Innovation

Die unerwartete Geschichte der Klimaanlage

Arbeiten in einem Büro während einer Hitzewelle im Juni. Eine Dinnerparty im Juli. Schokolade kaufen im August. Wenn Sie mit Salvatore Basile sprechen, dem Autor des Buches Cool: Wie die Klimaanlage alles verändert hat Diese Dinge wären in Amerika nicht passiert, ohne die Temperatur um uns herum zu kühlen.

Es hat unsere Welt so geprägt, dass die Menschen in den heißen Monaten ein ganz normales Leben führen können, was vorher nicht passiert wäre, sagt Basile.



Heutzutage haben fast 75 Prozent der US-Haushalte eine Klimaanlage, aber für ein Gerät, das für Amerikaner fast zu einer Notwendigkeit geworden ist, war eines der ersten seiner Art überraschend unbekümmert um den menschlichen Komfort.



Um die Jahrhundertwende bedrohte Feuchtigkeit den Ruf des hochwertigen Farbdrucks von Brooklyns Sackett-Wilhelms Lithographic and Publishing Company. Nach zwei Sommern mit extremer Hitze, die das Geschäft beeinträchtigten und zu anschwellenden Seiten und verschwommenen Drucken führten, stellte die Druckerei fest, dass eine aufstrebende Kühlindustrie Abhilfe schaffen könnte.

Willis Träger , ein 25-jähriger Versuchsingenieur, entwickelte ein primitives Kühlsystem, um die Feuchtigkeit um den Drucker herum zu reduzieren. Er benutzte einen Industrieventilator, um Luft über mit kaltem Wasser gefüllte Dampfschlangen zu blasen; die überschüssige Feuchtigkeit würde dann an den Rohrschlangen kondensieren und gekühlte Luft erzeugen.



Es löste nicht nur das Problem, sondern [die kühle Luft] machte es den Menschen gemütlich, und dann ging die Glühbirne aus, sagt Basile.

Willis Carrier (1876-1950) führte 1922 in seinem Bemühen, mechanische Klimaanlagen zu verbessern, den ersten praxistauglichen Radial-Kältekompressor ein (oben: aus den Sammlungen der Smithsonian

Willis Carrier (1876-1950) führte 1922 in seinem Bemühen, mechanische Klimaanlagen zu verbessern, den ersten praxistauglichen Radial-Kältekompressor ein (oben: aus den Sammlungen des Smithsonian's National Museum of American History).(NMAH)

Sogar Carrier wusste, dass seine ursprüngliche Erfindung nicht der effektivste Weg war, um die Feuchtigkeit zu kontrollieren, und bastelte weiter an der Technologie. Bis 1922 hatte Carrier den sichereren, kleineren und leistungsstärkeren Zentrifugal-Kälteverdichter entwickelt, den Vorläufer der modernen Klimaanlage. Im Smithsonian National Museum of American History, einem der ersten praktischen Zentrifugal-Kältekompressoren aus dem Jahr 1922 wird in historischer Anerkennung gehalten von Carriers Leistung.



Experten weisen jedoch schnell darauf hin, dass die Anerkennung von Carrier als Vater der modernen Kühltechnologie die jahrzehntelangen Bemühungen anderer Erfinder übersehen würde, die Kälte nutzten, um heiße Tage produktiver oder komfortabler zu machen. Lange bevor Carrier überhaupt geboren wurde, Professor an der University of Glasgow William Cullen verdampfte Flüssigkeiten im Vakuum und schuf damit bereits 1748 die Kältetechnik.

Mehr als 100 Jahre danach John Gorrie , ein Arzt aus Florida, benutzte eine kleine Dampfmaschine, um die Luft zu kühlen, damit sich seine Patienten mit Tropenkrankheiten wohler fühlen konnten. Gorrie nannte seine Erfindung eine Eismaschine. Neue Maschinen, die kühle Temperaturen erzeugen könnten, scheinen während der industriellen Revolution ein aufregender Vorschlag zu sein, aber Gorries Bemühungen, seine Erfindung zu patentieren und zu popularisieren, wurden vereitelt. Eismacher aus dem Norden, die vom Versand von Eis in den Süden profitierten, setzten sich gegen Gorrie ein und profitierten von einer öffentlichen Skepsis gegenüber der künstlich gekühlten Luft, die von Gorries Eismaschine produziert wurde.

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Dieses System war so revolutionär, dass er mittellos starb. Er konnte einfach niemanden glauben machen, dass es funktionierte, sagt Basile.

Willis H. Carrier hält ein Thermometer in einem Iglu-Display, das die Klimatisierung auf der St. Louis World 1939 demonstriert

Willis H. Carrier hält ein Thermometer in einem Iglu-Display, das die Klimatisierung auf der Weltausstellung 1939 in St. Louis demonstriert.(Bettmann / Mitwirkende, Getty Images)

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Und während die Amerikaner seit Jahrhunderten Feuer in ihren Häusern gemacht hatten, um sich über Jahrhunderte warm zu halten, war die Idee eines Kühlsystems ein ganz anderes Tier. Die Smithsonian's Peter Liebhold sagt, dass Bemühungen, die eigene Umgebung zu kontrollieren, auch moralische Fragen aufgeworfen haben.

Es gab diese Vorstellung, dass der Versuch, die Umwelt zu kontrollieren, gegen Gottes Willen verstoße, sagt Liebhold, Kurator in der Arbeits- und Industrieabteilung des National Museum of American History.

Aber die Klimatisierung setzte sich langsam durch und Carrier hielt Einzug. Vielleicht war die Welt nur heiß und bereit für Erleichterung, aber der junge, charismatische Ingenieur erwies sich als erfolgreicher Evangelist für die Kälteindustrie. Basile schreibt, dass Carrier im Gegensatz zu vielen Amerikanern zu Beginn des 20 Welt war bereit.

