Weltgeschichte

Was ist mit Eddie the Eagle, Großbritanniens liebenswertesten Skispringer, passiert? | Geschichte

Vor einem Vierteljahrhundert machte sich der britische Gipser, der zum Skispringer wurde, einen Namen – Eddie the Eagle –, indem er bei den Olympischen Winterspielen in Calgary nicht besonders gut Ski fuhr oder sprang. Mangels Talent, aber viel Elan und Wagemut machte er sich keine Illusionen über seine Fähigkeiten, keine Träume von Gold oder Silber oder sogar Bronze. Er blinzelte kurzsichtig hinter dem Flaschenglas seiner rosa-weißen Brille und sagte der Presse: In meinem Fall gibt es nur zwei Arten von Hoffnung – Bob Hope und keine Hoffnung.

Unbeirrt schloß Edwards weiter. Mit sechs Paar Socken in handgemachten Skischuhen betrat er die Piste, stieß sich die steile Rampe hinunter und wuselte durch die Luft. Als er aufsetzte, riefen die Sender im Chor: Der Adler ist gelandet! Durch einen großen Vertrauensvorschuss eroberte Edwards die Vorstellungskraft der Welt und erlangte einen Ruhm, der nur über Nacht kommen kann.

An diesem Nachmittag hat sich eine Menschenmenge von ungefähr drei Personen in der Auffahrt von Edwards 'Duplex versammelt, wo der Adler alte Skihosen angezogen hat. Er schützt seine Augen vor der tiefstehenden, grimmigen englischen Sonne und hält an seiner glänzenden Karriere fest.





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Als ich anfing, an Wettkämpfen teilzunehmen, war ich so pleite, dass ich meinen Helm mit einer Schnur binden musste, sagt er. Bei einem Sprung riss die Schnur, und mein Helm trug weiter als ich. Ich war vielleicht der erste Skispringer, der jemals von seiner Ausrüstung geschlagen wurde.

Ein Zuschauer fragt: Wie möchten Sie genannt werden? Eddie Edwards? Eddie der Adler? Herr Adler?



Macht nichts, sagt Edwards und lächelt nachsichtig. In den letzten 25 Jahren wurde ich alle möglichen Dinge genannt.

Hier sind ein paar: Schneller Eddie. Langsamer Eddie. Verrückter Eddie. Der unsichere Eddie. Der fliegende Gipser. Herr Magoo auf Skiern. Inspektor Clouseau auf Skiern. Der abscheuliche Schneemann. Der Champion des Underdogs. Der unbesiegbare Held. Ein liebenswerter Verlierer. Ein halbblindes Gerinnsel, das ein verdammt gutes Lachen hat. Der Quintessenz britischer Sportler.

Edwards tat schließlich das, was Engländer außerordentlich gut können – er kam ruhmreich, unwiederbringlich und spektakulär zuletzt. Von den 58 Springern im 70-Meter-Lauf verpasste er nur knapp den 59. Platz. Er bildete auch das Schlusslicht bei 90 Metern, obwohl er technisch gesehen drei Springer mit Kratzern besiegte – von denen einer, ein Franzose, nicht auftrat, weil er sich am Tag zuvor bei einem Trainingslauf ein Bein gebrochen hatte.



Die Karriere des Adlers war kein ungehinderter Aufstieg oder Abstieg. Er wuchs im Arbeiterviertel Cheltenham auf, wo seine Mutter in einer Fabrik für Aluminiumtüren arbeitete; und sein Vater, der Vater seines Vaters und der Vater seines Vaters waren alle Stuckateure. Eddie war gerade einmal 13 Jahre alt, als er während einer Schulreise nach Italien zum ersten Mal Skier anschnallte. Innerhalb von vier Jahren fuhr er mit der britischen Nationalmannschaft Rennen. Da er sich keine Liftkarten leisten konnte, wechselte er zum billigeren Skispringen. Im Sommer 1986, achtzehn Monate vor den Olympischen Spielen, beschloss der 22-Jährige, sich eine Auszeit vom Gipsverband zu nehmen und sein Glück zu versuchen und gegen die Weltspitze zu zupfen.

Edwards überragte die Menge, wurde aber bei den Winterspielen 1988 in Calgary Letzter.

Edwards überragte die Menge, wurde aber bei den Winterspielen 1988 in Calgary Letzter.(Bettmann / Corbis)

Er hatte kein Geld, keinen Trainer, keine Ausrüstung und kein Team – England hatte noch nie an diesem Event teilgenommen. Nur von Entschlossenheit getrieben, schlief er im Cavalier seiner Mutter, kramte Essen aus Mülltonnen und kampierte sogar einmal in einer finnischen Nervenheilanstalt. Vom Schneeschaufeln bis zum Schrubben von Böden gab es nichts, was er nicht tun würde, um mehr zu springen. Es gab auch nichts, was ihn vom Springen abhalten konnte: Nach einer verpatzten Landung fuhr er fort, den Kopf in einen Kissenbezug zahnschmerzhaft gefesselt, um einen gebrochenen Kiefer in Position zu halten.

