Archäologie

Geheimnisse der Sphinx aufdecken | Geschichte

Als Mark Lehner Ende der 1960er Jahre ein Teenager war, machten ihn seine Eltern mit den Schriften des berühmten Hellsehers Edgar Cayce bekannt. Während einer seiner Trancen sah Cayce, der 1945 starb, dass Flüchtlinge aus der verlorenen Stadt Atlantis ihre Geheimnisse in einer Halle der Aufzeichnungen unter der Sphinx vergruben und dass die Halle vor dem Ende des 20. Jahrhunderts entdeckt werden würde.

Aus dieser Geschichte

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König Thutmosis IV. hat die Große Sphinx nicht gebaut. Er hat es im Sand versteckt wiederentdeckt und - der Legende nach - es im Gegenzug zum König gemacht.





Video: Der Pharao, der die Sphinx fand

1971 hatte Lehner, ein gelangweilter Student an der University of North Dakota, nicht vor, nach verlorenen Zivilisationen zu suchen, sondern er suchte nach etwas, einem sinnvollen Engagement. Er brach die Schule ab, fing an zu trampen und landete in Virginia Beach, wo er Cayces Sohn Hugh Lynn aufsuchte, den Leiter einer Stiftung für ganzheitliche Medizin und paranormale Forschung, die sein Vater gegründet hatte. Als die Stiftung eine Gruppenreise über das Gizeh-Plateau – die Stätte der Sphinx und der Pyramiden am westlichen Stadtrand von Kairo – sponserte, war Lehner mit dabei. Es war heiß und staubig und nicht sehr majestätisch, erinnert er sich.



Trotzdem kehrte er zurück und beendete mit Unterstützung der Cayce-Stiftung sein Studium an der American University of Cairo. Auch als er skeptisch gegenüber einer verlorenen Halle der Rekorde wurde, übte die seltsame Geschichte der Stätte ihre Anziehungskraft aus. Es gab Tausende von Gräbern von echten Menschen, Statuen von echten Menschen mit echten Namen, und keines davon spielte in den Cayce-Geschichten eine Rolle, sagt er.

Lehner heiratete eine Ägypterin und verbrachte die folgenden Jahre damit, seine zeichnerischen Fähigkeiten einzusetzen, um Arbeit an der Kartierung archäologischer Stätten in ganz Ägypten zu gewinnen. 1977 trat er den Wissenschaftlern des Stanford Research Institute bei, die modernste Fernerkundungsgeräte nutzten, um das Grundgestein unter der Sphinx zu analysieren. Sie fanden nur die Risse und Spalten, die man von gewöhnlichen Kalksteinformationen erwartet. In enger Zusammenarbeit mit einem jungen ägyptischen Archäologen namens Zahi Hawass erforschte und kartierte Lehner auch eine Passage im Rumpf der Sphinx und kam zu dem Schluss, dass Schatzsucher sie wahrscheinlich nach dem Bau der Statue ausgegraben hatten.

Kein menschliches Unterfangen wurde mehr mit Mysterien in Verbindung gebracht als der riesige, uralte Löwe, der einen menschlichen Kopf hat und scheinbar auf dem felsigen Plateau einen Spaziergang von den großen Pyramiden entfernt ruht. Zum Glück für Lehner war es nicht nur eine Metapher, dass die Sphinx ein Rätsel ist. Es war nur wenig darüber bekannt, wer es wann errichtete, was es darstellte und wie es mit den pharaonischen Monumenten in der Nähe zusammenhing. Also ließ sich Lehner nieder, arbeitete fünf Jahre lang in einem provisorischen Büro zwischen den kolossalen Pfoten der Sphinx, ernährte sich von Nescafé und Käsesandwiches, während er jeden Quadratzentimeter des Gebäudes untersuchte. Er erinnert sich daran, wie die Liliputaner auf Gulliver über die Sphinx geklettert sind und sie Stein für Stein kartiert. Das Ergebnis war ein einzigartig detailliertes Bild der abgenutzten, geflickten Oberfläche der Statue, die seit 1400 v. Chr. mindestens fünf großen Restaurierungsarbeiten unterzogen wurde. Die Forschung brachte ihm einen Doktortitel in Ägyptologie in Yale ein.



