Als Matt Harding 2005 hörte, dass ein Video, das er von sich selbst gemacht hatte, als er vor internationalen Wahrzeichen auf der ganzen Welt tanzte, auf YouTube explodierte, hatte er eine Frage:

„Was ist ein YouTube?

Das Video, Tanzen 2005, hatte über 650.000 Aufrufe, als Harding es entdeckte – viel für die ersten Tage der beliebten Video-Sharing-Site. Der Betrüger, der sich als Harding ausgab, nahm das Video von Hardings persönlicher Website, erstellte ein gefälschtes PayPal-Konto und bat um Spenden.





Ich habe den Typen aufgespürt und gesagt: „Hey, ich weiß nicht, wer du bist, aber ich bin mir ziemlich sicher, dass du nicht ich bist“, lacht Harding. Er schrieb mir zurück und sagte, dass er 235 US-Dollar an Spenden gesammelt habe und er bereit wäre, 5 Prozent davon mit mir zu teilen.

Aber der vielleicht amüsanteste Teil für Harding war, dass die Reihe der bekloppten Tanzclips zunächst ein Witz war – eine unterhaltsame Art, sich an die Reise durch Südostasien zu erinnern, die er nach seiner Kündigung als Videospieldesigner unternommen hatte. Sein Reisegefährte veranlasste ihn, den Tanz mitten auf der Reise zu tanzen, und die Idee blieb.



Ich habe das Video nur als Erinnerung gemacht, sagt Harding. Ich dachte sicherlich nicht, dass das Video die Leute so tiefgründig und interessant ansprechen würde, wie es am Ende der Fall war.

Drei Videos, ein Stride Gum-Sponsoring und Hunderte von Ländern später – sowie die Geburt seines Sohnes Max, irgendwo dazwischen – Harding ist immer noch Tanzen.

Nach einer vierjährigen Pause vom Internet-Star, in der sich die meisten seiner Fans wahrscheinlich fragten, wo zum Teufel er war, veröffentlichte Harding ein viertes Video der Serie mit dem Titel Wo zur Hölle ist Matt diesen Sommer früher.



Aber diesmal ist es anders – er hat die Tänze der Länder, die er besucht hat, und dabei viel über die Welt gelernt. In diesem Q&A mit Smithsonian.com erklärt Harding die Entwicklung seiner Videos, warum die Welt seiner Meinung nach sicherer ist als je zuvor und was mit der Welt tanzt Ja wirklich bedeutet für ihn.

In deinen früheren Videos tanzt du nur vor Sehenswürdigkeiten. Aber in Ihrem neuesten ist Ihre Familie sehr präsent. Warum die Änderung?

Es bedeutet für mich viele verschiedene Dinge auf verschiedenen Ebenen. Es gibt viele Dinge, die ich sagen wollte. Die letzte Aufnahme von mir mit meiner Freundin Melissa und meinem Sohn Max auf meinen Schultern zeigt mir in einem Satz: Das ist mir wirklich wichtig. Viele Leute sehen sich das Video an und warten irgendwie darauf, dass der andere Schuh fällt, warten darauf, dass am Ende das Logo eines Sponsors auftaucht, um zu sehen, wer dafür bezahlt hat. Ich habe das Video selbst finanziert und wollte, dass die Leute wissen, dass es hier keine Unternehmensbotschaft gibt – das ist mir sehr wichtig. Es ist ein Ausdruck dessen, was ich für wichtig halte und was ich meinem Kind und meiner Familie weitergeben möchte – das denke ich Ja wirklich Angelegenheiten.

Was es wirklich persönlich macht, ist, wie sehr Max lacht, wenn er auf deinen Schultern liegt – es ist einfach wunderschön anzusehen.

Viele besorgte Mütter warnen mich vor dem Shaken-Baby-Syndrom. Wenn sie nur wüssten, wie sehr dieses Kind zittert – er macht es alleine. [Lacht]

Worum geht es beim Kaufmann von Venedig?

Aber diese Aufnahme geht mir eigentlich auch immer auf den Grund – vor allem, als ich sie das erste Mal vor Publikum gezeigt habe. Normalerweise muss ich aufstehen und reden, nachdem ich das Video gezeigt habe, und ich bin immer ein bisschen erstickt.