Seine Distanzen verbesserten sich. Leicht. Obwohl er den inoffiziellen britischen 70-Meter-Rekord brach, wurde festgestellt, dass die alte Marke, die in den 1920er Jahren aufgestellt wurde, mit einem Standardmaßband eines Schneiders hätte berechnet werden können und dass der Schneider selbst sie hätte überspringen können.

Als Edwards in Calgary ankam – wo ihm das italienische Team einen neuen Helm schenkte und die Österreicher seine Skier lieferten – war er legendär als der Springer, der es schwierig aussehen ließ. Andere flogen. Nur der Adler konnte von einem Berg abstürzen und wie ein toter Papagei stürzen. Ich war ein echter Amateur und habe den olympischen Geist verkörpert, sagt er. Für mich zählte nur der Wettkampf. Amerikaner sind sehr „Win! Sieg! Win!’ In England ist es uns egal, ob Sie gewinnen. Es ist großartig, wenn Sie dies tun, aber wir schätzen diejenigen, die dies nicht tun. Die Versager sind die Leute, die nie von ihren Hintern kommen. Wer mitmacht, ist erfolgreich.

Der Adler, jetzt 50, ist nicht weit vom Nest entfernt. Er lebt ruhig im Dorf Woodchester in den South Cotswolds – 14 Meilen Luftlinie von seiner Heimat Cheltenham entfernt. Mit seiner Frau Samantha und den beiden Töchtern Ottilie und Honey teilt er sich ein bescheidenes Haus voller Trümmer. Leute, die die Olympischen Winterspiele '88 einschalteten, sahen mich grinsen und scherzen, er zirpte von seiner Wohnzimmercouch. Sie dachten: Er lacht, er ist ein Mensch. Wenn Edwards lacht, was er oft tut, schnaubt er durch die Nase. Ein albernes Grinsen erhellt immer noch sein idyllisches Gesicht, aber seine Guinness-Brille wurde durch eine fleißige Brille ersetzt, und sein großes Kinn wurde gewölbt. Londons Tägliche Post schrieb, dass Edwards mehr Schönheitsoperationen hatte als ein Nazi-Kriegsverbrecher.

Nach Calgary schnitt Edwards nicht schlecht ab. Es gab einen Auftritt auf Die Tonight-Show , eine riesige Nicht-Siegesparade in Cheltenham und ein Sponsoring-Deal mit Eagle Airlines. Es gab Eddie the Eagle T-Shirts, Mützen, Anstecknadeln und Schlüsselanhänger. Die Monster Raving Loony Party, eine politische Gruppe jenseits des Randes, ernannte Edwards zu ihrem Minister für Butter Mountains. Butterberge ist der englische Begriff für die in europäischen Ländern gelagerten Überschüsse an Butter, um künstliche Preisstützungen aufrechtzuerhalten. Die Loonies schlugen vor, die Butterberge des Kontinents in Skipisten zu verwandeln, erklärt Edwards. Seine einzige Initiative: Skispringer von der Steuerpflicht befreien.

Er stürzte sich mit der gleichen Hingabe in alle möglichen Gelegenheitsjobs von Prominenten, die ihn dazu brachte, sich von 350-Fuß-Plattformen zu stürzen. Obwohl er kein großer Skispringer war, war er konkurrenzlos darin, Einkaufszentren zu eröffnen, Schönheitswettbewerbe zu beurteilen und aus Zirkuskanonen geschossen zu werden. Das Tourismusbüro von Devon bezahlte ihn, um in einem Adlerkostüm zu erscheinen. Leider konnte keiner gefunden werden, also stimmte Edwards gnädig zu, einen Hühneranzug zu tragen. Der Liebling der Calgary-Pisten verbrachte den Nachmittag mit Gackern und Scharren auf einem Parkplatz.

Er schaffte einen leichten Übergang vom Geflügel zum Popstar und nahm zwei Balladen auf, die seine olympischen Leistungen feierten. Der erste, Fly Eddie Fly, wurde vom Viva Las Vegas-Texter Mort Shuman geschrieben: Die Ostdeutschen wurden wütend / Sie sagten, ich sei ein Clown / Aber sie wollen nur gewinnen / Und sie tun es mit einem Stirnrunzeln.

Die Nachfolgesingle Mun Nimeni On Eetu (My Name Is Eddie) wurde auf Finnisch von dem Protestsänger Antti Yrjo Hammarberg, besser bekannt als Irwin Goodman, komponiert. Der Adler flog nach Finnland, um Goodman auf der Bühne zu begleiten. Als ich mein Hotelzimmer betrat, klingelte das Telefon, erinnert er sich. Leider war Irwin an diesem Nachmittag an einem Herzinfarkt gestorben. Als Tribut wollte seine Plattenfirma, dass ich ‚Mun Nimeni On Eetu‘ solo singe. Also lernte ich das Lied phonetisch und trat ein paar Stunden später im Live-Fernsehen auf Finnisch auf, obwohl ich kein Wort der Sprache verstand. Er hat immer noch keine Ahnung, worum es in dem Lied geht.

