gesetzloser König nimmt ungefähr dort ab, wo Mutiges Herz aufgehört, um Wallaces Untergang, Bruces folgenden Aufstieg und die mittleren Jahre des Ersten Schottischen Unabhängigkeitskrieges aufzuzeichnen.



Bruces Verwandlung von den viel verspotteten König Hob , oder König Niemand, zum Beschützer Schottlands geschah langsam und ist nuancierter als von vorgeschlagen Gesetzloser König , das die historische Zeitachse komprimiert und dazu neigt, unappetitliche Aspekte von Bruces Persönlichkeit zu umgehen, um einen widersprüchlichen, sogar widerstrebenden Herrscher zu präsentieren.

Trotzdem erzählt McKenzie dem Hollywood-Reporter , Er ist ein komplizierter Held. Er erreicht die Hälfte seines Weges, indem er jemanden in einer Kirche ermordet. Er ist einer der einen Prozent. Er ist kein einfacher Held, 'Er ist unser Folk-Typ.'

Angesichts der langwierigen Natur des Kampfes um die schottische Unabhängigkeit ist der komprimierte Zeitrahmen des Films – er konzentriert sich auf Bruces Leben zwischen 1304 und 1307 – erzählerisch sinnvoll. Aber ob das hindert Gesetzloser König 's Fähigkeit, Bruces Verwandlung einzufangen, in den Worten der Historikerin Fiona Watson – Autorin des neu veröffentlichten Verräter, Gesetzloser, König: Die Entstehung von Robert Bruce – von jemandem, der unglaublich unfähig ist, zu einem ganz außergewöhnlichen, ist ein ganz anderes Thema.



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Wie viele Konflikte des Mittelalters begann auch der Erste Schottische Unabhängigkeitskrieg mit einer Nachfolgekrise. Nachdem Alexander III., König der Schotten, 1286 plötzlich starb, ging der Thron an seine dreijährige Enkelin über Margaret, Jungfrau von Norwegen . Sie wurde nie offiziell gekrönt und starb vier Jahre später unerwartet, was einen Machtkampf zwischen den Klägern auslöste John Balliol und Robert der Bruce , der Großvater des bekannteren Robert. In einer Pattsituation gefangen, fragten die Schotten den Engländer Edward I Gesetzloser König von Stephen Dillane), um den nächsten Herrscher ihrer Nation zu wählen. 1292 wählte er Balliol.

Englands Intervention kam mit einem hoher Preis : Edward zwang den schottischen Adel, ihm die Treue zu schwören, was den Souveränitätsanspruch des Landes untergrub und Schottland wie ein feudales Territorium behandelte. Erzürnt bildeten die Schotten eine separate Allianz mit Frankreich im Jahr 1295 und setzte ihre Untergrabung der englischen Autorität mit einem Angriff auf die Stadt Carlisle 1296 fort. Edward rächte sich auf brutale Weise. Als Chronist des 15. Jahrhunderts Walter Bower erzählt , nahm der König die schottische Stadt Berwick ins Visier und verschonte niemanden, egal welchen Alters oder Geschlechts, und zwei Tage lang floss Blut aus den Leichen der Erschlagenen … damit Mühlen durch ihren Blutfluss umgedreht werden konnten.

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Bruces Verwandlung vom viel verspotteten King Hob oder King Nobody zum Beschützer Schottlands vollzog sich langsam und ist nuancierter, als von ihm vermutet Gesetzloser König (Mit freundlicher Genehmigung von Netflix)

Während dieser frühen Kriegsphasen standen Bruce und sein Vater Robert auf der Seite der Engländer. Der jüngere Robert habe zuletzt im königlichen Haushalt gedient, schreibt Michael Penman in Robert the Bruce: König der Schotten , und es ist möglich, dass er Edward davon überzeugen wollte, dass der Bruce-Clan seine Ambitionen, den Thron zu beanspruchen, vergessen hatte. Was auch immer seine Beweggründe waren, der 21-jährige Robert marschierte mit den Engländern gegen das Land, das er eines Tages regieren würde.

Aber im Jahr 1297 wechselte ein zunehmend desillusionierter Bruce seine Loyalität zu den schottischen Rebellen William Wallace . Für immer (irrtümlicherweise) in der populären Vorstellung als blau gestrichener Kilt-Träger zementiert, wird Wallace oft als eine geradlinigere Figur als sein Nachfolger im Bemühen um die schottische Unabhängigkeit dargestellt. Michael Brown , ein Historiker an der schottischen University of St. Andrews, sagt, dass Wallace als der desinteressierte patriotische Held in Erinnerung bleibt, dessen einzige Sorge die Freiheit und den Schutz seiner schottischen Landsleute war. Im Vergleich dazu ist Bruce ein erfolgreicher Politiker. Er erreicht mehr, aber seine Hände sind in gewisser Weise schmutziger.

