Ein Haufen amerikanischer Bisonschädel Mitte der 1870er Jahre. Foto: Wikipedia

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Das Telegramm traf um 15:05 Uhr vom Promontory Summit in Utah in New York ein. am 10. Mai 1869, eine der größten Ingenieurleistungen des Jahrhunderts bekannt gegeben:





Die letzte Schiene ist verlegt; die letzte getriebene Spitze; die Pacific Railroad ist fertig. Der Kreuzungspunkt liegt 1086 Meilen westlich des Missouri River und 690 Meilen östlich von Sacramento City.

Das Telegramm wurde unterzeichnet, Leland Stanford, Central Pacific Railroad. T. P. Durant, Sidney Dillon, John Duff, Union Pacific Railroad und trompetente Nachrichten über die Fertigstellung der Transcontinental Railroad. Nach mehr als sechs Jahren mühsamer Arbeit traf der Osten offiziell auf den Westen mit dem Treiben einer zeremoniellen goldenen Spitze. Im City Hall Park in Manhattan wurde die Ankündigung mit dem Abfeuern von 100 Kanonen begrüßt. Im ganzen Land wurden Glocken geläutet, von Washington D.C. bis San Francisco. In Chicago wurde das Geschäft eingestellt, als die Menschen auf die Straße stürmten und zum Klang von Dampfpfeifen und dröhnenden Kanonen feierten.



Zurück in Utah posierten Eisenbahnbeamte und Politiker an Bord von Lokomotiven für Fotos, schüttelten sich die Hände und zerbrachen Champagnerflaschen an den Lokomotiven, während chinesische Arbeiter aus dem Westen und irische, deutsche und italienische Arbeiter aus dem Osten aus dem Blickfeld gerückt wurden.

Feier zur Fertigstellung der Transkontinentalen Eisenbahn, 10. Mai 1869. Foto: Wikipedia

Nicht lange nachdem Präsident Abraham Lincoln das Pacific Railway Act von 1862 unterzeichnet hatte, verkündete der Eisenbahnfinanzier George Francis Train: Die große Pacific Railway wird begonnen… Die Einwanderung wird bald in diese Täler strömen. Zehn Millionen Auswanderer werden sich in zwanzig Jahren in diesem goldenen Land niederlassen… Dies ist das großartigste Unternehmen unter Gott! Doch während Train sich all den Ruhm und die Möglichkeiten vorstellte, die Ost- und Westküste durch ein starkes Eisenband zu verbinden, konnte er sich weder die vollen und tragischen Auswirkungen der Transkontinentalen Eisenbahn noch die Geschwindigkeit vorstellen, mit der sie ihre Form veränderte des amerikanischen Westens. Denn in seinem Gefolge wurde das Leben zahlloser Indianer zerstört und zig Millionen Büffel, die seit der letzten Eiszeit vor 10.000 Jahren frei in den Great Plains herumgestreift waren, wurden in einem massiven Gemetzel, das durch die Eisenbahn.



Nach dem Bürgerkrieg, nachdem tödliche europäische Krankheiten und Hunderte von Kriegen mit dem weißen Mann bereits unzählige Indianer ausgelöscht hatten, hatte die US-Regierung fast 400 Verträge mit den Plains-Indianern ratifiziert. Aber wie der Goldrausch, der Druck von Manifestes Schicksal , und Landbewilligungen für den Eisenbahnbau führten zu einer stärkeren Expansion im Westen, wurden die meisten dieser Verträge gebrochen. Gen. William Tecumseh Sherman Das erste Nachkriegskommando (Military Division of the Mississippi) umfasste das Gebiet westlich des Mississippi und östlich der Rocky Mountains, und seine oberste Priorität war der Schutz des Eisenbahnbaus. 1867 schrieb er an General Ulysses S. Grant, wir werden nicht zulassen, dass diebische, zerlumpte Indianer den Fortschritt der Eisenbahnen kontrollieren und stoppen. Empört über die Schlacht der Hundert Gefallenen , wo Lakota- und Cheyenne-Krieger eine Truppe der US-Kavallerie in Wyoming überfallen, die Leichen aller 81 Soldaten und Offiziere skalpiert und verstümmelt haben, sagte Sherman Grant im Jahr zuvor, wir müssen mit rachsüchtiger Ernsthaftigkeit gegen die Sioux vorgehen, sogar bis zu ihrer Vernichtung. Männer, Frauen und Kinder. Als Grant 1869 die Präsidentschaft übernahm, ernannte er Sherman zum Kommandierenden General der Armee, und Sherman war für das Engagement der USA in den Indianerkriegen verantwortlich. Auf dem Boden im Westen übernahm General Philip Henry Sheridan, der Shermans Kommando übernahm, seine Aufgabe genauso wie er es im Shenandoah Valley während des Bürgerkriegs getan hatte, als er die Taktik der verbrannten Erde befahl, die Shermans Marsch zum Meer ankündigte.

