Geschlechterstereotypen Und Wohlstand Spielten Alle Eine Rolle, Wenn Borden

Warum die Axtmörderin Lizzie Borden aus dem 19. Jahrhundert für nicht schuldig befunden wurde | Geschichte

Der Mordfall Lizzie Borden gilt als einer der berühmtesten in der amerikanischen Kriminalgeschichte. Neuenglands Verbrechen des Gilded Age, seine scheinbare Sinnlosigkeit fesselte die nationale Presse. Und die schreckliche Identität des Mörders wurde durch den über Generationen weitergegebenen Kinderreim verewigt.

Lizzie Borden nahm eine Axt,
Und gab ihrer Mutter vierzig Schläge.
Als sie sah, was sie getan hatte,
Sie gab ihrem Vater einundvierzig.

Obwohl es keinen Zweifel daran gibt, dass Lizzie Borden die Morde begangen hat, ist der Reim nicht ganz korrekt: Die 64-jährige Abby war Lizzies Stiefmutter, und als Waffe diente eher ein Beil als eine Axt. Und weniger als die Hälfte der Schläge des Reims schlugen die Opfer tatsächlich – 19 regneten auf Abby und zehn weitere machten das Gesicht des 69-jährigen Andrew unkenntlich. Dennoch zeichnet der Reim die Abfolge der Morde genau auf, die am Morgen des 4. August 1892 im Abstand von etwa eineinhalb Stunden stattfanden.





Ein Teil des Rätsels, warum wir uns immer noch an Lizzies Verbrechen erinnern, liegt in Fall River, Massachusetts, einer Textilfabrik-Stadt 80 Meilen südlich von Boston. Fall River wurde nicht nur von der Brutalität des Verbrechens erschüttert, sondern auch von den Opfern. Kulturelle, religiöse, Klassen-, ethnische und Geschlechterunterschiede in der Stadt würden Debatten über Lizzies Schuld oder Unschuld prägen – und das ganze Land in den Fall ziehen.

In den frühen Morgenstunden nach dem Fund der Leichen wussten die Menschen nur, dass der Attentäter die Opfer zu Hause am helllichten Tag an einer belebten Straße, einen Block vom Geschäftsviertel der Stadt entfernt, getroffen hatte. Es gab kein offensichtliches Motiv – kein Raub oder sexuelle Übergriffe zum Beispiel. Nachbarn und Passanten hörten nichts. Niemand hat gesehen, wie ein Verdächtiger das Grundstück von Borden betreten oder verlassen hat.



Außerdem war Andrew Borden kein gewöhnlicher Bürger. Wie andere Fall River Bordens besaß er Reichtum und Ansehen. Er hatte in Mühlen, Banken und Immobilien investiert. Aber Andrew hatte sein Glück nie zur Schau gestellt. Er lebte in einem bescheidenen Haus in einer altmodischen Straße statt auf The Hill, der erhabenen, grünen Seidenstrümpfe-Enklave von Fall River.

Die 32-jährige Lizzie, die zu Hause lebte, sehnte sich danach, auf The Hill zu wohnen. Sie wusste, dass ihr Vater es sich leisten konnte, aus einem Viertel wegzuziehen, das zunehmend von katholischen Einwanderern dominiert wurde.

Es war also kein Zufall, dass die Polizei die Morde zunächst als männliches Verbrechen betrachtete, das wahrscheinlich von einem Ausländer begangen wurde. Innerhalb weniger Stunden nach den Morden nahm die Polizei ihren ersten Verdächtigen fest: einen unschuldigen portugiesischen Einwanderer.



Ebenso hatte Lizzie Elemente des grassierenden Nativismus der Stadt aufgenommen. Am Tag der Morde behauptete Lizzie, sie sei aus der Scheune ins Haus gekommen und habe die Leiche ihres Vaters entdeckt. Sie rief nach der 26-jährigen irischen Dienerin Bridget Maggie Sullivan der Bordens, die sich in ihrem Zimmer im dritten Stock ausruhte. Sie sagte Maggie, dass sie einen Arzt brauchte und schickte den Diener über die Straße zum Haus des Hausarztes. Er war nicht zu Hause. Lizzie sagte dann zu Maggie, sie solle einen Freund die Straße runter holen.

Doch Lizzie schickte den Diener nie zu dem irischen Einwandererarzt, der gleich nebenan wohnte. Er hatte einen beeindruckenden Bildungshintergrund und diente als Stadtarzt von Fall River. Lizzie suchte auch nicht die Hilfe eines französisch-kanadischen Arztes, der schräg hinter den Bordens wohnte. Nur ein Yankee-Arzt würde es tun.