Mutiges Herz zeigt Bruce (gespielt von Angus MacFayden), wie er Wallace während der Schlacht von Falkirk im Jahr 1298, dann änderte er seine Meinung und rettete den niedergeschlagenen schottischen Führer vor dem Zorn der Engländer. Es gibt jedoch keine historischen Beweise dafür, dass Bruce in Falkirk war, noch dass er Wallace direkt verraten hat (obwohl er in diesen frühen Jahren mehrmals die Seiten wechselte). Wie Brown erklärt, wird die Geschichte hauptsächlich zitiert, um widerzuspiegeln, wie Wallaces Scheitern Bruce zu seinem späteren Erfolg inspirierte: [Es gibt] die Idee, dass Wallace in gewisser Weise für Bruce einspringt, aber Bruce versäumt es, diese [Führungs-]Rolle zu diesem Zeitpunkt zu übernehmen.

Die Niederlage bei Falkirk markierte das inoffizielle Ende von Wallaces Kampagne – er trat als Guardian of Scotland zurück und ging auf die Flucht. Das ist wo Gesetzloser König holt ab. Als die Unabhängigkeitsbewegung weitgehend niedergeschlagen war, unterwarfen sich Bruce und die meisten schottischen Lords Edwards Autorität.

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John Comyn kämpfte bis Februar 1304 gegen die Engländer, als er verhandelte Friedensbedingungen die Schottlands Gesetze, Gebräuche, Bräuche und Freiheiten wieder herstellte und eine repräsentative Versammlung vorsah. Ungefähr zu dieser Zeit kehrte Bruce nach Schottland zurück, wahrscheinlich mit Blick auf die Krone, die der immer noch im Exil lebende Balliol verlassen hatte. Watson, Autor von Verräter, Gesetzloser, König Er beschreibt das Handeln des angehenden Königs in dieser Zeit als unglaublich doppelzüngig. Er hatte Edward I. und England die Treue geschworen, aber das hinderte ihn nicht daran, mit dem mächtigen Bischof von St. Andrews eine vage Vereinbarung über gegenseitige Unterstützung zu treffen.

Felix Philippoteaux

Felix Philippoteaux' 1856-Darstellung des 'Tods von Comyn'(Wikimedia-Commons)

Dieses verworrene Netz von Allianzen gipfelte in diesem tödlichen 10. Februar 1306, dem Treffen zwischen Bruce und Comyn, den beiden Hauptanwärtern auf den schottischen Thron. Es ist ungewiss, was das Paar tatsächlich besprochen hat, aber das fast zeitgenössisch Blumen der Geschichte behauptet, Bruce habe zuerst heimlich und dann offen damit begonnen, Unterstützung für seine Behauptung zu sammeln. Auf die Frage, ob er bereit sei, seinen Rivalen zu krönen, antwortete Comyn fest mit Nein … also schlachtete [Bruce] ihn ab.

Watson sagt, sie sei überzeugt, dass Bruce in Dumfries angekommen sei, um Comyn niederzuschlagen, von dem er befürchtete, er sei kurz davor, die schottische Krone zu beanspruchen.

[Bruce] war absolut konsequent, absolut rücksichtslos und absolut davon überzeugt, dass er der König der Schotten sein sollte, sagt sie und argumentiert, dass seine ständig wechselnden Loyalitäten seiner Ansicht nach ein völlig konsequentes Mittel widerspiegelten, um dieses einzigartige Ziel zu erreichen.

Braun bietet mehr sympathische Lektüre die den Akt der unvorhergesehenen Gewalt auf den persönlichen Antagonismus zwischen Bruce und Comyn zurückführt. Wie er betont, entfremdete Comyns Tod Bruce von der mächtigen Familie seines Opfers, ein unkluger Schritt angesichts der bevorstehenden Wiederaufnahme der Feindseligkeiten mit England. Die Umstände des Mordes führten auch dazu, dass Papst Clemens V. Bruce exkommunizierte, was seinen ohnehin ungewissen Weg nach vorne erschwerte.

In den Wochen zwischen der Ermordung von Comyn und der Thronbesteigung sammelte Bruce Unterstützung im Südwesten Schottlands. Er ausgestellte Forderungen Edward I., versprach, sich mit dem längsten Stock zu verteidigen, den er hatte, wenn sie nicht getroffen wurden, und erhielt vom Bischof von Glasgow die Absolution für seine Sünden.

