Geschichte

Was Archäologen und Historiker über die Heldin eines geliebten Jugendromans herausfinden | Geschichte

Ein langgeliebter Kinderklassiker, Insel der blauen Delfine ist Scott O’Dells Vorstellung von einer der rätselhaftesten historischen Persönlichkeiten Kaliforniens aus dem Jahr 1960. Es erzählt die Geschichte von Karana, einem jungen Nicoleño-Mädchen, das auf einer abgelegenen Insel vor der Küste Südkaliforniens zurückgelassen wurde. Karana, zu Beginn des Buches erst 12 Jahre alt, erweist sich als geschickt in der Jagd, im Bauen und im Werkzeugbau und wird schnell zu einer starken, fähigen jungen Frau, die in einer unversöhnlichen Wildnis überlebt. Für Kinder im ganzen Land, die das Buch im Sprachunterricht lesen, ist Karana ein starkes Symbol für ihre wachsende Unabhängigkeit. Durch sie können sie sich vorstellen, dass sie allein in der Welt unterwegs sind – und gedeihen.

O’Dells Heldin basiert auf einer realen Figur, die im 19. Jahrhundert zu einer internationalen Sensation wurde: der Lone Woman of San Nicolas Island. Zeitungsleser hätten damals von einer Frau gehört, die 18 Jahre lang unentdeckt auf einer Insel ohne menschlichen Kontakt lebte. Als sie das Festland erreichte, erzählte sich die Geschichte, dass niemand lebend ihre Sprache sprach. Aber wie viel Wahrheit steckte in dieser Geschichte und was wissen wir wirklich über die Frau O’Dell namens Karana?

Schreiben Insel der blauen Delfine , führte O'Dell umfangreiche Recherchen durch und stützte sich dabei auf die Nacherzählungen der Geschichte der Lone Woman um die Jahrhundertwende, die Tagebücher von George Nidever (dem Otterjäger, der die Lone Woman auf das Festland brachte) und anthropologische Berichte verschiedener kalifornischer Ureinwohner Stämme, die er benutzte, um den wenig verstandenen Nicoleño-Stamm – das Volk der Einsamen Frau – zum Leben zu erwecken. In Erwartung einer Ära größerer Sensibilität gegenüber den amerikanischen Ureinwohnern porträtierte O’Dell Karana und ihren Stamm als sympathisch und komplex.





Laut Sara Schwebel, einer Professorin der University of South Carolina, deren kritische Ausgabe von Insel der blauen Delfine letztes Jahr veröffentlicht wurde, stützt sich O’Dells Roman ebenfalls stark auf edle Wilde und letzte indische Tropen, die er von seinen Quellen geerbt hat. Er repräsentiert Karana als ein einfaches und harmonisches Leben mit der Natur, insbesondere mit den vielen Tieren, mit denen sie sich anfreundet. Er behandelt sie als letzten Überrest einer indianischen Zivilisation, die bald in eine koloniale Welt aufgenommen wird, die ihre Kultur oder ihre Sprache nicht versteht.

Aber neue Stipendien zeigen, dass viele der Details, aus denen O’Dell gezogen wurde, falsch sind – das Produkt sensationeller Berichterstattung oder lokaler Überlieferungen. Darüber hinaus gibt es jetzt Beweise dafür, dass die Einsame Frau möglicherweise überhaupt nicht allein war und dass sie schließlich mit einigen Chumash-Leuten auf dem Festland kommunizieren konnte.



Jeder liebt ein gutes Mysterium, und es ist eine Mystery-Geschichte, sagt John Johnson, Kurator für Anthropologie am Santa Barbara Museum of Natural History. Und ein Teil dieses Mysteriums wird vielleicht nie gelüftet.

Bis vor kurzem ließ sich das Wissen der Gelehrten über die Lone Woman in wenigen Sätzen zusammenfassen: 1835, 21 Jahre nach einer feindlichen Begegnung mit Kodiak-Otterjägern, verließ die Nicoleño dezimiert ein spanisches Schiff namens The Nichts ist schlimmer segelte nach San Nicolas Island, der rauesten und abgelegensten Kanalinsel Südkaliforniens, um die Verbliebenen zu sammeln. (Die meisten der Inselstämme waren längst auf das Festland gezogen, aber San Nicolas war weniger zugänglich.) Eine alleinstehende Frau wurde zurückgelassen und lebte dort, nach allem, was gedieh, jahrelang.

