Einwanderer

Die US-Regierung wies Tausende jüdischer Flüchtlinge aus der Angst ab, Nazi-Spione zu sein | Geschichte

Im Sommer 1942 wurde die SS Drottningholm Segel setzen mit Hunderten verzweifelter jüdischer Flüchtlinge auf dem Weg von Schweden nach New York City. Unter ihnen war auch Herbert Karl Friedrich Bahr, ein 28-jähriger aus Deutschland, der ebenfalls in die USA einreisen wollte. Als er ankam, erzählte er die gleiche Geschichte wie seine Mitreisenden: Als Verfolgter wollte er Asyl vor NS-Gewalt.

Aber während eines akribischen Interviewprozesses, an dem fünf verschiedene Regierungsbehörden beteiligt waren, begann sich Bahrs Geschichte zu entwirren. Tage später beschuldigte das FBI Bahr, ein Nazi-Spion zu sein. Sie sagten, die Gestapo habe ihm 7.000 Dollar gegeben, um amerikanische Industriegeheimnisse zu stehlen – und er habe sich als Flüchtling ausgegeben, um sich unbemerkt ins Land einzuschleichen. Sein Fall wurde vor Gericht gebracht und die Staatsanwaltschaft forderte die Todesstrafe.

Was Bahr nicht wusste oder es vielleicht auch nichts ausmachte, war, dass seine Geschichte als Vorwand verwendet werden würde, um Tausenden von Juden, die vor den Schrecken des Nazi-Regimes fliehen, Visa zu verweigern.





Der Zweite Weltkrieg führte zur größten Vertreibung von Menschen, die die Welt je gesehen hat – obwohl die heutige Flüchtlingskrise beginnt, ihr beispielloses Ausmaß zu erreichen. Aber selbst mit Millionen europäischer Juden, die aus ihren Häusern vertrieben wurden, hatten die Vereinigten Staaten eine schlechte Erfolgsbilanz bei der Bereitstellung von Asyl. Am berüchtigtsten war im Juni 1939 der deutsche Ozeandampfer St. Louis und seine 937 Passagiere, fast alle Juden, wurden vom Hafen von Miami abgewiesen, was das Schiff zwang, nach Europa zurückzukehren; mehr als ein Viertel starb im Holocaust.

Regierungsbeamte vom Außenministerium über das FBI bis hin zu Präsident Franklin Roosevelt selbst argumentierten, dass Flüchtlinge eine ernsthafte Bedrohung für die nationale Sicherheit darstellten. Doch heute glauben Historiker, dass Bahrs Fall praktisch einzigartig war – und die Sorge um Flüchtlingsspione war völlig übertrieben.



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Vor Gericht war die Geschichte eines als Flüchtling getarnten Spions zu skandalös, um Widerstand zu leisten. Amerika befand sich Monate im größten Krieg, den die Welt je gesehen hatte, und im Februar 1942 hatte Roosevelt die Internierung von Zehntausenden japanischer Amerikaner angeordnet. Jeden Tag kündigten die Schlagzeilen neue Nazi-Eroberungen an.

Bahr war gelehrt und breitschultrig, ein Mann Nachrichtenwoche nannte den neuesten Fisch im Spionagenetz. Bahr war definitiv kein Flüchtling; er war in Deutschland geboren, aber als Teenager in die USA ausgewandert und eingebürgert. 1938 kehrte er als Austauschstudent der Ingenieurwissenschaften in Hannover nach Deutschland zurück, wo er von der Gestapo kontaktiert wurde.



Bei seiner vorläufigen Anhörung berichtete Associated Press, dass Bahr elegant in Grau gekleidet war und freundlich lächelte. Als sein Prozess begann, hatte er wenig Grund zu lächeln; in einem 37-seitigen Statement gab er zu, in Deutschland eine Spionageschule besucht zu haben. Er verteidigte sich damit, dass er geplant hatte, der US-Regierung alles preiszugeben. Aber er war traurig, dass er ins Stocken geraten war, weil er Angst hatte. Überall, egal wo, seien deutsche Agenten, behauptete er.

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Kommentare wie diese nährten nur weit verbreitete Ängste vor einer angeblichen fünften Kolonne von Spionen und Saboteuren, die Amerika infiltriert hatte. Der US-Generalstaatsanwalt Francis Biddle sagte 1942, dass alle Vorsichtsmaßnahmen getroffen werden müssen, um zu verhindern, dass feindliche Agenten über unsere Grenzen schlüpfen. Wir haben bereits Erfahrungen mit ihnen gemacht und kennen sie als gut ausgebildet und clever. Das FBI hat inzwischen freigelassen Propagandafilme das prahlte mit deutschen Spionen, die erwischt worden waren. Wir haben die Geheimnisse gehütet, da Armee und Marine ihre Schlagkraft im Feld gegeben haben, heißt es in einem Film.