Mir wurde auch klar, dass er sich für den Rest seines Lebens auf mich ärgern würde, wenn ich Max nicht in das Video einfüge. Wir [Melissa und ich] gingen hin und her: Wollten wir so exponiert sein? Es ist unser Garten, es ist mein Sohn – es ist eine wirklich heikle Sache, aber mir wurde auch klar, dass es eine Kehrseite gibt, wenn er davon ausgeschlossen wird. Es ist ein bisschen komisch, wenn die ganze Welt dein Kind anschaut und sagt: Hey, dein Sohn ist wirklich süß, aber es ist wirklich gut geworden.

Was ist sonst noch anders an deinem neuesten Video?

Es gibt eine Dunkelheit in diesem, die wirklich einen großen Teil des Videos ausmacht. Ich glaube ohne würde es nicht gehen. Und damit hatten wir zu kämpfen, denn der Ton kommt größtenteils von der Musik. Wenn alles glücklich, glücklich, Freude, Freude ist, fühlt es sich sehr falsch an, wenn man sich Orte wie Ruanda oder Afghanistan ansieht, wo man die Dunkelheit anerkennen muss. Die Kraft des Tanzens und Lachens ermöglicht es uns, all die schlechten Dinge zu verarbeiten, zu verarbeiten und zu überwinden.

Es war also wirklich eine Entscheidung, Orte wie Somalia und den Sudan einzubeziehen. Ich denke, das Wichtigste, was die Leute tun können, ist, an diese Orte zu gehen und eine Seite zu zeigen, die man normalerweise nicht sieht. So ziemlich alles, was Sie aus Somalia hören, wird eine schlechte Nachricht sein, aber das ist dort nicht unbedingt die Realität – sowieso die ganze Zeit.

Im dein AMA [Ask Me Anything, ein beliebtes Feature auf Reddit], du hast kommentiert, wie dich deine globale Reise an den Ausdruck erinnert hat Mann beißt Hund. Inwiefern haben Ihnen Ihre Reiseerlebnisse etwas anderes gezeigt als in den Medien berichtet wird?

Sie können jetzt so ziemlich überall auf der Welt reisen und sich Ihrer Sicherheit praktisch sicher sein. Und ich schließe Orte ein, die wir überhaupt nicht für sicher halten: Nordkorea, Afghanistan und der Irak. Die Leute freuen sich meistens, dich zu sehen, ehrlich. Wir wissen das nicht, weil wir ständig mit der Botschaft all der schrecklichen Dinge geschlagen werden, die in der Welt vor sich gehen, und ich gebe den Medien dafür keine Schuld.

Die Medien sollen sagen: Hier ist, was heute passiert ist, was Sie wissen sollten, und es sind normalerweise schlimme Dinge. Es ist nicht die Aufgabe der Medien zu sagen: Hey, alle zusammen, weißt du was? Die Dinge sind derzeit relativ sicher! Sie sind viel sicherer als noch vor einer Generation, die Kriminalität ist zurückgegangen und es gibt weniger Krieg. Ich reise viel und bin immer wieder erstaunt, das zu sehen. Wir reagieren auf viszerale Reize – das halten wir in unseren Köpfen, aber in Wirklichkeit haben wir es geschafft, für uns selbst eine sichere, offene globale Zivilisation zu schaffen. Es ist erst vor kurzem passiert – wir können uns dafür nicht auf die Schulter klopfen – aber es ist wirklich ziemlich bemerkenswert, in der Welt, in der wir gerade leben. Ein Teil des Zwecks des Videos ist für mich zu sagen: Hey! Umschauen! Schauen Sie, was wir gemacht haben, das ist ziemlich fantastisch.

Der Clip von dir tanzt mit den Kindern in Ruanda in deinem 2006-Video ist ein perfektes Beispiel dafür. Was hat Ihre Erfahrung dort verändert, wie Sie zukünftige Videos geplant haben?

Es war das erste Mal, dass ich an einem Ort war, an dem ich nicht wusste, was ich filmen sollte. Normalerweise ist es ganz einfach: Ich gehe zu Orten, die Sehenswürdigkeiten haben. In Indien gehe ich zum Taj Mahal und sogar irgendwo wie Borneo in die Wildnis. Es war zu diesem Zeitpunkt noch nicht auf dem Radar, dass ich tanzen sollte mit Leute, weil ich nicht so extrovertiert bin. Ich bin der letzte Mensch auf der Welt, der eine Menschenmenge zusammenbringt und sagt: Hey, alle zusammen, lasst uns tanzen! Es ist wirklich lustig, dass das am Ende mein Job ist.

