Kriminalität

Was war das Massaker von Elaine? | Geschichte

Die Pächter, die sich in den späten Morgenstunden des 30. September 1919 in einer kleinen Kirche in Elaine, Arkansas, versammelten, wussten, welches Risiko sie eingingen. Verärgert über unfaire Niedriglöhne nahmen sie die Hilfe eines prominenten weißen Anwalts aus Little Rock, Ulysses Bratton, in Anspruch, um nach Elaine zu kommen, um auf eine gerechtere Beteiligung an den Profiten ihrer Arbeit zu drängen. Jede Saison kamen Landbesitzer vorbei und forderten obszöne Prozentsätze der Gewinne, ohne den Pächtern jemals eine detaillierte Buchhaltung vorzulegen und sie mit vermeintlichen Schulden in die Falle zu locken.

Gegen diese Ausbeutung gab es für afroamerikanische Pächter nur sehr wenig Rückgriff; Stattdessen gab es ein ungeschriebenes Gesetz, das kein Afroamerikaner verlassen konnte, bis seine Schulden bezahlt waren, schreibt Megan Ming Francis in Bürgerrechte und die Entstehung des modernen amerikanischen Staates . Die Organisatoren hofften, dass Brattons Anwesenheit mehr Druck durch die Gerichte ausüben würde. Im Bewusstsein der Gefahren – die Atmosphäre war nach rassistisch motivierten Gewalttaten in der Gegend angespannt – waren einige der Bauern mit Gewehren bewaffnet .

Gegen 23 Uhr In dieser Nacht feuerte eine Gruppe lokaler weißer Männer, von denen einige möglicherweise mit den örtlichen Strafverfolgungsbehörden verbunden waren, Schüsse in die Kirche ab. Die Schüsse wurden erwidert und in dem Chaos wurde ein weißer Mann getötet. Der Tod verbreitete sich schnell. Es kamen Gerüchte auf, dass die Pächter, die sich offiziell einer Gewerkschaft namens Progressive Farmers and Household Union of America (PFHUA) angeschlossen hatten, einen organisierten Aufstand gegen die weißen Einwohner von Phillips County anführten.





Gouverneur Charles Brough rief 500 Soldaten aus dem nahe gelegenen Camp Pike auf, um Arkansas Demokrat am 2. Oktober berichtet, treiben die schwer bewaffneten Neger zusammen. Die Truppen hatten den Befehl zu schießen, um jeden Neger zu töten, der sich weigerte, sich sofort zu ergeben. Sie gingen weit darüber hinaus, schlossen sich mit lokalen Bürgerwehren zusammen und töteten mindestens 200 Afroamerikaner (Schätzungen gehen viel höher, aber es gab nie eine vollständige Abrechnung). Und das Töten war wahllos – Männer, Frauen und Kinder, die das Pech hatten, in der Nähe zu sein, wurden abgeschlachtet. Inmitten der Gewalt starben fünf Weiße, aber für diese Todesfälle musste jemand zur Rechenschaft gezogen werden.

Aus dieser Tragödie, die als Elaine-Massaker bekannt ist, und der anschließenden strafrechtlichen Verfolgung würde eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs hervorgehen, die jahrelange gerichtlich sanktionierte Ungerechtigkeit gegen Afroamerikaner aufheben und Angeklagten, die sich in unmöglichen Umständen befinden, das Recht auf ein ordnungsgemäßes Verfahren sichern würde.



Ulysses Simpson Bratton, Rechtsanwalt, Little Rock, Ark., Ca. 1890

Ulysses Simpson Bratton, Rechtsanwalt, Little Rock, Ark., Ca. 1890(Butler Center for Arkansas Studies, Bobby L. Roberts Library of Arkansas History and Art, Central Arkansas Library System)

Trotz seiner Auswirkungen war im Sommer 1919 wenig über das Blutbad in Elaine einzigartig. Es war Teil einer Zeit bösartiger Repressalien gegen afroamerikanische Veteranen, die aus dem Ersten Weltkrieg nach Hause zurückkehrten. Viele Weiße glaubten, dass diese Veteranen (einschließlich Robert Hill, die PFHUA mitbegründet haben) stellten eine Bedrohung dar, da sie eine stärkere Anerkennung ihrer Rechte zu Hause forderten. Obwohl sie in großer Zahl dienten, erkannten die schwarzen Soldaten im Verlauf des Krieges und unmittelbar danach, dass ihre Leistung und ihr Erfolg tatsächlich mehr Wut und Wut auslösten, als wenn sie völlig versagt hätten, sagt Adriane Lentz-Smith, außerordentliche Professorin für Geschichte an der Duke University und Autor von Freiheitskämpfe: Afroamerikaner und der Erste Weltkrieg .