Die Geschichte der Lone Woman ging wirklich viral, sagt Schwebel. Bereits 1847 – sechs Jahre bevor sie die Insel verließ – Boston-Atlas berichtete über das dramatische – aber wahrscheinlich fantastische – Detail, dass die Einsame Frau von dem Schiff gesprungen war, das ihren Stamm wegführte, und nach San Nicolas zurückschwamm, und stellte fest, dass Besatzungsmitglieder sie immer noch gesichtet hatten, als ihre Schiffe davonsegelten.



Im Jahr 1853 kam Nidever, ein amerikanischer Otterjäger, auf einer Jagdreise auf die Insel und überredete die Frau, mit ihm nach Santa Barbara zurückzukehren. Sie starb innerhalb von sieben Wochen nach ihrer Ankunft an Ruhr und wurde bei ihrem Tod bedingt Juana Maria getauft. Begraben in einem unmarkierten Grab auf dem Friedhof der Santa Barbara Mission, wird ihr Geburtsname für immer unbekannt sein; Auf dem Friedhof steht eine Gedenktafel, die an ihre Geschichte erinnert.

Von den 1840er Jahren bis ins frühe 20. Jahrhundert wurden bis in Deutschland, Indien und Australien veröffentlichte Hinweise auf sie gefunden. Die Geschichte war viel durchdringender, als die Forscher ursprünglich dachten, sagt Schwebel, der gerade dabei ist, ein digitales Archiv von mehr als 450 Dokumenten zur Geschichte. Die Leute dachten ursprünglich an die Geschichte von Lone Woman als eine kalifornische Geschichte.

Carol Peterson, eine Bildungskoordinatorin für den Channel Islands National Park, erinnert sich, dass sie im Laufe der Jahre ständig begeisterte Anrufe von Kindern erhalten hat, die gelesen haben Insel der blauen Delfine und wollte mehr über die Lone Woman und das Leben auf San Nicolas wissen. Wir haben Hunderte von Stunden damit verbracht, diese Informationen zu finden, sagt sie. Schließlich, so entschied sie, brauchten sie einen Ort, an dem all das gesammelt werden kann.

Jetzt entwickelt der Parkservice in Zusammenarbeit mit einer Vielzahl von Experten zur Einsamen Frau und zur Geschichte, Biologie, Botanik und Geographie des Gebiets ein multimediales Webseite entwickelt, um Hintergrundinformationen für das Kinderbuch zu liefern – und den ständigen Strom neuer Informationen aufzunehmen. Je mehr Informationen wir haben, desto mehr Informationen suchen wir, desto mehr Quellen stehen zur Verfügung, sie ergänzen und vergrößern sich nur, sagt Steven Schwartz , ein Archäologe. Es ist wie eine Explosion, die immer größer und größer wird.

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Insel der blauen Delfine

Weit vor der kalifornischen Küste ragt ein rauer Felsen auf, der als die Insel San Nicholas bekannt ist. Delfine blitzen im blauen Wasser um ihn herum, Seeotter spielen in den riesigen Kep-Beeten und Seeelefanten räkeln sich an den steinigen Stränden.

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Ein großer Durchbruch kam, als Schwartz, ein Archäologe der Navy, der seine 25-jährige Karriere auf der Insel verbracht hatte, die San Nicolas-Höhle der Lone Woman entdeckte, die jahrzehntelang von Sand und anderen Sedimenten verborgen war, und einen separaten Cache von Werkzeuge und Ornamente in Redwood-Kästen. Die Höhle wurde von einem Team von Archäologen und Studenten von Sedimenten befreit, und der Optimismus war groß – Schwartz war zuversichtlich, dass er in der Lage sein würde, Licht in das Volk der Nicoleño und über die Zeit der Lone Woman auf der Insel zu bringen.

Die Ausgrabungen wurden jedoch eingestellt, als die Pechanga-Bande der Luiseno-Indianer, die eine ethnographische Zugehörigkeit zur Einsamen Frau behauptete, sich gegen die Behandlung von menschlichen Überresten und Grabbeigaben auf der Insel wandte. Die Marine gab dem Anspruch statt, und die Ausgrabungen wurden auf unbestimmte Zeit eingestellt.

Zu diesem Zeitpunkt haben vier verschiedene Gruppen von Indianern behauptet, ethnografische Zugehörigkeiten entweder zum Stamm der Lone Woman, den Nicoleño, oder zu einer älteren, vor-Nicoleño-Gesellschaft zu haben, die vor etwa 3.000 Jahren auf der Insel lebte. Der Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA) gewährt anerkannten Nachkommen und Stämmen Rechte an bestimmten Arten von Artefakten, einschließlich menschlicher Überreste und heiliger Gegenstände. San Nicolas Island ist reich an Artefakten der amerikanischen Ureinwohner, von denen viele geschützt sind, und Archäologen graben dort seit 1875.