Heute als einer der weltweit führenden Ägyptologen und Sphinx-Behörden anerkannt, hat Lehner die meisten der 37 Jahre seit seinem ersten Besuch in Gizeh Feldforschung betrieben. (Hawass, sein Freund und häufiger Mitarbeiter, ist Generalsekretär des ägyptischen Obersten Rates für Altertümer und kontrolliert den Zugang zur Sphinx, den Pyramiden und anderen staatseigenen Stätten und Artefakten.) Meile Gizeh-Plateau mit seinen Pyramiden, Tempeln, Steinbrüchen und Tausenden von Gräbern half Lehner zu bestätigen, was andere spekuliert hatten – dass einige Teile des Gizeh-Komplexes, einschließlich der Sphinx, eine riesige heilige Maschine bilden, die entwickelt wurde, um die Kraft der Sonne zu nutzen halte die irdische und göttliche Ordnung aufrecht. Und obwohl er die sagenumwobene Bibliothek von Atlantis vor langer Zeit aufgegeben hat, ist es angesichts seiner frühen Wanderungen seltsam, dass er endlich eine verlorene Stadt entdeckt hat.

Die Sphinx wurde nicht Stück für Stück zusammengebaut, sondern aus einer einzigen Kalksteinmasse geschnitzt, die freigelegt wurde, als Arbeiter einen hufeisenförmigen Steinbruch im Gizeh-Plateau gruben. Ungefähr 66 Fuß hoch und 240 Fuß lang, ist es eine der größten und ältesten monolithischen Statuen der Welt. Keines der Fotos oder Skizzen, die ich gesehen hatte, bereitete mich auf den Maßstab vor. Es war ein demütigendes Gefühl, zwischen den Pfoten der Kreatur zu stehen, jede doppelt so groß wie ich und länger als ein Stadtbus. Ich gewann plötzlich Empathie dafür, wie sich eine Maus anfühlen muss, wenn sie von einer Katze in die Enge getrieben wird.

Niemand kennt seinen ursprünglichen Namen. Sphinx ist der menschköpfige Löwe in der antiken griechischen Mythologie; der Begriff wurde wahrscheinlich etwa 2.000 Jahre nach dem Bau der Statue verwendet. In Gizeh gibt es Hunderte von Gräbern mit Hieroglypheninschriften, die etwa 4.500 Jahre alt sind, aber keines erwähnt die Statue. Die Ägypter haben keine Geschichte geschrieben, sagt James Allen, ein Ägyptologe an der Brown University, daher haben wir keine soliden Beweise dafür, was ihre Erbauer dachten, die Sphinx sei .... Sicherlich etwas Göttliches, vermutlich das Bild eines Königs, aber darüber hinaus ist jedermanns Vermutung. Ebenso ist die Symbolik der Statue unklar, obwohl Inschriften aus der Zeit auf Ruti verweisen, einen doppelten Löwengott, der am Eingang zur Unterwelt saß und den Horizont bewachte, wo die Sonne auf- und unterging.

Das Gesicht, obwohl besser erhalten als die meisten der Statuen, wurde durch Jahrhunderte der Verwitterung und des Vandalismus angegriffen. 1402 berichtete ein arabischer Historiker, dass ein Sufi-Eiferer es entstellt hatte, um einige religiöse Fehler zu beheben. Dennoch gibt es Hinweise darauf, wie das Gesicht in seiner Blütezeit aussah. Archäologische Ausgrabungen im frühen 19. Jahrhundert fanden Teile seines geschnitzten Steinbartes und ein königliches Kobraemblem aus seinem Kopfschmuck. Rückstände von rotem Pigment sind noch im Gesicht sichtbar, was die Forscher zu dem Schluss führt, dass das gesamte Gesicht der Sphinx irgendwann rot gefärbt war. Spuren von blauer und gelber Farbe andernorts suggerieren Lehner, dass die Sphinx einst in knalligen Comicfarben geschmückt war.

