Wissenschaft

Was würde passieren, wenn sich die Erde nicht mehr dreht? und mehr Fragen von unseren Lesern | Geschichte

F: Was würde passieren, wenn die Erde plötzlich aufhören würde, sich zu drehen?

- Roy-Bewertung Chicago, Illinois

Es wäre nicht gut. Am Äquator ist die Rotationsbewegung der Erde am schnellsten, etwa tausend Meilen pro Stunde. Wenn diese Bewegung plötzlich aufhörte, würde der Schwung Dinge nach Osten fliegen lassen. Das Bewegen von Gesteinen und Ozeanen würde Erdbeben und Tsunamis auslösen. Die sich noch immer bewegende Atmosphäre würde Landschaften durchkämmen. Aber keine Sorge: Ein solches Ereignis würde die gleiche Energiemenge erfordern, die in der Dynamik von allem auf unserem rotierenden Planeten gespeichert ist, sagt Jim Zimbelman, Geologe am Center for Earth and Planetary Studies am National Air and Space Museum, und nein physikalischer Mechanismus auf der Erde kann das liefern.





F: Gab es jemals einheimische Affen?Nordamerika?

- Jim Skvorc | Dolores, Colorado



Wie groß ist ein Blauwal-Penis?

Es scheint nicht. Affen tauchten in Afrika während des Oligozäns auf, das vor 23 Millionen Jahren endete, und nur wenige Millionen Jahre später in Südamerika, sagt Emily Early, wissenschaftliche Mitarbeiterin des Human Origins Program des National Museum of Natural History. Aber bis vor etwa drei Millionen Jahren waren Nord- und Südamerika durch einen Ozean getrennt, und selbst nach der Bildung der Landenge von Panama existierten die tropischen Wälder, in denen sich die südamerikanischen Affen entwickelt hatten, weiter nördlich nicht. Einige Populationen haben vielleicht versucht, sich nach Norden zu bewegen, aber nicht in ausreichender Zahl, um sich zu behaupten.

F: Gab es an der Westküste ein Äquivalent zu Ellis Island, einen zentralen Verarbeitungsort für Einwanderer?

— Edwin Crammer | Sonnenaufgang, Florida



Ja: Die Angel Island Immigration Station in San Francisco bearbeitete von 1910 bis 1940 etwa eine Million Einwanderer, die meisten davon aus asiatischen Ländern. Aber es war nicht wie auf Ellis Island, wo Einwanderer aus Europa von der Freiheitsstatue begrüßt wurden und im Allgemeinen vorbeikamen in Stunden durch. Angel Island wurde in erster Linie gebaut, um das chinesische Ausschlussgesetz von 1882 durchzusetzen, das fast alle Einwanderer aus China verbot, und das Zentrum unterzog Neuankömmlinge intensiven Verhören und invasiven medizinischen Untersuchungen. Etwa 175.000 Chinesen wurden dort teilweise jahrelang festgehalten, und viele von ihnen schrieben ergreifende Notizen und Gedichte an die Wände, sagt Theodore S. Gonzalves, Kurator am National Museum of American History. Ein Brand zerstörte 1940 das Verwaltungsgebäude; es wurde nicht umgebaut. Niedrigere Einwanderungsraten, verbesserte Beziehungen zwischen den USA und China und die Aufhebung des Exclusion Act im Jahr 1943 bedeuteten, dass Angel Island nicht mehr benötigt wurde.

F: Wer war die erste Person, der auf einer US-Briefmarke gedacht wurde?

— Wallis Kelner | Rockville, Maryland

Benjamin Franklin, der erste Generalpostmeister, und George Washington erschienen auf den Fünf- bzw. Zehn-Cent-Briefmarken, als 1847 die nationalen Briefmarken auf den Markt kamen. Zuvor wurde von den Briefempfängern erwartet, dass sie das Porto bezahlen. Aber Sozialreformer sahen erschwingliche Postdienste als die sozialen Medien der 1830er und 1840er Jahre an, sagt Daniel Piazza, Kurator für Philatelie am Nationalen Postmuseum, und forderten eine Vorauszahlung. Briefmarken dämpften Postverluste bei unbezahlten Briefen, was zu günstigeren Tarifen und mehr Briefversand führte.

Sie sind an der Reihe, Smithsonian zu fragen.

Vorschau-Miniaturansicht für Video

Abonnieren Sie jetzt das Smithsonian-Magazin für nur 12 US-Dollar

Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Oktoberausgabe des Smithsonian Magazins

Kaufen



^