Ökologie

Was frisst den Dornenkronenseestern? Die Beweise liegen in der Kacke | Intelligente Nachrichten

Dornenkronenseestern sind korallenfressende Kreaturen, die mehr als ein Dutzend Beine haben und bis zu 30 Zoll breit werden können. Wenn ihre Zahl außer Kontrolle gerät, erleiden Korallenriffe massive Verluste; in einem Jahr kann ein einzelner Seestern 20 bis 32 Fuß Korallen essen. Zusätzlich zu diesem Schaden ist der Dornenkronenseestern das fruchtbarste Wirbellose der Welt, mit großen Weibchen, die mehr als . legen 200 Millionen Eier pro Saison .

Wie sehen die Leute aus, wenn sie lügen?

Wissenschaftler haben jedoch festgestellt, dass, während einige Riffe periodisch von Dornenkronen-Seesternen heimgesucht werden, in anderen Gebieten die Population des Korallenkillers natürlich in Schach gehalten wird. Seesternräuber schienen wahrscheinlich. Ein Forscherteam unter der Leitung der Biologin Frederieke Kroon vom Australian Institute of Marine Science wollte herausfinden, welche Fische dornige Sterne auf der Speisekarte haben, schreibt Jake Beuhler fürke Wissenschaftsnachrichten .



Anstatt zu versuchen, die Essenszeit in Aktion zu erleben, zielte das Team auf das unvermeidliche Ergebnis des Essens ab: Kot. Das Team identifizierte 30 Fische aus 18 Arten, die in den letzten Tagen einen Dornenkronenseestern gefressen hatten, wie aus ihrem am 18. Mai in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel hervorgeht Wissenschaftliche Berichte .



Allein die Tatsache, dass wir zunächst DNA von Dornenkronen in Fischkot gefunden haben, war für mich überraschend! Kroon erzählt Wissenschaftsnachrichten . Ich dachte, wir suchen die Nadel im Heuhaufen.

Das einzige bekannte Raubtier von erwachsenen Dornenkronenseestern war der Pazifische Triton, eine riesige Meeresschnecke, die durch Injektion von Gift jagt. Laut dem Papier wurden Dutzende von Korallenfischen als Raubtiere des Spermas der Seesterne identifiziert, sehr junge Seesterne, oder sie wurden beim Essen an toten oder fast toten Erwachsenen beobachtet. Aber es sind die lebenden Erwachsenen, die den Schaden anrichten – pro Allison Hirschlag von der Washington Post , 30 Dornenkronen-Seesterne auf zweieinhalb Hektar können die Korallen eines ganzen Riffs töten.



Dornenkronenseestern bedecken einen Korallenaufschluss des Great Barreir Reef.(Foto von F. Kroon / AIMS)

Das Team fand Dornenkronenfragmente in Fischkot.(Foto von F. Kroon / AIMS)

Die neue Studie beleuchtet neue Möglichkeiten im Management von Dornenkronenseesternen. Bisher haben Experten versucht, wilde Populationen zu töten, indem sie ihnen Essig oder Gallensalze injizierten oder die Seesterne einzeln entfernten und vernichteten. Im Jahr 2015 töteten Besatzungen 350.000 Seesterne, aber insgesamt leben zwischen 4 und 12 Millionen pro Jahr im Great Barrier Reef Washington Post . Im Jahr 2018 setzten die Forscher Roboter zum Töten von Seesternen ein, um die Seesternpopulation des Great Barrier Reef zu verwalten.



Um zu untersuchen, ob Wildfische die Seesternpopulation auf natürliche Weise verwalten, sammelte Kroons Team im Laufe der Jahre 2018 und 2019 Hunderte von Fischen in Netzen, spülte sie ab, um im Meerwasser schwimmende DNA zu entfernen, und behielt sie über Nacht in Tanks. Dann sammelte das Team den im Tank zurückgelassenen Fischkot und suchte mit einer neuen genetischen Analysetechnologie nach DNA-Beweisen des Dornenkronenseesterns. Einige der Kotproben enthielten sogar zerquetschte Seesternstacheln. Das Team sezierte auch Fische, die durch Speerfischen getötet wurden, per Wissenschaftsnachrichten .

Die Forscher identifizierten 18 Fischarten mit Seestern-DNA in ihren Eingeweiden oder Kot, darunter neun, die zuvor nicht mit der Prädation von Dornenkronen-Seesternen in Verbindung gebracht wurden. Aber die Meeresökologin Kristen Dahl von der University of Florida in Gainesville, die nicht an der jüngsten Studie beteiligt war, erzählt Wissenschaftsnachrichten dass sie erwartete, dass das Team mehr Arten finden würde. Es ist jedoch möglich, dass die DNA jüngerer Seesterne nach dem Verzehr schneller auseinanderfällt, sodass die Technik, die Kroons Team verwendete, sie nicht erkennen konnte.

Viele der von Kroons Team gefundenen Fischarten werden von Menschenfischen angegriffen.

„Unsere Ergebnisse könnten auch ein Rätsel lösen – warum Riffgebiete, die für die kommerzielle und Freizeitfischerei gesperrt sind, tendenziell weniger Seesterne haben als Gebiete, in denen das Angeln erlaubt ist“, sagt Kroon in a Aussage . Wenn menschliche Aktivitäten die natürlichen Feinde der Seesterne beseitigen, kann ihre Population boomen.



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