Tausend Jahre lang begrub Sand den Koloss bis zu seinen Schultern und schuf einen riesigen körperlosen Kopf am östlichen Rand der Sahara. Dann, im Jahr 1817, führte ein genuesischer Abenteurer, Kapitän Giovanni Battista Caviglia, 160 Männer beim ersten modernen Versuch an, die Sphinx auszugraben. Sie konnten den Sand nicht zurückhalten, der sich fast so schnell in ihre Baugruben ergoss, wie sie ihn ausgraben konnten. Der ägyptische Archäologe Selim Hassan befreite die Statue schließlich Ende der 1930er Jahre aus dem Sand. So ist die Sphinx aus dem Schatten einer scheinbar undurchdringlichen Vergessenheit in die Landschaft aufgetaucht New York Times erklärt.

Die Frage, wer die Sphinx gebaut hat, beschäftigt Ägyptologen und Archäologen seit langem. Lehner, Hawass und andere sind sich einig, dass es Pharao Khafre war, der Ägypten während des Alten Reiches regierte, das um 2.600 v. Chr. begann. und dauerte etwa 500 Jahre, bevor Bürgerkrieg und Hungersnot Platz machten. Aus hieroglyphischen Texten ist bekannt, dass Khafres Vater Khufu die 481 Fuß hohe Große Pyramide baute, eine Viertelmeile von der Stelle entfernt, an der später die Sphinx gebaut werden sollte. Khafre baute nach einer harten Tat seine eigene Pyramide, drei Meter kürzer als die seines Vaters, ebenfalls eine Viertelmeile hinter der Sphinx. Einige der Beweise, die Khafre mit der Sphinx in Verbindung bringen, stammen aus Lehners Forschungen, aber die Idee stammt aus dem Jahr 1853.

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Damals entdeckte ein französischer Archäologe namens Auguste Mariette eine lebensgroße Statue von Khafre, die mit verblüffendem Realismus aus schwarzem Vulkangestein geschnitzt wurde, inmitten der Ruinen eines Gebäudes, das er neben der Sphinx entdeckte, die später Taltempel genannt wurde. Darüber hinaus fand Mariette die Überreste eines steinernen Damms - einer gepflasterten Prozessionsstraße -, die den Taltempel mit einem Totentempel neben der Chephren-Pyramide verband. Dann, im Jahr 1925, sondierte der französische Archäologe und Ingenieur Emile Baraize den Sand direkt vor der Sphinx und entdeckte ein weiteres Gebäude des Alten Reiches – heute Sphinx-Tempel genannt –, das im Grundriss den Ruinen, die Mariette bereits gefunden hatte, auffallend ähnlich war.

Trotz dieser Hinweise, dass ein einziger Bauplan die Sphinx mit Khafres Pyramide und seinen Tempeln verband, spekulierten einige Experten weiterhin, dass Khufu oder andere Pharaonen die Statue gebaut hatten. Dann, im Jahr 1980, rekrutierte Lehner einen jungen deutschen Geologen, Tom Aigner, der einen neuartigen Weg vorschlug, zu zeigen, dass die Sphinx ein wesentlicher Bestandteil von Khafres größerem Gebäudekomplex ist. Kalkstein ist das Ergebnis von Schlamm, Korallen und den Schalen planktonähnlicher Kreaturen, die über zehn Millionen Jahre zusammengepresst wurden. Anhand von Proben aus dem Sphinx-Tempel und der Sphinx selbst inventarisierten Aigner und Lehner die verschiedenen Fossilien, aus denen der Kalkstein besteht. Die fossilen Fingerabdrücke zeigten, dass die Blöcke, die zum Bau der Tempelmauer verwendet wurden, aus dem Graben stammen müssen, der die Sphinx umgibt. Anscheinend schleppten Arbeiter, wahrscheinlich mit Seilen und Holzschlitten, die abgebauten Blöcke weg, um den Tempel zu bauen, als die Sphinx aus dem Stein gehauen wurde.