Diese Verdächtigungen richteten sich nicht nur gegen Volksdeutsche. Alle Ausländer wurden verdächtig. Juden galten nicht als immun, sagt Richard Breitman, ein Gelehrter für jüdische Geschichte.

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Der amerikanische Botschafter in Frankreich, William Bullitt, machte die unbegründete Aussage, dass Frankreich 1940 teilweise wegen eines riesigen Netzwerks von Spionageflüchtlingen gefallen sei. Mehr als die Hälfte der Spione, die bei der eigentlichen militärischen Spionagearbeit gegen die französische Armee gefangen genommen wurden, seien Flüchtlinge aus Deutschland, sagte er. Glauben Sie, dass es in Amerika keine Nazi- und kommunistischen Agenten dieser Art gibt?

Solche Ängste seien nicht neu, sagt Philip Orchard, Historiker für internationale Flüchtlingspolitik. Als die religiöse Verfolgung im 17. Jahrhundert zur Flucht Tausender französischer Hugenotten führte – der ersten Gruppe, die jemals als Flüchtlinge bezeichnet wurde – befürchteten europäische Nationen, dass ihre Aufnahme in einen Krieg mit Frankreich führen würde. Später wurden Asylsuchende selbst zu Verdachtsobjekten. Mit dem Aufkommen des Anarchismus um die Jahrhundertwende gab es unbegründete Befürchtungen, dass Anarchisten sich als Flüchtlinge ausgeben würden, um in Länder einzureisen, um Gewalt auszuüben, sagt Orchard.

Dieser Verdacht sickerte in die amerikanische Einwanderungspolitik ein. Ende 1938 wurden die amerikanischen Konsulate mit 125.000 Visa-Antragstellern überschwemmt, von denen viele aus Deutschland und den annektierten Gebieten Österreichs kamen. Aber die nationalen Quoten für deutsche und österreichische Einwanderer waren fest auf 27.000 festgelegt.

Die Einwanderungsbeschränkungen wurden mit der Verschärfung der Flüchtlingskrise sogar verschärft. Maßnahmen in Kriegszeiten erforderten eine besondere Kontrolle von jedem, der Verwandte in NS-Gebieten hatte – sogar Verwandte in Konzentrationslagern. Auf einer Pressekonferenz wiederholte Präsident Roosevelt die unbewiesenen Behauptungen seiner Berater, dass einige jüdische Flüchtlinge gezwungen worden seien, für die Nazis zu spionieren. Nicht alle von ihnen seien freiwillige Spione, sagte Roosevelt. Es ist eine ziemlich schreckliche Geschichte, aber in einigen anderen Ländern, in die Flüchtlinge aus Deutschland gegangen sind, insbesondere jüdische Flüchtlinge, fanden sie eine Reihe von eindeutig nachgewiesenen Spionen.

Hier und da widersprachen Skeptiker. Wie die Historikerin Deborah Lipstadt in ihrem Buch betont Unglaublich , Die neue Republik schilderte die Haltung der Regierung, den Flüchtling zu verfolgen. Die Nation glaubte nicht, dass das Außenministerium einen einzigen Fall von erzwungener Spionage anführen könnte. Aber diese Stimmen wurden im Namen der nationalen Sicherheit übertönt.

Amerikas Politik führte zu einer auffallenden Dissonanz mit den Nachrichten aus Nazi-Deutschland. In der australischen Zeitung The Advertiser wurde über einem Update zum Bahr-Prozess ein Feuilleton die Flüchtlingskrise in einen erschreckenden Kontext gestellt: Etwa 50.000 Juden aus dem Protektorat Böhmen und Mähren sowie aus Berlin, Hamburg und Westfalen wurden von den Nazis in Theresienstadt. Bis Ende 1944 – als Fotos und Zeitungsberichte gezeigt hatten, dass die Nazis Massenmorde verübten – warnte Generalstaatsanwalt Francis Biddle Roosevelt davor, Flüchtlingen den Einwanderungsstatus zu gewähren.

