Holocaust

Was geschah nach der Befreiung von Auschwitz | Geschichte

Es war Januar 1945, und in Auschwitz-Birkenau brannten Brände. Nicht in den Krematorien, wo auf dem Höhepunkt der Tätigkeit des Konzentrations- und Vernichtungslagers der Nazis ein durchschnittlich von 6.000 Juden wurden jeden Tag vergast und eingeäschert – sie waren auf Befehl von SS-Offizieren gesprengt worden, die die Evakuierung der Lager vorbereiteten. Diesmal hatten die Nazis das Raubgut ihrer Gefangenen in Brand gesteckt. Die Feuer wüteten tagelang.

Einst war der weitläufige Komplex mit 40 Lagern, der heute als Auschwitz bekannt ist, durch düstere Aufzeichnungen und brutale Ordnung gekennzeichnet. Mit Kühlleistung , die Architekten des Holocaust orchestrierten Prozesse der Deportation, Inhaftierung, Experimente, Versklavung und Mord. Zwischen 1940 und 1945, etwa 1,1 Millionen Juden, Polen, Roma, sowjetische Kriegsgefangene und andere wurden in den Lagern Auschwitz ermordet. Als die sowjetischen Truppen nun durch das besetzte Polen nach Westen marschierten, versuchte die SS, ihre Tötungsmaschine zu demontieren.

Die Ankunft der Roten Armee bedeutete die Befreiung, das Ende der Lager. Aber was kam, nachdem die Morde endlich aufgehört hatten?





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In den letzten Tagen des Lagers evakuierten die kommandierenden SS-Offiziere 56.000 Gefangene , die meisten von ihnen Juden. Auschwitz zu verlassen bedeutete jedoch nicht das Ende ihrer Tortur. Stattdessen ordnete die SS ihre Schützlinge in Kolonnen und marschierte sie in den elenden Winter. Zunächst gingen die Gefangenen zu Fuß, überwacht von Offizieren, die diejenigen erschossen, die zurückfielen oder zurückbleiben wollten. Unterernährt und unangemessen gekleidet wurden die Demonstranten willkürlich massakriert. Schließlich wurden sie in offenen Waggons zurück nach Deutschland verschifft. Bis zu 15.000 der ehemaligen Lagerbewohner starben auf dem Todesmarsch.



[Die Nazis] wollten diese Zehntausenden von Gefangenen weiterhin für Zwangsarbeit einsetzen, sagt Steven Luckert, leitender Programmkurator am Levine Family Institute for Holocaust Education am United States Holocaust Memorial Museum und ehemaliger Chefkurator der ständigen Sammlung des Museums . Diese Gefangenen wurden über alle verbleibenden Lager verstreut.

Zurück in Auschwitz, wo nach Schätzungen 9.000 Häftlinge verblieben waren, hielten nur wenige SS-Wachleute Wache. Die meisten Gefangenen waren zu krank, um sich zu bewegen. Es gab kein Essen, kein Wasser, keine medizinische Versorgung, sagt Luckert. Das Personal war alle weg. [Die Gefangenen] wurden einfach zum Sterben zurückgelassen.

Zu den letzten Taten der SS gehörte es, riesige Stapel von Lagerdokumenten in Brand zu setzen, ein letzter verzweifelter Versuch, die Beweise zu verbergen. Sie haben die Ungeheuerlichkeit der Verbrechen verstanden, die sie begangen haben, sagt Lucert.



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Ende Januar herrschte in Auschwitz eine surreale Stille, eine Zeit voller Verwirrung und Leiden. Dann stolperten sowjetische Pfadfinder nach Auschwitz-Birkenau. Die Befreier hatten nicht vorgehabt, auf das Lager zuzugehen; Obwohl der sowjetische Ministerpräsident Joseph Stalin durch Geheimdienstkommunikation und Gespräche mit anderen Führern der Alliierten von seiner Existenz gehört hatte, hatten die Kommandeure der Roten Armee keine Ahnung, dass es existierte. Aus militärischer Sicht hatte es keinen militärischen oder wirtschaftlichen Wert, sagte der pensionierte sowjetische General Wassili Petrenko, der 1945 als Oberst bei der Befreiung des Lagers half, erzählte die AP Jahre später.

