Meine Tätigkeit als Amateurarchäologe begann eines Morgens am Südhang des Berges Skopus, einem Hügel am nördlichen Stadtrand von Jerusalem. In einem großen Gewächshaus, das mit Plastikplanen bedeckt und mit der Aufschrift Temple Mount Salvage Operation gekennzeichnet war, führte mich eine Frau aus Boston namens Frankie Snyder – eine Freiwillige, die zur Mitarbeiterin wurde – zu drei Reihen schwarzer Plastikeimer, die jeweils zur Hälfte mit Steinen und Kieselsteinen gefüllt waren, und wies sie dann darauf hin ein Dutzend Bildschirme mit Holzrahmen, die auf Plastikständern montiert sind. Meine Aufgabe, sagte sie, bestand darin, jeden Eimer auf ein Sieb zu kippen, jegliche Erde mit Wasser aus einem Gartenschlauch abzuspülen und dann alles Mögliche herauszuzupfen.

Es war nicht so einfach, wie es sich anhörte. Ein Stück, das wie Konglomerat aussah, entpuppte sich als Gips, der zur Zeit Herodes des Großen vor etwa 2.000 Jahren zum Auskleiden von Zisternen verwendet wurde. Als ich eine grüne Glasscherbe wegwarf, von der ich dachte, sie stamme aus einer Softdrinkflasche, schnappte Snyder sie sich. Beachten Sie die Blasen, sagte sie mir und hielt es gegen das Licht. Das weist darauf hin, dass es sich um uraltes Glas handelt, denn während dieser Zeit waren die Ofentemperaturen nicht so hoch wie heute.



Nach und nach habe ich den Dreh raus. Ich entdeckte den Griff eines alten Keramikstücks, komplett mit einer Vertiefung als Daumenstütze. Ich habe eine Münze mit groben Kanten gefunden, die vor mehr als 1.500 Jahren geprägt wurde und das Profil eines byzantinischen Kaisers trägt. Ich fand auch eine Glasscherbe aus einer Heineken-Flasche – eine Erinnerung daran, dass der Tempelberg auch der Schauplatz weniger historischer Aktivitäten war.



Der Krimskrams, den ich sammelte, sind die Früchte einer der faszinierendsten archäologischen Unternehmungen Israels: eine Korn-für-Korn-Analyse der Trümmer, die vom Tempelberg transportiert wurden, dem prächtigen Gebäude, das den Gläubigen als Symbol der Ehre Gottes gedient hat 3.000 Jahre und bleibt die Kreuzung der drei großen monotheistischen Religionen.

Die jüdische Tradition besagt, dass es der Ort ist, an dem Gott den Staub gesammelt hat, um Adam zu erschaffen, und wo Abraham beinahe seinen Sohn Isaak geopfert hätte, um seinen Glauben zu beweisen. Laut der Bibel baute König Salomo um 1000 v. Chr. den ersten Tempel der Juden auf diesem Berggipfel, um ihn 400 Jahre später von Truppen unter dem Kommando des babylonischen Königs Nebukadnezar, der viele Juden ins Exil schickte, abreißen zu lassen. Im ersten Jahrhundert v. Chr. erweiterte und renovierte Herodes einen zweiten Tempel, der von Juden gebaut wurde, die nach ihrer Verbannung zurückgekehrt waren. Hier schlug Jesus Christus nach dem Johannes-Evangelium gegen die Geldwechsler (und wurde später einige hundert Meter entfernt gekreuzigt). Der römische General Titus übte Rache an jüdischen Rebellen, indem er 70 n. Chr. den Tempel plünderte und niederbrannte.



Unter Muslimen wird der Tempelberg Haram al-Sharif (das edle Heiligtum) genannt. Sie glauben, dass der Prophet Muhammad hier auf dem Rücken eines geflügelten Pferdes zur Göttlichen Gegenwart aufgestiegen ist – die Miraculous Night Journey, an die einer der architektonischen Triumphe des Islam, der Schrein des Felsendoms, erinnert. Als territorialer Preis, der von einer langen Reihe von Völkern besetzt oder erobert wurde – darunter Jebusiter, Israeliten, Babylonier, Griechen, Perser, Römer, Byzantiner, frühe Muslime, Kreuzfahrer, Mamelucken, Osmanen und Briten – hat der Tempelberg bedeutendere historische Ereignisse erlebt als vielleicht irgendwelche anderen 35 Morgen in der Welt. Trotzdem hatten Archäologen kaum Gelegenheit, nach physischen Beweisen zu suchen, um Legende von der Realität zu unterscheiden. Zum einen bleibt die Stätte ein Ort der aktiven Anbetung. Die Behörde, die das Gelände kontrolliert, ein islamischer Rat namens Waqf, hat seit langem archäologische Ausgrabungen verboten, die sie als Schändung betrachtet. Abgesehen von einigen heimlichen Untersuchungen von Höhlen, Zisternen und Tunneln, die von europäischen Abenteurern im späten 19. Jahrhundert durchgeführt wurden – und einigen kleineren archäologischen Arbeiten, die von den Briten von 1938 bis 1942 durchgeführt wurden, als die Al-Aqsa-Moschee renoviert wurde – die Schichten der Geschichte darunter der Tempelberg sind auf verlockende Weise unerreichbar geblieben.

