Geschichte

Die wahre Geschichte der Reynolds-Affäre | Geschichte

Im Sommer 1791 empfing Alexander Hamilton einen Besuch.

Maria Reynolds, eine 23-jährige Blondine, kam zu Hamiltons Residenz in Philadelphia, um um Hilfe zu bitten. Ihr Mann, James Reynolds, hatte sie im Stich gelassen – nicht, dass es ein bedeutender Verlust gewesen wäre, denn Reynolds hatte sie vor der Flucht grob misshandelt. Hamilton, erst 34, war Finanzminister der Vereinigten Staaten und selbst New Yorker; sie dachte, er würde ihr sicherlich helfen können, in diese Stadt zurückzukehren, wo sie sich unter Freunden und Verwandten niederlassen konnte.

Hamilton war bestrebt, ihnen behilflich zu sein, aber, wie er später erzählte, war dies im Moment ihres Besuchs nicht möglich, und so verabredete er, sie an diesem Abend mit Geld in der Hand zu besuchen.





Als er im Haus der Reynolds ankam, führte Maria ihn in ein Schlafzimmer im Obergeschoss. Es folgte ein Gespräch, und Hamilton war sich sicher, dass Maria Reynolds andere als finanziellen Trost akzeptieren würde.

Und damit begann eine Affäre, die Alexander Hamilton an die Spitze einer langen Reihe amerikanischer Politiker brachte, die gezwungen waren, sich öffentlich für ihr privates Verhalten zu entschuldigen.



Hamilton (dessen Frau und Kinder bei Verwandten in Albany Urlaub machten) und Maria Reynolds sahen sich den ganzen Sommer und Herbst 1791 hindurch regelmäßig – bis James Reynolds auf die Bühne zurückkehrte und sofort das Gewinnpotenzial in der Situation erkannte. Am 15. Dezember erhielt Hamilton eine dringende Nachricht von seiner Geliebten:

Ich habe nicht die Zeit, Ihnen die Ursache meiner gegenwärtigen Probleme zu sagen, nur, dass Herr Sie heute Morgen ausgelesen hat und ich nicht weiß, ob Sie den Brief bekommen haben oder nicht und er hat geschworen, dass Sie ihn nicht beantworten oder wenn er nicht dosiert oder von dir hören wird er heute Mrs. Hamilton schreiben, er ist gerade ausgegangen und ich bin ein Einsamer Ich denke, du solltest besser einen Moment hierher kommen, damit du die Ursache kennst, dann wirst du besser wissen, wie man sich verhält Oh mein Gott Ich empfinde mehr für dich als für mich und wünschte, ich wäre nie geboren worden, um dir so viel Unglück zu bereiten, reite ihm nicht, nein, keine Linie, sondern komm bald hierher, sende oder lasse nichts in seiner Gewalt.

Elizabeth Hamilton, 1787. Museum der Stadt New York

Elizabeth Hamilton, 1787. Museum der Stadt New York(Wikimedia-Commons)



Zwei Tage später erhielt Hamilton einen Brief von James Reynolds, der ihn beschuldigte, ein glückliches Zuhause zu zerstören, und eine Lösung vorschlug:

Es ist wahr, es liegt in deiner Macht, viel für mich zu tun, aber es liegt außerhalb deiner Macht, alles zu tun, was mir mein Glück wieder herstellt, denn wenn du mir alles geben würdest, was du besitzt, würdest du es nicht tun. Gott weiß, ich liebe die Frau und wünsche, dass jeder Segen sie begleiten möge. Sie haben die Sache, ihre Liebe zu gewinnen, und ich glaube nicht, dass ich mit ihr versöhnt werden kann, wenn ich weiß, dass ich ihre Liebe brauche. Nun, Sir, habe ich ernsthaft über die Angelegenheit nachgedacht. Ich muss Ihnen dieses Präpositiv machen. gib mir die Summe von tausend Dollar, und ich werde die Stadt verlassen und meine Tochter mitnehmen und dorthin gehen, wo mein Freund von mir herkommt, und sie dir überlassen, für sie zu tun, was du für richtig hältst. Ich hoffe, Sie werden nicht denken, dass meine Bitte darauf abzielt, mich für die Verletzung, die mir zugefügt wurde, zufrieden zu stellen. denn nichts, was du tun kannst, wird es kompensieren.

