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Wann und wie wurden Wölfe zu Hunden? | Wissenschaft

Vor langer Zeit, bevor Ihr vierbeiniger bester Freund lernte, Tennisbälle zu holen oder Fußball von der Couch aus zu schauen, waren seine Vorfahren reine Wildtiere im Wettbewerb – manchmal gewalttätig – mit unseren. Wie hat sich diese Beziehung verändert? Wie wurden Hunde von unseren erbitterten Rivalen zu unseren kuscheligen, flauschigen Hündchenkumpels?

Das neue Drama Alpha beantwortet diese Frage mit einem Hollywood-„Schwanz“ der allerersten Mensch-Hund-Partnerschaft.

Europa ist vor 20.000 Jahren ein kalter und gefährlicher Ort, als der Held des Films, ein junger Jäger namens Keda, verletzt und dem Tod überlassen wird. Im Kampf ums Überleben verzichtet er darauf, einen verletzten Wolf zu töten und freundet sich stattdessen mit dem Tier an, wodurch eine unwahrscheinliche Partnerschaft entsteht, die – laut dem Film – unsere lange und intime Bindung zu Hunden aufbaut.





Wie viele Fakten könnten in dieser prähistorischen Fiktion verstreut sein?

Wir werden nie die düsteren Details erfahren, wie Menschen und Hunde zusammenkamen. Aber jenseits des Theaters nimmt die wahre Geschichte langsam Gestalt an, da Wissenschaftler die wahren Ursprünge unserer ältesten häuslichen Beziehung erforschen und erfahren, wie sich beide Arten auf der evolutionären Reise der Hunde vom Wolf zum Hund verändert haben.



Wann und wo wurden Hunde domestiziert?

Möpse und Pudel sehen vielleicht nicht so aus, aber wenn Sie ihre Abstammung weit genug zurückverfolgen, stammen alle Hunde von Wölfen ab. Graue Wölfe und Hunde sind vor etwa 15.000 bis 40.000 Jahren von einer ausgestorbenen Wolfsart abgewichen. In diesem Punkt gibt es allgemeine wissenschaftliche Übereinstimmung und auch mit der Charakterisierung des evolutionären Anthropologen Brian Hare, was als nächstes geschah. „Die Domestikation von Hunden war eines der außergewöhnlichsten Ereignisse in der Geschichte der Menschheit“, sagt Hare.

Aber es gibt viele Kontroversen darüber, wo ein lange gefürchtetes Tier unser engster Partner wurde. Genetische Studien haben überall von Südchina zu Mongolei zu Europa .



Auch über den Zeitpunkt können sich die Wissenschaftler nicht einigen. Letzten Sommer, Forschung berichtet in Naturkommunikation Die wahrscheinlichen Daten für die Domestikation wurden weiter in die Vergangenheit verschoben, was darauf hindeutet, dass Hunde vor mindestens 20.000 Jahren nur einmal domestiziert wurden, aber wahrscheinlich vor 40.000 Jahren. Evolutionärer Ökologe Krishna R. Veeramah , von der Stony Brook University, und Kollegen nahmen DNA-Proben aus zwei neolithischen deutschen Hundefossilien, die 7.000 bzw. 4.700 Jahre alt waren. Die Verfolgung der genetischen Mutationsraten in diesen Genomen ergab die neuen Datumsschätzungen.

Wir fanden heraus, dass unsere alten Hunde aus der gleichen Zeit modernen europäischen Hunden sehr ähnlich waren, einschließlich der Mehrheit der Rassehunde, die die Menschen als Haustiere halten, erklärte Dr. Veeramah in einer die Studie begleitenden Mitteilung. Dies deutet darauf hin, fügt er hinzu, dass es wahrscheinlich nur ein einziges Domestikationsereignis für die Hunde gab, die im Fossilienbestand aus der Steinzeit beobachtet wurden und das wir auch heute sehen und mit dem wir leben.

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Ende der Geschichte? Nicht einmal annähernd.