Daher die Bedeutung dieser Plastikeimer mit Trümmern, die ich auf dem Mount Scopus gesehen habe.

Heute beherbergt der Tempelberg, ein ummauerter Komplex in der Altstadt von Jerusalem, zwei prächtige Bauwerke: den Felsendom im Norden und die Al-Aqsa-Moschee im Süden. Im Südwesten steht die Klagemauer – ein Überbleibsel des Zweiten Tempels und die heiligste Stätte des Judentums. Etwa 100 Meter von der Al-Aqsa-Moschee entfernt, in der südöstlichen Ecke des Geländes, führt ein breiter Platz zu unterirdischen gewölbten Torbögen, die seit Jahrhunderten als Salomos Ställe bekannt sind – wahrscheinlich, weil die Templer, ein Ritterorden, angeblich haben hielten dort ihre Pferde, als die Kreuzfahrer Jerusalem besetzten. 1996 wandelte der Waqf den Bereich in eine Gebetshalle um und fügte Bodenfliesen und elektrische Beleuchtung hinzu. Die muslimischen Behörden behaupteten, der neue Ort mit dem Namen El-Marwani-Moschee sei notwendig, um zusätzliche Gläubige während des Ramadan und an Regentagen unterzubringen, die die Gläubigen daran hinderten, sich im offenen Innenhof der Al-Aqsa-Moschee zu versammeln.



Drei Jahre später kündigte der Waqf mit Zustimmung der israelischen Regierung Pläne an, einen Notausgang für die El-Marwani-Moschee zu schaffen. Später warfen israelische Beamte dem Waqf jedoch vor, sein selbsterklärtes Mandat überschritten zu haben. Anstelle eines kleinen Notausgangs grub der Waqf zwei Bögen aus, wodurch ein massiver gewölbter Eingang entstand. Dabei gruben Bulldozer eine Grube von mehr als 131 Fuß Länge und fast 12 Fuß Tiefe. Lastwagen trugen Hunderte Tonnen Erde und Schutt weg.

Israelische Archäologen und Gelehrte lösten einen Aufschrei aus. Einige sagten, der Waqf versuche absichtlich, Beweise für die jüdische Geschichte auszulöschen. Andere legten die Tat einer Fahrlässigkeit in monströsem Ausmaß zu.

Diese Erde war mit der Geschichte Jerusalems durchtränkt, sagt Eyal Meiron, Historiker am Ben-Zvi-Institut zum Studium von Eretz Israel. Eine Zahnbürste wäre zu groß, um diesen Boden zu bürsten, und sie haben es mit Bulldozern gemacht.

Yusuf Natsheh, der Chefarchäologe des Waqf, war während der Operation nicht anwesend. Aber er sagte dem Jerusalem Post dass archäologische Kollegen das Ausgrabungsmaterial untersucht und nichts Bedeutsames gefunden hätten. Die Israelis, sagte er mir, übertrieben den Wert der gefundenen Artefakte. Und er sträubte sich über den Vorschlag des Waqf, die jüdische Geschichte zu zerstören. Jeder Stein sei eine muslimische Entwicklung, sagt er. Wenn etwas zerstört wurde, war es muslimisches Erbe.

Zachi Zweig war Archäologiestudent im dritten Jahr an der Bar-Ilan-Universität in der Nähe von Tel Aviv, als er Nachrichten über Muldenkipper hörte, die Erde vom Tempelberg ins Kidrontal transportierten. Mit Hilfe eines Kommilitonen brachte er 15 Freiwillige zusammen, um die Mülldeponie zu besuchen, wo sie mit der Untersuchung und Probennahme begannen. Eine Woche später präsentierte Zweig seine Funde – darunter Keramikfragmente und Keramikfliesen – Archäologen, die an einer Konferenz an der Universität teilnahmen. Zweigs Präsentation verärgerte Beamte der Israel Antiquities Authority (IAA). Dies ist nichts anderes als eine als Forschung getarnte Show, sagte Jon Seligman, der Archäologe der IAA für die Region Jerusalem, dem Jerusalem Post . Es war eine kriminelle Tat, diese Gegenstände ohne Genehmigung oder Erlaubnis mitzunehmen. Kurz darauf verhörte die israelische Polizei Zweig und ließ ihn frei. Zu diesem Zeitpunkt, sagt Zweig, habe seine Sache jedoch die Aufmerksamkeit der Medien und seines Lieblingsdozenten in Bar-Ilan auf sich gezogen – der Archäologin Gaby Barkay.