Als ich in Ruanda war, war das das Einzige, was mir einfiel. Ich ging zu einer Gruppe von Kindern und fing an zu tanzen und sie fingen an zu tanzen. Es hat mich glücklich gemacht, es einfach nur zu sehen, und es hat viele andere Leute glücklich gemacht, es zu sehen. Das war der Epiphanie-Moment von Boy, den ich wirklich falsch gemacht habe. Es sollte wirklich darum gehen, Leute zu treffen und mein Tanzen als Kanal, als Sammelpunkt zu nutzen, um andere Leute um mich herum tanzen zu lassen. Das hat den Fokus auf einen geändert, den ich für viel robuster halte. Es gibt noch viel mehr, was wir damit machen können.

Was ist das erste Bild, das dir in einem Moment in den Sinn kommt, in dem du dich beim Tanzen wirklich mit jemandem verbunden hast?

beim demokratischen Parteitag 1948:

Der denkwürdigste Moment war für mich das Tanzen mit der Frau in Pjöngjang, der Hauptstadt Nordkoreas, an Kim Jung Ils Geburtstag im Jahr 2011, der sich als sein letzter herausstellte. Wir konnten am Rande der Massentanzfeier zuschauen und daran teilnehmen, aber sie [die Wachen] wollten mich nicht filmen lassen. Als der Tanz zu Ende war, schlurften sie alle in den Bus. Da traf ich auf die Menge nordkoreanischer Tänzer. Es war sehr beängstigend, weil ich keinen Plan hatte, also legte ich die Kamera weg und fing einfach an, alleine zu tanzen. Die nordkoreanischen Tänzer fanden es urkomisch und fingen an zu krachen, und das Gelächter ließ den Sicherheitsapparat kurzschließen. Alle Wachen, die dort standen und mich aufgehalten hätten, waren einfach wie eingefroren, und mir wurde klar, dass wir in einer Pattsituation waren, solange ich weitertanzte. Das ist der Moment, den ich symbolisch für all das sehe, was ich tue: Ich stehe da in Nordkorea und tanze, bis ich weiß, was ich als nächstes tun werde.

Ich versuchte immer wieder, die Leute zu ermutigen, zu mir zu kommen, aber niemand würde es wagen, herauszutreten, bis diese eine Frau einfach vortrat, sich verbeugte und anfing zu tanzen. Ich konnte es nicht glauben, weil ich in Nordkorea war, weißt du? Ich hätte nicht gedacht, dass jemand so den Hals rausstrecken würde, aber sie tat es. Es waren nur sie und ich, die zehn Sekunden lang getanzt haben, bis sie uns abgeschaltet haben. Der Mut, den sie brauchte, um mit mir zu tanzen, hat mich einfach umgehauen. Es war eine der erstaunlichsten Erfahrungen, die ich gemacht habe, als ich diese Videos gemacht habe.

Wie lässt sich Ihre Erfahrung in Nordkorea auf einen Ort wie Syrien übertragen, wo Sie die Gesichter der Tänzer verwischen mussten?

Das war eine wirklich schwere Entscheidung, mit der ich bis zur letzten Minute zu kämpfen hatte. Als ich es 2010 gedreht habe, hatte der Arabische Frühling noch nicht stattgefunden, so dass die Sicherheit der im Video erscheinenden Personen wirklich nicht berücksichtigt wurde. Sie wussten, worauf sie sich einließen und machten es gerne, also drehte ich den Clip und verbrachte die nächsten zwei Jahre mit dem Filmmaterial in der Dose. Ich verfolgte die Lage in Syrien und beobachtete, wie sie immer schlimmer wurde. Als es an der Zeit war, den Anruf zu tätigen und das Video zu veröffentlichen, entschied ich, dass ich den Clip nicht entfernen wollte, aber ich konnte nicht guten Gewissens ihre Gesichter zeigen. Es braucht nicht viel, um gerade in Syrien jemanden in Gefahr zu bringen. Viele Leute vermuten, nachdem sie es [das Video] gesehen haben, dass Frauen dort nicht mit Männern tanzen gesehen werden können, was in einigen Ländern des Nahen Ostens der Fall ist, aber nicht in Syrien. Ich war erleichtert zu sehen, dass viele Syrer, die das Video gesehen haben, kommentiert haben, dass sie wirklich froh waren, dass es aufgenommen wurde.