Tatsächlich hat mindestens eine Studie darauf hingewiesen, dass Hunde könnten mehr als einmal domestiziert worden sein . Die Forscher analysierten mitochondriale DNA-Sequenzen aus den Überresten von 59 europäischen Hunden (im Alter von 3.000 bis 14.000 Jahren) und das vollständige Genom eines 4.800 Jahre alten Hundes, der unter der prähistorisches Hügeldenkmal in Newgrange, Irland.

Der Vergleich dieser Genome mit vielen Wölfen und modernen Hunderassen deutete darauf hin, dass Hunde vor mindestens 14.000 Jahren in Asien domestiziert wurden und ihre Abstammungslinien vor etwa 14.000 bis 6.400 Jahren in ostasiatische und westeurasische Hunde aufgeteilt wurden.

Da jedoch in Europa anscheinend ältere Hundefossilien gefunden wurden, vermuten die Autoren, dass Wölfe möglicherweise zweimal domestiziert wurden, obwohl der europäische Zweig nicht überlebte, um viel zu den heutigen Hunden beizutragen. Greger Larson , Direktor des Wellcome Trust Palaeogenomics & Bio-Archaeology Research Network an der Oxford University, schlägt vor, dass das Vorkommen älterer Fossilien in Europa und Asien und der Mangel an Hunden, die älter als 8.000 Jahre sind, zwischen diesen Regionen ein solches Szenario unterstützt.

Unsere alten DNA-Beweise, kombiniert mit den archäologischen Aufzeichnungen früher Hunde, legen nahe, dass wir die Häufigkeit, mit der Hunde unabhängig voneinander domestiziert wurden, überdenken müssen. Der Grund, warum es noch keinen Konsens darüber gab, wo Hunde domestiziert wurden, ist vielleicht, dass alle ein bisschen Recht hatten “, Larson sagte in einer Erklärung, die dem Gestüt beiliegt Y.

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Die vielen Kreuzungen von Hunden und Wölfen trüben natürlich auch das genetische Wasser. Solche Ereignisse passieren bis heute – selbst wenn die fraglichen Hunde die Wölfe davon abhalten sollen, Vieh zu fressen .

Wie wurden Hunde zum besten Freund des Menschen?

Vielleicht faszinierender als genau, wann oder wo Hunde domestiziert wurden, ist die Frage nach Wie . War es wirklich das Ergebnis eines einsamen Jägers, der sich mit einem verletzten Wolf anfreundete? Diese Theorie hat nicht viel wissenschaftliche Unterstützung genossen.

Eine ähnliche Theorie argumentiert, dass die frühen Menschen Wolfswelpen irgendwie gefangen genommen, als Haustiere gehalten und nach und nach domestiziert haben. Dies könnte ungefähr zur gleichen Zeit wie der Aufstieg der Landwirtschaft vor etwa 10.000 Jahren passiert sein. Die ältesten Fossilien, die allgemein als Haushunde gelten, sind etwa 14.000 Jahre alt, aber mehrere umstrittene Fossilien, die mehr als doppelt so alt sind, können auch Hunde sein oder zumindest ihre nicht mehr ganz Wolfsvorfahren.

Da neuere genetische Studien darauf hindeuten, dass das Datum der Domestikation viel früher eingetreten ist, hat eine andere Theorie die Unterstützung vieler Wissenschaftler gefunden. Das Überleben der freundlichsten Menschen deutet darauf hin, dass sich Wölfe weitgehend unter Jägern und Sammlern domestiziert haben.

Dass das erste domestizierte Tier ein großer Fleischfresser war, der ein Konkurrent um Nahrung gewesen wäre – jeder, der Zeit mit wilden Wölfen verbracht hat, würde sehen, wie unwahrscheinlich es war, dass wir sie irgendwie so gezähmt haben, dass es zur Domestikation führte, sagt Brian Hare , Direktor des Hundekognitionszentrums der Duke University.

