Geschichte

Wo ist die Debatte über das Erbe der Sklavenhalter von Francis Scott Key?

Jeden 4. Juli bitte ich meine Familie, sich vor das Radio zu setzen, als würden wir einen von Franklin Delano Roosevelts Fireside Chats einschalten, die landesweit ausgestrahlten Reden, die der 32. Präsident zwischen 1933 und 1934 hielt. Wir sind eine Familie Tradition des Zuhörens, während Persönlichkeiten des National Public Radio die Unabhängigkeitserklärung rezitieren.

Obwohl die Übung in meinem Kopf besser funktioniert als in der Praxis – es ist immer eine Herausforderung, meine neun- und sechsjährigen Kinder dazu zu bringen, an einem Tag, der Paraden und Feuerwerk verspricht, ruhig zu sitzen –, bekomme ich immer etwas aus dieser Erfahrung. .



Und ich glaube, meine Kinder tun es auch.



Wir nehmen uns ein wenig Zeit, um über die Worte und Ideale nachzudenken, die die Nation definiert haben. Etwas, wenn man sich ein paar Minuten lang nur auf gesprochene Worte konzentriert, provoziert tiefe Diskussionen.

Es ist lehrreich und bewegend, den gesamten Text in all seiner schönen Eloquenz und mit all der inhärenten Ironie seiner Rhetorik der Freiheit und Gleichheit zu hören, im Gegensatz zu den Realitäten der Sklaverei und dem Verrat, der an den gnadenlosen indischen Wilden praktiziert wird.



Wenn wir das Vermächtnis der Erklärung und ihres Autors, Thomas Jefferson, betrachten, konfrontieren und diskutieren wir dieses zwingende Paradoxon – dass der Mann, der die selbstverständliche Wahrheit ausposaunte, dass alle Menschen gleich geschaffen sind etwa 175 Sklaven .

Wir bemerken das Paradoxon, das Jeffersons Autorschaft der Erklärung zugrunde liegt. Es kommt die ganze Zeit vor, wie im Broadway-Smash-Hit Hamilton wenn Alexander Hamilton von Lin-Manuel Miranda Jefferson ein oder zwei Punkte runterzieht:

Wikinger in Nordamerika vor Eingeborenen

Eine staatsbürgerliche Lektion von einem Sklavenhändler. Hallo Nachbar
Deine Schulden werden bezahlt, weil du keine Arbeit bezahlst
Wir pflanzen Samen im Süden. Wir erstellen.
Ja, schimpf weiter
Wir wissen, wer wirklich pflanzt



Francis Scott Key, c. 1825

Francis Scott Key, ein Sklavenhalter-Anwalt aus einer alten Plantagenfamilie in Maryland, schrieb das Lied, das 1931 zur Nationalhymne werden sollte und unsere Nation zum Land der Freien erklärt.(Wikimedia Commons, Joseph Wood, um 1825)

Mit Francis Scott Key, dem Komponisten unserer Nationalhymne, gelingt uns das jedoch nicht. Alle Menschen sind gleich geschaffen und das Land der Freien – diese beiden Mottos entsprangen der Feder von Männern mit recht engen Ansichten von Gleichheit und Freiheit.

Die scheinbaren Widersprüche zwischen Jeffersons Sklavenhaltergeschichte, zutiefst rassistischen persönlichen Ansichten, seiner Unterstützung der Institution in seinem politischen Leben und seiner Behauptung der Menschenrechte in der Erklärung entsprechen in vielerlei Hinsicht Keys Geschichte.

Im Jahr 1814 war Key ein sklavenhaltender Anwalt aus einer alten Plantagenfamilie in Maryland, der dank eines Systems menschlicher Knechtschaft reich und mächtig geworden war.

Als er das Gedicht schrieb, das 1931 zur Nationalhymne werden und unsere Nation zum Land der Freien erklären sollte, profitierte Key wie Jefferson nicht nur von Sklaven, er hegte auch rassistische Vorstellungen von amerikanischer Staatsbürgerschaft und menschlichem Potenzial. Afrikaner in Amerika, er sagte , waren: eine eigenständige und minderwertige Menschenrasse, die sich aller Erfahrung nach als das größte Übel erweist, das eine Gemeinschaft heimsucht.

Ein paar Wochen nachdem britische Truppen im Krieg von 1812 Amerika betäubt und demoralisiert hatten, indem sie Washington angriffen und am 24. August 1814 das Kapitol und das Weiße Haus in Brand setzten; die Briten richteten ihre Aufmerksamkeit auf die lebenswichtige Hafenstadt Baltimore.

