Angst kann so alt sein wie das Leben auf der Erde. Es ist eine grundlegende, tief verwurzelte Reaktion, die sich im Laufe der Geschichte der Biologie entwickelt hat, um Organismen vor einer wahrgenommenen Bedrohung ihrer Integrität oder Existenz zu schützen. Angst kann so einfach sein wie das Zucken einer Antenne bei einer berührten Schnecke oder so komplex wie existenzielle Angst bei einem Menschen.

Ob wir Angst lieben oder hassen, es ist schwer zu leugnen, dass wir sie mit Sicherheit verehren – einen ganzen Feiertag dem Feiern der Angst zu widmen.

Wenn man an die Schaltkreise des Gehirns und die menschliche Psychologie denkt, sind einige der Hauptchemikalien, die zur Kampf- oder Fluchtreaktion beitragen, auch an anderen positiven emotionalen Zuständen wie Glück und Aufregung beteiligt. Es ist also sinnvoll, den hohen Erregungszustand, den wir während eines Schreckens erleben, auch in einem positiveren Licht zu erleben. Aber was macht den Unterschied zwischen einer Eile und einem Gefühl der völligen Angst?





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Wir sind Psychiater, die Angst behandeln und ihre Neurobiologie studieren. Unsere Studien und klinischen Interaktionen sowie die von anderen deuten darauf hin, dass ein wichtiger Faktor für unser Angstgefühl mit der Kontext . Wenn unser denkendes Gehirn unserem emotionalen Gehirn Feedback gibt und wir uns in einem sicheren Raum wahrnehmen, können wir die Art und Weise, wie wir diesen hohen Erregungszustand erleben, schnell ändern, von Angst zu Freude oder Aufregung.

Wenn Sie beispielsweise während der Halloween-Saison ein Spukhaus betreten, erwarten, dass ein Ghul auf Sie losspringt und wissen, dass es keine wirkliche Bedrohung darstellt, können Sie die Erfahrung schnell umbenennen. Im Gegensatz dazu, wenn Sie nachts in einer dunklen Gasse spazieren gehen und ein Fremder Sie verfolgt, sind sich sowohl Ihre emotionalen als auch Ihre Denkbereiche im Gehirn einig, dass die Situation gefährlich ist und es an der Zeit ist zu fliehen!



Aber wie macht Ihr Gehirn das?

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Die Angstreaktion beginnt im Gehirn und breitet sich im Körper aus, um Anpassungen für die beste Abwehr- oder Fluchtreaktion vorzunehmen. Die Angstreaktion beginnt in einer Region des Gehirns, die als bezeichnet wird amygdala . Dieser mandelförmige Kernsatz im Schläfenlappen des Gehirns dient dazu, die emotionale Bedeutung der Reize zu erkennen – wie sehr uns etwas auffällt.

Zum Beispiel wird die Amygdala aktiviert, wenn wir ein menschliches Gesicht mit einer Emotion sehen. Diese Reaktion ist bei Wut und Angst ausgeprägter. Ein Bedrohungsreiz, wie der Anblick eines Raubtiers, löst eine Angstreaktion in der Amygdala aus, die Bereiche aktiviert, die an der Vorbereitung auf motorische Funktionen bei Kampf oder Flucht beteiligt sind. Es löst auch die Freisetzung von Stresshormonen und des sympathischen Nervensystems aus.



Dies führt zu körperliche Veränderungen die uns darauf vorbereiten, bei Gefahr effizienter zu sein: Das Gehirn wird hyperaktiv, die Pupillen weiten sich, die Bronchien weiten sich und die Atmung beschleunigt sich. Herzfrequenz und Blutdruck steigen. Der Blutfluss und der Glukosestrom zu den Skelettmuskeln nehmen zu. Nicht überlebenswichtige Organe wie der Magen-Darm-Trakt verlangsamen sich.

Ein Teil des Gehirns, der Hippocampus genannt wird, ist eng mit der Amygdala verbunden. Der Hippocampus und der präfrontale Kortex helfen dem Gehirn, die wahrgenommene Bedrohung zu interpretieren. Sie sind an einer übergeordneten Kontextverarbeitung beteiligt, die einer Person hilft zu erkennen, ob eine wahrgenommene Bedrohung real ist.

Zum Beispiel kann der Anblick eines Löwen in freier Wildbahn eine starke Angstreaktion auslösen, aber die Reaktion auf den Anblick desselben Löwen in einem Zoo ist eher Neugier und der Gedanke, dass der Löwe süß ist. Dies liegt daran, dass der Hippocampus und der frontale Kortex Kontextinformationen verarbeiten und hemmende Pfade die Angstreaktion der Amygdala und ihre nachgelagerten Ergebnisse dämpfen. Grundsätzlich versichert unser Denkschaltkreis des Gehirns unseren emotionalen Bereichen, dass es uns tatsächlich gut geht.

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Von einem Hund angegriffen zu werden oder jemanden von einem Hund angegriffen zu sehen, löst Angst aus.

Von einem Hund angegriffen zu werden oder jemanden von einem Hund angegriffen zu sehen, löst Angst aus.(Jaromir Chalabala/Shutterstock.com)

Ähnlich wie andere Tiere sind wir sehr lerne oft Angst durch persönliche Erfahrungen, wie zum Beispiel von einem aggressiven Hund angegriffen zu werden oder zu beobachten, wie andere Menschen von einem aggressiven Hund angegriffen werden.