Wie bereiten Sie sich vor, bevor Sie zum ersten Mal an Orte wie Syrien, Nordkorea und Gaza reisen?

Wenn ich an einen neuen Ort gehe, über den ich schlechte Dinge gelesen habe, habe ich immer wieder das gleiche nervöse Gefühl und lerne diese Lektion immer wieder neu. Wenn Sie tatsächlich dort sind, ist es fast immer viel sicherer und freundlicher, als Sie denken.

Insbesondere denke ich an Afghanistan, was für mich eine wirklich augenöffnende Erfahrung war. Fünf Tage blieb ich in Kabul bei diesem Typen David, einem dänischen Tanzlehrer, der gerade nach Afghanistan gezogen war. Er konnte in Kabul keine Tanzschule eröffnen, weil Tanzen gesetzlich verboten ist, aber er konnte eine Zirkusschule für Kinder nach der Schule eröffnen. Erst nachdem ich einige Tage dort verbracht hatte, wurde mir klar, dass es in seinem Haus wirklich keine Art von Sicherheit gab: Er hatte kein Schloss an der Tür, er hatte einen Typen an der Tür sitzen und die Dinge beobachten, aber er war nicht bewaffnet oder so. David sagte mir, dass man, wie die Afghanen die Dinge sehen, etwas falsch gemacht hat, wenn man eine Waffe trägt – man hat Feinde und muss sich deshalb bewaffnen. Aber wenn du ohne deine Hände oder Taschen die Straße entlang gelaufen bist, dann bist du freundlich und niemand wird dir Ärger machen.

Glaubst du, ein Amerikaner zu sein hat dir beim Reisen geholfen?

Ich habe mit David darüber gesprochen, dass ich Amerikaner bin und er sagte: Das ist nicht das Problem, es geht darum, wie du aussiehst, so bist du und du bedrohst nicht. Mein Mantra lautet ironischerweise, sei kein Idiot – angesichts dessen, was ich tue, erscheint es irgendwie seltsam. Mach einfach keine dummen Sachen, sei nicht rücksichtslos und alles wird gut.

Würden Sie sagen, dass Sie sich manchmal leichtsinnig gefühlt haben? Erinnern Sie sich an Momente, in denen Sie mit Dingen beworfen wurden, auf die Sie sich nicht hätten vorbereiten können?

Sie entwickeln einen sechsten Sinn und ich hatte einige schlechte Erfahrungen, die mir geholfen haben, mich so schnell zu entwickeln. Ich fuhr nach Kirgisistan und die Situation war einfach falsch: Das Flugzeug landete um 3 Uhr morgens, ich hatte dort keinen Kontakt und landete mit zwei Typen in einem Taxi, nicht nur einem. Es endete ganz schlimm. Es war im Grunde eine Pattsituation in einer leeren Tankstelle mitten in der Nacht, wo sie mein Gepäck festhielten und 250 Euro verlangten. Ich verhandelte sie auf ungefähr 30 und ließ sie dann mein Gepäck zu mir hinüberschieben, während ich das Geld nach ihnen warf und rannte. Das war eine schlimme Situation, die noch viel schlimmer hätte laufen können. Ich möchte mich nicht rücksichtslos nennen, es war einfach ziemlich dumm. Aber das war eine Erfahrung, die mein Reisen seitdem geprägt hat. Wenn Sie genug reisen, werden Ihnen solche Dinge passieren und hoffentlich schaffen Sie es in einem Stück.

Auf Ihrer Website, im FAQ-Bereich , du hast gesagt, wenn du etwas oft genug tust, wirst du besser darin. Reisen scheint das perfekte Beispiel zu sein, besonders nach der Situation in Kirgisistan - Ich bin sicher, das hast du nicht wieder getan.

Das ist so wahr. Es ist so einfach, dass ich erst später im Leben gelernt habe, dass man die Dinge, in denen man schlecht ist, besser werden kann, indem man es immer wieder tut. Es ist so offensichtlich, aber ich dachte immer nur: Oh, ich bin schlecht darin, ich glaube, ich bin einfach schlecht darin, und dann, wenn du älter wirst, merkst du einfach, Nein, ich muss es einfach trainieren. Und es gilt für alles: Menschliche Interaktion, Reisen – alles.

Wir wissen also, dass Tanzen nicht deine Stärke ist. Was hast du getan, um all diese neuen Tänze zu lernen?