Dieselben Spaltungen trugen dazu bei, Lizzie zunächst von der Verdächtigenliste fernzuhalten. Schließlich war sie Sonntagsschullehrerin in ihrer wohlhabenden Central Congregational Church. Leute aus ihrer Klasse konnten nicht akzeptieren, dass eine Person wie Lizzie ihre Eltern abschlachten würde.

Aber während des Verhörs änderten sich Lizzies Antworten an verschiedene Polizisten. Und ihre Unfähigkeit, eine einzige Träne hervorzurufen, erregte Verdacht bei der Polizei. Dann entdeckte ein Beamter, dass Lizzie einen Tag vor den Morden in einer nahegelegenen Drogerie versucht hatte, tödliche Blausäure zu kaufen.

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Ein weiterer Teil der Geschichte ist, wie sich mit dem Anstieg der Einwandererbevölkerung von Fall River mehr Iren der Polizei zuwandten. Am Tag der Morde gehörte die irische Polizei zu dem Dutzend, das die Kontrolle über das Haus und den Besitz von Borden übernahm. Einige interviewten Lizzie. Einer hat sie sogar in ihrem Schlafzimmer verhört! Lizzie war es nicht gewohnt, von Leuten zur Rechenschaft gezogen zu werden, die sie für unter sich hielt.

Mülleimer, der sich selbst herausnimmt

Der Fall Lizzie Borden wurde schnell zu einem Brennpunkt in einem irischen Aufstand in der Stadt. Die wechselnde Zusammensetzung der Polizei, kombiniert mit der Wahl des zweiten irischen Bürgermeisters der Stadt, Dr. John Coughlin, waren allesamt eine Herausforderung für die Kontrolle der Einheimischen.

Coughlins Zeitung Fall River Globe war eine militante irische Tageszeitung der Arbeiterklasse, die Mühlenbesitzer angriff. Bald nach den Morden konzentrierte es seine Klassenkämpferschaft auf Lizzies Schuld. Unter anderem verbreitete es Gerüchte, dass Bordens on the Hill Millionen zusammenlegte, um sicherzustellen, dass Lizzie niemals verurteilt werden würde. Im Gegensatz dazu ist die Hausorgel von Hill, die Herbst-Fluss-Abendnachrichten , verteidigte Lizzies Unschuld.

Fünf Tage nach den Morden beriefen die Behörden eine Untersuchung ein, und Lizzie nahm jeden Tag Stellung: Die Untersuchung war das einzige Mal, dass sie unter Eid vor Gericht aussagte.

Noch mehr als der Haufen von Ungereimtheiten, die die Polizei zusammengetragen hat, führte Lizzies Aussage sie in einen Dornröschenschlaf scheinbarer Selbstbeschuldigung. Lizzie hatte während einer geschlossenen Untersuchung keinen Verteidiger. Aber sie war nicht ohne Verteidiger. Der Hausarzt, der fest an Lizzies Unschuld glaubte, sagte aus, er habe ihr nach den Morden eine doppelte Dosis Morphium verschrieben, um ihr beim Schlafen zu helfen. Seine Nebenwirkungen, behauptete er, könnten für Lizzies Verwirrung verantwortlich sein. Ihre 41-jährige Jungfernschwester Emma, ​​die ebenfalls zu Hause lebte, behauptete, die Schwestern hegen keine Wut auf ihre Stiefmutter.

Doch die Ermittlungen der Polizei und die Familie und Nachbarn, die den Zeitungen Interviews gaben, schlugen etwas anderes vor. Mit ihrer Schwester Emma 24 km entfernt im Urlaub waren Lizzie und Bridget Sullivan die einzigen, die mit Abby zu Hause blieben, nachdem Andrew zu seinen morgendlichen Geschäftsrunden gegangen war. Bridget war draußen beim Fensterputzen, als Abby im Gästezimmer im zweiten Stock geschlachtet wurde. Während Andrew Borden kurz nach seiner Rückkehr im Wohnzimmer im ersten Stock geschlagen wurde, ruhte sich die Dienerin in ihrem Dachzimmer aus. Unfähig, Lizzies Bewegungen konsequent zu erklären, stellten der Richter, der Bezirksstaatsanwalt und der Polizeimarschall fest, dass Lizzie wahrscheinlich schuldig war.