Bombardierung von Fort McHenry

Während Key die Zeile 'O'er the land of the free' verfasste, ist es wahrscheinlich, dass schwarze Sklaven versuchten, britische Schiffe im Hafen von Baltimore zu erreichen. Sie wussten, dass sie unter dem Union Jack viel eher Freiheit und Freiheit finden würden als unter dem Sternenbanner.(Wikimedia-Commons)

Am 13. September 1814 starteten britische Kriegsschiffe einen Angriff auf Fort McHenry, das den Hafen der Stadt schützte. 25 Stunden lang regneten Bomben und Raketen auf das Fort, während die Amerikaner, die sich immer noch fragten, ob ihre neu gewonnene Freiheit wirklich so kurzlebig sein würde, auf die Nachricht von Baltimores Schicksal warteten.

Key, steckte an Bord eines britischen Schiffes fest, wo er über die Freilassung von Gefangenen verhandelte und wurde von den Offizieren der HMS gesperrt Tonnant davon ab, zu gehen, weil er zu viel über ihre Position wusste, konnte nur den Kampf beobachten und das Beste hoffen.

Im frühen Morgengrauen des nächsten Tages sah Key jetzt die riesige Garnisonsflagge zu sehen bei Smithsonian Nationalmuseum für amerikanische Geschichte , winkte über Fort McHenry und er erkannte, dass die Amerikaner die Schlacht überlebt und den feindlichen Vormarsch aufgehalten hatten.

Das Gedicht, das er schrieb, feierte das Star-Spangled Banner als Symbol für die Widerstandsfähigkeit und den Triumph der Vereinigten Staaten.

Ironischerweise versuchten schwarze Sklaven, während Key die Zeile 'O'er the land of the free' verfasste, wahrscheinlich britische Schiffe im Hafen von Baltimore zu erreichen. Sie wussten, dass sie unter dem Union Jack viel eher Freiheit und Freiheit finden würden als unter dem Sternenbanner.

Darüber hinaus nutzte Key sein Amt als Bezirksstaatsanwalt der Stadt Washington von 1833 bis 1840, um die Sklaverei zu verteidigen, und griff die Abolitionistenbewegung in mehreren hochkarätigen Fällen an.

In der Mitte der 1830er Jahre gewann die Bewegung an Schwung und damit einhergehend erhöhte Gewalt, insbesondere von Mobs, die freie Schwarze und weiße Abolitionisten angriffen, und andere Methoden, um die wachsenden Rufe nach Abschaffung zum Schweigen zu bringen. In einem Repräsentantenhaus und einem Senat der Vereinigten Staaten, der mit Petitionen von Abolitionisten überschwemmt wurde, die die Beendigung oder Einschränkung der Sklaverei forderten, suchten Kongressabgeordnete, die sich für die Sklaverei einsetzen, nach einem Weg, die Stimmen der Abolitionisten zu unterdrücken.

Wie wird Softeis hergestellt?

Im Jahr 1836 verabschiedete das Repräsentantenhaus eine Reihe von Gag-Regeln, um alle Petitionen gegen die Sklaverei einzureichen und zu verhindern, dass sie gelesen oder diskutiert werden, was den Zorn von Leuten wie John Quincy Adams weckte, die die Einschränkung von Debatten als Angriff auf ein grundlegendes Recht des Ersten Verfassungszusatzes sahen Bürger zu protestieren und zu protestieren.

Schlüssel

Das Originalmanuskript von Francis Scott Keys 'Star-Spangled Banner', veröffentlicht 1914 19(Wikimedia Commons, Maryland Historical Society)

Im selben Jahr, kurz nach einem Rassenaufstand in Washington, DC, als ein wütender weißer Mob einen bekannten freien schwarzen Restaurantbesitzer überfiel, versuchte Key ebenfalls, gegen die Redefreiheit von Abolitionisten vorzugehen, von denen er glaubte, dass sie die Dinge in der Stadt. Key verfolgte einen New Yorker Arzt, der in Georgetown lebte, wegen Besitzes von abolitionistischen Broschüren.

Im resultierenden Fall, USA gegen Reuben Crandall, Key machte nationale Schlagzeilen, indem er fragte, ob die Eigentumsrechte der Sklavenhalter die freien Meinungsäußerungen derjenigen überwiegen, die für die Abschaffung der Sklaverei plädieren. Key hoffte, Abolitionisten zum Schweigen zu bringen, die, er berechnet , wollte sich mit dem Neger verbinden und mit ihm verschmelzen.

Obwohl Crandalls Beleidigung nichts anderes war als der Besitz abolitionistischer Literatur, war Key der Ansicht, dass das Recht der Abolitionisten auf freie Meinungsäußerung so gefährlich war, dass er erfolglos versuchte, Crandall hängen zu lassen.

Warum bekommt Key im Gegensatz zu Jefferson einen Passierschein – warum dieser scheinbare Widerspruch?

Vielleicht liegt es daran, dass der Verfasser der Unabhängigkeitserklärung auch Präsident war. Und wir beurteilen, überprüfen und überdenken das Vermächtnis unserer Präsidenten ziemlich streng.

