Anfang 1776, während er gerade die Belagerung von Boston durch seine Armee beaufsichtigte, erhielt General George Washington in seinem Hauptquartier in Cambridge, Massachusetts, einen anonymen Brief von einem Bürger am Rande des britischen Kolonialreichs.

Herr, der Buchstabe begann. Sie können sich vernünftigerweise vorstellen, dass es anmaßend von mir ist, mir diese Freiheit schriftlich an Ihre Exzellenz zu nehmen; dennoch geht es von jemandem aus, dessen Prinzipien von echten Freiheitsgefühlen und einer unauslöschlichen Sorge um das Glück seines Landes angetrieben werden.

Der Autor bekundete weiterhin seine Solidarität mit Amerikas großem Kampf gegen die Krone; und deutete stark an, dass in seinem Waldhals eine Rebellion geschürt werden könnte – mit Unterstützung des Generals. Wir würden uns sehr freuen, wenn wir uns den anderen Kolonien anschließen könnten, aber wir brauchen andere Unterstützung, bevor wir öffentlich handeln können.





Wissenschaftler glauben heute, dass der nicht unterschriebene Brief wahrscheinlich von John Allan geschrieben wurde, einem einflussreichen Kaufmann und Politiker in Nova Scotia – heute eine der kanadischen Seeprovinzen, aber dann eine Kronkolonie.

Seit 200 Jahren diskutieren Historiker über die Frage, warum Nova Scotia nie die 14. Kolonie wurde, die sich der Amerikanischen Revolution anschloss. Immerhin hatte es enge Verbindungen zu den aufständischen Kolonien: Schätzungsweise drei Viertel der 20.000 Einwohner Nova Scotias zur Zeit der Revolution waren Neuengländer.



Für Amerikaner heute scheint die Idee, dass es 13 Kolonien gab – und nur 13 – unantastbar. So sah es 1776 sicherlich nicht aus. Niemand sah damals die nördlichen Territorien als etwas Getrenntes; sicherlich keine separate Einheit namens Kanada.

Kanada gebe es derzeit noch nicht, erklärt die Historikerin Margaret Conrad, emeritierte Professorin an der University of New Brunswick. Es gibt britisches Nordamerika.

Tatsächlich gab es einmal einen Teil der nordamerikanischen Kolonien Frankreichs, der Kanada hieß. Aber als die Briten das Land als Teil der Beute des Franzosen- und Indianerkrieges der 1750er und 60er Jahre nahmen, benannten sie es in Quebec um. Auch das war zu Beginn der Amerikanischen Revolution eine Kolonie – ebenso wie das weit entfernte Neufundland und die winzige Saint John’s Island (heute bekannt als Prince Edward’s Island). Aber von den vier nördlichen Kolonien der Krone hatte keine so enge Verbindungen zu den Aufständischen wie Nova Scotia.



In den Jahren nach dem Krieg vertrieb die britische Regierung die französischen akadischen Einwohner und bot ihr Land, um das Land wieder mit englischsprachigen Kolonisten zu bevölkern, günstig an die nahe gelegenen Neuengländer an. Die koloniale Hauptstadt Halifax war eine Militärgarnisonsstadt, die 1749 als Gegengewicht zur damaligen französischen Festung Louisbourg einige hundert Meilen die Küste hinauf gegründet wurde.

Die Stadt und die Provinz zogen das Interesse und die Präsenz einiger heute vertrauter Namen auf beiden Seiten der bevorstehenden Revolution auf sich. Benjamin Franklin besaß Land in Nova Scotia. General Charles Cornwallis, der sich später in Yorktown Washington ergeben würde, war der Neffe des königlichen Gouverneurs von Nova Scotia. Horatio Gates, der amerikanische Held von Saratoga (und Erzfeind von Washington), war dort als junger britischer Offizier stationiert.

Als sich die Dinge in Massachusetts in den frühen 1770er Jahren aufheizten, reagierten Nova Scotians in gleicher Weise. In Anlehnung an ihre unabhängigkeitsorientierten Cousins ​​im Süden tauchten in Nova Scotia die gleichen Komitees für Korrespondenz und Sicherheit auf, die die 13 Kolonien vereinten. Es gab auch zivile Aufstände: In Halifax wurde eine große Ladung Heu, die nach Boston als Futter für die britische Besatzungsarmee verwendet werden sollte, verbrannt, bevor sie auf Transportschiffe verladen werden konnte. Eine kanadische Heuparty, wenn Sie so wollen.