Eine evolutionär einzigartige und faszinierende Art des Lernens beim Menschen ist jedoch der Unterricht – wir lerne aus den gesprochenen Worten oder schriftliche Notizen! Wenn ein Schild sagt, dass der Hund gefährlich ist, löst die Nähe zum Hund eine Angstreaktion aus.

Wir lernen Sicherheit auf ähnliche Weise: Erleben Sie einen domestizierten Hund, beobachten Sie, wie andere Menschen sicher mit diesem Hund interagieren, oder lesen Sie ein Zeichen, dass der Hund freundlich ist.

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Angst erzeugt Ablenkung, was eine positive Erfahrung sein kann. Wenn etwas Beängstigendes passiert, sind wir in diesem Moment in höchster Alarmbereitschaft und nicht mit anderen Dingen beschäftigt, die uns beschäftigen könnten (Probleme bei der Arbeit, Sorgen über eine große Prüfung am nächsten Tag), was uns ins Hier und Jetzt bringt jetzt.

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Wenn wir diese beängstigenden Dinge mit den Menschen in unserem Leben erleben, stellen wir außerdem oft fest, dass Emotionen auf positive Weise ansteckend sein können. Wir sind soziale Wesen, die voneinander lernen können. Wenn Sie also zu Ihrer Freundin im Spukhaus rüberschauen und sie schnell vom Schreien zum Lachen übergeht, können Sie sozial ihren emotionalen Zustand wahrnehmen, der Ihren eigenen positiv beeinflussen kann.

Obwohl jeder dieser Faktoren – Kontext, Ablenkung, soziales Lernen – das Potenzial hat, die Art und Weise zu beeinflussen, wie wir Angst empfinden, ist ein gemeinsames Thema, das sie alle verbindet, unser Gefühl der Kontrolle. Wenn wir in der Lage sind, zu erkennen, was eine echte Bedrohung ist und was nicht, eine Erfahrung neu zu benennen und den Nervenkitzel dieses Moments zu genießen, sind wir letztendlich an einem Ort, an dem wir uns unter Kontrolle fühlen. Diese Wahrnehmung von Kontrolle ist entscheidend dafür, wie wir Angst erleben und darauf reagieren. Wenn wir den anfänglichen Kampf- oder Fluchtrausch überwinden, fühlen wir uns oft zufrieden, unserer Sicherheit versichert und zuversichtlicher in unserer Fähigkeit, uns den Dingen zu stellen, die uns anfänglich Angst gemacht haben.

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Es ist wichtig, daran zu denken, dass jeder anders ist und ein einzigartiges Gespür dafür hat, was wir beängstigend oder angenehm finden. Dies wirft eine weitere Frage auf: Während viele einen guten Schreck genießen können, warum könnten andere ihn geradezu hassen?

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Jedes Ungleichgewicht zwischen der durch Angst verursachten Aufregung im tierischen Gehirn und dem Kontrollgefühl im kontextabhängigen menschlichen Gehirn kann zu viel oder zu wenig Aufregung verursachen. Wenn die Person die Erfahrung als zu real wahrnimmt, kann eine extreme Angstreaktion das Gefühl der Kontrolle über die Situation überwinden.

Dies kann sogar bei denen passieren, die beängstigende Erfahrungen lieben: Sie können genießen Freddy Krüger Filme, aber habe zu viel Angst vor Der Exorzist , da es sich zu real anfühlt und die Angstreaktion nicht vom kortikalen Gehirn moduliert wird.

Auf der anderen Seite, wenn die Erfahrung das emotionale Gehirn nicht genug anregt oder für das denkende kognitive Gehirn zu unwirklich ist, kann sich die Erfahrung am Ende langweilig anfühlen. Eine Biologin, die ihr kognitives Gehirn nicht davon abhalten kann, all die körperlichen Dinge zu analysieren, die in einem Zombiefilm realistischerweise unmöglich sind, kann es möglicherweise nicht genießen DIe laufenden Toten so viel wie eine andere Person.

Wenn also das emotionale Gehirn zu verängstigt und das kognitive Gehirn hilflos ist, oder wenn das emotionale Gehirn gelangweilt ist und das kognitive Gehirn zu unterdrückend ist, machen gruselige Filme und Erlebnisse möglicherweise nicht so viel Spaß.

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Abgesehen vom Spaß können abnorme Angst- und Angstniveaus zu erheblichen Belastungen und Funktionsstörungen führen und die Fähigkeit einer Person zu Erfolg und Lebensfreude einschränken. Fast jeder Vierte erlebt eine Form von Angststörung während ihres Lebens und fast 8 Prozent leiden an einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD).

Zu den Angst- und Angststörungen gehören Phobien, soziale Phobie, generalisierte Angststörung, Trennungsangst, PTSD und Zwangsstörung. Diese Erkrankungen beginnen normalerweise in jungen Jahren und können ohne angemessene Behandlung chronisch und schwächend werden und den Lebensweg einer Person beeinträchtigen. Die gute Nachricht ist, dass wir wirksame Behandlungen haben, die in relativ kurzer Zeit wirken, in Form von Psychotherapie und Medikamenten.


Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf Die Unterhaltung. Die Unterhaltung

Arash Javanbakht, Assistenzprofessor für Psychiatrie, Wayne State University

Linda Saab, Assistenzprofessorin für Psychiatrie, Wayne State University





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