Dass Khafre den Bau seiner Pyramide, der Tempel und der Sphinx veranlasste, scheint immer wahrscheinlicher. Die meisten Gelehrten glauben, wie ich, Hawass in seinem Buch von 2006 schrieb: Berg der Pharaonen , dass die Sphinx für Khafre steht und einen integralen Bestandteil seines Pyramidenkomplexes bildet.

Aber wer hat die Knochenarbeit geleistet, um die Sphinx zu erschaffen? 1990 ritt eine amerikanische Touristin in der Wüste eine halbe Meile südlich der Sphinx, als sie von ihrem Pferd geworfen wurde, nachdem es über eine niedrige Lehmziegelmauer gestolpert war. Hawass untersuchte und entdeckte einen Friedhof des Alten Königreichs. Etwa 600 Menschen wurden dort begraben, mit Gräbern von Aufsehern – gekennzeichnet durch Inschriften mit ihren Namen und Titeln – umgeben von den bescheideneren Gräbern einfacher Arbeiter.

In der Nähe des Friedhofs entdeckte Lehner neun Jahre später seine Verlorene Stadt. Er und Hawass wussten seit Mitte der 1980er Jahre, dass es an dieser Stelle Gebäude gab. Aber erst als sie das Gebiet ausgruben und kartierten, stellten sie fest, dass es sich um eine Siedlung handelte, die größer als zehn Fußballfelder war und aus der Regierungszeit von Khafre stammt. In seinem Herzen befanden sich vier Gruppen von acht langen Lehmziegelbaracken. Jede Struktur hatte die Elemente eines gewöhnlichen Hauses – eine Säulenveranda, Schlafplattformen und eine Küche – die vergrößert wurde, um etwa 50 Personen nebeneinander schlafen zu können. Die Kaserne, sagt Lehner, hätte zwischen 1.600 und 2.000 Arbeitern Platz bieten können – oder mehr, wenn die Schlafräume auf zwei Ebenen lagen. Die Ernährung der Arbeiter zeigt, dass sie keine Sklaven waren. Lehners Team fand Überreste von überwiegend männlichen Rindern unter 2 Jahren – also erstklassigem Rind. Lehner glaubt, dass gewöhnliche Ägypter im Rahmen einer Art Nationaldienst oder einer feudalen Verpflichtung gegenüber ihren Vorgesetzten in die Arbeitsmannschaft ein- und ausgestiegen sein könnten.

Im vergangenen Herbst versuchten Lehner und Rick Brown, Professor für Bildhauerei am Massachusetts College of Art, auf Geheiß von Nova-Dokumentarfilmern, mehr über den Bau der Sphinx zu erfahren, indem sie eine verkleinerte Version ihrer fehlenden Nase aus einem Kalksteinblock mit Repliken antiker Werkzeuge, die auf dem Gizeh-Plateau gefunden und in Grabmalereien dargestellt sind. Vor fünfundvierzig Jahrhunderten fehlten den Ägyptern Eisen- oder Bronzewerkzeuge. Sie verwendeten hauptsächlich Steinhämmer, zusammen mit Kupfermeißeln für detaillierte Endarbeiten.

Als Brown auf dem Hof ​​von Browns Atelier in der Nähe von Boston herumschlug, stellte Brown mit Unterstützung von Kunststudenten fest, dass die Kupfermeißel nach nur wenigen Schlägen stumpf wurden, bevor sie in einer Schmiede, die Brown aus einem Holzkohleofen gebaut hatte, nachgeschliffen werden mussten. Lehner und Brown schätzen, dass ein Arbeiter in einer Woche einen Kubikfuß Stein schnitzen könnte. Bei dieser Geschwindigkeit, sagen sie, würden 100 Leute drei Jahre brauchen, um die Sphinx fertigzustellen.