Lincoln wird trotz der Emanzipationsproklamation, des 13. Zusatzartikels und der Gettysburg-Adresse sicherlich zur Rede gestellt. Viele Amerikaner sind sich der Art und Weise bewusst, in der seine Aufzeichnungen mit dem Mythos des Großen Emanzipators in Konflikt geraten.

Obwohl Key als Präsident vielleicht nicht so bemerkenswert ist, ist sein Gedicht es, und das war genug, um Abolitionisten zu seinen Lebzeiten lächerlich zu machen höhnisch dass Amerika wirklich das Land der Freien und die Heimat der Unterdrückten war.

Obwohl wir Keys Hintergrundgeschichte vielleicht kollektiv vergessen haben, ist es interessant zu überlegen, warum dieser im 19. Jahrhundert so bekannte Widerspruch in unserem nationalen Gedächtnis nicht überlebt hat.

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Da die Phrase, die das Lied beendet, so bekannt ist, ist es für mich auch nur seltsam, dass wir selten hören, dass jemand Key und die Hymne wegen der einfachen Tatsache zur Rede stellt, dass es so einfach wäre – mutige Reime auf Slave, um Himmels willen.

SSB, Boston Navy Yard

Das Star-Spangled Banner im Jahr 1873, fotografiert im Boston Navy Yard(Wikimedia Commons, George Henry Preble)

Wie kommt es, dass weder Marcus Garvey, Malcolm X noch Public Enemy die Linie des weniger bekannten Hip-Hop-Künstlers Brother Ali, Land des Diebes, Heimat des Sklaven, erfunden haben?

Auch wenn Malcolm X, wie er es in einer Rede in Ghana im Mai 1964 bemerkte, die Fehlerhaftigkeit dieses amerikanischen Mottos feststellte, kommt die Ironie des Hintergrunds seines Autors und die Verherrlichung seiner Ideale nicht auf. Immer wenn du denkst, dass Amerika das Land der Freien ist, Malcolm erzählte das afrikanische Publikum, du kommst dorthin, ziehst deine Nationaltracht aus und hältst dich für einen amerikanischen Neger, und du wirst feststellen, dass du nicht im Land der Freien bist. In dieser Rede fügt er jedoch, obwohl er so ein Experte im Aufzeigen von Ungereimtheiten ist, nicht hinzu, dass „Land der Freien“ von einem Sklavenhalter geschrieben wurde!

Spielt es eine Rolle, ob der Autor einer kraftvollen und inspirierenden Komposition in der Vergangenheit Ansichten vertrat und Dinge tat, mit denen wir heute nicht einverstanden wären und die wir als gegensätzlich zu den amerikanischen Idealen betrachten würden, zu denen er sich bekennt? Halten wir die Unabhängigkeitserklärung an einen höheren Standard als das Sternenbanner?

Wir machen ständig neue Bedeutung aus unserer Vergangenheit. In letzter Zeit haben wir zahlreiche Beispiele dafür gesehen, wie wir uns öffentlich an die Geschichte der Konföderation erinnern oder ob Harriet Tubman Andrew Jackson auf der 20-Dollar-Rechnung ersetzen sollte. Historiker Pauline Maier argumentiert, dass Lincoln eine große Rolle bei der Neuinterpretation der Erklärung gespielt und sie zu einem Motto oder einem alten Glauben gemacht hat, der von allen Amerikanern geteilt wird.

Im Jahr 1856 Lincoln empfohlen Die Amerikaner mussten die Unabhängigkeitserklärung und mit ihr die damit harmonierenden Praktiken und Politiken neu verabschieden. Obwohl wir Keys Rassismus vielleicht vergessen haben, während wir uns an Jefferson erinnern, haben wir ihn in ähnlicher Weise aus dem Lied gespült, indem wir ihn als etwas angenommen haben, dem wir gerecht werden können.

Jedes Mal, wenn Jackie Robinson auf den Grundlinien stand, während die Hymne gespielt wurde, oder wenn Aktivisten der Bürgerrechtsbewegung die Flagge aus den Händen gerissen wurde, während sie friedlich marschierten, oder wenn mein Vater die Flagge auf einem abgesonderten Armeestützpunkt in Alabama grüßte und für einen Nation, die ihn nicht respektiert hat, wurde das Lied weniger von Keys und mehr von uns.

Obwohl wir uns an die Fehler und Schwächen erinnern sollten, die unsere Geschichte oft animieren, brauchen sie sie zumindest für mich nicht zu definieren. Wir sollten uns daran erinnern, dass, wenn die Vereinigten Staaten 200 Jahre nachdem sie von einem Sklavenhalter und Feind der freien Meinungsäußerung dazu erklärt wurden, das Land der Freien sind, dann wegen der Tapferen, die sie seit dem frühen Morgengrauen im September 1814 ihr Zuhause nennen .



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