Aber, stellt Hare fest, dass die körperlichen Veränderungen, die bei Hunden im Laufe der Zeit auftraten, einschließlich fleckiges Fell, lockiger Schwanz und Schlappohren, einem Muster eines Prozesses folgen, der als Selbstdomestikation bekannt ist. Das passiert, wenn die freundlichsten Tiere einer Art irgendwie im Vorteil sind. Freundlichkeit treibt diese körperlichen Veränderungen irgendwie an, die in nur wenigen Generationen als sichtbare Nebenprodukte dieser Auswahl erscheinen können.

Der Beweis dafür stammt aus einem anderen Domestikationsprozess, bei dem es um die berühmter Fall von domestizierten Füchsen in Russland . Dieses Experiment hat Füchse gezüchtet, die sich wohl fühlen, sich Menschen zu nähern, aber die Forscher haben herausgefunden, dass diese bequemen Füchse auch gut darin sind, menschliche soziale Signale aufzunehmen, erklärt Laurie Santos , Direktor des Canine Cognition Center an der Yale University. Die Auswahl sozialer Füchse hatte auch die unbeabsichtigte Folge, dass sie immer bezaubernder aussehen – wie Hunde.

Hare fügt hinzu, dass die meisten Wölfe Menschen gegenüber ängstlich und aggressiv gewesen wären – denn so verhalten sich die meisten Wölfe. Einige wären jedoch freundlicher gewesen, was ihnen möglicherweise den Zugang zu menschlichen Jägern und Sammlern ermöglicht hätte.

Diese Wölfe hätten einen Vorteil gegenüber anderen Wölfen gehabt, und der starke Selektionsdruck auf Freundlichkeit habe eine Menge Nebenprodukte gehabt, wie die körperlichen Unterschiede, die wir bei Hunden sehen, sagt er. Das ist Selbstdomestikation. Wir haben keine Hunde domestiziert. Hunde haben sich selbst domestiziert.

Eine Studie aus dem letzten Jahr lieferte eine mögliche genetische Unterstützung für diese Theorie. Evolutionsbiologe Bridgette von Holdt , der Princeton University, und Kollegen deuten darauf hin, dass hypersoziales Verhalten möglicherweise unsere beiden Spezies verbunden haben und auf ein paar Gene eingrenzen, die dieses Verhalten antreiben könnten.

Im Allgemeinen zeigen Hunde eine höhere Motivation als Wölfe, längere Interaktionen mit Menschen zu suchen. Dieses Verhalten interessiert mich, sagt sie.

Von Holdts Forschung zeigt, dass die von ihr getesteten sozialen Hunde eine Störung einer genomischen Region aufweisen, die bei distanzierteren Wölfen intakt bleibt. Interessanterweise verursacht beim Menschen genetische Variation im gleichen DNA-Abschnitt das Williams-Beuren-Syndrom, eine Erkrankung, die durch außergewöhnlich vertrauensvolles und freundliches Verhalten gekennzeichnet ist. Mäuse werden auch sozialer, wenn Veränderungen an diesen Genen auftreten, haben frühere Studien herausgefunden.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass zufällige Variationen dieser Gene mit anderen, die noch unbekannt sind, möglicherweise eine Rolle dabei gespielt haben, dass sich einige Hunde zuerst mit Menschen anfreunden.

Wir konnten eines der vielen molekularen Merkmale identifizieren, die wahrscheinlich das Verhalten prägen, fügt sie hinzu.

Wie haben sich Hunde verändert, seit sie unsere besten Freunde sind?

Obwohl die Ursprünge der Hund-Mensch-Partnerschaft unbekannt sind, wird immer deutlicher, dass sich jede Art während unserer langen gemeinsamen Jahre verändert hat. Die körperlichen Unterschiede zwischen einem Basset und einem Wolf sind offensichtlich, aber Hunde haben sich auch auf eine Weise verändert, die mehr als nur die Haut (oder das Fell) tief ist.