Anstatt die Stadt (und sein neues Zeichen) zu verlassen, ließ James Reynolds die Beziehung fort. Es wurde ein Muster festgelegt, in dem Maria Reynolds (zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich Mitschuld an dem Plan ihres Mannes) an Hamilton schrieb und ihn bat, ihn zu besuchen, wenn ihr Mann nicht zu Hause war:

Ich habe in den letzten Tagen mein Bett behalten, aber ich finde mich jetzt besser, wenn auch völlig verzweifelt, und werde, bis ich sehe, dass Ärger die Ursache meiner Krankheit war. Ich dachte, du hättest dir gesagt, du sollst von unserem Haus wegbleiben und gestern mit Tränen In meinen Augen flehte ich Herrn noch einmal an, Ihre Besuche zu gestatten, und er sagte zu seiner Ehre, dass er nichts zu Ihnen gesagt habe und dass es Ihre eigene Schuld sei, glauben Sie mir, ich wusste kaum, wie ich meine Sinne fassen sollte, und ob meine Einstellung unerträglich war ehe ich dies hörte Es war jetzt mehr Angst, dass ich mehr sage, nur dass ich elend sein werde, bis ich dich sehe und wenn mein lieber Freier die geringste Wertschätzung für die unglückliche Maria hat, deren größter Fehler ihn liebt, wird er kommen, sobald er werde dies bekommen und bis dahin wird meine Brust der Sitz von Schmerz und Leid sein

PS: Wenn Sie heute Abend nicht kommen können, um zu bleiben, kommen Sie nur für einen Moment, denn ich werde sein Einsamer Mr. wird mit einem Freund aus New York zu Abend essen.

Nachdem es zu solchen Begegnungen gekommen war, schickte James Reynolds einen Antrag auf Geldmittel – anstatt Summen zu verlangen, die mit seiner ursprünglichen Anfrage von 1.000 Dollar (die Hamilton bezahlte) vergleichbar war, forderte er 30 oder 40 Dollar, wobei er Hamiltons Beziehung zu Maria nie ausdrücklich erwähnte, sondern sich oft darauf bezog Hamiltons Versprechen, ihm ein Freund zu sein.

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James Reynolds, der zunehmend in einen zweifelhaften Plan verwickelt war, um die Renten- und Nachzahlungsansprüche von Soldaten des Unabhängigkeitskrieges billig zu erwerben, befand sich im November 1792 auf der falschen Seite des Gesetzes und wurde wegen Fälschung inhaftiert. Natürlich suchte er seinen alten Freund Hamilton auf, aber dieser weigerte sich zu helfen. Reynolds, erzürnt, teilte Hamiltons republikanischen Rivalen mit, dass er über Informationen verfügte, die den föderalistischen Helden zu Fall bringen könnten.

James Monroe besuchte in Begleitung der Kongressabgeordneten Frederick Muhlenberg und Abraham Venable Reynolds im Gefängnis und seine Frau in ihrem Haus und hörte die Geschichte von Alexander Hamilton, einem Verführer und Hauswrack, einem Verbrecher, der Reynolds praktisch befohlen hatte, die Gefälligkeiten seiner Frau zu teilen. Darüber hinaus, behauptete Reynolds, bezog der Spekulationsplan, in den er verwickelt war, auch den Finanzminister mit ein. (Ausgelassen wurden Reynolds’ regelmäßige Geldanfragen von Hamilton.)

Er hätte ein politischer Feind sein können, aber Hamilton war immer noch ein angesehener Regierungsbeamter, und so wandten sich Monroe und Muhlenberg im Dezember 1792 mit der Geschichte der Reynolds an ihn und trugen Briefe, die Maria Reynolds behauptete, er habe sie geschickt.

Hamilton war sich dessen bewusst, was eine Beteiligung an einem schändlichen Finanzplan für seine Karriere (und die Wirtschaft der jungen Nation) bedeuten könnte, und gab zu, dass er eine Affäre mit Maria Reynolds hatte und dass er ein Narr gewesen war, dies zuzulassen (und die Erpressung) fortzufahren. Zufrieden, dass Hamilton über Ehebruch hinaus unschuldig war, vereinbarten Monroe und Muhlenberg, das Gelernte geheim zu halten. Und das, dachte Hamilton, war es.

James Monroe hatte jedoch ein eigenes Geheimnis.