Im Juli 1944 hatten die Sowjets Majdanek, ein Konzentrations- und Vernichtungslager der Nazis, befreit. Dort fanden sie ein Arbeitslager vor, das bei der eiligen Evakuierung nur teilweise zerstört worden war. Es war die erste Befreiung von Konzentrationslagern durch die Alliierten, und in den folgenden Monaten würden die Alliierten auf viele weitere Lager stoßen, während sie die deutsche Armee aus dem Westen und Osten verdrängten.

Als sowjetische Kundschafter, dann Truppen, im Auschwitz-Komplex eintrafen, begrüßten sie verwirrte Häftlinge mit Tränen und Umarmungen. Anna Polshchikova, eine russische Gefangene, später zurückgerufen die schroffe Verwirrung der ersten Soldaten. „Und was machst du hier?“ fragten sie unfreundlich. Wir waren verblüfft und wussten nicht, was wir sagen sollten. Wir sahen elend und erbärmlich aus, also gaben sie nach und fragten in einem freundlicheren Ton erneut nach. „Und was ist da drüben?“ sagten sie und zeigten nach Norden. „Auch ein Konzentrationslager.“ „Und darüber hinaus?“ „Auch ein Lager.“ „Und jenseits des Lagers?“ „Dort drüben im Wald sind die Krematorien, und jenseits der Krematorien wissen wir es nicht.“

Kinder, die Auschwitz überlebt haben, zeigen im Februar 1945 einem sowjetischen Fotografen ihre tätowierten Arme.

Kinder, die Auschwitz überlebt haben, zeigen im Februar 1945 einem sowjetischen Fotografen ihre tätowierten Arme.(Galerie Bilderwelt / Getty Images)

Die ersten sowjetischen Truppen, die eintrafen, zogen weiter zu anderen Zielen, aber die Rote Armee übernahm bald die Lager und richtete vor Ort Feldlazarette ein. Auch Mitarbeiter des polnischen Roten Kreuzes – ehrenamtliche Ärzte, Krankenschwestern und Sanitäter, die nur wenige Monate zuvor am Warschauer Aufstand teilgenommen hatten – halfen bei der Genesung. Die Lage war verzweifelt, zurückgerufen Józef Bellert, der Arzt, der die Gruppe organisiert hat. Wir konnten kaum die dringendste medizinische Hilfe leisten.

Als sie zur Arbeit kamen, sahen sie Leichenteile, die in Ad-hoc-Einäscherungsgruben verstreut waren, die verwendet wurden, nachdem die SS die Krematorien von Auschwitz-Birkenau abgerissen hatte; Überall waren menschliche Exkremente und Asche. Die Überlebenden litten an Unterernährung, Wundliegen, Erfrierungen, Gangrän, Typhus, Tuberkulose und anderen Krankheiten. Und obwohl die SS versucht hatte, alle Beweise für Massenmord zu vernichten, hatte sie riesige Lagerräume mit Schuhen, Geschirr, Koffern und Menschenhaaren hinterlassen. Es war Chaos, sagt Jonathan Hüner , ein Holocaust-Historiker an der University of Vermont.

Einmal eingerichtet, reagierten die Mitarbeiter des Roten Kreuzes und lokale Freiwillige so gut sie konnten auf die Bedürfnisse der Überlebenden und navigierten durch eine Kakophonie verschiedener Sprachen. Sie diagnostizierten Patienten, gaben ihnen Ausweisdokumente und Kleidung und schickten über 7.000 Briefe, um den Patienten zu helfen, Familie und Freunde auf der ganzen Welt zu finden. Einige Kranke erkannten nicht, dass sie jetzt freie Menschen waren, zurückgerufen Tadeusz Kusiński, Ordonnanz des Roten Kreuzes. Mindestens 500 der 4.500 Patienten starben, viele am Refeeding-Syndrom oder fehlenden sanitären Einrichtungen.