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Schon früh beklagte Sheridan den Mangel an Truppen: Keine andere Nation der Welt hätte versucht, diese wilden Stämme zu reduzieren und ihr Land mit weniger als 60.000 bis 70.000 Mann zu besetzen, während die gesamte Streitmacht beschäftigt und über die riesige Region verstreut ist…nie zählte mehr als 14.000 Männer. Die Folge war, dass jede Verlobung eine verlorene Hoffnung war.

Die Truppen der Armee waren für den Kampf gegen konventionelle Feinde gut gerüstet, aber die Guerilla-Taktiken der Plains-Stämme verwirrten sie auf Schritt und Tritt. Als die Eisenbahnen sich ausbreiteten, ermöglichten sie den schnellen Transport von Truppen und Vorräten in Gebiete, in denen Kämpfe ausgetragen wurden. Sheridan war bald in der Lage, die Art von Offensive zu starten, die er wünschte. In der Winterkampagne von 1868-69 gegen die Cheyenne-Lager machte sich Sheridan daran, Nahrung, Unterkunft und Vieh der Indianer mit überwältigender Gewalt zu vernichten, und ließ Frauen und Kinder der Gnade der Armee und der indischen Krieger keine andere Wahl, als sich zu ergeben oder den Hungertod zu riskieren. Bei einem solchen Überraschungsangriff im Morgengrauen während eines Schneesturms im November in Indian Territory befahl Sheridan die fast 700 Mann der Siebten Kavallerie, kommandiert von George Armstrong Custer , Dörfer und Ponys zu zerstören, alle Krieger zu töten oder zu hängen und alle Frauen und Kinder zurückzubringen. Custers Männer stürmten in ein Cheyenne-Dorf am Washita-Fluss und töteten die Indianer, als sie aus Lodges flohen. Frauen und Kinder wurden als Geiseln genommen, als Teil von Custers Strategie, sie als menschliche Schutzschilde zu verwenden, aber Kavallerie-Scouts berichteten, dass Frauen und Kinder gnadenlos verfolgt und getötet wurden, was als das Massaker von Washita bekannt wurde. Custer meldete später mehr als 100 indische Todesfälle, darunter den von including Häuptling Schwarzer Wasserkocher und seine Frau, Medicine Woman Later, schossen in den Rücken, als sie versuchten, auf einem Pony davonzureiten. Cheyenne schätzte die indischen Todesfälle bei dem Überfall auf etwa die Hälfte von Custers Gesamtzahl, und die Cheyenne schafften es, 21 Kavallerie-Truppen zu töten, während sie den Angriff verteidigten. Wenn ein Dorf angegriffen wird und Frauen und Kinder getötet werden, hat Sheridan einmal bemerkt, liegt die Verantwortung nicht bei den Soldaten, sondern bei den Menschen, deren Verbrechen den Angriff notwendig machten.