Lizzie wurde am 11. August eine Woche nach den Morden festgenommen. Der Richter schickte Lizzie ins Bezirksgefängnis. Diese privilegierte Verdächtige fand sich für die nächsten neun Monate in einer trostlosen 9 ½ mal 7 ½ Fuß großen Zelle wieder.

Die Verhaftung von Lizzie löste einen Aufruhr aus, der schnell national wurde. Frauengruppen schlossen sich an Lizzies Seite, insbesondere die Women’s Christian Temperance Union und Suffragistinnen. Lizzies Unterstützer protestierten, dass sie vor Gericht nicht von einer Jury ihrer Kollegen beurteilt werden würde, da Frauen als Nichtwähler nicht das Recht hätten, in Jurys mitzuwirken.

Borden-Prozess

Lizzie Borden bei ihrem Prozess mit ihrem Anwalt, dem ehemaligen Gouverneur von Massachusetts, George Robinson.(Skizze von B. West Clinedinst. Library of Congress)

Lizzie konnte sich während ihrer gesamten Tortur die beste rechtliche Vertretung leisten. Während der vorläufigen Anhörung schloss sich einer der prominentesten Verteidiger von Boston der Familienanwältin an, um für ihre Unschuld einzutreten. Der kleine Gerichtssaal über der Polizeistation war voll von Lizzies Unterstützern, insbesondere Frauen von The Hill. Mal wurden sie von Zeugnissen getragen, mal verunsichert. Ein Harvard-Chemiker berichtete beispielsweise, dass er auf zwei Äxten und zwei Beilen, die die Polizei aus dem Keller holte, kein Blut gefunden habe. Lizzie hatte der Polizei zwei Tage nach den Morden das Kleid übergeben, das sie angeblich am Morgen des 4. August getragen hatte. Es hatte nur einen winzigen Blutfleck am Saum.

Ihre Anwälte betonten, dass die Staatsanwaltschaft keine Mordwaffe angeboten und keine blutigen Kleider besessen habe. Was die Blausäure anbelangt, so behaupteten sie, Lizzie sei ein Opfer einer Fehlidentifizierung gewesen. Darüber hinaus war ihre Legion von Unterstützern während der gesamten Borden-Saga nicht in der Lage, das zu betrachten, was sie als kulturell undenkbar ansahen: Eine wohlerzogene, tugendhafte viktorianische Frau – eine protestantische Nonne, um die Worte des nationalen Präsidenten der WCTU zu gebrauchen – konnte sich niemals verpflichten Vatermord.

Der Hinweis auf die protestantische Nonne wirft das Problem der wachsenden Zahl von im Neuengland geborenen Frauen im späten 19. Jahrhundert auf, die ledig blieben. Die Forschung von Historikerinnen hat dokumentiert, wie das Label Jungfer die verschiedenen Gründe verschleierte, warum Frauen Single blieben. Für manche war das Ideal einer tugendhaften viktorianischen Frau unrealistisch, ja sogar bedrückend. Es definierte die wahre Frau als moralisch rein, körperlich zart und sozial anständig. Am liebsten heiratete sie und bekam Kinder. Einige Frauen sahen jedoch neue Bildungschancen und selbsttragende Selbständigkeit als erreichbares Ziel. (Fast alle der sogenannten Seven Sisters Colleges wurden zwischen den 1870er und 1890er Jahren gegründet; vier befanden sich in Massachusetts.) Dennoch konnten andere Frauen einfach nicht darauf vertrauen, dass sie den richtigen Mann für ein Leben in der Ehe wählen würden.

Was die Borden-Schwestern betrifft, so entsprach Emma dem Stereotyp einer Jungfer. Auf ihrem Sterbebett ließ ihre Mutter Emma versprechen, dass sie sich um Baby Lizzie kümmern würde. Sie scheint ihr Leben ihrer jüngeren Schwester gewidmet zu haben. Lizzie, obwohl keine Reformerin der sozialen Probleme ihrer Zeit, erlangte das öffentliche Profil von Fall Rivers prominentester protestantischer Nonne. Im Gegensatz zu Emma engagierte sich Lizzie in verschiedenen religiösen und sozialen Aktivitäten, von der WCTU bis zur Christian Endeavour, die Sonntagsschulen unterstützte. Sie war auch im Vorstand des Fall River Hospital tätig.

Bei der Vorverhandlung lieferte Lizzies Verteidigerin ein mitreißendes Schlussplädoyer. Ihre Partisanen brachen in lauten Applaus aus. Es war vergeblich. Der Richter entschied, dass sie wahrscheinlich schuldig war und bis zu einem Prozess vor dem Superior Court inhaftiert bleiben sollte.