1775 schickte Washington zwei Spione nach Nova Scotia, um festzustellen, ob die Kolonie tatsächlich reif für eine Rebellion war. Die Agenten erwiesen sich als bemerkenswert ungeschickt und behaupteten, dass sie nicht einmal ein Schiff finden konnten, um sie über die Bay of Fundy in die Kolonie zu bringen. Ermutigender war ein Treffen im Februar 1776 mit Vertretern der Ureinwohner Nova Scotias, die ihre Solidarität mit der amerikanischen Sache bekundeten.

Und doch wurde der revolutionäre Geist in Nova Scotia früh ausgerottet. Ein Grund? Einfaches Pech.

Im März 1776 traf eine Delegation von Nova Scotians, die bestrebt war, eine Rebellion in ihrer Kolonie anzuführen, in Washingtons Hauptquartier in Cambridge ein, als die Briten gerade Boston evakuierten. Wie der Historiker Ernest Clarke in seinem Buch erzählt Die Belagerung von Fort Cumberland 1776 , traf sich die Delegation – Jonathan Eddy, Isaiah Boudreau und Samuel Rogers – mehrmals mit dem General in einem Gebäude des Harvard College. Aber Washington war damit beschäftigt, wohin die britische Flotte, die immer noch im Hafen von Boston ankerte, als nächstes ansteuern würde.

Timing ist alles, und das war ein schlechtes Timing für die Abgesandten von Nova Scotian, sagt der Historiker Barnet Schecter, Autor von George Washingtons Amerika: Eine Biografie durch seine Karten.

Obwohl er die Abgesandten pflichtbewusst an den Kongress weitergab, lehnte Washington es ab, die Sache seiner Besucher zu unterstützen. Er applaudierte dem, was er den Geist und den Eifer des freiheitsliebenden Volkes von Nova Scotia nannte, und drückte seine Besorgnis darüber aus, dass die Invasion einer Kolonie, die noch nicht in Rebellion ist, die Amerikaner zu Aggressoren machen würde. Ich halte ein solches Unternehmen für unvereinbar mit den Grundsätzen, nach denen die Kolonien vorgegangen sind, schrieb er.

Es war ein fadenscheiniges Argument. Die Amerikaner waren bereits in eine Kolonie eingefallen, die sich nicht in Rebellion befand – Quebec. Und es war nicht gut gegangen. Im Moment der Ankunft der Delegation aus Nova Scotia in Cambridge schmachtete Benedict Arnolds verhungernde und von Pocken heimgesuchte Armee vor den Toren von Quebec City, nachdem sie im Dezember zuvor bei ihrem Versuch, es einzunehmen, geschlagen worden war.

Arnold war Washingtons bester General, und trotz seiner tapferen Bemühungen war die versuchte Invasion Kanadas eine Katastrophe gewesen. 'Washington dachte wahrscheinlich 'Wenn Arnold und seine Armee es nicht schaffen würden, welche Chance haben diese Leute dann?'', sagt Schecter.

Vielleicht dachte Washington, sie hätten keine großen Erfolgschancen, sagt Schecter.

Wenn ja, hatte er recht. Das schlechte Timing setzte sich für die Nova Scotians fort, als sie in Philadelphia ankamen – gerade als der Kongress damit beschäftigt war, die Unabhängigkeitserklärung zu debattieren. Wieder zurückgewiesen, führten die Rebellen in ihrer Heimat eine Reihe kleiner und weitgehend erfolgloser Militäraktionen durch; eine Kampagne, die in Kanada immer noch als Eddy’s Rebellion bekannt ist.

Allan, der den anonymen Brief nach Washington geschrieben haben soll, kam etwas weiter. Auch er reiste nach Philadelphia und traf, vielleicht zu einem günstigeren Zeitpunkt als seine Kollegen, Anfang 1777 mit dem Kongress zusammen. Laut Clarke überzeugte er die Vertreter, eine Expedition nach Nova Scotia zu unterstützen, deren erster Schritt die Rückkehr von Allan beinhalten würde Heimat, um die einheimischen Stämme gegen die Briten zu organisieren. Allan, jetzt Oberst der Miliz von Massachusetts, vermittelte freundschaftliche Beziehungen zu den Indianern, und einige Historiker loben seine Bemühungen, ansonsten wehrlose amerikanische Siedlungen im heutigen östlichen Maine vor Angriffen zu schützen. Aber die Invasion seiner Heimatkolonie, von der er geträumt hatte, kam nie zustande.