Zweig drängte Barkay, etwas gegen die Artefakte zu unternehmen. Im Jahr 2004 erhielt Barkay die Erlaubnis, den im Kidron-Tal abgelagerten Boden zu durchsuchen. Er und Zweig mieteten Lastwagen, um sie von dort zum Emek-Tzurim-Nationalpark am Fuße des Mount Scopus zu transportieren, sammelten Spenden zur Unterstützung des Projekts und rekrutierten Leute für die Siebung. Das Temple Mount Sifting Project, wie es manchmal genannt wird, ist das erste Mal, dass Archäologen systematisch Material untersuchen, das unter dem heiligen Gelände entnommen wurde.

Barkay, zehn Vollzeitmitarbeiter und ein Korps von Teilzeit-Freiwilligen haben eine Fülle von Artefakten entdeckt, von drei Skarabäen (entweder ägyptisch oder von ägyptischem Design inspiriert) aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr. Bis zum Uniformabzeichen eines Mitglieds von das Australian Medical Corps, das mit der Armee des britischen Generals Edmund Allenby einquartiert wurde, nachdem er das Osmanische Reich in Jerusalem während des Ersten Weltkriegs besiegt hatte. Eine Bronzemünze aus dem Großen Aufstand gegen die Römer (66-70 n. Chr.) trägt den hebräischen Ausdruck , Freiheit Zions. Eine Silbermünze, die in der Zeit geprägt wurde, als die Kreuzfahrer Jerusalem beherrschten, ist mit dem Bild der Grabeskirche geprägt.

Barkay sagt, dass einige Entdeckungen greifbare Beweise für biblische Berichte liefern. Fragmente von Terrakottafiguren aus dem 8. bis 6. Jahrhundert v. Chr. können die Passage unterstützen, in der König Josia, der im 7. Jahrhundert regierte, Reformen einleitete, die eine Kampagne gegen den Götzendienst beinhalteten. Andere Funde stellen lang gehegte Überzeugungen in Frage. Es ist beispielsweise allgemein anerkannt, dass die frühen Christen den Berg als Müllhalde für die Ruinen der jüdischen Tempel benutzten. Aber die Fülle an Münzen, Zierkruzifixen und Säulenfragmenten, die aus der byzantinischen Zeit Jerusalems (380–638) n. Chr. gefunden wurden, lässt vermuten, dass dort einige öffentliche Gebäude errichtet wurden. Barkay und seine Kollegen haben ihre wichtigsten Ergebnisse in zwei wissenschaftlichen Zeitschriften auf Hebräisch veröffentlicht und planen, einen Bericht in Buchlänge auf Englisch zu veröffentlichen.

Aber Natsheh, der Chefarchäologe des Waqf, weist Barkays Funde zurück, weil sie nicht gefunden wurden vor Ort in ihren ursprünglichen archäologischen Schichten im Boden. Es sei nichts wert, sagt er zu dem Siebungsprojekt und fügt hinzu, dass Barkay voreilige Schlüsse gezogen habe, um das israelische Argument zu untermauern, dass die jüdischen Beziehungen zum Tempelberg älter und stärker seien als die der Palästinenser. Dies alles dient seiner Politik und seiner Agenda, sagt Natsheh.

Natürlich ist der Berg ein Brennpunkt im Nahostkonflikt. Israel eroberte 1967 Ostjerusalem und die Altstadt von Jordanien. Während die Israelis dies als Wiedervereinigung ihrer alten Hauptstadt sahen, betrachten die Palästinenser Ostjerusalem immer noch als besetztes arabisches Land (eine Position, die auch von den Vereinten Nationen eingenommen wird). zwischen diesen gegensätzlichen Ansichten prekär ausbalanciert. Obwohl Israel die politische Souveränität über das Gelände beansprucht, verbleibt die Verwahrung beim Waqf. Daher beäugen sich Israelis und Palästinenser gegenseitig vorsichtig, um jede Neigung zum Status quo zu erkennen. Ein Besuch des israelischen Politikers Ariel Sharon auf dem Tempelberg im September 2000 wurde von den Palästinensern als provokative Behauptung der Souveränität Israels interpretiert und trug dazu bei, den zweiten Intifada-Aufstand auszulösen, der nach einigen Schätzungen bis zu 6.600 Menschenleben forderte, als Ausschreitungen, In den palästinensischen Gebieten und in Israel kam es zu bewaffneten Zusammenstößen und terroristischen Bombenanschlägen. Im Kern stellt der israelisch-palästinensische Konflikt rivalisierende Ansprüche auf dasselbe Territorium dar – und beide Seiten verlassen sich auf die Geschichte, um zu argumentieren, wessen Wurzeln im Land am tiefsten sind.

