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Als dem Mob Kuba gehörte | Reise

T. J. English, ein Bestsellerautor von Büchern über organisierte Kriminalität, wurde als Kind mit dem Kuba-Virus infiziert, als er Fidel Castro in den Nachrichtensendungen sah. Später verfiel er in den Bann der kubanischen Musik. Sein Buch Havanna Nocturne: Wie der Mob Kuba besaß … und es dann an die Revolution verlor führt die Leser in die Schattenseiten Kubas in den 1950er Jahren, als Gangster wie Charles Lucky Luciano und Meyer Lansky die Insel in ein kriminelles Imperium verwandelten und unwissentlich eine lebendige afro-kubanische Musikszene ins Leben riefen, die bis heute andauert.

Wann Smithsonian-Reisen Kürzlich kontaktierte er English telefonisch, er erklärte, wie Frank Sinatra zu einem Anziehungspunkt für Mob-Casinos in Havanna wurde, wie die von Castro geführte Revolution in Kuba und ihre anschließende Diaspora eine langwierige, zersetzende Wirkung auf die amerikanische Politik hatte und wie die Geister der 1950er Jahre immer noch spuken durch die Straßen von Havanna.

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Havanna Nocturne: Wie der Mob Kuba besaß und es dann an die Revolution verlor

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ist das Herz des Meeres echt

In einer der berühmtesten Szenen in Der Pate, Teil II , trifft sich der Mob auf einem Dach in Havanna unter der Ägide von Hyman Roth, gespielt von Lee Strasberg, der Gangster Meyer Lansky vertreten soll. Trennen Sie für uns Fakten von Fiktion.

Der Film ist fiktionalisiert, verwendet aber viele genaue historische Details. Die Rooftop-Szene zeigt Roths Geburtstagsfeier. Sie bringen einen Kuchen heraus, der die Insel Kuba darstellt, und schneiden ihn in Stücke. Es ist ein starkes symbolisches Bild, aber die tatsächliche Zusammenkunft von Mob-Bossen aus den ganzen Vereinigten Staaten im Hotel Nacional in Havanna im Jahr 1946 war noch grandioser. Es wurde von Meyer Lansky, dem Anführer der Ausbeutung Kubas durch den Mob in den 1950er Jahren, aufgerufen und leitete die Ära der Unterhaltung und Zügellosigkeit ein, für die Havanna bekannt wurde. Der Mob schleuste schmutziges Geld nach Kuba, um Casinos und Hotels zu bauen, was wiederum die Mittel generierte, die verwendet wurden, um das korrupte politische System unter der Führung von Präsident Fulgencio Batista zu unterstützen.



Sie schreiben: Es ist unmöglich, die Geschichte des Havanna-Mobs zu erzählen, ohne auch den Aufstieg Castros aufzuzeichnen. Wie eng waren die beiden miteinander verbunden?

Sie waren nicht direkt verlinkt. Castro wurde durch viele soziale Bedingungen, die in Kuba existierten, hervorgebracht. Aber ich denke, der Mob wurde zu einem Symbol für die Revolution der Ausbeutung durch äußere Kräfte, insbesondere durch die Vereinigten Staaten. Teil der Erzählung der Revolution war, dass die Insel nicht in der Lage war, ihr eigenes Schicksal zu kontrollieren, und dass alle wertvollsten Waren im Besitz von Unternehmen aus den Vereinigten Staaten waren. In den Augen von Castro waren der Mob, die US-Regierung und US-Konzerne alle Partner bei der Ausbeutung Kubas.

Onkel Toms Hütte von Harriet Beecher Stowe

Hatten Mob-Bosse wie Lucky Luciano und Meyer Lansky größere Träume für Kuba als nur die Schaffung einer Enklave für Spiele und Freizeit?



Die Idee war, ein kriminelles Imperium außerhalb der Vereinigten Staaten zu schaffen, in dem sie Einfluss auf die lokale Politik hatten, aber nicht von der US-Strafverfolgung beeinflusst werden konnten. Sie erforschten das gleiche in der Dominikanischen Republik und Ländern in Südamerika. Es war ein grandioser Traum. Aber die Gangster dieser Zeit, wie Lansky, Luciano und Santo Trafficante, sahen sich als CEOs von international agierenden Konzernen.

In den 1950er Jahren baute Mobster Lansky das Hotel Havana Riviera.(Hulton-Archiv/Getty Images)

Charles Lucky Luciano wollte wie Lansky Havanna zum Offshore-Stützpunkt eines globalen kriminellen Imperiums machen.(Bettmann/Getty Images)

Mehrere amerikanische Ikonen kommen in Ihrem Buch ziemlich schlecht weg – erzählen Sie uns von Frank Sinatras und John F. Kennedys Beteiligung an der Havanna-Meute.