Was Khafre genau für sich oder sein Königreich von der Sphinx wollte, ist umstritten, aber auch dazu hat Lehner Theorien, die teilweise auf seiner Arbeit im Sphinx-Tempel basieren. Reste der Tempelmauern sind heute vor der Sphinx sichtbar. Sie umgeben einen von 24 Säulen umschlossenen Innenhof. Der Tempelplan ist auf einer Ost-West-Achse angelegt, deutlich gekennzeichnet durch zwei kleine Nischen oder Heiligtümer, die jeweils etwa die Größe eines Wandschranks haben. Der Schweizer Archäologe Herbert Ricke, der den Tempel Ende der 1960er Jahre untersuchte, kam zu dem Schluss, dass die Achse die Bewegungen der Sonne symbolisiert; eine Ost-West-Linie zeigt an, wo die Sonne zweimal im Jahr zur Tagundnachtgleiche auf- und untergeht, auf halbem Weg zwischen Mittsommer und Mittwinter. Ricke argumentierte weiter, dass jede Säule eine Stunde im täglichen Umlauf der Sonne repräsentierte.

Lehner entdeckte etwas, das vielleicht noch bemerkenswerter war. Steht man während des Sonnenuntergangs zur März- oder September-Tagundnachtgleiche in der östlichen Nische, sieht man ein dramatisches astronomisches Ereignis: Die Sonne scheint in die Schulter der Sphinx zu versinken und darüber hinaus in die Südseite der Chephren-Pyramide auf der Horizont. Im selben Moment, sagt Lehner, verschmelzen der Schatten der Sphinx und der Schatten der Pyramide, beides Symbole des Königs, zu Silhouetten. Die Sphinx selbst, so scheint es, symbolisierte den Pharao, der dem Sonnengott im Tempelhof Opfergaben darbrachte. Hawass stimmt dem zu und sagt, dass die Sphinx Khafre als Horus darstellt, den verehrten königlichen Falkengott der Ägypter, der seinem Vater Khufu, der als Sonnengott Ra inkarniert ist, mit seinen beiden Pfoten Opfergaben darbringt, der in diesem Tempel auf- und untergeht.

Ebenso faszinierend fand Lehner, dass, wenn man während der Sommersonnenwende in der Nähe der Sphinx steht, die Sonne auf halbem Weg zwischen den Silhouetten der Pyramiden von Khafre und Cheops unterzugehen scheint. Die Szene ähnelt der Hieroglyphe achet , was mit Horizont übersetzt werden kann, aber auch den Kreislauf von Leben und Wiedergeburt symbolisiert. Selbst wenn es zufällig ist, ist es schwer vorstellbar, dass die Ägypter dieses Ideogramm nicht sehen, schrieb Lehner in der Archiv der orientalischen Forschung . Wenn es irgendwie beabsichtigt ist, gilt es als Beispiel für architektonischen Illusionismus im großen, vielleicht im größten Maßstab.

Wenn Lehner und Hawass recht haben, arrangierten Khafres Architekten Sonnenereignisse, um Pyramide, Sphinx und Tempel zu verbinden. Zusammenfassend beschreibt Lehner den Komplex als kosmischen Motor, der die Kraft der Sonne und anderer Götter nutzen soll, um die Seele des Pharaos wiederzubeleben. Diese Transformation garantierte nicht nur dem toten Herrscher ewiges Leben, sondern erhielt auch die universelle Naturordnung, einschließlich des Ablaufs der Jahreszeiten, der jährlichen Überschwemmung des Nils und des täglichen Lebens der Menschen. In diesem heiligen Kreislauf von Tod und Erweckung mag die Sphinx für vieles gestanden haben: als Abbild des toten Königs Khafre, als inkarnierter Sonnengott im lebenden Herrscher und als Wächter der Unterwelt und der Gizeh-Gräber.