Für die Israelis beginnt diese Geschichte vor 3.000 Jahren, als der Tempelberg – von vielen Bibelgelehrten als der im Buch Genesis erwähnte Berg in der Region Moriah angesehen – ein unregelmäßig geformter Hügel war, der sich etwa 2.440 Fuß zwischen dem kargen Judäa erhob Hügel. Der Gipfel ragte über einer kleinen Siedlung namens Jebus auf, die sich an einen von Schluchten umgebenen Bergrücken klammerte. Das Alte Testament beschreibt, wie eine Armee unter der Führung von David, dem zweiten König des alten Israel, um 1000 v. Chr. die Mauern von Jebus durchbrach. David baute dann einen Palast in der Nähe und gründete seine Hauptstadt Jerusalem. An der Stelle einer Tenne auf dem Berg, wo die Bauern die Spreu vom Getreide getrennt hatten, baute David einen Opferaltar. Laut dem Zweiten Buch der Könige und dem Ersten Buch der Chroniken baute Davids Sohn Salomo an dieser Stelle den Ersten Tempel (später bekannt als Beit Hamikdash).

Der Tempelberg war der Parthenon der Juden, sagt Barkay und beschreibt, wie Gläubige eine steile Treppe hinaufgestiegen wären, um dorthin zu gelangen. Sie würden jeden Schritt des Aufstiegs in Ihren Gliedern und in Ihrer Lunge spüren.

Dennoch wissen wir nichts über den Ersten Tempel, weil es keine Spuren seiner physischen Überreste gibt, sagt Benjamin Kedar, Geschichtsprofessor an der Hebräischen Universität und Vorstandsvorsitzender der IAA. Gelehrte haben jedoch ein vorläufiges Porträt des Beit Hamikdash aus Beschreibungen in der Bibel und architektonischen Überresten von Heiligtümern an anderer Stelle in der Region zusammengefügt, die während derselben Zeit errichtet wurden. Es ist als Komplex von reich bemalten und vergoldeten Höfen gedacht, die aus Zedern-, Tannen- und Sandelholz gebaut wurden. Die Räume sollten um ein inneres Heiligtum herum gebaut worden sein – das Allerheiligste –, in dem die Bundeslade, eine mit Gold überzogene Akazienholzkiste, die die ursprünglichen Zehn Gebote enthielt, aufbewahrt worden sein soll.

Bis vor kurzem haben die Palästinenser allgemein anerkannt, dass Beit Hamikdash existiert. Eine Veröffentlichung von 1929, Eine kurze Anleitung zum Haram al-Sharif , geschrieben vom Waqf-Historiker Aref al Aref, erklärt, dass die Identität des Berges mit dem Ort von Salomos Tempel unbestritten ist. Dies ist auch der Ort, an dem David nach dem allgemeinen Glauben dem Herrn dort einen Altar baute und Brand- und Dankopfer darbrachte. Aber in den letzten Jahrzehnten, inmitten des sich verschärfenden Streits um die Souveränität Ost-Jerusalems, haben immer mehr palästinensische Beamte und Akademiker Zweifel geäußert. Ich werde nicht zulassen, dass über mich geschrieben wird, dass ich ... die Existenz des sogenannten Tempels unter dem Berg bestätigt habe, sagte der palästinensische Führer Yasir Arafat Präsident Bill Clinton bei den Friedensgesprächen in Camp David im Jahr 2000. Arafat schlug den Standort vor des Tempelbergs könnte in der Westbank-Stadt Nablus gewesen sein, die in der Antike als Sichem bekannt war.

Fünf Jahre nach den Gesprächen in Camp David fand Barkays Siebungsprojekt einen Klumpen schwarzen Tons mit einem Siegelabdruck, auf dem der Name [Gea]lyahu [Sohn von] Immer auf althebräisch eingraviert war. Im Buch Jeremia wird ein Sohn Immers – Pashur – als Hauptverwalter des Ersten Tempels identifiziert. Barkay schlägt vor, dass der Besitzer der Robbe Pashurs Bruder gewesen sein könnte. Wenn ja, ist es ein bedeutender Fund, sagt er – die erste hebräische Inschrift aus der Zeit des Ersten Tempels, die auf dem Berg selbst gefunden wurde.

Aber Natsheh, der in seinem Büro im Waqf-Hauptquartier, einem 700 Jahre alten ehemaligen Sufi-Kloster im muslimischen Viertel der Altstadt, arabischen Kaffee schlürft, ist zweifelhaft. Er sagt, er sei auch frustriert über die israelische Ablehnung palästinensischer Ansprüche auf das heilige Gelände, wo die muslimische Präsenz – mit Ausnahme der Kreuzfahrerzeit (1099-1187 n. Chr.) – sich über 1400 Jahre erstreckt. Natsheh wird angesichts des aktuellen politischen Klimas nicht sagen, ob er an die Existenz des Ersten Tempels glaubt. Ob ich „ja“ oder „nein“ sage, es wäre missbraucht, sagt er zappelnd. Ich möchte nicht antworten.