Sinatras Engagement für den Mob in Havanna ist eine Nebenerzählung seiner Beschäftigung mit dem Mob im Allgemeinen, die in seiner Erziehung in Hoboken, New Jersey, verwurzelt ist. Der Mob soll sogar maßgeblich zum Start seiner Karriere beigetragen haben, indem er seine frühe Entwicklung als Sänger finanzierte. Er stand Lucky Luciano sehr nahe, der aus derselben Stadt auf Sizilien stammte wie Sinatras Verwandte und Vorfahren. Kuba war von entscheidender Bedeutung, da der Mob eine Kette wichtiger Hotels und Nachtclubs gründen wollte. Sinatra sollte als Köder benutzt werden, um alles zu verwirklichen. Er war wie das Maskottchen des Mobs in Havanna.

Havanna wurde auch zu einem Ziel für Junkets, in denen Politiker Dinge tun konnten, die sie in den Vereinigten Staaten nicht konnten. Sex spielte dabei eine große Rolle. [Während er noch im Senat tätig war und bevor er zum Präsidenten gewählt wurde] ging John F. Kennedy mit einem anderen jungen Senator aus Florida namens George Smathers dorthin. Santo Trafficante, einer der Anführer des Mobs in Havanna, erzählte später seinem Anwalt, wie er sich in einem Hotelzimmer mit drei jungen kubanischen Prostituierten verabredet hatte. Was Kennedy nicht wusste, war, dass Santo Trafficante und ein Mitarbeiter die Orgie durch einen Zwei-Wege-Spiegel beobachteten. Trafficante bedauerte Berichten zufolge, es nicht als potenzielle Erpressungsquelle auf Film festgehalten zu haben.

Wir können nicht über Kuba in den 50er Jahren sprechen, ohne die Musikszene zu diskutieren, die Sie einen internationalen Wirbel aus Rasse, Sprache und Klasse nennen. Bring uns auf die Tanzfläche.

der Aufstieg des Dritten Reiches

Der Haupttanzstil, der diese Insel traf, war der Mambo, der in den 40er Jahren von einem Bandleader namens Pérez Prado kreiert wurde. Es wurde eine Sensation in Kuba, Lateinamerika und den Vereinigten Staaten. Es beinhaltete große Orchestermusik, und die Tanzbewegungen waren einfach genug, dass die Gringos sie leicht aufnehmen konnten. Dann gab es Rumba, einen Stil der kubanischen Musik, der in der religiösen Kultur von Santería verwurzelt ist. Diese exotische, sexy Musik zog Prominente wie Marlon Brando und George Raft an. Kuba zog auch große Entertainer aus den Vereinigten Staaten und Europa an, wie Nat King Cole, Eartha Kitt und Dizzy Gillespie. Ich glaube nicht, dass die Gangster damit gerechnet haben, dass das, was sie taten, diese aufregende afro-kubanische Kulturexplosion auslösen würde. Aber genau das ist passiert, und es wurde ein wichtiger Grund dafür, dass Havanna in diesen Jahren ein so aufregender Ort war.

Wie wirkten sich die Revolution und die kubanische Diaspora nach dem Sturz Batistas auf die Politik in den Vereinigten Staaten aus?

Es war ein äußerst bedeutendes Ereignis, denn es war das erste Mal, dass ein Land, das den Vereinigten Staaten so nah war, eine erfolgreiche sozialistische Revolution vollzog. Dies löste bei der US-Regierung eine große Paranoia aus, die begann, die amerikanische Politik zu beeinflussen. Kuba wurde im Kalten Krieg mit der Sowjetunion zu einer Schachfigur, die die Vereinigten Staaten, insbesondere die CIA, dazu inspirierte, die Anti-Castro-Bewegung für alle Arten schmutziger Politik und verdeckter Operationen wie der Invasion in der Schweinebucht zu nutzen. Vier der fünf Einbrecher beim Watergate-Einbruch waren ebenfalls Kubaner aus Miami, die vom CIA-Agenten E. Howard Hunt dazu überredet wurden. Anti-Castro-Aktivisten wurden ein halbes Jahrhundert lang vom rechten Flügel der USA und der Republikanischen Partei manipuliert.

Sie waren vor kurzem wieder in Kuba. Hat die Mob-Ära der 50er Jahre noch Resonanz?

Die Casinos sind längst verschwunden, aber die Hotels wie das Nacional oder Meyer Lansky’s Riviera sind in genau dem Zustand erhalten, in dem sie sich in den 1950er Jahren befanden. Die berühmten alten amerikanischen Autos sind auch noch da. Sie können nach Havanna gehen und durch die Straßen gehen und immer noch die Geister dieser Geschichte spüren. Es ist immer noch sehr lebendig.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus unserer vierteljährlichen Kuba-Ausgabe von Smithsonian Journeys Travel

Erkunden Sie die tiefsten Ecken der Kultur und Geschichte Kubas und entdecken Sie die überraschenden Veränderungen, die jetzt stattfinden

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