Eines Tages im Jahr 1963 stieß ein Filmproduzent namens Larry Turman auf den ersten Roman eines jungen Kaliforniers. Es hatte eine emotionale Färbung für mich wie Harold Pinter, sagt er. Das Buch war lustig, aber es machte einen gleichzeitig nervös. Also tat Turman, der jetzt 91 Jahre alt ist und im Film- und Fernsehprogramm der University of Southern California lehrt, etwas, von dem er seinen Studenten rät, es nie zu tun: Er hat sein eigenes Geld, 1.000 US-Dollar, investiert, um die Filmrechte zu erwerben.

ist britisch und englisch gleich

Turmans Impulskauf führte zu einem der folgenreichsten Filme aller Zeiten: Der Absolvent , veröffentlicht im Dezember 1967. Sein Erfolg – ​​ein Brutto-Bruttovolumen von fast 105 Millionen US-Dollar, der dritthöchste zu dieser Zeit – revolutionierte die Entscheidungsfindung in Hollywood darüber, welche Filme gemacht wurden, wie sie besetzt wurden und an wen sie vermarktet wurden. Heute wirkt der Film genauso subversiv wie vor 50 Jahren, nur auf andere Weise.



Im Roman, auch betitelt Der Absolvent , blickt Autor Charles Webb wütend auf den goldenen kalifornischen Lebensstil zurück, den er als Sohn eines Kardiologen in Pasadena hatte. Er war erst 24 Jahre alt, als er es veröffentlichte, und doch gab das Buch dem Film nicht nur seine Haupthandlungspunkte – die Heimkehr des Absolventen, seine Verführung durch Mrs. Robinson, seine Verfolgung ihrer Tochter Elaine – sondern auch viele seiner besten Dialoge.



Die (berühmte) letzte Szene

Die (berühmte) letzte Szene: Elaine und Benjamin, nachdem er ihre Hochzeit aufgelöst hat. Ihr Hochgefühl dauert Sekunden.(© 1978 Bob Willoughby)

In großer Hollywood-Tradition wäre der Film fast nicht gedreht worden, sagt Turman. Niemand mochte das Buch. Seine unruhige Suche nach einer Finanzierung führte ihn zu Joseph E. Levine (dem Schlockmeister der Welt, sagt Turman), der 3 Millionen Dollar aufbrachte. Für einen Regisseur ging Turman nach Mike Nichols, dessen kürzlich aufgelöster Stand-up-Act mit Elaine May die gleiche beißende Ader wie das Buch hatte. Nichols führte Regie bei Robert Redford im Broadway-Megahit Barfuß im Park , aber nachdem Turman ihm das Buch geschickt hatte, meldete er sich an. Nichols fand seinen Drehbuchautor bei einem Schweinebraten am 4. Juli im Haus von Jane Fonda und ihrem zukünftigen Ehemann, dem Regisseur Roger Vadim, in Malibu. Die Party von 1965 ist legendär geworden, weil sie alte Hollywood-Ikonen (Henry Fonda, William Wyler, George Cukor) mit dem Talent vermischte, das in Kürze als das neue Hollywood auftauchen sollte (Jack Nicholson, Dennis Hopper, Jane Fondas Bruder Peter). Irgendwo zwischen dem angespuckten Schwein und der Tanzfläche im Zelt begegnete Nichols Buck Henry, der für die TV-Spionage-Parodie Get Smart schrieb, obwohl Henry sich schließlich die Anerkennung für teilte Der Absolvent mit Calder Willingham, der ein gescheitertes erstes Drehbuch geschrieben hatte.



Bei der Besetzung des Hauptdarstellers – Benjamin Braddock, der im Buch als groß und athletisch beschrieben wird – ging Team Turman sein größtes Risiko ein. Sie übergingen Redford (Wer wird Bob Redford glauben, dass er sexuell unsicher ist? fragt Turman) für einen unangekündigten, höhengefährdeten 29-jährigen Dustin Hoffman. Nichols und Henry hatten ihn in einer kleinen Bühnenproduktion von Harry, Mittag und Nacht in New York, und Henry sagte, Hoffman spielte einen verkrüppelten deutschen Transvestiten, und ich glaubte alle drei, keine Frage.