Nach zeitgenössischen Berichten zerstörte die babylonische Armee den Ersten Tempel 586 v. Die Bundeslade verschwand, möglicherweise vor den Eroberern verborgen. Nach der Eroberung Jerusalems durch die Perser im Jahr 539 v. Chr. kehrten die Juden aus dem Exil zurück und errichteten laut Buch Esra an dieser Stelle einen zweiten Tempel.

Im ersten Jahrhundert v. Chr. unternahm König Herodes eine massive Umgestaltung des Tempelbergs. Er füllte die Hänge rund um den Gipfel des Berges auf und baute ihn auf seine heutige Größe aus. Er schloss die heilige Stätte mit einer 30 Meter hohen Stützmauer aus Kalksteinblöcken aus den Jerusalemer Bergen ein und baute eine weitaus größere Version des Zweiten Tempels. Herodes Haltung war: „Alles was du kannst, kann ich besser und größer machen“, sagt Barkay. Es war Teil seines Größenwahns. Er wollte auch mit Gott konkurrieren.

Barkay sagt, dass er und seine Mitarbeiter physische Beweise gefunden haben, die auf die Größe des Zweiten Tempels hindeuten, darunter Stücke von scheinbar opus sektilen Bodenfliesen – Elemente einer Technik zur Zeit des Herodes, bei der Steine ​​in verschiedenen Farben und Formen verwendet wurden geometrische Muster zu erstellen. (Der antike Historiker Josephus beschrieb den Tempel und schrieb von einem Freilichthof, der mit Steinen aller Art bedeckt war.) Andere Entdeckungen könnten Einblicke in tägliche religiöse Rituale geben – insbesondere Elfenbein- und Knochenkämme, die zur Vorbereitung einer rituellen Mikwe verwendet worden sein könnten , oder reinigendes Bad, bevor Sie das geweihte Innere der Höfe betreten.

Was haben sie am ersten Erntedankfest gegessen?

An einem wolkenlosen Morgen mache ich mit dem Historiker Meiron eine Tour über den Tempelberg. Wir betreten die Altstadt durch das Misttor und erreichen dann den Platz der Klagemauer. Als die Römer 70 n. Chr. den Tempel des Herodes zerstörten, rissen sie die Stützmauer Stück für Stück nieder. Aber die Steine ​​von oben stürzten herunter und bildeten eine Schutzbarriere, die die unteren Teile der Mauer bewahrte. Heute sind Hunderte von orthodoxen Juden in Andacht vor den Überresten dieser Mauer versammelt – ein Ritual, das vielleicht erstmals im 4. Jahrhundert n. Chr. stattfand und seit dem frühen 16. Jahrhundert, nach der Eroberung Jerusalems durch die Osmanen, kontinuierlich praktiziert wird.

Während des Osmanischen Reiches und des britischen Mandats war dieses Gebiet ein Gewirr arabischer Häuser, und Juden, die hier beten wollten, mussten sich vor den herodischen Steinen in einen 3 Meter breiten Korridor zwängen. Mein Vater kam als Kind hierher und sagte mir: ‚Wir sind durch Gassen gegangen; wir betraten eine Tür; und da war die Wand über uns“, erzählt mir Meiron. Nachdem Israel 1967 die Souveränität über Ost-Jerusalem beansprucht hatte, zerstörte es die arabischen Häuser und schuf den Platz.

Meiron und ich erklimmen einen temporären Holzsteg, der über der Klagemauer zum Mughrabi-Tor führt, dem einzigen Zugangspunkt zum Tempelberg für Nicht-Muslime – und ein Symbol dafür, wie jeder Versuch, die Geografie des Ortes zu verändern, den heiklen Status quo durcheinanderbringen kann . Israel errichtete die Holzkonstruktion nach dem Einsturz einer Erdrampe im Jahr 2004 nach einem Erdbeben und starkem Schneefall. Im Jahr 2007 genehmigte die IAA den Bau einer dauerhaften Brücke, die sich vom Misttor der Altstadt bis zum Mughrabi-Tor erstrecken sollte.