Eine aktuelle Studie zeigt, dass Hunde durch die Bindung zu uns und das Lernen, mit Menschen zusammenzuarbeiten, tatsächlich schlechter in der Zusammenarbeit als Spezies geworden sind. Ihr Rudelleben und ihre Mentalität scheinen reduziert zu sein und sind selbst bei Wildhunden weitaus weniger verbreitet als bei Wölfen.

Aber, sagt Laurie Santos von Yale, Hunde könnten auf andere interessante Weise kompensiert haben. Sie haben gelernt, Menschen zur Lösung von Problemen einzusetzen.

Mehrere Forscher haben Hunde und Wölfe vor ein unmögliches Problem gestellt (z. B. eine Puzzlebox, die sich nicht öffnen lässt oder ein Ziehwerkzeug, das nicht mehr funktioniert) und haben gefragt, wie diese verschiedenen Arten reagieren, erklärt Santos. Forscher haben herausgefunden, dass Wölfe viele verschiedene Trial-and-Error-Taktiken ausprobieren, um das Problem zu lösen – sie kommen physisch an die Sache. Aber beim ersten Anzeichen von Schwierigkeiten machen Hunde etwas anderes. Sie wenden sich hilfesuchend an ihren menschlichen Begleiter. Diese Arbeit weist darauf hin, dass Hunde möglicherweise einen Teil ihrer körperlichen Problemlösungsfähigkeiten zugunsten sozialerer Strategien verloren haben, die auf der einzigartigen Art der Zusammenarbeit von domestizierten Hunden mit Menschen beruhen. Dies entspricht auch der Arbeit, die zeigt, dass Hunde besonders gut darin sind, menschliche soziale Signale zu verwenden.

Die Beziehung ist so eng geworden, dass sogar unser Gehirn synchron ist. Werden Sie Zeuge einer Studie, die zeigt, dass Hunde das mütterliche Bindungssystem des menschlichen Gehirns entführen. Wenn Menschen und Hunde einander liebevoll in die Augen schauen, schüttet jedes ihrer Gehirne Oxytocin aus, ein Hormon, das mit mütterlicher Bindung und Vertrauen verbunden ist. Andere Säugetierbeziehungen, einschließlich der zwischen Mutter und Kind oder zwischen Paaren, weisen eine Oxytocin-Bindung auf, aber das Beispiel Mensch/Hund ist der einzige Fall, in dem es bei der Arbeit zwischen zwei verschiedenen Arten beobachtet wurde.

Die Intimität dieser Beziehung bedeutet, dass wir durch das Studium von Hunden auch viel über die menschliche Kognition lernen können.

Insgesamt. Die Geschichte der kognitiven Evolution von Hunden scheint eine von kognitiven Fähigkeiten zu sein, die für eine enge kooperative Beziehung mit Menschen geformt sind, sagt Santos. Da Hunde so geformt wurden, dass sie menschliche Hinweise aufnehmen, verwendet unser Labor Hunde als Vergleichsgruppe, um zu testen, was am menschlichen sozialen Lernen einzigartig ist. Eine kürzlich in Yale durchgeführte Studie ergab beispielsweise, dass Hunde und Kinder zwar auf die gleichen sozialen Signale reagieren, Hunde waren tatsächlich besser darin zu bestimmen, welche Maßnahmen zur Lösung eines Problems unbedingt erforderlich waren, wie zum Beispiel Futter aus einem Behälter zu holen und überflüssige schlechte Ratschläge zu ignorieren. Menschliche Kinder neigten dazu, alle Handlungen ihrer Älteren nachzuahmen, was darauf hindeutet, dass ihr Lernen ein anderes Ziel hatte als das ihrer Hundegefährten.

Wir werden vielleicht nie die genaue Geschichte erfahren, wie sich die ersten Hunde und Menschen zusammenschlossen, aber Hunde haben uns im Laufe der Jahre zweifellos auf unzählige Arten geholfen. Dennoch können wir erst jetzt erkennen, dass sie uns helfen können, uns selbst besser zu verstehen, wenn wir sie studieren.

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