Erdkruste

Was geschah in den Sekunden, Stunden, Wochen, nachdem der Dino-tötende Asteroid die Erde getroffen hatte? | Wissenschaft

Niemand hätte die Katastrophe kommen sehen. Dinosaurier verfolgten sich gegenseitig und kauten auf sattem Grün, wie sie es seit über 170 Millionen Jahren getan hatten. Flugsaurier schwebten in der Luft, Mosasaurier plätscherten in den Meeren und winzige Säugetiere huschten durch den Wald an einem ganz anderen Tag in der späten Kreidezeit.

Dann veränderte sich die Welt im Handumdrehen. Ein über 10 km breites Stück außerirdischer Gesteinsbrocken krachte auf die Halbinsel Yucatan in Mexiko. Der Schock war eine planetengroße Version eines Schusses. Die Erde würde nie wieder dieselbe sein.



Aber was geschah an dem Tag, an dem der Asteroid einschlug? Indem sie die Rockaufzeichnung durchforsten, stellen Experten eine alptraumhafte Vision eines der schlimmsten Tage in der Geschichte unseres Planeten zusammen.

Ein Teil der Schäden ist leicht einzuschätzen. Der Krater, der durch den Einschlag entstanden ist, hat einen Durchmesser von über 110 Meilen, eine massive Narbe, die halb vom Golf von Mexiko bedeckt ist. Aber der Teufel steckt an Orten auf der ganzen Welt in den geologischen Details, wie etwa den Anzeichen eines massiven Tsunamis rund um die Golfküste. Der Aufprall schlug mit so großer Wucht ein und verdrängte so viel Wasser, dass sich innerhalb von 10 Stunden eine gewaltige Welle an die Küste riss.



Was sich abgesetzt hat, ist ein geologisches Durcheinander: Ozeansand auf dem, was trockenes Land gewesen wäre, und Fossilien von Landpflanzen in Gebieten, die der Ozean hätten sein sollen, in einer vermischten Aufschlämmung aus uraltem Sediment. In dem Teil der Welt, in dem der Tsunami heimgesucht wurde, markieren diese Schichten eine gewaltsame Grenze zwischen dem letzten Tag der Kreidezeit und dem ersten der folgenden Periode, dem Paläozän.

Nicht dass die Auswirkungen auf den Wirkungsbereich beschränkt wären. Die Explosion reichte aus, um geologische Störungen wie Erdbeben und Erdrutsche zu verursachen. bis nach Argentinien – die wiederum ihre eigenen Tsunamis erzeugten.

So gefährlich die Wellen für das Leben in der westlichen Hemisphäre waren, die Hitze war jedoch noch schlimmer.

Als der Asteroid in die Erde pflügte, wurden winzige Gesteinspartikel und andere Trümmer hoch in die Luft geschossen. Geologen haben diese Sphärulen in einer 1/10 Zoll dicken Schicht auf der ganzen Welt gefunden.



Die kinetische Energie, die von diesen Kügelchen getragen wird, ist kolossal, insgesamt etwa 20 Millionen Megatonnen oder ungefähr die Energie einer Wasserstoffbombe von einer Megatonne in Abständen von sechs Kilometern um den Planeten, sagt der Geologe der University of Colorado Doug Robertson . All diese Energie wurde in Wärme umgewandelt, als diese Kügelchen 40 Meilen nach oben durch die Atmosphäre absinken, etwa 40 Minuten nach dem Aufprall. Wie Robertson und Kollegen in einem Papier mit dem Titel Überleben in den ersten Stunden des Känozoikums : Nach dem Chicxulub-Einschlag wurde die gesamte Erde mehrere Stunden lang mit intensiver Infrarotstrahlung von ballistisch wieder eintretenden Ejekta gebadet.

Die Erde wurde zu einer brennenden Welt. Die Reibung des Fallens machte jede Kugel zu einer glühenden Fackel, die die Atmosphäre schnell und dramatisch erhitzte. Jede Kreatur, die nicht unter der Erde oder nicht unter Wasser ist – das heißt die meisten Dinosaurier und viele andere terrestrische Organismen – hätte ihm nicht entkommen können. Tiere, die im Freien gefangen wurden, starben möglicherweise direkt an mehreren anhaltenden Stunden intensiver Hitze, und die unerbittliche Explosion reichte an einigen Stellen aus, um ausgetrocknete Vegetation zu entzünden, die Waldbrände auslöste.