Aber sowohl Mitglieder der jüdischen als auch der muslimischen Gemeinde widersetzten sich dem Plan. Einige israelische Archäologen empörten sich über den vorgeschlagenen Weg der Brücke durch den Jerusalem Archaeological Park – den Ort der Ausgrabungen in der Altstadt – und sagten, der Bau könnte Artefakte beschädigen. Der verstorbene Ehud Netzer, der Archäologe, der 2007 das Grab von König Herodes entdeckte, argumentierte, dass das Verschieben der Eingangsrampe die Verbindung der Klagemauer zum Tempelberg effektiv abschneiden könnte, wodurch Israels Ansprüche auf Souveränität über das heilige Gelände untergraben würden. Und die israelische Aktivistengruppe Peace Now warnte davor, dass das Projekt Muslime alarmieren könnte, da die neue Route und Größe der Brücke (das Dreifache der ursprünglichen Rampe) den nicht-muslimischen Verkehr zum Berg erhöhen würde.

Als Israel mit einer gesetzlich vorgeschriebenen archäologischen Untersuchung der geplanten Baustelle begann, schlossen sich Palästinenser und arabische Israelis einem Protestchor an. Sie behaupteten, die israelischen Ausgrabungen – obwohl sie mehrere Meter außerhalb der Mauern des heiligen Geländes durchgeführt wurden – bedrohten die Fundamente der Al-Aqsa-Moschee. Einige sagten sogar, es sei Israels verdeckter Plan gewesen, die Überreste des Ersten und Zweiten Tempels auszugraben, um seinen historischen Anspruch auf den Berg zu festigen. Vorerst nutzen nichtmuslimische Besucher die seit sieben Jahren bestehende Behelfs-Holzbrücke.

Solche Streitigkeiten senden unweigerlich Wellen in der internationalen Gemeinschaft. Sowohl die jordanische als auch die türkische Regierung protestierten gegen Israels Pläne für den neuen Gehweg. Und im November 2010 verursachte die Palästinensische Autonomiebehörde eine diplomatische Scherge, als sie eine Studie veröffentlichte, in der die Klagemauer als gar keine jüdische heilige Stätte, sondern als Teil der Al-Aqsa-Moschee bezeichnet wurde. Die Studie behauptete: Diese Mauer war nie Teil des sogenannten Tempelbergs, aber die muslimische Toleranz erlaubte es den Juden, davor zu stehen und über ihre Zerstörung zu weinen, die das US-Außenministerium als sachlich falsch, unsensibel und höchst provokativ bezeichnete.

Heute ist die Szene ruhig. An verschiedenen Stellen auf dem breiten, begrünten Platz versammeln sich palästinensische Männer in Studiengruppen und lesen den Koran. Wir steigen die Stufen zum prächtigen Felsendom hinauf, der zur gleichen Zeit wie die Al-Aqsa-Moschee im Süden zwischen 685 und 715 n. Chr. erbaut wurde. Der Felsendom wurde auf dem Grundstein errichtet, der Juden und Muslimen gleichermaßen heilig. Nach jüdischer Tradition ist der Stein der Nabel der Erde – der Ort, an dem die Schöpfung begann und der Ort, an dem Abraham bereit war, Isaak zu opfern. Für Muslime markiert der Stein den Ort, an dem der Prophet Muhammad in die göttliche Gegenwart aufgestiegen ist.

Auf der Ostseite der Stützmauer des Tempelbergs zeigt mir Meiron das Golden Gate, ein kunstvolles Torhaus und Portal. Seine Herkunft bleibt unter Historikern umstritten, wobei die Mehrheit, die behauptet, dass die frühen Muslime es gebaut haben, gegen diejenigen antritt, die darauf bestehen, dass es sich um eine byzantinische christliche Struktur handelt.

Historiker, die argumentieren, dass die Byzantiner das Tor nicht gebaut haben, verweisen auf antike Berichte, die beschreiben, wie die frühen Christen den Berg in einen Müllhaufen verwandelten. Die Byzantiner, sagen Gelehrte, sahen die Zerstörung des Zweiten Tempels als Bestätigung der Prophezeiung Jesu, dass hier kein Stein auf dem anderen liegen soll, und als Symbol für den Untergang des Judentums. Andere Historiker kontern jedoch, dass der östliche Eingang zum Berg, wo das Goldene Tor gebaut wurde, für die Byzantiner wichtig war, weil ihre Interpretation des Matthäus-Evangeliums besagt, dass Jesus den Tempelberg vom Ölberg im Osten betrat, als er sich anschloss seine Jünger zum Passahmahl. Und im Jahr 614 n. Chr., als das Persische Reich Jerusalem eroberte und kurzzeitig regierte, nahmen sie Teile des Wahren Kreuzes (von dem man annahm, dass es das Kreuz der Kreuzigung war) von der Grabeskirche nach Persien zurück. Fünfzehn Jahre später, nach dem Sieg über die Perser, soll Heraklius, ein byzantinischer Kaiser, das Wahre Kreuz in die heilige Stadt zurückgebracht haben – vom Ölberg zum Tempelberg und dann zum Heiligen Grab. Sie hatten also zwei triumphale Auftritte: Jesus und Heraklius, sagt Meiron. Das ist genug, um zu erklären, warum die Byzantiner in den Bau dieses Tors investieren würden.