Aber es scheint, dass Khafres Vision nie vollständig verwirklicht wurde. Es gibt Anzeichen dafür, dass die Sphinx unvollendet war. 1978 fanden Hawass und Lehner in einer Ecke des Steinbruchs der Statue drei Steinblöcke, die verlassen wurden, als Arbeiter sie zum Bau des Sphinx-Tempels schleppten. Der Nordrand des die Sphinx umgebenden Grabens enthält Felssegmente, die nur teilweise abgebaut wurden. Hier fanden die Archäologen auch die Überreste eines Arbeitsessens und Werkzeugkastens – Bruchstücke eines Bier- oder Wasserkrugs und Steinhämmer. Offenbar haben die Arbeiter den Job abgebrochen.

Der riesige Tempel-und-Sphinx-Komplex mag die Auferstehungsmaschine des Pharaos gewesen sein, aber, wie Lehner gerne sagt, hat niemand den Schlüssel gedreht und eingeschaltet. Als das Alte Königreich um 2.130 v. Chr. endgültig auseinanderbrach, hatte der Wüstensand begonnen, die Sphinx zurückzuerobern. Es würde die nächsten sieben Jahrhunderte ignoriert, wenn es mit einem jungen König sprach.

Der Legende nach, eingraviert auf einer rosa Granitplatte zwischen den Pfoten der Sphinx, ging der ägyptische Prinz Thutmosis in der Wüste auf die Jagd, wurde müde und legte sich im Schatten der Sphinx nieder. In einem Traum wandte sich die Statue, die sich Horemakhet nannte – oder Horus-in-the-Horizon, der früheste bekannte ägyptische Name für die Statue – an ihn. Es klagte über seinen zerstörten Körper und den eindringenden Sand. Horemakhet bot Thutmosis daraufhin den Thron im Austausch für Hilfe an.

Ob der Prinz diesen Traum tatsächlich hatte oder nicht, ist unbekannt. Aber als er Pharao Thutmosis IV wurde, half er, einen Sphinx-verehrenden Kult im Neuen Reich (1550-1070 v. Chr.) einzuführen. In ganz Ägypten tauchten Sphinxen überall in Skulpturen, Reliefs und Gemälden auf, die oft als starkes Symbol des Königtums und der heiligen Kraft der Sonne dargestellt werden.

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Basierend auf Lehners Analyse der vielen Schichten von Steinplatten, die wie Kacheln über der bröckelnden Oberfläche der Sphinx angeordnet sind, glaubt er, dass die ältesten Platten bis zu 3.400 Jahre bis in die Zeit von Thutmosis zurückreichen. In Übereinstimmung mit der Legende von Horemakhet könnte Thutmosis den ersten Versuch zur Wiederherstellung der Sphinx angeführt haben.

Wenn Lehner in den Vereinigten Staaten ist, normalerweise etwa sechs Monate im Jahr, arbeitet er von einem Büro in Boston aus, dem Hauptsitz von Ancient Egypt Research Associates, einer gemeinnützigen Organisation, die Lehner leitet, die die Verlorene Stadt ausgräbt und junge Ägyptologen ausbildet. Bei einem Treffen mit ihm in seinem Büro im vergangenen Herbst entrollte er eine seiner unzähligen Karten der Sphinx auf einem Tisch. Er zeigte auf einen Abschnitt, in dem ein alter Tunnel in die Statue eingeschnitten war, und sagte, die Elemente hätten die Sphinx in den ersten Jahrhunderten nach ihrem Bau stark beansprucht. Das poröse Gestein saugt Feuchtigkeit auf und zersetzt den Kalkstein. Für Lehner war dies ein weiteres Rätsel: Woher kam so viel Feuchtigkeit in der scheinbar knochentrockenen Wüste von Gizeh?

Die Sahara war nicht immer eine Wildnis aus Sanddünen. Die deutschen Klimatologen Rudolph Kuper und Stefan Kröpelin, die die Radiokarbondaten archäologischer Stätten analysierten, kamen kürzlich zu dem Schluss, dass sich das vorherrschende Klimamuster der Region um 8.500 v. Der Wüstensand spross hügeliges Grasland, das von grünen Tälern unterbrochen wird, und veranlasste die Menschen, die Region im Jahr 7.000 v. Chr. Besiedeln zu lassen. Kuper und Kröpelin sagen, dass diese grüne Sahara zwischen 3.500 v. und 1500 v. Chr., als der Monsungürtel in die Tropen zurückkehrte und die Wüste wieder auftauchte. Dieser Datumsbereich liegt 500 Jahre später als die vorherrschenden Theorien vorgeschlagen hatten.