Gen. Philip Sheridan, fotografiert von Matthew Brady. Foto: Kongressbibliothek

Die Transcontinental Railroad machte Sheridans Strategie des totalen Krieges viel effektiver. In der Mitte des 19. Jahrhunderts wurde geschätzt, dass 30 bis 60 Millionen Büffel die Ebenen durchstreiften. In riesigen und majestätischen Herden rumpelten sie zu Hunderttausenden und erzeugten den Klang, der ihnen den Spitznamen Thunder of the Plains einbrachte. Die Lebensdauer des Bisons von 25 Jahren, seine schnelle Fortpflanzung und seine Widerstandsfähigkeit in seiner Umgebung ermöglichten es der Art, zu gedeihen, da die amerikanischen Ureinwohner darauf achteten, nicht zu überjagen, und sogar Männer mögen William Buffalo Bill Cody , der von der Kansas Pacific Railroad angeheuert wurde, um jahrelang den Bison zu jagen, um Tausende von Eisenbahnarbeitern zu ernähren, konnte in der Büffelpopulation keinen großen Schaden anrichten. Mitte des Jahrhunderts begannen Trapper, die die Biberpopulationen des Mittleren Westens erschöpft hatten, mit Büffelroben und -zungen zu handeln; schätzungsweise 200.000 Büffel wurden jährlich getötet. Dann beschleunigte die Fertigstellung der Transcontinental Railroad die Dezimierung der Art.

Riesige Jagdtrupps kamen mit dem Zug in den Westen, mit Tausenden von Männern, die Gewehre des Kalibers .50 packten und eine Spur von Büffelgemetzel hinterließen. Im Gegensatz zu den amerikanischen Ureinwohnern oder Buffalo Bill, die für Nahrung, Kleidung und Unterkunft töteten, töteten die Jäger aus dem Osten hauptsächlich zum Sport. Die amerikanischen Ureinwohner sahen mit Entsetzen zu, wie Landschaften und Prärien mit verrottenden Büffelkadavern übersät waren. Die Eisenbahnen begannen, Jagdausflüge mit der Eisenbahn zu bewerben, bei denen die Züge auf massive Herden neben oder über die Gleise stießen. Hunderte von Männern an Bord der Züge kletterten auf die Dächer und zielten oder feuerten aus ihren Fenstern und hinterließen unzählige 1.500-Pfund-Tiere, wo sie starben.
Harper’s Weekly beschrieb diese Jagdausflüge:

Fast jeder Eisenbahnzug, der Fort Hays auf der Kansas Pacific Railroad verlässt oder ankommt, hat sein Rennen mit diesen Büffelherden; und eine höchst interessante und aufregende Szene ist das Ergebnis. Der Zug wird auf eine Geschwindigkeit verlangsamt, die ungefähr der der Herde entspricht; die Passagiere holen Feuerwaffen hervor, die zur Verteidigung des Zuges gegen die Indianer vorgesehen sind, und öffnen aus den Fenstern und Bahnsteigen der Waggons ein Feuer, das einem lebhaften Gefecht gleicht. Häufig wendet sich ein junger Bulle kurz ab. Seine Mutbeweise ist im Allgemeinen sein Todesurteil, denn das ganze Feuer des Zuges richtet sich auf ihn und tötet ihn oder ein Mitglied der Herde in seiner unmittelbaren Nähe.

Jäger begannen in den Wintermonaten, Büffel zu Hunderttausenden zu töten. Ein Jäger, Orlando Brown, erlegte allein fast 6.000 Büffel und verlor durch das ständige Abfeuern seines Kalibers .50 das Gehör auf einem Ohr. Der texanische Gesetzgeber, der spürte, dass die Büffel vom Aussterben bedroht waren, schlug einen Gesetzentwurf zum Schutz der Art vor. General Sheridan widersetzte sich dem und erklärte: Diese Männer haben in den letzten zwei Jahren mehr getan und werden im nächsten Jahr mehr tun, um die leidige indische Frage zu lösen, als die gesamte reguläre Armee in den letzten vierzig Jahren getan hat. Sie zerstören das Kommissariat der Indianer. Und es ist allgemein bekannt, dass eine Armee, die ihre Versorgungsbasis verliert, einen großen Nachteil hat. Schicke ihnen Pulver und Blei, wenn du willst; aber für einen dauerhaften Frieden sollen sie töten, häuten und verkaufen, bis die Büffel ausgerottet sind. Dann können Ihre Prärien mit gesprenkelten Rindern bedeckt werden.