Während Barkay im Lager ist, das glaubt, dass das Goldene Tor eine frühe muslimische Struktur ist, glaubt Meiron, dass die Entdeckung byzantinischer Kreuze, Münzen und Ziersäulen durch das Siebprojekt die Theorie unterstützt, dass das Tor von den Byzantinern gebaut wurde. Jetzt sind wir nicht so sicher, ob der Tempelberg verfallen ist, sagt Meiron. Darüber hinaus hat Barkay Archivfotos gefunden, die während der Renovierung der Al-Aqsa-Moschee in den späten 1930er Jahren aufgenommen wurden und die byzantinische Mosaike unter der Struktur zu offenbaren scheinen – ein weiterer Beweis dafür, dass an diesem Ort eine Art öffentliches Gebäude errichtet wurde.

wir machen weiter bis zum ende

Ich besuchte Barkay in seiner bescheidenen Wohnung in East Talpiot, einem jüdischen Vorort von Ostjerusalem. Der grauhaarige, kettenrauchende Archäologe wurde 1944 in Budapest geboren, an dem Tag, an dem die Nazis seine Familie in das jüdische Ghetto der Stadt schickten. Nach dem Krieg gründete sein Vater, der ein Jahr in einem Nazi-Zwangsarbeitslager in der Ukraine verbracht hatte, die erste israelische Delegation in Budapest, und die Familie emigrierte 1950 nach Israel. Barkay promovierte in Archäologie an der Universität Tel Aviv. 1979 machte er eine bemerkenswerte Entdeckung, als er eine Reihe alter Grabhöhlen in einem Gebiet von Jerusalem oberhalb des Hinnom-Tals erkundete: zwei 2700 Jahre alte Silberrollen, die mit dem priesterlichen Segen, den Aaron und seine Söhne den Kindern verliehen hatten, fein eingraviert waren von Israel, wie im Buch Numeri erwähnt. Barkay bezeichnet die Schriftrollen, die die frühesten bekannten Fragmente eines biblischen Textes enthalten, als den wichtigsten Fund meines Lebens.

Barkay und ich steigen in mein Auto und fahren Richtung Mount Scopus. Ich frage ihn nach Natshehs Vorwurf, das Siebprojekt sei von einer politischen Agenda durchdrungen. Er zuckt mit den Schultern. Niesen in Jerusalem ist eine sehr politische Aktivität. Sie können es rechts, links, auf dem Gesicht eines Arabers oder eines Juden tun. Alles, was Sie tun oder nicht tun, ist politisch.

Dennoch kommt einige Kritik an Barkay nicht aus der Politik, sondern aus Skepsis gegenüber seiner Methodik. Natsheh ist nicht der einzige Archäologe, der Fragen zum Wert von Artefakten aufwirft, die nicht vor Ort gefunden wurden. Der vom Waqf ausgehobene Dreck ist Deponie aus früheren Epochen. Ein Teil dieser Deponie, sagt Barkay, stammt aus dem östlichen Teil des Berges, den der Waqf 2001 gepflastert hat. Aber das meiste davon, sagt er, wurde aus leeren Teilen des Berges genommen, als ein Eingang zu Solomon's Stables zwischendurch blockiert wurde die Herrschaft der Fatimiden- und Ayyubiden-Dynastie. Zusammengenommen, sagt er, enthält die Deponie Artefakte aus allen Epochen des Geländes.

Aber der israelische Archäologe Danny Bahat sagte dem Jerusalem Post dass, da der Schmutz Füllstoff war, die Schichten keine sinnvolle Chronologie darstellen. Was sie taten, war, die Überreste in einen Mixer zu geben, fügt der Archäologe Seligman aus der Region Jerusalem über die Ausgrabungen im Waqf hinzu. Alle Schichten sind jetzt gemischt und beschädigt. Der Altstädter Archäologe Meir Ben-Dov hat Zweifel geäußert, ob die Deponien überhaupt auf dem Tempelberg entstanden sind. Ein Teil davon, schlägt er vor, wurde aus dem jüdischen Viertel Jerusalems dorthin gebracht.

Es überrascht nicht, dass Barkay diesen Vorschlag zurückweist und die häufigen Funde von osmanischen glasierten Wandfliesenfragmenten aus dem Felsendom aus dem 16. Jahrhundert anführt, als Sultan Suleiman der Prächtige den Schrein reparierte und verschönerte. Und obwohl der ausgehobene Boden nicht in situ ist, sagt er, dass selbst wenn man den wissenschaftlichen Wert der Artefakte um 80 Prozent reduziert, wir bei 20 Prozent bleiben, was viel mehr als Null ist.