Einige der Objekte, die Schwartz und andere gefunden haben, werden wahrscheinlich umgebettet, aber das Schicksal der Höhle und des Redwood-Caches ist unentschieden, und die Pechanga-Band reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu Artefakten im Zusammenhang mit Lone Woman. Auf absehbare Zeit sind Ausgrabungen und Laboranalysen eingestellt, und der inzwischen pensionierte Schwartz ist nicht optimistisch, dass sie zu seinen Lebzeiten wieder starten werden.

Aber die Zukunft der Lone Woman hängt nicht von diesen Erkenntnissen ab – ihr Paper Trail bietet eine eigene reichhaltige Informationsquelle. Anfang der 2000er Jahre begannen lokale Forscher – darunter auch Schwartz –, neue Informationen aus Kirchendokumenten, Zeitungsberichten, den umfangreichen Aufzeichnungen des Ethnographen John Peabody Harrington, der von den Ureinwohnern Kaliforniens fasziniert war, und anderen historischen Archiven auszugraben.

Das Schicksal der Nicoleños wurde 2016 enthüllt akademischer Artikel : das Nichts ist schlimmer transportierte sie von San Nicolas Island zu einem Hafen in der Nähe von Los Angeles, und Aufzeichnungen belegen, dass mindestens vier von ihnen nach 1835 in Los Angeles waren. Einer von ihnen, der im Alter von fünf Jahren Tomás getauft wurde, lebte noch, als die Einsame Frau nach Santa Barbara kam , obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er von ihrer Ankunft wusste. Die Geschichte begann sich zu ändern, sagt Schwartz.

Insbesondere gibt es in Harringtons Notizen einen neuen, verlockenden Hinweis. Zunächst war die Einsame Frau nicht in der Lage, mit anderen zu kommunizieren, als sie in Santa Barbara ankam: Er schlägt drei oder vier Indianer vor, die mit ihrer Sprache vertraut genug sind, um sich mit ihr zu unterhalten.

Die Geschichte, die sie mitteilte, war, dass sie zurückblieb, um bei ihrem Sohn zu sein ... und sie lebten einige Jahre zusammen, sagt Schwartz. Eines Tages war der Junge in einem Boot beim Fischen, es gibt eine Störung, das Boot überschlägt sich und der Junge verschwindet, möglicherweise Opfer eines Haiangriffs.

Für Schwartz macht die Geschichte Sinn und erklärt, warum die Einsame Frau bereit war, die Insel zu verlassen, als Nidever anbot: Zum ersten Mal war sie wirklich allein.

Unsicherheit ist ein bleibendes Merkmal der Geschichte der Lone Woman. Das Wissen über ihr Leben verändert und wächst immer noch, aber es wird immer dünn bleiben. Johnson, die Museumskuratorin, findet die Lücken in ihrer Geschichte faszinierender, als die Wahrheit jemals sein könnte: Ich lese gerne Krimis und lese das Gleiche gerne in meinen Beruf hinein. Ich kann ein neuer Blick auf die Beweise sein, sagt er. Für Schwebel liegt die Stärke von O’Dells Roman nicht in seiner Recherche, sondern in seiner geschickten Vorstellung dieser langen, faszinierenden 18-jährigen Lücke. Wenn Sie nicht alle Fakten kennen, haben Sie Raum für Fiktionen.

Wie Yvonne Menard, Sprecherin des Channel Islands National Park, betont, haben Inseln ihr eigenes Mysterium. Sie produzieren durch Artbildung und Inselzwergwuchs ihre eigenen einzigartigen, sehr vielfältigen Ökosysteme. (Die Kanalinseln haben ihr eigenes Beispiel: das herrlich benannte Zwergmammut, das inzwischen ausgestorben ist.) Aber Inseln, in Geschichten von islands Die Odyssee zu Robinson Crusoe , sind auch ein starkes Symbol der Trennung von den Menschen, die uns lieben, und der Bande, die uns verbindet. Ohne Kontext sind unsere Träume, Leistungen, Geschmäcker und Werte weit weniger bedeutungsvoll. Wenn wir uns vorstellen, wer wir sind, was wir ohne diese Dinge wären, werden viele von uns nur eine Lücke schließen.





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