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Als F. Scott Fitzgerald Gatsby nach seinem Cover beurteilte | Kunst & Kultur

Gatsby-Abdeckung

links: Francis Cugats originales Gouache-Gemälde für The Great Gatsby. rechts: eine Erstausgabe des Buches (Bild: USC)

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Es ist eines der bekanntesten Buchcover in der Geschichte der amerikanischen Literatur: Zwei traurige Frauenaugen und leuchtend rote Lippen schweben im tiefen Blau eines Nachthimmels, ominös über einer wie ein Karneval glühenden Skyline. Dieses eindringliche Bild, das an Trauer und Exzess erinnert, ist so untrennbar verbunden mit Der große Gatsby dass es auch 88 Jahre nach seinem Debüt immer noch das Cover von F. Scott Fitzgeralds Meisterwerk ziert. Dieses ikonische Kunstwerk wurde von einem spanischen Künstler geschaffen Francis Cugat .





Über Cugat – auch bekannt als Francisco Coradal-Cougat – und die known Gatsby Cover, für das er die stolze Summe von 100 Dollar erhielt, war das einzige, das er je entworfen hatte. Im ein Essay aus dem Jahr 1991, in dem die Verbindungen zwischen dem Buch und seinem Einband diskutiert werden Der Verlagsspross Charles Scribner III, der 1979 das Cover nach 40-jähriger Abwesenheit für seine Klassikerausgabe des Buches wiederbelebte, zeichnete die Entwicklung des Werkes von der ursprünglichen Konzeption bis zum endgültigen Gouache-Gemälde des distanzierten Blicks nach. Scribner merkt an, dass sein Ursprung insofern etwas ungewöhnlich ist, als das Cover entworfen wurde Vor das Manuskript wurde fertiggestellt, was zu einer Art Zusammenarbeit zwischen dem Künstler und dem Schriftsteller führte, die möglicherweise eines der prominenteren literarischen Symbole in der amerikanischen Literatur hervorgebracht hat.

In einem Brief an den Herausgeber Max Perkins bat Fitzgerald, dessen Manuskript verspätet war, die Kunst für ihn aufzubewahren. Um Himmels willen, gib niemandem die Jacke, die du für mich aufsparst, schrieb Fitzgerald, ich habe sie ins Buch geschrieben. Es ist nicht klar, was Fitzgerald damit genau meinte, aber es wird allgemein angenommen, dass Cugats eindringliches Bild in Form der wiederkehrenden Werbetafel für den Augenarzt Dr. T.J. Eckleburg, die über einen der Höhepunkte von Fitzgeralds Werk wacht:



Die Augen von Doktor T. J. Eckleburg sind blau und riesig – ihre Iris ist einen Meter hoch. Sie schauen nicht aus dem Gesicht, sondern aus einer riesigen gelben Brille, die über eine nicht vorhandene Nase fährt. Offenbar hat ein wilder Augenarzt sie dort hingesetzt, um seine Praxis im Stadtteil Queens zu mästen, und dann selbst in ewige Blindheit versunken oder sie vergessen und weggezogen. Aber seine Augen, ein wenig getrübt durch viele farblose Tage, unter Sonne und Regen, brüten über der feierlichen Deponie.

Natürlich gibt es einige offensichtliche Unterschiede zwischen dem endgültigen Cover und der bebrillten Werbetafel, aber wenn dies die Verbindung ist, dann sind die schwebenden, gesichtslosen Augen von Doctor T.J. Eckleburg ist ein Beweis für das Talent jedes Künstlers sowie für den Wert solcher Kooperationen. Aber das bekannte Titelbild hat Fitzgeralds Vorstellungskraft möglicherweise nicht wirklich beflügelt. Vielmehr ist es möglich, dass er eine ganz andere, frühe Coverskizze von Cugat gesehen hat, von denen einige erst 1990 entdeckt wurden:

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Eine frühe Skizze von Francis Cugat für den Schutzumschlag zu Der große Gatsby (Bild: USC)



Da das Manuskript nicht vollständig war, ist es wahrscheinlich, dass Cugat sein Design auf ein Gespräch mit Perkins über Fitzgeralds Arbeitstext stützte, der dann mit dem Titel Unter den Aschehaufen und Millionären , und eine Beschreibung einer der Bucheinstellungen – a Tal der Asche wo etwa auf halbem Wege zwischen West Egg und New York die Autostraße hastig in die Eisenbahn einmündet und eine Viertelmeile neben ihr verläuft, um vor einem gewissen öden Landstrich zurückzuweichen. In einem dieser frühen Designvorschläge wird das Tal der Asche von mehreren kleinen gesichtslosen Augen und Lippen beherrscht, die wie Wolken schweben. Es ist wahrscheinlich, dass dieser frühe Entwurf Fitzgerald dazu inspirierte, seine eigenen Augen über der trostlosen Landschaft in Form des Eckleburger Plakats zu schaffen. Als sich Cugats Design entwickelte, konzentrierte er sich mehr auf diese schwebenden Augen, die Fitzgerald gefesselt zu haben scheinen. Die Landschaft wurde abstrakter und die Landstraße wurde zugunsten eines Stadtbildes aufgegeben, das an die leuchtenden Lichter des Times Square und Coney Island erinnert.

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Frühe Skizzen von Francis Cugat für das Cover von Der große Gatsby (Bilder: USC)

Obwohl es wahrscheinlich scheint, dass die Werbetafel wirklich die Manifestation von Cugats Augen ist, bleibt dies ohne endgültige Beweise eine offene Frage. Scribner zitiert eine andere Theorie für diejenigen, die die Herleitung immer noch problematisch finden – dass das Titelbild tatsächlich als Nick Carraways Vision von Daisy als dem Mädchen in den Text integriert wurde, dessen körperloses Gesicht über die dunklen Gesimse und blendenden Zeichen schwebte….

Mit einem großen Hollywood-Film, der jetzt in den Kinos ist, haben einige neuere Auflagen des Buches das klassische Cover zugunsten eines Covers aufgegeben, das enger an den Film anknüpft. Die Schüler, die sich in diesem Jahr durch die Sommerleseliste arbeiten, werden es also schwer haben, eine Kopie zu finden, ohne dass Leondardo DiCaprio im Mittelpunkt der wunderschönen Besetzung und der Art-Deco-Ornamente des Films steht. Während das neue Cover ist bei Lesern und Händlern umstritten , Scribner selbst genießt es. Im ein neuer Brief an Die New York Times , schrieb er, ich gestehe, auch das Cover von Leonardo DiCaprio zu mögen (die neue Filmverbindung). Ich würde mich nicht schämen, es in der U-Bahn lesen zu sehen, aber dann bin ich ein Zwilling.

Obwohl es seit der ersten Veröffentlichung im Jahr 1925 viele Cover gab, ist heute keines besser geeignet für Der große Gatsby als die himmlischen Augen von Francis Cugat, so perfekt scheinen Bild und Text übereinzustimmen. Vielleicht ist es angebracht, dass die wahre Bedeutung der himmlischen Augen etwas mysteriös bleibt. Immerhin, wenn ich mich an meine eigene Sommerlektüre von . erinnere Der große Gatsby, die Augen von Doktor T.J. Eckleburg dient letztendlich als Erinnerung daran, dass Zeichen keine Bedeutung haben, außer der, die wir ihnen geben.





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