Jahre später erinnerte sich Hoffman daran, Nichols gesagt zu haben: Der Charakter ist fünf-elf, ein Trackstar ... Es fühlt sich an, als wäre dies ein schmutziger Trick, Sir. Der Direktor antwortete: Du meinst, du bist Jude, deshalb denkst du nicht, dass du recht hast. Vielleicht ist er Jude Innerhalb . Ernsthafter, Nichols, der ebenfalls Jude war, sagte später, die Besetzung von Hoffman habe Benjamins Entfremdung von der WASP-Welt um ihn herum betont. Ein Regisseur der nächsten Generation, Steven Soderbergh, sagte, die Wahl sei das wegweisende Ereignis bei der Definition der Hauptdarsteller von Filmen in den letzten 50 Jahren gewesen.

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Der Absolvent

Pulsierend mit dem rebellischen Geist der 60er Jahre und einer eindringlichen Filmmusik, die von Simon und Garfunkel gesungen wird, ist The Graduate wahrhaftig ein „Wahrzeichenfilm“ (Leonard Maltin).



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Für Mrs. Robinson besetzte Turman auch gegen den Typ. Ich wollte Doris Day wegen ihres rein amerikanischen Image, sagt er. Aber sie hat bestanden, also verpflichtete er Anne Bancroft, die 1962 als heilige Anne Sullivan einen Oscar gewonnen hatte Der Wundertäter . Und für Elaine Robinson engagierte er Katharine Ross – eine Brünette, keine kalifornische Blondine.

Simon & Garfunkel hatten sich verpflichtet, drei Songs für den Film zu schreiben, waren aber zu beschäftigt, um sie zu liefern. Als Platzhalter hat die Redaktion Sound of Silence und Scarborough Fair eingefügt – und dort belassen. Ein Lied war neu, aber auf Nichols’ Vorschlag hin nahm Simon eine Änderung vor: Was ein Toast auf Mrs. Roosevelt sein sollte, wurde zu Here’s to you, Mrs. Robinson. Der Song wurde im Juni 1968 ein Nummer-1-Hit.

Vor Der Absolvent , so der Filmhistoriker Mark Harris, glaubten die Studios, dass alles jeden ansprechen sollte. Nachdem der Film zwei Jahre lang die Kinos füllte, stellten sie fest, dass fast die Hälfte ihres zahlenden Publikums unter 24 war. Bald wichen James Bond und John Wayne Ratso Rizzo und Al Pacino.

Der Absolvent gewann einen Oscar für Nichols 'Regie, obwohl die kritische Reaktion vehement gemischt war. Eine retrospektive Betrachtung von Roger Ebert zeigt jedoch, dass der Film reich genug ist, um im Laufe der Zeit anders gelesen zu werden. Anfangs hatte er, wie die meisten Boomer-Männer, einen Schock von Benjamins Flucht aus dem Establishment. Aber zum 30-jährigen Jubiläum des Films schrieb er dies: Hier ist für Sie, Mrs. Robinson. Du hast deine Niederlage gegen diesen unerträglichen Mistkerl Benjamin überlebt und bist der sympathischste und intelligenteste Charakter der Welt geworden Der Absolvent . Wie hätte ich jemals anders denken können?

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Der Aufstieg von Ma'am

Mrs. Robinson hatte wenige Vorgänger, aber eine Legion von Nachfolgern. Hier ist ein Beispiel für Post- Absolvent Frauen, die jüngere Männer auf dem Bildschirm verfolgen.

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Harold und Maude (1971)

(Alamy; Ronald Grant Archiv / Mary Evans)

Maude (Ruth Gordon) in Harold und Maude (1971)

Der 79-Jährige bekommt einen todesbesessenen 20-Jährigen, um aufzuheitern.

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