Diejenigen, die gehen konnten, tröpfelten allein oder in kleinen Gruppen heraus. Es gab Befürchtungen, dass die Deutschen zurückkehren würden, was für uns nur den Tod bedeuten würde, sagte Otto Klein, ein jüdischer Jugendlicher, der zusammen mit seinem Zwillingsbruder Ferenc medizinische Experimente des berüchtigten Nazi-Arztes Joseph Mengele überlebt hatte. Zusammen mit einer Gruppe von 36 Leuten, die meisten von ihnen Zwillinge, machten sich die Kleins auf den Weg nach Krakau und schließlich zu Fuß aus Polen. Nicht alle wollten gehen: Andere blieben im Lager, um ehemaligen Häftlingen zu helfen, darunter etwa 90 ehemalige Häftlinge die den Krankenhäusern der Sowjets und des Roten Kreuzes wichtige Hilfe leisteten.

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Auschwitz war befreit worden, aber der Krieg ging weiter und formte den riesigen Lagerkomplex. Das Lager war noch ein Gefängnis, diesmal für Tausende der deutschen Kriegsgefangenen, die die Sowjets zu einer Arbeit zwangen, die der der ursprünglichen Auschwitz-Häftlinge entsprach. Zusammen mit einigen Polen, die während des Krieges wegen der Erklärung des Volksdeutschen Status inhaftiert waren, hielten die deutschen Kriegsgefangenen das Gelände instand, rissen Kasernen auseinander und demontieren das nahe gelegene IG Farben-Werk für synthetischen Kautschuk, in dem Zehntausende von Häftlingen gewesen waren gezwungen als Zwangsarbeiter zu arbeiten.

Einige der Kasernen seien einfach von der Bevölkerung abgebaut worden, die Holz brauchte, sagt Hüner. Obwohl der Historiker in ihm den Abbau eines Großteils des Lagers beklagt, sagt er, dass dies in einer Zeit enormer Entbehrung und Not auch verständlich war.

In den Monaten nach der Befreiung der Lager kehrten viele ehemalige Häftlinge zurück und suchten Familienmitglieder und Freunde. Und eine kleine Gruppe von Überlebenden kam zurück, um zu bleiben.

Die ersten Verwalter des Geländes waren ehemalige Häftlinge, erklärt Hüner. In seinem Buch Auschwitz, Polen und die Gedenkpolitik 1945-1979 , Huener erzählt, wie der Ort vom aktiven Vernichtungslager zur Gedenkstätte wurde. Die meisten Männer waren polnische politische Gefangene, und keiner von ihnen hatte Erfahrung mit Museen oder Denkmalpflege. Aber auch während ihrer Haft hatten sie beschlossen, Auschwitz zu erhalten.

st. Johannes der Täufer (Leonardo)

Wir wussten nicht, ob wir überleben würden, aber man sprach von einer Gedenkstätte, schrieb Kazimierz Smoleń, ein Auschwitz-Überlebender und späterer Leiter der Gedenkstätte. Man wusste nur nicht, welche Form es annehmen würde.

Tor von Auschwitz II

Das Tor von Auschwitz II aus dem Jahr 1959( Bundesarchiv, Bild / Wilson / CC BY-SA 3.0 )

Smoleń kehrte nach dem Krieg nach Auschwitz zurück, von seinem Wunsch, der Welt von den dort begangenen Schrecken zu erzählen, ins Lager zurückgezogen. Er später beschrieben seine Rückkehr – und seine 35-jährige Amtszeit als Direktor des Staatlichen Museums Auschwitz-Birkenau – als eine Art Opfer; eine Verpflichtung, überlebt zu haben.