Barkay identifiziert und datiert die Artefakte durch Typologie: Er vergleicht seine Funde mit ähnlich hergestellten Objekten, bei denen eine Zeitleiste fest etabliert ist. Zum Beispiel waren die Opus-Sektile-Stücke, die Barkay im Boden fand, in Bezug auf Material, Form und Abmessungen genau die gleichen wie diejenigen, die Herodes in Palästen von Jericho, Masada und Herodium verwendete.

Wir kommen bei Barkays Bergungsaktion an und er begrüßt eine Handvoll Mitarbeiter. Dann führt er zu einem Arbeitstisch und zeigt mir eine Auswahl der Bemühungen eines einzelnen Tages. Hier ist ein Schalenfragment aus der Zeit des Ersten Tempels, sagt er. Eine byzantinische Münze hier. Eine Kreuzritter-Pfeilspitze aus Eisen. Dies ist eine hasmonäische Münze aus der Dynastie, die Juda im zweiten Jahrhundert v. Chr. regierte. Barkay erzählt mir, dass jede Woche Hunderte von Freiwilligen kommen, um beim Sieben zu helfen – sogar ultraorthodoxe Juden, die sich traditionell gegen archäologische Ausgrabungen im Heiligen Land wenden. Sie sagen, dass alle Beweise in den [schriftlichen] Quellen enthalten sind, Sie brauchen keine physischen Beweise. Aber sie machen gerne eine Ausnahme, denn es ist der Tempelberg. Barkay macht eine Pause. Wenn ich einige der Freiwilligen anschaue und in ihren Augen die Begeisterung sehe, dass sie mit ihren eigenen Fingern die Geschichte Jerusalems berühren können, ist dies unersetzlich. Er gibt zu, dass das Projekt nur sehr wenige Palästinenser oder arabische Israelis angezogen hat.

Barkay führt mich aus dem plastikverkleideten Gebäude und blinzelt ins Sonnenlicht. Wir können den Tempelberg in der Ferne sehen, das Sonnenlicht glitzert auf dem goldenen Felsendom. Wir arbeiten seit sechs Jahren und haben 20 Prozent des Materials durchgearbeitet, sagt er und zeigt auf riesige Erdhaufen, die einen Olivenhain unter dem Zelt füllen. Wir haben noch 15 bis 20 Jahre Zeit.

Joshua Hammer schrieb in der Novemberausgabe 2010 über die Bamiyan Buddhas. Kate Brooks ist ein in Istanbul lebender Fotojournalist, der im Irak, im Libanon und in Afghanistan gearbeitet hat.

„Der Tempelberg war der Parthenon der Juden“, sagt die Archäologin Gaby Barkay.(Polar)

Nicht-Muslime benutzen eine Holzrampe, um den Komplex zu betreten, in dem sich der vergoldete Felsendom, ein islamischer Schrein, und die Klagemauer befinden, die den Juden heilig ist.(Polar)

Als Israel 1967 Ost-Jerusalem eroberte, verkündete es die Wiedervereinigung seiner alten Hauptstadt. Palästinenser sagen, Israel besetze arabisches Land.(5W Infografiken)

Der Tempelberg ist zwischen rivalisierenden Ansichten prekär ausbalanciert.(5W Infografiken)

Zachi Zweig, ein Archäologiestudent im dritten Jahr mit Studenten des Temple Mount Sifting Project, glaubte, dass wichtige Artefakte weggeworfen wurden.(Polar)

Säcke, die an die Siebstelle der Archäologen geliefert werden, enthalten Erde, die vom Berg entfernt und im Kidrontal abgeladen wurde.(Polar)

Der palästinensische Archäologe Yusuf Natsheh wirft dem Tempelbergprojekt der israelischen Forscher eine politische Agenda vor.(Polar)

Im Innenhof zwischen der Al-Aqsa-Moschee und dem Felsendom treffen sich regelmäßig Koranstudiengruppen.(Polar)

Beide Seiten achten auf jede Neigung im Status Quo, die ihre Ansprüche auf den Berg bedroht.(Polar)

Der Schrein des Felsendoms steht auf der Nordseite des Tempelbergs.(Polar)

Der Tempelberg liegt an der Kreuzung der drei großen monotheistischen Religionen und ist seit 3.000 Jahren ein wichtiges religiöses Symbol.(Polar)

Ein Fernblick auf das ummauerte Gelände in der Altstadt von Jerusalem.(Polar)

Orthodoxe Juden beten auf dem Ölbergfriedhof direkt über dem Kidrontal.(Polar)

Eine Koran-Studiengruppe.(Polar)

Der Tempelberg hat mehr bedeutsame historische Ereignisse erlebt als vielleicht alle anderen 35 Hektar der Welt.(Polar)

Zweig hält einen Vortrag vor Schülern im Siebprojektzelt.(Polar)

Ein Tourist geht durch den archäologischen Park Jerusalems.(Polar)



^