Während er Hamiltons Affäre der Öffentlichkeit vorenthielt, machte er eine Kopie der Briefe, die Maria Reynolds ihm gegeben hatte, und schickte sie an Thomas Jefferson, Hamiltons Hauptgegner und einen Mann, dessen eigenes Sexualverhalten kaum über jeden Vorwurf erhaben war. Der republikanische Sekretär des Repräsentantenhauses, John Beckley, könnte sie auch heimlich kopiert haben.

In einem Aufsatz aus dem Jahr 1796 beanstandete Hamilton (der 1795 sein Finanzministerium an Oliver Wolcott abgetreten hatte und als Berater föderalistischer Politiker fungierte) Jeffersons Privatleben und schrieb, dass die Einfachheit und Demut des Virginians nur einen dünnen Schleier für die intern Zeugnisse aristokratischer Pracht, Sinnlichkeit und Epikureismus. Er würde im Juni 1797 sein Comeuppance erhalten, als James Callenders Die Geschichte der Vereinigten Staaten von 1796 wurde veröffentlicht.

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Callender, ein Republikaner und Proto-Muckraker, war in den Inhalt von Hamiltons Briefen an Reynolds eingeweiht worden (Hamilton würde Monroe und Jefferson die Schuld geben, obwohl es wahrscheinlicher ist, dass Beckley die Quelle war, obwohl er seine Position als Büroangestellter verlassen hatte). Callenders Broschüre behauptete, Hamilton habe sich der Beteiligung an dem Spekulationsplan schuldig gemacht und sei ausschweifender gewesen, als sich jeder moralische Mensch vorstellen könnte. Im Keuschheitseimer der Sekretärin, behauptete Callender, sei ein Tropfen mehr oder weniger nicht zu vernehmen.

Callenders Anschuldigungen und sein Zugang zu Materialien im Zusammenhang mit der Affäre ließen Hamilton in einer schwierigen Lage – um zu leugnen alle die Anklage wäre eine leicht beweisbare Unwahrheit. Die Affäre mit Maria Reynolds könnte seine Ehe zerstören, ganz zu schweigen von seinem hart erkämpften sozialen Ansehen (er hatte Elizabeth Schuyler geheiratet, die Tochter einer der prominentesten Familien New Yorks und ein Partner, der für Hamilton von Vorteil war). Aber in einen Finanzskandal verwickelt zu werden, war für Hamilton schlicht undenkbar. Als Finanzminister war er der Architekt der frühen amerikanischen Fiskalpolitik. Als korrupt gebrandmarkt zu werden, würde nicht nur seine Karriere beenden, sondern auch die Zukunft der Föderalistischen Partei bedrohen.

Hamilton hatte nur wenige andere Möglichkeiten und beschloss, seine Indiskretionen gegenüber Maria Reynolds zu gestehen und dieses Geständnis als Beweis dafür zu verwenden, dass er an allen anderen Fronten nichts zu verbergen hatte. Aber sein Schuldeingeständnis wäre viel aufschlussreicher, als irgendjemand hätte ahnen können.

Bemerkungen zu bestimmten Dokumenten, 1797

Bemerkungen zu bestimmten Dokumenten, 1797(Wikimedia-Commons)

Hamiltons Broschüre Bemerkungen zu bestimmten Dokumenten hatte einen einfachen Zweck: Indem er seine Seite der Geschichte erzählte und Briefe von James und Maria Reynolds zur öffentlichen Überprüfung anbot, argumentierte er, dass er Opfer eines ausgeklügelten Betrugs geworden war und dass sein einziges wirkliches Verbrechen ein unregelmäßiges und unanständiges Verbrechen war Liebe. Um dies zu tun, begann Hamilton von vorne und erzählte von seinem ursprünglichen Treffen mit Maria Reynolds und den darauf folgenden Stelldicheinen. Die Broschüre enthielt Enthüllungen, die Elizabeth Hamilton sicherlich demütigen würden – dass er und Maria ihre Affäre in das Haus der Familie Hamilton gebracht hatten und dass Hamilton seine Frau ermutigt hatte, in Albany zu bleiben, damit er Maria ohne Erklärung sehen konnte.