Bruce wurde sowohl wegen seines Sakrilegs als auch wegen seines Treuebruchs zum Flüchtling erklärt und hatte wenig zu verlieren, indem er einen Schritt weiter ging und die Krone erbeutete. Am 25. März 1306 wurde ihm das schottische Königtum in einer überraschend aufwendigen Zeremonie verliehen Abtei von Scone . Obwohl ihm der traditionelle Krönungsstein, das Diadem und das Zepter fehlten, die alle 1296 nach England überführt wurden, wurde Robert offiziell König von Schotten.

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Etwa 40 Jahre nach dem Ersten Schottischen Unabhängigkeitskrieg hat Erzbischof John Barbour komponiert und epische Nacherzählung des Konflikts. Schwer im Lager Bruce als Helden angesiedelt, charakterisiert das Gedicht die Zeit zwischen Bruces Krönung und seinem Sieg bei Bannockburn 1314 als Reise der Erlösung.

Comyns Ermordung war offensichtlich Mord, erklärt Brown, aber es ist auch Blasphemie und Verrat. Diese Verbrechen sind es also, die Bruce durch seine … Kämpfe und sein Leiden aus seiner Seele tilgen muss.

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Wie Gesetzloser König bezeugt, dass Bruces Probleme kurz nach seiner Krönung begannen. Edward schickte Aymer de Valence, Comyns Schwager, um die Rebellion niederzuschlagen. Anfang Juni hatte de Valence zwei der wichtigsten Unterstützer von Bruce, die Bischöfe von St. Andrews und Glasgow, gefangen genommen und sich die Hilfe der Comyn treuen Schotten gesichert.

Im Sommer 1306 erlitt Bruce kurz hintereinander zwei Niederlagen: Am 19. Schlacht von Methven , de Valence überraschte die schottischen Streitkräfte mit einem frühmorgendlichen Schleichangriff völlig. Knapp zwei Monate später traf Bruce in Dalrigh auf Mitglieder des MacDougall-Clans, einem Verbündeten der Comyns. Unterlegen und unvorbereitet zerstreute sich die Armee des schottischen Königs schnell. Bruce entging nur knapp einer Gefangennahme und erlebte in den nächsten Monaten eine Reihe persönlicher Tragödien. Drei seiner vier Brüder fielen in englische Hände und wurden gehängt, gezogen und gevierteilt. Seine Frau, Tochter und Schwestern wurden in ähnlicher Weise verraten und blieben bis 1315 Edwards Gefangene.

Irgendwann schreibt Michael Penman in Robert der Bruce , wird es schwierig, die Bewegungen des schottischen Königs zu verfolgen. Er verbrachte den Winter im Versteck, vielleicht auf einer Insel vor der Westküste, und verbrachte, einer populären, aber wahrscheinlich apokryphen Erzählung zufolge, die Stunden mit der Beobachtung eines Spinne in einer Höhle . Entmutigt von seinen militärischen und persönlichen Verlusten, sah Bruce angeblich Echos seines Kampfes in den wiederholten Versuchen der Spinne, sich von einer Ecke zur anderen zu schwingen. Als die Spinne endlich Erfolg hatte, inspirierte sie Bruce zu einer zweiten Welle der Rebellion.

Trotz der verdächtigen Ursprünge der Spinnenlegende, sagt Michael Brown, die Geschichte sei ein Beispiel für Bruces Ruf als Vorbild für Beharrlichkeit. Diese Hartnäckigkeit bildet auch eine Unterströmung von Der Gesetzlose König , dessen Protagonist sich mit dem Laufen für erledigt erklärt und … es satt hat, sich zu verstecken.

Sowohl im Film als auch in den historischen Aufzeichnungen markiert 1307 einen Wendepunkt in Schottlands Streben nach Unabhängigkeit. Bruce kehrte mit einer Reihe überarbeiteter Guerilla-Taktiken zurück, die das raue Gelände des Landes ausnutzten. Damit schuf er ein Modell der schottischen Kriegsführung, das lange über seinen Kampf hinaus Bestand hatte.

Es ist im Wesentlichen weglaufen und sich verstecken, erklärt Brown. Begib dich in die Hügel, bedränge [die] Flanken des Feindes, hindere sie daran, vom Land zu leben, aber riskiere keine Schlacht.