Hersteller von allem, von Leder bis Makkaroni, waren sich der Bedrohung ihrer Produkte durch wechselnde Wetterbedingungen sehr bewusst, und die Ausrüstung von Carrier erregte durch begeisterte Berichterstattung in der Presse mehr Interesse. Im Sommer 1906 erschien die Veröffentlichung Louisiana Pflanzer und Zuckerhersteller schrieb dass die jetzt herrschenden heißen Sommertage wundern, warum die Belüftung mit kühlen Strömungen bisher nicht gut ausgenutzt wurde.

Während die Klimatisierung die Industrie im Sturm eroberte, waren es die Filme, die es schafften, die breite Öffentlichkeit an gekühlte Luft heranzuführen.

Der von Carrier entwickelte Zentrifugalkompressor hat dazu beigetragen, die Kühlung von Kinos in den Vereinigten Staaten nahezu universell zu machen, sagt Salvatore Basile.(Hirz / Mitwirkender, Getty Images)

Kühlmaschinen für Kinos, sagt Basile, war „eine Revolution.(Hulton-Archiv / Stringer, Getty)

Nickelodeons boten der Öffentlichkeit seit langem billige Unterhaltung, aber die kleinen, dunklen, geschlossenen Räume waren dafür bekannt, dass sie nach verbrauchter Luft und Schweiß rochen. In dem Bemühen, die Schirmherrschaft von Zuschauern der Mittel- und Oberschicht zu gewinnen, wurde die Technologie von Carrier bald zu einem beliebten Feature in Kinos.

Der von Carrier entwickelte Zentrifugalkompressor hat dazu beigetragen, die Kühlung von Kinos in den Vereinigten Staaten nahezu universell zu machen, sagt Basile. Um 1919 gab es mehrere Aussteller, die Kühlmaschinen für Kinos herstellten, und das war eine Revolution.

Erst Mitte des 20. Jahrhunderts, als das Land bestrebt war, aus dem Schatten des Krieges herauszukommen und eine neue Vision des Wohlstands anzunehmen, wurde die Klimaanlage zu einem festen Bestandteil der amerikanischen Haushalte.

Die 1950er Jahre waren eine Zeit, um mit den Joneses Schritt zu halten, sagt Basile.

1945, Leben Zeitschrift veröffentlicht eine vierseitige Doppelseite über Klimaanlagen mit dem Titel Klimaanlage/Nach dem Krieg wird es billig genug sein, um in Privathäuser eingebaut zu werden. Die Technik wurde als Luxus der Vorkriegszeit beschrieben, der in großen Stückzahlen hergestellt und zu moderaten Kosten auf dem Massenmarkt der Nachkriegszeit verkauft wurde.

Heutzutage verfügt ein US-Haushalt eher über eine zentrale Klimaanlage oder eine Fenstereinheit als über ein Esszimmer, eine Garage oder sogar eine Spülmaschine. Für Liebhold spricht die rasante Verbreitung der Klimaanlage und ihre Verlagerung vom öffentlichen Raum in private Wohnräume Mitte des 20. Jahrhunderts lange bevor sie es in anderen Ländern tat, dafür, wie kreative Disruption in die amerikanische Ideologie eingebaut ist.

Die Technologie, die ursprünglich als Werkzeug zur Steigerung der industriellen Produktivität gedacht war, ist heute für amerikanische Haushalte und Transportmittel fast unverzichtbar. Obwohl sich Menschen in heißen Klimazonen auf der ganzen Welt seit Jahrhunderten mit Ventilatoren, Springbrunnen und natürlichen Belüftungssystemen gekühlt haben, verbrauchen nur die USA in dem Maße Energie für die Klimatisierung – mehr als der Rest der Nationen der Welt zusammen. Im Jahr 2016 verbrauchten die Vereinigten Staaten etwa 616 Terawhatt-Stunden (TWh) Strom für die Klimatisierung, während die Europäische Union mit einer eineinhalbfachen Bevölkerungszahl nur 152 TWh für denselben Zweck verbrauchte.

Die Zahlen sind noch deutlicher, wenn man die Vereinigten Staaten mit weniger entwickelten Ländern vergleicht. Indien, dessen Bevölkerung etwa viermal so groß ist und höhere Durchschnittstemperaturen aufweist als die Vereinigten Staaten, verbraucht etwa 91 TWh Strom für die Klimatisierung.

Amerikaner haben eine Vorliebe dafür, die Natur zu verändern und für sie arbeiten zu lassen, anstatt eins mit ihr zu sein, sagt Liebhold.

Angesichts der existenziellen Bedrohung durch den Klimawandel und steigende Temperaturen insgesamt wirft der gestiegene Energiebedarf herausfordernde Fragen über die Umweltkosten des Komforts und des Überlebens in extrem heißen Klimazonen auf.

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In einer Welt, in der Geschäfte in abgedichteten Bürogebäuden abgewickelt werden und Klimaanlagen weltweit immer häufiger eingesetzt werden, sieht Basile die Chancen einer weit verbreiteten Reduzierung der Nutzung von Klimaanlagen gering.

Der Technikhistoriker Liebhold stimmt zu, dass er in der Debatte um den Energieverbrauch eine größere Chance für sauberere und effizientere Technologien sieht, die Umweltbelange angehen, als wenn Menschen den Einsatz von Klimaanlagen insgesamt reduzieren.

Ich bin sehr optimistisch, was die Technik angeht, sagt er. Das heißt nicht, dass jede Technologie gut ist, aber wir neigen dazu, technologische Lösungen für technologische Probleme zu finden.



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