Geschichte Der Gegenwart

Was kann uns der Zusammenbruch der Whig-Partei über die heutige Politik sagen? | Geschichte

Inmitten dieser turbulenten Wahlkampfsaison scheint das lange, stabile Zweiparteiensystem aus allen Nähten auszufransen. Der Kampf des republikanischen Establishments, den Aufstieg von Donald Trump mit seinen eigenen Versuchen, das Weiße Haus zurückzuerobern, in Einklang zu bringen, erinnert daran, dass politische Institutionen nicht unbedingt dauerhaft sind. Große politische Parteien können und sind in den Vereinigten Staaten zusammengebrochen.

in welche Richtung fließt der Nil?

Experten auf Websites wie Esquire und Wohnzimmer finden einen faszinierenden Präzedenzfall im schnellen Niedergang der Whig-Partei Mitte des 19. Jahrhunderts. Von den frühen 1830er Jahren bis in die Mitte der 1850er Jahre schlossen sich die Whigs den Demokraten als eine der beiden großen Parteien des Landes an. Noch im Winter 1853 besetzte ein Whig-Präsident, Millard Fillmore aus New York, das Weiße Haus. Aber zwei Jahre später, im Herbst 1855, war die Whig-Partei praktisch ausgestorben. Eindeutig dramatischer Wandel in der amerikanischen Parteipolitik können passieren schnell, aber findet diese Art von Transformation heute mit der G.O.P. statt?

Wahrscheinlich nicht. Rückblickend erscheinen die zugrunde liegenden Ursachen des Niedergangs der Whig-Partei so viel gravierender als die heutigen Turbulenzen, so bemerkenswert sie auch gewesen sind.





Die große politische Neuausrichtung der USA Mitte der 1850er Jahre hatte sich jahrzehntelang aufgrund grundlegender Meinungsverschiedenheiten über den Platz der Sklaverei in der amerikanischen Politik zusammengebraut. In den späten 1830er Jahren hatte eine kleine und radikale Gruppe von Abolitionisten die beiden großen Parteien, die Whigs und die Demokraten, satt. Beide spielten die Sklaverei systematisch herunter und entschieden sich stattdessen dafür, sich mit scheinbar nicht zusammenhängenden Themen wie Steuern, Handelspolitik, Banken und Infrastrukturausgaben zu befassen.

Im Gegensatz dazu bestanden Abolitionisten darauf, dass diese Probleme zweitrangig gegenüber der Bekämpfung der Kontrolle der föderalen Politik durch die südliche Sklavenmacht seien. Dritte gegen die Sklaverei (die abolitionistische Liberty Party von 1840 bis 1848 und die gemäßigtere Antisklaverei Free Soil Party von 1848 bis 1854) griffen unerbittlich die inhärente Unfähigkeit der großen Parteien an, sinnvolle politische Ergebnisse zu ihrem zentralen Thema vorzulegen. Diese Aktivisten kämpften erbittert und letztendlich erfolgreich für den Abriss des bestehenden Parteiensystems, da sie es (zu Recht) als übermäßigen Schutz der politischen Macht der Sklavenstaaten ansahen. Als das Thema der Sklaverei angesichts der raschen nationalen Expansion immer wichtiger wurde, nahmen auch Streitigkeiten über den Platz der Sklaverei in neuen westlichen Gebieten und Konflikte um flüchtige Sklaven zu. Die alten Themen begannen für die durchschnittlichen Wähler der nördlichen Whigs immer weniger von Bedeutung zu sein.



Die Wahl von 1852 war eine Katastrophe für die Whigs. In der vergeblichen Hoffnung, die wachsende Spaltung noch einmal zu überbrücken, schuf die Partei eine maßvolle Plattform der Sklaverei, die vielen nördlichen Whigs unangenehm war, von denen Tausende am Wahltag einfach zu Hause blieben. Zwei Jahre später, als der Kongress ein spaltendes Gesetz verabschiedete, das die Sklaverei in Kansas einführen könnte, brach die schwankende Whig-Partei zusammen. Eine neue Koalition, die den größten Teil der Free Soil Party, eine Mehrheit der nördlichen Whigs und eine beträchtliche Anzahl verärgerter Norddemokraten vereinte, bildete die Republikanische Partei. In weniger als zwei Jahren entwickelte sich diese großartige und gar nicht alte Partei zur beliebtesten politischen Partei im Norden, wählte im Februar 1856 den Sprecher des Repräsentantenhauses und gewann 11 von 16 Staaten, die keine Sklaven halten der Präsidentschaftswettbewerb später in diesem Jahr.

Das einzige politische Ziel, das alle Republikaner vereinte, war der Widerstand gegen die Ausweitung der Sklaverei, obwohl es eine Vielzahl anderer Probleme gab, hinter denen sich auch diese republikanische Partei zusammenschloss (einschließlich ironischerweise der Abscheu vieler ehemaliger Whigs über das wachsende Problem der irischen katholischen Einwanderer). . Abolitionisten hatten lange argumentiert, dass die Südstaaten die nationale Regierung unfair kontrollierten und daran gehindert werden mussten, die Reichweite der Sklaverei weiter auszudehnen. Schließlich, nach mehr als 20 Jahren der Agitation, organisierte die neue Republikanische Partei genau diese Agenda. Noch vor wenigen Jahren wären solche Entwicklungen für alle außer den vorausschauendsten politischen Sprechern der Antisklaverei fast völlig unvorstellbar gewesen. Parteiensysteme können tatsächlich mit erstaunlicher Geschwindigkeit zusammenbrechen.

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Als die Whig-Partei Mitte der 1850er Jahre zusammenbrach und sich die Norddemokraten spalteten, lag dies daran, dass diese beiden alten Parteien nicht auf die Bedrohung durch die Ausbreitung der Sklaverei reagiert hatten, die sich schnell entwickelte das ein wichtiges nationales Thema - eines, das vielen Nordländern mehr am Herzen lag als jeder anderen politischen Frage. Der Zusammenbruch der Whig-Partei in den 1850er Jahren verursachte ein nationales Chaos und schließlich einen Bürgerkrieg, aber für viele Amerikaner war das Risiko das Risiko wert, da sie darauf bestanden, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen. Bei so vielen Angelegenheiten, mit denen die Wähler heute konfrontiert sind, von nationalen Sicherheitsbedenken über wirtschaftliche Ängste bis hin zu Ängsten vor illegaler Einwanderung, ist es unwahrscheinlich, dass es ein einziges Thema gibt, das radikal genug von den derzeitigen parteipolitischen Spaltungen abweicht und ausreichend intensive ideologische Verpflichtungen hervorruft, um einen analogen Umbruch in der Moderne herbeizuführen nationale Politik.



Unabhängig davon, ob Donald Trumps Kampagne in den kommenden Monaten die politische Klasse weiterhin verwirrt oder nicht, seine unzufriedenen Unterstützer haben uns eindringlich daran erinnert, dass in der Politik nichts garantiert ist.

Dies ist von einem Essay übernommen, das ursprünglich am veröffentlicht wurde Geschichte Nachrichtennetzwerk .





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