Bruces Truppen sicherten sich einen kleinen Sieg bei der Schlacht von Glen Trool -eigentlich eher ein Scharmützel - im April 1307. Im folgenden Monat standen sich die Schotten erneut de Valence gegenüber, diesmal um Loudoun-Hügel . Vor der Schlacht untersuchte Bruce das Gebiet und schmiedete einen Plan, um die Bewegungen der Reiter von de Valence einzuschränken, die sonst die schottischen Speerkämpfer zu Fuß überwältigen würden. Wie Fiona Watson schreibt in Robert der Bruce , befahl der frischgebackene Kommandant drei Schützengräben, die im rechten Winkel zur Straße gegraben wurden, um sicherzustellen, dass nur eine begrenzte Anzahl von Kavallerie die darin untergebrachten Schotten erreichen konnte. Laut Barbours Gedicht übertrafen die Engländer Bruces Männer um 3.000 bis 600, waren jedoch vorsichtig, direkt in die Speere der schottischen Krieger zu reiten. Diejenigen, die es taten, fanden sich zu Boden, und als die Schlacht zu Ende ging, bemerkte Barbour, dass man das Geräusch / Von zitternden Lanzen und den Schrei / Von Verwundeten in Agonie hören könnte.

Gesetzloser König endet kurz nach der Schlacht von Loudoun Hill und begnügt sich damit, diesen Sieg als Zeichen der sich ändernden Gezeiten des Krieges zu betrachten (und als Stellvertreter für die bekannteren Schlacht von Bannockburn , ein Treffen von 1314, bei dem die Schotten ähnlich überlegene englische Truppen besiegten). Das Treffen hat in Watsons Worten sicherlich bewiesen, dass selbst wenn Bruce vom Papst wegen des Mordes an John Comyn exkommuniziert worden wäre, Gott ihn immer noch begünstigen könnte.

In Wirklichkeit dauerte der Kampf um die Unabhängigkeit weitere 21 Jahre und endete erst mit der Vertrag von Edinburgh-Northampton im März 1328. Zu diesem Zeitpunkt war Edward I. schon lange weg – er starb im Juli 1307 und hinterließ seinem berüchtigten Sohn Edward II die Kontrolle – und es war sein Enkel Edward III., der neu den Thron anstelle seines abgesetzten Vaters bestieg, der tatsächlich Bruces Bedingungen zugestimmt hat.

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Bruce starb am 7. Juni 1329, nur einen Monat vor seinem 55. Geburtstag. Obwohl er nur ein Jahr Friedenszeit genossen hatte, ging der König in dem Wissen, dass Schottlands Souveränität sicher war, zu Grabe – zumindest vorerst. Vor seinem Tod fragte Bruce seinen langjährigen Freund James Black Douglas ( Gesetzloser König Aaron Taylor-Johnson von Aaron Taylor-Johnson spielt den schottischen Lord mit frenetischer Inbrunst), um sein Herz auf eine Pilgerreise ins Heilige Land zu bringen. Leider stoppte der immer unruhige Douglas, um Spaniens Alfonso XI. in seinem Feldzug gegen die Mauren zu unterstützen, und wurde im Kampf getötet. Der Legende nach warf er den Sarg mit Bruces Herz vor sich her, bevor er in den Kampf eintrat. erklärend , Führe auf tapferem Herzen, ich folge dir. Bruces Herz wurde schließlich in der Melrose Abbey geborgen und beigesetzt, während der Rest seines Körpers im königlichen Mausoleum in der Dunfermline Abbey beigesetzt wurde. Das Epitaph des Königs erklärte etwas ironisch Bruce zum unbesiegten Robert, dem gesegneten König … [der] in die Freiheit / das Königreich der Schotten führte.

Das Bild von Bruce als vorbildlicher König und vollendeter Verteidiger Schottlands hält sich bis heute, aber der Mann hinter dem Mythos ist schwieriger zu bestimmen: Während der Vorgänger William Wallace laut Watson ein Erzpatriot ist, ist Bruce eine Figur, deren frühe Jahre geprägt waren durch Mord am Hochaltar, wechselnde Loyalitäten und eine Reihe militärischer Misserfolge. Es ist auch erwähnenswert, dass die friedliche Unabhängigkeit, für die Bruce kämpfte, nur wenige Jahre dauerte, wobei die Feindseligkeiten 1332 wieder begannen und sporadisch bis 1707 andauerten Akt der Einheit brachte England und Schottland unter der Einheit Großbritannien zusammen. Aber Brown argumentiert, dass Bruces Leistungen durch den Act of Union nicht geschmälert wurden. Tatsächlich sei der legendäre König zum Garanten der schottischen Freiheiten im Vereinigten Königreich geworden.

Watson fasst Bruces Vermächtnis am besten zusammen und schließt in Verräter, Gesetzloser, König dass es natürlich ist, die Motive des Kriegerkönigs zu vermuten.

Aber, so schließt sie, können wir seine Leistungen nicht leugnen.



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