Heute umfasst das traditionelle Thanksgiving-Dinner eine Vielzahl von Gerichten: Truthahn, Füllung, Kartoffelpüree, kandierte Yamswurzeln, Preiselbeersauce und Kürbiskuchen. Aber wenn man ein historisch korrektes Festessen schaffen würde, das nur aus den Speisen besteht, von denen Historiker sicher sind, dass sie beim sogenannten ersten Thanksgiving serviert wurden, würde es weniger Beute geben. Wildvögel waren da. Mais, in Kornform für Brot oder für Brei, war da. Wild war da, sagt Kathleen Wall. Das sind absolute Werte.

Zwei Hauptquellen – die einzigen erhaltenen Dokumente, die sich auf das Essen beziehen – bestätigen, dass diese Grundnahrungsmittel Teil der Erntefeier waren, die 1621 von den Pilgrims und Wampanoag in der Plymouth Colony geteilt wurde. Edward Winslow, ein englischer Führer, der teilnahm, schrieb einem Freund nach Hause:

Da unsere Ernte eingefahren war, schickte unser Statthalter vier Männer auf die Vogeljagd, damit wir uns auf besondere Weise gemeinsam freuen konnten, nachdem wir die Früchte unserer Arbeit gesammelt hatten. Sie töteten zu viert an einem Tag so viel Geflügel, wie mit etwas Hilfe fast eine Woche der Kompanie gedient hatte. Zu dieser Zeit übten wir unter anderem unsere Waffen aus, viele der Indianer kamen unter uns und unter den anderen ihr größter König Massasoit mit etwa neunzig Männern, die wir drei Tage lang bewirteten und feierten, und sie gingen aus und töteten fünf Hirsche, die sie auf die Plantage brachten und unserem Statthalter, dem Hauptmann und anderen schenkten.





William Bradford, den Gouverneur Winslow erwähnt, beschrieb auch den Herbst 1621 und fügte hinzu: Und außer Wasservögeln gab es einen großen Vorrat an wilden Truthähnen, von denen sie viele nahmen, außer Wild usw. Außerdem hatten sie etwa eine Mahlzeit pro Woche an eine Person, oder jetzt seit der Ernte, indischer Mais in diesem Verhältnis.

Aber um herauszufinden, was die Kolonisten und Wampanoag sonst noch beim Festessen aus dem 17. Jahrhundert gegessen haben könnten, bedarf es einiger Recherche. Um fundierte Vermutungen anzustellen, studiert Wall, eine Foodways-Kulinarikerin in der Plimoth Plantation, einem lebendigen Geschichtsmuseum in Plymouth, Massachusetts, Kochbücher und Beschreibungen von Gärten aus dieser Zeit, archäologische Überreste wie Pollenproben, die ihr Hinweise auf den Anbau der Kolonisten geben könnten .



Unsere Diskussion beginnt mit dem Vogel. Die Türkei stand nicht wie heute im Mittelpunkt des Essens, erklärt Wall. Obwohl es möglich ist, dass die Kolonisten und Indianer wilden Truthahn gekocht haben, vermutet sie, dass Gänse oder Ente das Wildgeflügel der Wahl waren. Bei ihren Recherchen hat sie herausgefunden, dass es auch Schwan- und Wandertauben gegeben hätte. Wandertauben, die seit über einem Jahrhundert in freier Wildbahn ausgestorben sind, waren in den 1620er Jahren so dick, dass sie sagten, man könne sie eine Viertelstunde früher hören, als man sie sah, sagt Wall. Sie sagen, ein Mann könnte im Flug auf die Vögel schießen und 200 zu Boden bringen.

Kleine Vögel wurden oft am Spieß gebraten, während größere Vögel gekocht wurden. Ich denke auch, dass einige Vögel – in vielen Rezepten sieht man das – zuerst gekocht und dann geröstet wurden, um sie zu verfeinern. Oder es wird erst geröstet und dann gekocht, sagt Wall. Das frühe Rösten verleiht ihnen einen schöneren Geschmack, karamellisiert sie von außen und macht die Brühe dunkler.

Es ist möglich, dass die Vögel gestopft waren, aber wahrscheinlich nicht mit Brot. (Brot, das aus Mais und nicht aus Weizen hergestellt wurde, war wahrscheinlich ein Teil der Mahlzeit, aber genau wie es hergestellt wurde, ist nicht bekannt.) Die Pilger füllten stattdessen Vögel mit Zwiebelstücken und Kräutern. Im 17. Jahrhundert gibt es eine wunderbare Füllung für Gänse, die nur aus geschälten Kastanien besteht, sagt Wall. Daran denke ich gerade und es hört sich sehr gut an. Da das erste Thanksgiving ein dreitägiges Fest war, habe ich keinen Zweifel daran, dass Vögel, die eines Tages gebraten werden, die Reste in einen Topf geworfen und am nächsten Tag zu Brühe aufgekocht werden. Diese Brühe wurde mit Getreide verdickt, um ein Topfen zu machen.



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Neben Wildgeflügel und Hirschen aßen die Kolonisten und Wampanoag wahrscheinlich Aale und Schalentiere wie Hummer, Muscheln und Miesmuscheln. Sie trockneten Schalentiere und räucherten andere Fischsorten, sagt Wall.