Weitere Studien unter der Leitung von Kröpelin zeigten, dass die Rückkehr zum Wüstenklima ein schrittweiser Prozess über Jahrhunderte war. Diese Übergangszeit war geprägt von Zyklen immer geringer werdender Regenfälle und ausgedehnter Trockenperioden. Unterstützung für diese Theorie finden sich in neueren Untersuchungen von Judith Bunbury, einer Geologin an der University of Cambridge. Nachdem sie Sedimentproben im Niltal untersucht hatte, kam sie zu dem Schluss, dass der Klimawandel in der Region Gizeh früh im Alten Reich begann und Wüstensand erst spät in Kraft trat.

Die Arbeit hilft, einige der Ergebnisse von Lehner zu erklären. Seine Untersuchungen in der Lost City ergaben, dass die Stätte dramatisch erodiert war – wobei einige Strukturen über einen Zeitraum von drei bis vier Jahrhunderten nach ihrem Bau bis auf die Knöchel reduziert wurden. Ich hatte also diese Erkenntnis, er sagt: Oh mein Gott, diese Kreissäge, die unsere Seite abgeschnitten hat, ist wahrscheinlich auch das, was die Sphinx ausgehöhlt hat. Aus seiner Sicht der Erosionsmuster an der Sphinx lösten zeitweilige Nassperioden Salzablagerungen im Kalkstein auf, die an der Oberfläche rekristallisierten, wodurch weicheres Gestein bröckelte, während härtere Schichten große Flocken bildeten, die von Wüstenwinden weggeblasen würden. Die Sphinx, sagt Lehner, war in dieser Übergangszeit des Klimawandels ständiger Reinigung ausgesetzt.

Es ist eine Theorie im Gange, sagt Lehner. Wenn ich richtig liege, könnte diese Episode eine Art „Kipppunkt“ zwischen verschiedenen Klimazuständen darstellen – von den feuchteren Bedingungen der Ära von Khufu und Khafre bis hin zu einer viel trockeneren Umgebung in den letzten Jahrhunderten des Alten Königreichs.

Die Implikation ist, dass die Sphinx und die Pyramiden, epische Meisterleistungen der Ingenieurskunst und Architektur, am Ende einer besonderen Zeit mit zuverlässigeren Regenfällen gebaut wurden, als Pharaonen Arbeitskräfte in epischen Ausmaßen aufstellen konnten. Aber dann, im Laufe der Jahrhunderte, trocknete die Landschaft aus und die Ernten wurden prekärer. Die zentrale Autorität des Pharaos wurde allmählich geschwächt, was es den Provinzbeamten ermöglichte, sich zu behaupten – was in einer Ära des Bürgerkriegs gipfelte.

Heute erodiert die Sphinx immer noch. Vor drei Jahren erfuhren die ägyptischen Behörden, dass in einem nahegelegenen Kanal abgeladenes Abwasser den lokalen Grundwasserspiegel ansteigen ließ. Feuchtigkeit wurde in den Körper der Sphinx gesaugt und große Kalksteinflocken lösten sich von der Statue.

Hawass hat dafür gesorgt, dass Arbeiter Testlöcher in das Gestein rund um die Sphinx bohren. Sie fanden heraus, dass der Grundwasserspiegel nur 15 Fuß unter der Statue lag. In der Nähe wurden Pumpen installiert, um das Grundwasser abzuleiten. So weit, ist es gut. Sagen Sie niemandem, dass wir die Sphinx gerettet haben, sagt er. Die Sphinx ist der älteste Patient der Welt. Wir alle müssen unser Leben der Pflege der Sphinx widmen.