Während des Massakers hatte Arkansan Leroy Johnston, der sich neun Monate lang in einem Krankenhaus von den Verletzungen erholt hatte, die er in den Schützengräben Frankreichs erlitten hatte, – wurde kurz nach seiner Rückkehr aus einem Zug geholt und zusammen mit seinen drei Brüdern erschossen . In Orten wie Phillips County, wo die Wirtschaft direkt vom räuberischen System der Teilhabe abhing, neigten weiße Einwohner dazu, die Aktivitäten von Hill und anderen als die neuesten in einer Reihe gefährlicher Agitationen zu betrachten.



In den Tagen nach dem Blutvergießen in Elaine schürte die lokale Medienberichterstattung weiterhin täglich die Flammen und berichtete über sensationelle Geschichten über eine organisierte Verschwörung gegen Weiße. Ein siebenköpfiges Komitee bildete sich, um die Morde zu untersuchen. Ihre Schlussfolgerungen nur allzu vorhersehbar: In der folgenden Woche gaben sie eine Erklärung im statement Arkansas Demokrat Er erklärte die Versammlung in Elaine zu einem absichtlich geplanten Aufstand, wenn die Neger gegen die Weißen unter der Führung der PFHUA, deren Gründer die Unwissenheit und den Aberglauben einer Kinderrasse nutzten, um Geld zu verdienen.

Die Zeitung behauptete, dass jeder, der sich anschloss, unter der Einsicht verstand, dass er letztendlich dazu aufgerufen werden würde, weiße Menschen zu töten. Eine Woche später gratulierten sie sich selbst zu der ganzen Episode und ihrer Fähigkeit, die Ordnung wiederherzustellen, und behaupteten selbstbewusst, dass kein einziger getöteter Afroamerikaner unschuldig war. Das wahre Erfolgsgeheimnis von Phillips County ... die Zeitung prahlte, dass der Südstaatler den Neger durch mehrere Generationen Erfahrung kennt.'

Um dieser akzeptierten Erzählung entgegenzuwirken, schlich sich Walter White, ein Mitglied der NAACP, dessen Aussehen es ihm ermöglichte, mit weißen Einwohnern zu verschmelzen, in Phillips County ein, indem er sich als Reporter ausgab. In nachfolgenden Artikeln behauptete er, dass eine sorgfältige Untersuchung … die angeklagte „heimtückische“ Verschwörung nicht enthüllt und dass die PFHUA tatsächlich keine Pläne für einen Aufstand habe. Er wies darauf hin, dass allein die Ungleichheit bei der Zahl der Todesopfer die akzeptierte Version der Ereignisse widerlegt. Da Afroamerikaner eine deutliche Mehrheit der Anwohner ausmachen, hätten die Todesfälle anscheinend anders ausgefallen, wenn es unter den Negern ein gut geplantes Mordkomplott gegeben hätte, schrieb er in Die Nation . Die NAACP wies auch in ihrer Veröffentlichung darauf hin Die Krise dass in dem vorherrschenden Klima ungebremster Lynchmorde und Mob-Gewalt gegen Afroamerikaner niemand dumm genug wäre, dies zu tun. Die schwarze Presse griff die Geschichte auf und andere Zeitungen begannen, Whites Gegenerzählung in ihre Berichte zu integrieren, was die Unterstützung für die Angeklagten mobilisierte.

Die Gerichte waren eine ganz andere Sache. Dutzende Afroamerikaner wurden in hastig einberufenen Mordprozessen angeklagt, bei denen durch Folter erzwungene, belastende Aussagen gemacht wurden, und 12 Männer wurden zum Tode verurteilt. Die Beratungen der Jury dauerten nur wenige Augenblicke. Die Urteile waren eine Selbstverständlichkeit – es war klar, dass der Mob dies noch früher getan hätte, wenn sie nicht vom Gericht hingerichtet worden wären.

Du hattest 12 schwarze Männer, die eindeutig wegen Mordes in einem damals absolut korrupten System angeklagt waren – du hattest Mob-Einfluss, du hattest Zeugenmanipulationen, du hattest eine ausschließlich weiße Jury, du hattest mit ziemlicher Sicherheit rechtliche Voreingenommenheit, du hatte den Druck zu wissen, dass Sie, wenn Sie in diesem Fall ein Geschworener wären, mit ziemlicher Sicherheit nicht in der Lage sein würden, in dieser Stadt zu leben ... wenn Sie sich für etwas anderes als eine Verurteilung entscheiden würden, sagt Michael Curry, Anwalt und Vorsitzender der NAACP Advocacy and Policy Committee . Keine weißen Einwohner wurden wegen eines Verbrechens angeklagt.

Das Ergebnis spiegelte zumindest anfangs einen unnachgiebigen Trend wider, der von vielen Lynchmorden demonstriert wurde: Für afroamerikanische Angeklagte waren Anklage und Verurteilung austauschbar.