Mun Nimeni On Eetu erreichte Platz zwei der finnischen Pop-Charts und Edwards ging auf Tour. Auf dem Höhepunkt der Eaglemania sang er vor 70.000 bei einem Rockfestival in der Nähe von Helsinki. Ich wurde von einer Heavy-Metal-Band namens The Raggers unterstützt, berichtet er. Jedes Mitglied sah aus wie ein Serienmörder.

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Ruhm brachte nicht nur Vermögen mit sich, sondern ein ganzes Gefolge von Managern, Lakaien und Möchtegern-Frauen. Die Freier kamen und gingen – meist mit Boulevard-Schlagzeilen im Gefolge: Warum Eddie mich verlassen hat und Eddie und ich es 16 Mal pro Nacht taten.
Auch das Geld – mehr als eine Million Dollar – kam und ging. Edwards' Auftrittsgebühren wurden in einem Treuhandfonds hinterlegt, der eingerichtet wurde, um seinen Amateurstatus zu schützen. Als der Trust 1991 pleite ging, erklärte Edwards Konkurs und verklagte die Treuhänder wegen Misswirtschaft. Schließlich gewann er einen Vergleich und steckte rund 100.000 Pfund ein. Na ja, er seufzt. Das ist besser, als mit einem scharfen Stock ins Auge zu stechen!

Die juristische Auseinandersetzung inspirierte Edwards, Anwalt zu werden. Wenn er von seinem Woodchester-Sofa aus über Karrieremöglichkeiten nachdenkt, sagt er, könnte ich über Sportrecht nachdenken. Welcher Athlet würde nicht gerne einen legalen Adler einstellen? Er lacht laut und vergnügt darüber, umarmt seine Knie und schaukelt hin und her.

Edwards ist regelmäßig auf Kreuzfahrtschiffen unterwegs und unterhält die Passagiere mit motivierenden Reden und seinem unnachahmlichen Wintermärchen. In letzter Zeit hat er sich als Kandidat im Reality-TV neu erfunden, das Finale von Let's Dance for Sport Relief auf BBC One erreicht und tatsächlich einen prominenten Wassersportwettbewerb gewonnen. Endlich etwas, in dem ich gut bin! er knackt.

Obwohl Edwards in der vorolympischen Staffel bei den Spielen in Vancouver 2010 eine Fackel trug, ist er in der Skisprungwelt so etwas wie ein Ausgestoßener. 1990 verhängte das Internationale Olympische Komitee eine Mindestqualifikationsdistanz für alle Weltcup- und Olympia-Skispringer. Im Grunde wurde ich gesperrt, sagt Edwards. Sie ärgerten sich darüber, wie beliebt ich war.

Seine Popularität erstreckte sich nicht auf andere Springer. Einige schickten ihm Hassmails. Du Bastard, begann ein Brief. Ich habe 20 Jahre lang trainiert, um bei den f------ Olympischen Spielen dabei zu sein. Sie sind gekommen und haben das Rampenlicht gestohlen. Geh weg und stirb. Edwards zuckt die Kritik mit den Schultern. Viele hatten das Gefühl, ich hätte den Sport verspottet, sagt Edwards. ich nicht. Ich war der beste – wenn auch der einzige – Pullover, den mein Land hatte. Ich hatte das Recht, dabei zu sein.

Edwards nahm zuletzt 1989 im Weltcup teil; letzten Monat sprang er – aus reiner Freude – bei einem Beat the Eagle Junioren-Wettbewerb in Bayern. Andere britische Vogelhirne haben versucht, seiner Flugbahn zu folgen: Brian der Wellensittich, Simon die Möwe, Vinnie der Geier... Keines hielt länger als sechs Monate, sagt der Adler. Sie wussten nicht, wie viel Aufwand das Skispringen mit sich bringt.

Die britische Öffentlichkeit bleibt im Bann von Edwards. Auf der Straße höre ich: „Du hast die Olympischen Spiele für mich gemacht“ oder „Ich liebe, was du repräsentiert hast.“ Nur gelegentlich heißt es: „Du warst ein Flop, ein Mitläufer, ein Verlierer.“

Auf seinem Sofa hüpfend macht er einen seltenen Ausflug in die Selbstbeobachtung. Ich möchte, dass mein Leben weitergeht. Auf der anderen Seite kann ich zu Angeboten nicht nein sagen, nicht wenn ich 50.000 Pfund im Jahr bekomme, um Eddie the Eagle zu sein. Wieder schaukelt er hin und her, umarmt seine Knie – und lacht und lacht und lacht.





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