Evan Hadingham ist leitender Wissenschaftsredakteur der PBS-Reihe Neu . Es ist Rätsel der Sphinx ausgestrahlt am 19. Januar.

Mark Lehner (mit einer technischen Zeichnung) hat die Oberfläche der Sphinx „Stein für Stein“ kartiert.(Markus Bussell)

In Zusammenarbeit mit dem ägyptischen Archäologen Zahi Hawass (rechts) erforschte und kartierte Lehner auch eine Passage im Rumpf der Sphinx und kam zu dem Schluss, dass Schatzsucher sie wahrscheinlich nach dem Bau der Statue ausgegraben hatten.(Markus Bussell)

Farbspuren im Gesicht der Statue deuten darauf hin, dass ihr Gesicht einst rot gestrichen war.(Markus Bussell)

Die aus Kalkstein geschnitzte Sphinx gehört zu den größten Statuen der Welt. Laut Lehner begannen die Arbeiter vor etwa 4.500 Jahren mit der Bildhauerei – und hörten abrupt auf, bevor sie fertig waren.(Sandro Vannini / Corbis)

Fragmente, die in der Nähe der Sphinx-Statue gefunden wurden, weisen auf einen Bart hin.(British Museum / Art Resource, NY)

Zu verschiedenen Zeiten begrub Sand der Sahara das Denkmal weitgehend (ca. Ende des 19. Jahrhunderts). Arbeiter befreiten es schließlich 1937 und retteten es aus „einer undurchdringlichen Vergessenheit“.(Bettmann / Corbis)

Beweise dafür, dass die Sphinx vom Pharao Khafre (der von 2520 bis 2494 v. Chr. regierte) gebaut wurde, stammt aus dem Jahr 1853, als eine lebensgroße Statue des Herrschers in den Ruinen eines angrenzenden Tempels ausgegraben wurde.(Rogerholz / Corbis)

Wie kamen Khafres Schergen zurecht? Lehner und der Bildhauer Rick Brown versuchten, eine kleine Version der Nase der Sphinx mit Nachbildungen der Kupfer- und Steinwerkzeuge der Ägypter zu schnitzen (von links: Bildhauer Jonathan Bechard, Lehner und Brown). Sie schätzen, dass 100 Menschen drei Jahre brauchen würden, um die Sphinx zu bauen.(Evan Hadingham)

Ägyptologen glauben, dass die Sphinx, die Pyramiden und andere Teile des zwei Quadratmeilen großen Gizeh-Komplexes zu wichtigen Zeiten mit der Sonne ausgerichtet sind, was die Rolle des Pharaos bei der Aufrechterhaltung der göttlichen Ordnung verstärkt.(Illustration von Pedro Velasco / 5W Infographics (Quelle: Mark Lehner))

Lehners Vision der restaurierten Sphinx nach dem 15. Jahrhundert v. enthält eine Statue von Thutmosis IV.s Vater, Amenhotep II, auf einer gravierten Granitplatte.(Guilbert Gates)

Der Legende nach sprach die verfallende Sphinx in einem Traum mit Prinz Thutmosis und forderte ihn auf, die Statue wieder zu ihrem Glanz zu bringen.(Evan Hadingham)

Obwohl sie am Rande einer Wüste liegt, ist Wasser eine große Bedrohung für die Sphinx. Arbeiter im Jahr 2008 bohrten, um einen alarmierenden Grundwasseranstieg zu beurteilen.(Sandro Vannini / Corbis)

Über Jahrtausende hinweg haben Arbeiter den erodierenden Kalkstein der Sphinx geflickt.(Markus Bussell)

Der Taltempel (im Vordergrund) und der Sphinxtempel könnten Relikte von Pharoah Khafres Bemühungen sein, einen Sphinxkult zu bilden.(Stockphoto-Profi)

Ein Mysterium in Sichtweite, das Monument am Stadtrand von Kairo (6,8 Millionen Einwohner) zieht unzählige Geschichtsinteressierte an. Es wird 'Pflege' brauchen, sagt Hawass, um zu überleben.(Evan Hadingham)





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