Für Smolén und andere, die Auschwitz bewahren wollten, war die Stätte sowohl ein riesiger Friedhof als auch ein wesentlicher Beweis für die Kriegsverbrechen der Nazis. Aber für andere war es ein Ort, um die Plünderung fortzusetzen. Trotz einer Schutzwache, zu der ehemalige Häftlinge gehörten, stahlen Plünderer Artefakte und durchsuchten Aschegruben nach Goldzahnfüllungen und anderen Wertsachen. Ährenleser, oder wie sie damals genannt wurden, 'Gräber', durchsuchten nach dem Krieg noch viele Jahre nach dem Krieg die Asche aller Nazi-Vernichtungslager in Polen nach Schmuckstücken und Zahngold, die von den Nazis, schreiben Historiker Jan Tomasz Gross und Irena Grudzinska Gross.

Auf die Frage, wie viele dieser frühen Museumsmitarbeiter Juden waren oder warum sie nach Auschwitz zurückkehrten, gibt es keine umfassende Antwort, sagt Huener. Polen war nach dem Krieg für Juden unwirtlich, dennoch kehrten Zehntausende nach Polen zurück und Zehntausende blieben. Sie taten dies trotz eines Wiederauflebens des Antisemitismus und gewalttätiger Vorfälle wie der Kielce Pogrom , in dem 42 Juden durch Massaker von Stadtbewohnern getötet wurden, die Juden für eine lokale Entführung verantwortlich machten. Andere Juden, die Auschwitz überlebten, flohen nach ihrer Befreiung aus Polen, lebten in Lagern für Vertriebene, zerstreuten sich in eine weltweite Diaspora oder wanderten nach Britisch-Palästina aus.

Die Museumsmitarbeiter wohnten in ehemaligen SS-Büros und machten von der Gartenpflege über rudimentäre Konservierungsarbeiten bis hin zur Ausstellungsgestaltung alles. Sie wehrten Plünderer ab, fungierten als spontane Reiseleiter für Hunderttausende von Besucher die zum Lager strömten und ihr Bestes taten, um alles zu erhalten, was vom Lager übrig geblieben war.

Trotz des Mangels an moderner Konservierungstechnologie und der Frage, wie man am besten Beweise für jahrelangen Massenmord präsentiert, gelang es den ehemaligen Häftlingen, die für den Erhalt von Auschwitz kämpften. Die berüchtigtsten der über 40.000 Stätten systematischer Nazi-Gräueltaten würden an zukünftige Generationen weitergegeben. Andere Stätten würden je nach Ausmaß ihrer Zerstörung durch die Nazis und dem Verfall der Zeit anders abschneiden.

Als Besucher in den 1940er und 50er Jahren unter dem ikonischen Schild „Arbeit Macht Frei“ von Auschwitz I das Lager betraten, sahen sie Gebäude vor sich, die ähnlich aussahen wie während des Holocaust. Die Anweisung des Museums war es, historische Beweise für die Verbrechen der Deutschen zu liefern – ein meist stummes Unterfangen, das die Besucher in Tränen ausbrach oder einfach sprachlos machte.

Die Ausstellungen haben sich im Laufe der Jahre verändert, aber Auschwitz macht immer noch sprachlos. Letztes Jahr, 2,3 Millionen Menschen besuchte die Gedenkstätte, wo 340 Guides Führungen in 20 verschiedenen Sprachen anbieten. Heute verfügt Auschwitz über ein hochmodernes Konservierungslabor, ein umfangreiches Archiv und führt Bildung und Öffentlichkeitsarbeit auf der ganzen Welt durch. Das Ende von Auschwitz war der Beginn einer monumentalen Erhaltungs- und Gedenkaufgabe, die bis heute andauert.

Für Luckert ist es jedoch wichtig, dass das Ende den Anfang nicht überschattet. Anstatt uns auf das Ende zu konzentrieren, müssen wir manchmal schauen, wie es dorthin gelangt ist, sagt er. Was hat Nazi-Deutschland dazu gebracht, ein solches Symbol der Unmenschlichkeit, einen Ort der Schande zu schaffen? Innerhalb weniger Jahre verwandelte es eine verschlafene schlesische Stadt in den größten Massenmordort, den die Welt je gesehen hat.

75 Jahre nach dem Holocaust, fürchtet er, wäre es allzu leicht, wieder nach Auschwitz zu kommen.





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