Chief Black Kettle, Anführer der Southern Cheyenne. Foto: Wikipedia

Die Verwüstung der Büffelpopulation signalisierte das Ende der Indianerkriege und die Indianer wurden in Reservate gedrängt. Im Jahr 1869 soll der Comanche-Häuptling Tosawi Sheridan, Me Tosawi, erzählt haben. Ich guter Inder, und Sheridan hat angeblich geantwortet: Die einzigen guten Indianer, die ich je gesehen habe, waren tot. Der Satz wurde später falsch zitiert, wobei Sheridan angeblich sagte: Der einzige gute Inder ist ein toter Inder. Sheridan bestritt, jemals so etwas gesagt zu haben.

Ende des 19. Jahrhunderts lebten nur noch 300 Büffel in freier Wildbahn. Der Kongress ergriff schließlich Maßnahmen und verbot das Töten von Vögeln oder Tieren im Yellowstone-Nationalpark, wo die einzige überlebende Büffelherde geschützt werden konnte. Naturschützer errichteten mehr Wildreservate und die Arten erholten sich langsam. Heute gibt es mehr als 200.000 Bisons in Nordamerika.

Sheridan erkannte die Rolle der Eisenbahn an, das Gesicht des amerikanischen Westens zu verändern, und in seiner Jahresbericht des Generals der US-Armee 1878 gab er zu, dass die amerikanischen Ureinwohner ohne Entschädigung in Reservate versenkt wurden, außer dem Versprechen von Religionsunterricht und Grundversorgung mit Nahrung und Kleidung – Versprechen, schrieb er, die nie erfüllt wurden.

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Wir nahmen ihr Land und ihre Lebensgrundlagen, brachen ihre Lebensweise, ihre Lebensgewohnheiten, brachten Krankheit und Verfall in sie hinein, und dafür und dagegen führten sie Krieg. Kann man weniger erwarten? Warum sich dann über indische Schwierigkeiten wundern?

Quellen

Bücher : Jahresbericht des Generals der US-Armee an den Kriegsminister, Das Jahr 1878, Druckerei der Regierung von Washington, 1878. Robert G. Angevine, Die Eisenbahn und der Staat: Krieg, Politik und Technologie im Amerika des 19. Jahrhunderts , Stanford University Press 2004. John D. McDermott, Ein Leitfaden für die Indianerkriege des Westens, University of Nebraska Press, 1998. Ballard C. Campbell, Katastrophen, Unfälle und Krisen in der amerikanischen Geschichte: Ein Nachschlagewerk zu den katastrophalsten Ereignissen der Nation , Fakten zu Datei, Inc., 2008. Bobby Bridger, Buffalo Bill und Sitting Bull: Die Erfindung des Wilden Westens , University of Texas Press, 2002. Paul Andrew Hutton, Phil Sheridan und seine Armee , University of Nebraska Press 1985. Ein Volk und eine Nation: Eine Geschichte der Vereinigten Staaten seit 1865 , vol. 2, Wadsworth, 2010.

Artikel : Transkontinentale Eisenbahn, Amerikanische Erfahrung , PBS.org, http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/introduction/tcrr-intro/ Buffalo Hunting: Shooting Buffalo from the Trains of the Kansas Pacific Railroad, Harper’s Weekly , 14. Dezember 1867. : Schwarzer Wasserkocher, Neue Perspektiven auf den Westen , PBS: The West, http://www.pbs.org/weta/thewest/people/a_c/blackkettle.htm Old West Legends: Buffalo Hunters, Legenden von Amerika , http://www.legendsofamerica.com/we-buffalohunters.html Fertigstellung der Pacific Railroad, Hartford Courant , 11. Mai 1869.





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