Briefe von Maria an Hamilton waren atemlos und voller Fehler ( Ich nehme einmal die Feder, um die Gunst zu erbitten, noch einmal zu sehen, oh Col Hamilton, was habe ich getan, dass Sie mich so vernachlässigen sollten). Wie würde Elizabeth Hamilton darauf reagieren, von ihrem Mann mit einer solchen Frau verraten zu werden?

Dennoch fuhr Hamilton in seiner Broschüre fort und präsentierte eine Reihe von Briefen beider Reynolds, die Hamilton, bekannt für seine Klugheit, geradezu einfach erscheinen ließen. Am 2. Mai 1792 verbot James Reynolds Hamilton, Maria jemals wiederzusehen; am 2. Juni schrieb Maria Hamilton, um zu ihr zurückzukehren; eine Woche später bat James Reynolds, 300 Dollar zu leihen, mehr als das Doppelte des Betrags, den er normalerweise verlangte. (Hamilton verpflichtet.)

Hamilton seinerseits warf sich der Gnade des lesenden Publikums aus:

Dieses Geständnis wird nicht ohne Erröten gemacht. Ich kann nicht der Apologet eines Lasters sein, weil die Leidenschaft der Leidenschaft es vielleicht zu meinem gemacht hat. Ich kann nie aufhören, mich für den Schmerz zu verurteilen, den es in einem Busen zufügen kann, der all meine Dankbarkeit, Treue und Liebe in hohem Maße würdig ist. Aber dieser Busen wird es gutheißen, dass ich selbst mit so großem Aufwand einen ernsteren Fleck wirksam von einem Namen wegwischen würde, den er mit nicht weniger Erhabenheit als Zärtlichkeit schätzt. Auch die Öffentlichkeit wird, glaube ich, das Geständnis entschuldigen. Allein die Notwendigkeit zu meiner Verteidigung gegen eine noch abscheulichere Anklage hätte mir eine so schmerzliche Unanständigkeit erpressen können.

Während das Lüften seiner schmutzigen Wäsche für Hamilton (und seine Frau, die der Dämmerung , eine republikanische Zeitung, von der behauptet wurde, dass es genauso schlimm gewesen sein muss, einen solchen Ehemann zu haben), funktionierte es - die Erpressungsbriefe von Reynolds zerstreuten jeden Hinweis auf Hamiltons Beteiligung an dem Spekulationsplan.

Trotzdem war Hamiltons Ruf in Trümmern. Die Gespräche über weitere politische Ämter wurden praktisch eingestellt. Er beschuldigte Monroe, den er halbherzig dazu zu überreden versuchte, ihn zu einem Duell herauszufordern. (Monroe lehnte ab.) Dieser Groll würde von Elizabeth Hamilton getragen werden, die, als sie Monroe vor seinem Tod im Jahr 18251831 traf, ihn im Namen ihres verstorbenen Mannes kühl behandelte. Sie hatte ihrem Mann allem Anschein nach vergeben und würde die nächsten fünfzig Jahre damit verbringen, den Schaden von Hamiltons letztem Lebensjahrzehnt wiedergutzumachen.

Hamiltons Schicksal ist natürlich bekannt, obwohl die Reynolds-Affäre ihn in gewisser Weise bis zu seinem letzten Tag begleitete. Einige Zeit vor der Veröffentlichung seiner Broschüre verklagte Hamiltons ehemalige Geliebte Maria Reynolds ihren Mann auf Scheidung. Der Anwalt, der sie durch diesen Prozess führte, war Aaron Burr.

Quellen:

Chernow, Ron. Alexander Hamilton , Pinguinbücher, 2005; Hamilton, Alexander. Bemerkungen zu bestimmten Dokumenten , 1797; Callender, James. Geschichte der Vereinigten Staaten im Jahr 1796 , 1796; Brodie, Fawn McKay. Thomas Jefferson: Eine intime Geschichte , W. W. Norton & Co., 1975; Collins, Paul. Duell with the Devil: Die wahre Geschichte, wie Alexander Hamilton und Aaron Burr sich zusammengetan haben, um Amerikas erstes sensationelles Mordmysterium zu lösen , Krone, 2013; McCraw, Thomas K., The Founders and Finance: How Hamilton, Gallatin and Other Immigrants Forged a New Economy, Belknap Press, 2012, Rosenfeld, Richard M. American Aurora: Eine demokratisch-republikanische Rückkehr , St. Martins Griffin, 1998.





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