Neuere Forschungen deuten darauf hin, dass Kolonisten aus mehreren Gründen zögerten, aufzustehen: einflussreiche Geistliche, die sich der Rebellion widersetzten; lange Distanzen zwischen den Siedlungen, die die Bemühungen der Rebellen, gemeinsam vorzugehen, behinderten; die einschüchternde Präsenz der großen britischen Militärbasis in Halifax.

Der vielleicht wichtigste Grund dafür, dass Nova Scotians sich den Amerikanern nicht angeschlossen haben, waren möglicherweise die Amerikaner selbst. Zu dieser Zeit verwüsteten amerikanische Freibeuter, die von den Häfen Neuenglands aus operierten, die Küste von Nova Scotia. Die Freibeuter kommen früh in den Konflikt, sagt Conrad. Obwohl sie der britischen Flotte nicht standhalten konnten, konnten sie bei Hit-and-Run-Überfällen viel Schaden anrichten.

Was ist das nationale Gebetsfrühstück?

Sie diskriminierten auch nicht Loyalisten, Neutrale oder diejenigen, die geneigt waren, die Sache der Patrioten zu unterstützen. Auch der Kongress, Washington oder sonst jemand schienen sie nicht kontrollieren zu können. Zahlreiche Siedlungen erhielten nächtliche Besuche von den herzlosen Neuengländern, schrieb der Historiker John Dewar Faibisy. Sie drangen in Häfen, Flüsse und Buchten ein, verübten verschiedene Plünderungen an Land, brannten Schiffe in Häfen und auf See und erbeuteten wertvolle Preise.

Das Verhalten dieser Räuber, sagt Conrad, habe viel Sympathie für die Rebellion genommen. Wie ein Nova Scotian damals schrieb: Arme Unschuldige zu berauben, bedeutet für Coule [cool] die Zuneigung vieler Gratulanten zum gerechten Verfahren Amerikas.

Als sich der Hauptkriegsschauplatz in die mittleren und südlichen Kolonien verlagerte, bereitete sich Nova Scotia auf eine neue amerikanische Invasion vor. Diesmal waren es Loyalisten, die aus den Vereinigten Staaten flohen, einem Land, in dem sie nicht mehr in Sicherheit leben konnten. Nach dem Krieg, im Jahr 1784, wurde das Festland von Nova Scotia für diese amerikanischen Flüchtlinge in eine neue Einheit, New Brunswick, umgewandelt.

Als Kanada 1867 eine Nation wurde, gehörten sowohl Nova Scotia als auch New Brunswick zu den ursprünglichen vier Provinzen. Aber als das Land im 20. Jahrhundert nach Westen expandierte, nahm die Bedeutung des atlantischen Kanadas ab und seine Wirtschaft verschlechterte sich – hinterließ eine faszinierende Reihe von Was wäre wenn? Fragen. Was wäre, wenn Leute wie Eddy oder Allan ihre Missionen erfolgreich gemeistert hätten? Was wäre, wenn der Kongress in der Lage gewesen wäre, die übereifrigen Freibeuter zurückzuhalten? Könnte Nova Scotia die 14. Kolonie werden, die sich den Vereinigten Staaten anschließt?

Ich bezweifle, dass die Briten Nova Scotia einfach gehen lassen hätten, sagtHistoriker Jeffers Lennox von der Wesleyan University in Connecticut.

Hoffnungen auf eine 14. Kolonie mögen fehl am Platz gewesen sein, aber der kommerzielle und soziale Verkehr zwischen Neuschottland und Neuengland hielt an. Es gibt eine lange Geschichte der Migration hin und her, die nach dem Krieg andauert,sagt Lennox. Und es bleibt eine echte Leichtigkeit und Vertrautheit zwischen diesen beiden Regionen.

Tatsächlich sind die Bindungen, die selbst die Amerikanische Revolution nicht vollständig lösen konnte, heute noch offensichtlich. Fragen Sie einfach einen Halifax-Fußballfan nach seiner Lieblingsmannschaft. Die unvermeidliche Antwort?

Die New England Patriots.





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