Nichtsdestotrotz startete die NAACP eine Reihe von Berufungen und Anfechtungen, die sich in den nächsten drei Jahren durch die Gerichte des Bundesstaates Arkansas und dann durch die Bundesgerichte hindurchschleichen sollten, eine mühsame Reihe hart erkämpfter Siege und entmutigender Rückschläge, die frühere Versuche zur Wiedergutmachung von Schwarzen widerspiegelten Bürger. Es ist ein Lernprozess für die NAACP, sagt Lentz-Smith. [Es gibt] ein Gespür dafür, wie man es macht und auf wen man sich stützen kann und welche Art von Argumenten man vorbringen muss. Die Fälle von sechs der Männer wurden aus technischen Gründen zur Wiederaufnahme des Verfahrens geschickt, während die anderen sechs Angeklagten – darunter der namentlich genannte Kläger Frank Moore – ihre Fälle vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten verhandelten. Die Rechtsstrategie der NAACP beruhte auf der Behauptung, dass das Recht der Beklagten auf ein ordnungsgemäßes Verfahren der 14. Änderung verletzt worden sei.

Im Februar 1923 stimmte das Gericht mit 6:2 zu. Unter Berufung auf die ausschließlich weiße Jury, fehlende Gelegenheit zur Aussage, Geständnisse unter Folter, Verweigerung der Änderung des Veranstaltungsortes und den Druck des Mobs, Richter Oliver Wendell Holmes für die Mehrheit geschrieben dass wenn der Fall ist, dass das ganze Verfahren eine Maske ist – dass Anwalt, Geschworene und Richter von einer unwiderstehlichen Welle öffentlicher Leidenschaft zu einem tödlichen Ende geschwemmt wurden, dann war es die Pflicht des Obersten Gerichtshofs, als Bürge der Petenten einzugreifen. Verfassungsrechte, wo der Staat Arkansas gescheitert war.

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Das Urteil markierte eine drastische Abkehr vom langjährigen Ansatz des Gerichtshofs für die Ungerechtigkeiten, die an Orten wie Elaine passieren. Dies sei eine seismische Veränderung in der Anerkennung der Rechte von Afroamerikanern durch unseren Obersten Gerichtshof gewesen, sagt Curry. Nach einer langen Geschichte, in der es nur wenige Gerichte gab, Moore vs. Dempsey (der Angeklagte war der Hüter des Arkansas State Penitentiary) gingen weiteren Rechtsgewinnen voraus, bei denen Bundesgerichte hochkarätige Verfahren im Rahmen eines ordentlichen Verfahrens mit schwarzen Angeklagten abwägen würden, einschließlich Powell gegen Alabama im Jahr 1932, die sich an ausschließlich weiße Jurys richtete, und Brown gegen Mississippi im Jahr 1936, das über unter Folter erzwungene Geständnisse entschied.

Moore vs. Dempsey gab den frühen Bürgerrechtsanwälten Schwung und ebnete den Weg für spätere Siege in den 50er und 60er Jahren. Laut Lentz müssen wir, wenn wir den Kampf um die schwarze Freiheit im 20. Jahrhundert erzählen, tatsächlich unsere Zeitachse und die Markierungen, die wir auf die Zeitachse setzen, für die Momente bedeutender Durchbrüche und Errungenschaften verschieben. Trotz Moore vs. Dempsey Wenn die US-Bürgerrechtsbewegung als Versuch verstanden wird, die vollen sozialen, politischen und gesetzlichen Bürgerrechte zu sichern, ist das Jahr 1923 ein bedeutendes Ereignis, schreibt Francis.

Elaine Angeklagte: S. A. Jones, Ed Hicks, Frank Hicks, Frank Moore, J. C. Knox, Ed Coleman und Paul Hall mit Scipio Jones, Staatsgefängnis, Little Rock, Pulaski County, Ark. 1925,

Elaine Angeklagte: S. A. Jones, Ed Hicks, Frank Hicks, Frank Moore, J. C. Knox, Ed Coleman und Paul Hall mit Scipio Jones, Staatsgefängnis, Little Rock, Pulaski County, Ark. 1925,(Butler Center for Arkansas Studies, Bobby L. Roberts Library of Arkansas History and Art, Central Arkansas Library System)

Das Urteil hatte auch weitreichende Auswirkungen auf alle Bürger im Hinblick auf die Intervention des Bundes in strittigen Strafverfahren. Die Erkenntnis, dass der Staat gegen das prozessuale Verfahren verstoßen habe und die Bundesgerichte tatsächlich darauf abgewogen hätten, sei riesig, sagt Curry. Es gab eine Ehrerbietung, die staatlichen Strafverfahren entgegengebracht wurde, und dann brach diese Art den Schutz, der für Staaten existierte.

Die in Elaine versammelten Pächter hatten ein einfaches Ziel: sich am Gewinn ihrer Arbeit zu beteiligen. Aber die Reihe von Ungerechtigkeiten, die die Ereignisse dieser Nacht entfesselt haben, würde - durch mehrere Jahre hartnäckiger Bemühungen - vor dem höchsten Gericht der Nation landen und zeigen, dass die langjährige Tradition, Afroamerikaner ohne verfassungsmäßige Garantien für schuldig zu erklären, nicht mehr unangefochten bleiben würde.





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