Laut dem Kulinariker hatten die Wampanoag, wie die meisten östlichen Waldbewohner, eine abwechslungsreiche und äußerst gute Ernährung. Der Wald lieferte Kastanien, Walnüsse und Bucheckern. Sie bauten Feuersteinmais (mehrfarbiger indischer Mais) an, und das war ihr Grundnahrungsmittel. Sie bauten Bohnen an, die sie von klein auf grün bis zur Reife verwendeten, sagt Wall. Es gab auch verschiedene Arten von Kürbissen oder Kürbissen.

Wie es uns in der Schule beigebracht wird, zeigten die Indianer den Kolonisten, wie man einheimische Pflanzen anbaut. Die englischen Kolonisten legten im März 1620 und 1621 Gärten an, sagt Wall. Wir wissen nicht genau, was sich in diesen Gärten befindet. Aber in späteren Quellen sprechen sie von Rüben, Karotten, Zwiebeln, Knoblauch und Kürbissen als die Art von Dingen, die sie anbauten.

Natürlich wird die Übung, die Verbreitung des Essens bei der Feier von 1621 neu zu denken, bis zu einem gewissen Grad zu einem Prozess der Eliminierung. Sieh dir an, was eine englische Feier in England zu dieser Zeit ist. Welche Dinge liegen auf dem Tisch? Im ersten Gang sehen Sie viele Pasteten und im zweiten Gang Fleisch- und Fischpasteten. Einen Truthahn in einem Kuchen zu kochen, sei keine Seltenheit, sagt Wall. Aber es ist wie, nein, das Gebäck ist nicht da. Die Kolonisten hatten keine Butter und kein Weizenmehl, um Krusten für Pasteten und Torten herzustellen. (Genau: Kein Kürbiskuchen!) Das ist für ein englisches Auge eine leere Tabelle. Was ziehen sie stattdessen an? Ich denke Fleisch, Fleisch und noch mehr Fleisch, sagt Wall.

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Fleisch ohne Kartoffeln, das heißt. Weiße Kartoffeln mit Ursprung in Südamerika und Süßkartoffeln aus der Karibik mussten Nordamerika noch infiltrieren. Außerdem hätte es keine Cranberry-Sauce gegeben. Es sollte weitere 50 Jahre dauern, bis ein Engländer über das Kochen von Preiselbeeren und Zucker zu einer Sauce zum Essen schrieb. . . .Fleisch. Wall sagt: Wenn es Bier gab, waren es drei Tage lang nur ein paar Liter für 150 Leute. Sie denkt, dass, um alles runterzuspülen, die Engländer und Wampanoag Wasser getrunken haben.

All dies wirft natürlich eine Folgefrage auf. Wie hat sich das Thanksgiving-Menü zu dem entwickelt, was es heute ist?

Wall erklärt, dass das Erntedankfest, wie wir es kennen, Mitte des 19. Jahrhunderts Wurzeln geschlagen hat. Zu dieser Zeit wurden Edward Winslows Brief, gedruckt in einer Broschüre mit dem Titel Mourt’s Relation, und das Manuskript von Gouverneur Bradford mit dem Titel Von der Plimoth-Plantage , wurden wiederentdeckt und veröffentlicht. Der Bostoner Geistliche Alexander Young druckte Winslows Brief in seinem Chroniken der Pilgerväter , und in den Fußnoten zum auferstandenen Brief erklärte er das Fest etwas willkürlich zum ersten Erntedankfest. (Wall und andere auf der Plimoth Plantation nennen es lieber das Erntefest im Jahr 1621.) Es herrschte Sehnsucht nach Kolonialzeiten, und in den 1850er Jahren feierten die meisten Staaten und Territorien Thanksgiving.

Sarah Josepha Hale, Redakteurin des beliebten Frauenmagazins Godeys Lady's Book , , ein echter Trendsetter für die Führung eines Haushalts, war eine führende Stimme bei der Etablierung von Thanksgiving als jährliches Ereignis. Ab 1827 ersuchte Hale 13 Präsidenten, von denen der letzte Abraham Lincoln war. Sie präsentierte Präsident Lincoln ihre Idee, um das Land mitten im Bürgerkrieg zu vereinen, und 1863 machte er Thanksgiving zu einem Nationalfeiertag.

Während ihrer Kampagne druckte Hale Thanksgiving-Rezepte und -Menüs in Godeys Lady's Book . Sie veröffentlichte auch fast ein Dutzend Kochbücher. Sie pflanzt wirklich vielen Frauen die Idee ein, dass sie dies tun sollten, sagt Wall. Wenn es also endlich einen nationalen Thanksgiving-Tag gibt, gibt es eine ganze Gruppe von Frauen, die darauf vorbereitet sind, die wissen, was zu tun ist, weil sie es ihnen gesagt hat. Vieles an Essen, an das wir denken – Truthahnbraten mit Salbeidressing, Rahmzwiebeln, Rübenpüree, sogar einige der Kartoffelpüreegerichte, die damals irgendwie exotisch waren – sind da.





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