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Bahr wirkte schwach, als er im August 1942 seine Aussage beendete. Am Verteidigungstisch brach er mit dem Kopf in den Händen für einige Minuten zusammen. Am 26. August urteilten die Geschworenen: Bahr war der Verschwörung und der geplanten Spionage schuldig, eine Verurteilung, die die Todesstrafe rechtfertigen könnte.

Am nächsten Tag, an Bahrs Geburtstag, kündigte seine Frau an, sich von ihm scheiden zu lassen.

Der Fall Herbert Karl Friedrich Bahr faszinierte die Öffentlichkeit monatelang aus gutem Grund; es zeigte den Lesern einen sehr realen Fall von Spionageversuchen, der ohne Rücksicht auf die Auswirkungen auf unschuldige Flüchtlinge durchgeführt wurde. Die Frage war, was Amerikaner mit diesem Wissen anfangen sollten.

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Regierungsbehörden wie das State Department nutzten Spionageprozesse als Treibstoff für das Argument gegen die Aufnahme von Flüchtlingen. Doch gegen Ende des Krieges begannen Whistleblower der Regierung, diesen Ansatz in Frage zu stellen. 1944 wurde das Finanzministerium veröffentlicht eine verdammte Bericht paraphiert von Rechtsanwalt Randolph Paul. Es las:

Aufgrund der mir vorliegenden Informationen bin ich davon überzeugt, dass sich bestimmte Beamte unseres State Department, das mit der Durchführung dieser Politik beauftragt ist, nicht nur grober Zaudern und vorsätzlicher Unterlassung, sondern sogar vorsätzlicher Versuche schuldig gemacht haben Maßnahmen zur Rettung der Juden vor Hitler zu verhindern.

In einem Interview sagt Lipstadt, dass die Haltung des Außenministeriums von Kriegsparanoia und regelrechter Bigotterie geprägt war. All diese Dinge nähren diese Angst vor dem Fremden, sagt sie. Es war dem Bericht des Finanzministeriums zu verdanken, dass Roosevelt ein neues Gremium bildete, das War Refugee Board, das verspätet Zehntausende jüdische Flüchtlinge aufnahm. Aber zu diesem Zeitpunkt waren in Europa bereits Millionen von Juden gestorben.

Bahr lebte, um seine Geschichte zu erzählen. Er wurde zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt. Es ist nicht klar, ob er lange genug lebte, um freigelassen zu werden, aber 1946, nach Kriegsende, machte er erneut Schlagzeilen. Das FBI hat ihn im Prozess gegen einen anderen angeklagten Spion in den Zeugenstand gerufen. Noch einmal erzählte er einem begeisterten Publikum von Spionagetricks, die er von der Gestapo gelernt hatte. Dann wurde er in das Bundesgefängnis in Atlanta zurückgeschickt.

Da Politiker in den USA und Europa im Namen der nationalen Sicherheit erneut Flüchtlingsverbote fordern, lassen sich leicht Parallelen zur Geschichte des Zweiten Weltkriegs erkennen.

Lipstadt und Orchard sind der Meinung, dass die heutige Flüchtlingskrise zwar nicht identisch mit der Massenmigration im Zweiten Weltkrieg ist, die Vergangenheit jedoch Lehren für die Zukunft bieten könnte. Sie sagen, dass die Regierungen diesmal darauf achten sollten, nicht voreilig neue Richtlinien zu erlassen. Einfache Antworten – Flüchtlingen alle Türen verschließen oder alle willkommen heißen – seien gefährlich und letztlich kontraproduktiv, sagt Lipstadt.

Orchard weist auf eine damit verbundene Besorgnis hin – dass kurzsichtige Richtlinien verabschiedet werden, die wirklich nachhaltige Auswirkungen haben. Er glaubt, dass es den Regierungen in der Vergangenheit gelungen ist, Flüchtlinge zu überprüfen, was darauf hindeutet, dass die nationale Sicherheit nicht im Widerspruch steht, sie aufzunehmen.

Wie lange halten Kürbislaternen?

Laut Breitman sind die Regierung, die Medien und die Öffentlichkeit alle für die Gegenreaktionen gegen jüdische Flüchtlinge während des Zweiten Weltkriegs verantwortlich. Ich glaube, die Medien haben die Ängste der sicherheitsbewussten Menschen mitgemacht, sagt er. Unter Hunderttausenden Flüchtlingen gab es nur eine Handvoll beschuldigter Spione.

Aber das hielt sie nicht davon ab, Schlagzeilen zu machen. Breitman sagt: Es war eine gute Geschichte.





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