Die meisten Clips haben wir einfach vor Ort gemacht. Die Betonung liegt nicht darauf, es richtig zu machen. Tatsächlich sind die interessantesten Momente, wenn jemand etwas falsch macht und das Gelächter auslöst oder umfällt – das ist das Zeug, das ich am Ende benutze.

Im Video von 2012 zum Beispiel, wenn die Tänzer sich von Griechenland nach Ägypten und der Schweiz nach Deutschland zum Beispiel zuwinken, hat man definitiv den Eindruck, dass die Vorplanung minimal war.

Die Jazzhände?

Die Jazz-Hände-Sequenz, ja. Wenn Leute vermasseln und in die falsche Richtung gehen, scheint es das Video menschlicher zu machen. Wie trägt das zum Gesamtgefühl bei?

Ich glaube, einer meiner Lieblingsteile des Videos ist diese Jazz-Hände-Sequenz, bei der alle hin und her greifen. Es gibt ein Gefühl des Zusammenspiels zwischen den Orten – jeder Ort winkt dem nächsten Ort zu. Ich würde gerne mit Choreografien experimentieren, die das Gefühl vermitteln, dass all diese Orte wirklich zusammen tanzen.

Im Video von 2008 habe ich Israel und Palästina auf ähnliche Weise gegenübergestellt, aber ich habe es ein wenig bereut, weil es ein bisschen auf der Nase liegt. Ich versuche, explizite Kombinationen von Orten zu vermeiden, die sagen: Schau! Diese beiden Orte befinden sich im Krieg und hier tanzen sie zusammen. Es kann funktionieren, aber es kann Sie auch erschrecken. Ich möchte nicht Nordkorea und Südkorea nebeneinander stellen und sagen: Alle sehen? Können wir nicht alle einfach miteinander auskommen? Ich möchte nicht so offen sein.

Wenn du dir einen Ort aussuchen könntest, an dem du noch nicht warst, an den du jetzt gehen würdest, welcher wäre das?

Iran. Da würde ich wirklich gerne hin. Es klingt nach einem wirklich faszinierenden Ort, aber es ist derzeit schwierig, für einen Amerikaner hineinzukommen. Es ist möglich, aber angesichts des aktuellen Stands der Dinge oft nicht ratsam. Ich habe eine Reihe von Dingen ausprobiert und es war einfach immer etwas los, das es zu einer schlechten Idee machte. Wie wir vorhin gesprochen haben – Rücksichtslosigkeit.

Es geht weniger darum, dass ich dorthin möchte, sondern mehr darum, dass die Menschen dort als Teil dieser Welt und der globalen Gemeinschaft genannt werden wollen. Das ist ihnen angesichts der Situation sehr wichtig, und das würde ich sehr gerne tun. Ja, das steht ganz oben auf meiner Liste.

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Sind noch andere da oben?

Der andere große Punkt auf meiner Liste – ich bin mir nicht sicher, ob er vor oder nach dem Iran ist – ist der Weltraum. Mars, speziell. Ich würde gerne mit Curiosity im Gale Crater tanzen.

Wie lange werden Sie warten, bis Sie Ihren Sohn Max auf ein Abenteuer mitnehmen?

Ich bin neu in der Erziehung, also müssen wir das herausfinden. Er kam bei dieser letzten Reise ein bisschen mit, aber er war 2 Monate alt, also tanzte er noch nicht. Ich freue mich nicht so sehr darauf, ihn zu einem Teil der Videos und so weiter zu machen. Das ist seine Berufung, aber ich freue mich auf jeden Fall, eines Tages mit ihm reisen zu können.

Hast du eine Reise für die Zukunft geplant oder bleibst du nur eine Weile zu Hause und machst die Familiensache?

Die Familiensache verändert die Dinge wirklich. Es ist jetzt viel schwieriger zu gehen als in der Vergangenheit, aber ich liebe, was ich tue, und ich würde gerne einen Weg finden, mehr aus dieser Superkraft zu machen, die ich habe, riesige Menschenmengen auf der ganzen Welt zusammenzubringen . Ich denke, die beste Arbeit, die ein Mensch leisten kann, ist etwas, das viele Menschen glücklich macht. Das klingt wirklich kitschig und simpel, aber das glaube ich wirklich. Es ist enorm befriedigend und ich weiß einfach nicht so recht, was als nächstes kommt. Hoffentlich komme ich damit klar.





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