Zumindest an Land könnte ein Großteil des kreidezeitlichen Lebens innerhalb weniger Stunden ausgelöscht worden sein. Allein der Hitzepuls und seine Nachwirkungen haben die Vielfalt des Lebens stark zurückgewonnen. Doch die Lage erwies sich als noch schlimmer.

Wie groß war die größte jemals aufgezeichnete Welle?
Diese winzigen Kügelchen (etwa drei Hundertstel Zoll dick) wurden in Haiti an der Stelle im Gestein gefunden, die den Übergang von der Kreidezeit zum Paläogen (der K-Pg-Grenze vor 65 Millionen Jahren) markiert. Als sie auf die Erde zurückfielen, hätten sie die Atmosphäre erhitzt und alle Lebewesen in intensiver Hitze gebadet.

Diese winzigen Kügelchen (etwa drei Hundertstel Zoll dick) wurden in Haiti an der Stelle im Gestein gefunden, die den Übergang von der Kreidezeit zum Paläogen (der K-Pg-Grenze vor 65 Millionen Jahren) markiert. Als sie auf die Erde zurückfielen, hätten sie die Atmosphäre erhitzt und alle Lebewesen in intensiver Hitze gebadet.(David A. Kring)



Die Klimaauswirkungen waren enorm, sagt Robertson. Staub und Ruß durch den Einschlag und die Brände hätten einen „Einschlagswinter“ erzeugt, bei dem für etwa ein Jahr kein Sonnenlicht die Erdoberfläche erreicht hätte. Geologen können dies direkt als dünne Rußschicht sehen, die mit der Schicht zwischen der Kreidezeit und der folgenden Periode – der sogenannten K/Pg-Grenze – auf der ganzen Welt zusammenfällt.

Organismen, die es irgendwie geschafft hatten, die starke Hitze und Brände zu überleben, sahen sich nun einer neuen Bedrohung gegenüber. Der Verlust des Sonnenlichts hätte die Phytoplanktonbasis fast aller aquatischen Nahrungsketten eliminiert und den vollständigen Zusammenbruch aquatischer Ökosysteme verursacht, sagt Robertson, und Landpflanzen wurde ebenfalls wertvolles Sonnenlicht für die Photosynthese verweigert. Alles in allem, was die Evolution über 180 Millionen Jahre aufgebaut hat, hätte in weniger als der Lebenszeit eines Individuums reduziert werden können Tyrannosaurus rex . Der Tod kam am Ende der Kreidezeit schnell.

Eine Erfassung des Schadens sei teilweise schwierig, sagt Robertson, weil Dinosaurier überproportional viel Aufmerksamkeit bekommen. Pollen und Plankton, so Robertson, liefern tatsächlich ein verfeinertes Bild von dem, was nach dem Aufprall passiert ist. Dennoch zeigt der verfügbare Fossilienbestand, dass etwa 75 Prozent der bekannten Arten vollständig verschwunden sind, und es war wahrscheinlich nicht rosig für die Überlebenden. Es ist vernünftig anzunehmen, dass die 25 Prozent der überlebenden Arten eine nahezu vollständige Sterblichkeit hatten, sagt Robertson, aber diese glücklichen Organismen waren diejenigen, die die Bühne für die nächsten 66 Millionen Jahre der Evolutionsgeschichte bereiten würden.

Wissenschaftler werden weiter über die Details brüten. Wer könnte einem der größten Krimis aller Zeiten widerstehen? Aber es gibt noch etwas anderes, das unsere Aufmerksamkeit immer wieder auf diesen schrecklichen, schrecklichen, nicht guten, sehr schlechten Tag vor 66 Millionen Jahren lenkt. Wir feiern Dinosaurier für ihre langjährige Vorherrschaft über den Planeten und nehmen sie als Totems des Erfolgs auf. Aber wenn sie so schnell und unwiderruflich zerstört werden könnten, dann könnte auch uns das gleiche Schicksal erleiden. Wenn wir uns die uralten Aufzeichnungen des weltweiten Todes ansehen, stellen wir uns der Sterblichkeit unserer Spezies und der Frage, was unser langfristiges Überleben von uns verlangen könnte.



^