Weder der Generalstaatsanwalt, der normalerweise Kapitalverbrechen verfolgte, noch der Bezirksstaatsanwalt waren bestrebt, Lizzie vor das Superior Court zu ziehen, obwohl beide an ihre Schuld glaubten. Die Beweise der Polizei wiesen Lücken auf. Und während Lizzies Platz im örtlichen Orden unangreifbar war, hatte ihre Verhaftung auch eine große Welle der Unterstützung hervorgerufen.

Obwohl er es nicht musste, brachte der Staatsanwalt den Fall im November vor eine Grand Jury. Er war sich nicht sicher, ob er eine Anklage erheben würde. 23 Geschworene versammelten sich, um den Fall wegen Mordes zu verhandeln. Sie vertagten sich, ohne etwas zu tun. Dann trat die Grand Jury am 1. Dezember erneut zusammen und hörte dramatische Zeugenaussagen.

Alice Russell, ein alleinstehendes, frommes 40-jähriges Mitglied der Central Congregational, war Lizzies enge Freundin. Kurz nachdem Andrew getötet worden war, schickte Lizzie Bridget Sullivan, um Alice herbeizurufen. Dann hatte Alice nach den Morden mehrere Nächte im Borden-Haus geschlafen, während die brutalisierten Opfer im Esszimmer auf Leichenbrettern ausgestreckt waren. Russell hatte bei der Untersuchung, der vorläufigen Anhörung und zuvor vor der Grand Jury ausgesagt. Aber sie hatte nie ein wichtiges Detail preisgegeben. Beunruhigt über ihr Versäumnis wandte sie sich an einen Anwalt, der sagte, sie müsse es dem Staatsanwalt sagen. Am 1. Dezember kehrte Russell in die Grand Jury zurück. Sie sagte aus, dass Lizzie am Sonntagmorgen nach den Morden ein Kleid aus einem Regal in der Speisekammer zog und es im gusseisernen Kohleofen verbrannte. Die Grand Jury klagte Lizzie am nächsten Tag an.

Trotzdem zögerten der Generalstaatsanwalt und der Bezirksstaatsanwalt. Der Generalstaatsanwalt schied im April aus dem Fall aus. Er war krank gewesen und sein Arzt sagte passenderweise, dass er den Anforderungen des Borden-Prozesses nicht standhalten könne. An seiner Stelle wählte er einen Bezirksstaatsanwalt aus dem Norden von Boston, um gemeinsam mit Hosea Knowlton, dem Bezirksstaatsanwalt von Bristol County, die Anklage zu erheben, der sich als mutiges Profil des Prozesses herausstellte.

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Knowlton glaubte an Lizzies Schuld, erkannte aber, dass es lange Chancen gegen eine Verurteilung gab. Dennoch war er überzeugt, dass er eine Strafverfolgungspflicht hatte, und tat dies mit Geschick und Leidenschaft, was sich in seinem fünfstündigen Schlussargument zeigte. Ein führender New Yorker Reporter, der an Lizzies Unschuld glaubte, schrieb, dass der beredte Appell des Bezirksstaatsanwalts an die Jury … ihn berechtigt, zu den fähigsten Anwälten des Tages zu zählen. Knowlton glaubte, eine hungrige Jury sei in Reichweite. Es könnte sowohl diejenigen zufriedenstellen, die davon überzeugt waren, dass Lizzie unschuldig war, als auch diejenigen, die von ihrer Schuld überzeugt waren. Wenn neue Beweise auftauchten, könnte Lizzie erneut vor Gericht gestellt werden.

Der Staatsanwalt unterschätzte vielleicht die rechtlichen und kulturellen Hindernisse, mit denen er konfrontiert war. Auch Lizzies Verhalten vor Gericht, das Bezirksstaatsanwalt Knowlton vielleicht nicht ganz vorhergesehen hatte, beeinflusste sicherlich das Ergebnis. Hier liegt ein Geschlechterparadoxon von Lizzies Prozess. In einem Gerichtssaal, in dem sich Männer die gesamte rechtliche Befugnis vorbehielten, war Lizzie kein hilfloses Mädchen. Sie musste sich nur als eine präsentieren. Ihre Anwälte sagten ihr, sie solle sich schwarz kleiden. Sie erschien vor Gericht in engem Korsett, in fließender Kleidung, in der einen Hand einen Blumenstrauß und in der anderen einen Fächer. Eine Zeitung beschrieb sie als still, bescheiden und wohlerzogen, weit entfernt von einem bulligen, großen, muskulösen, hartgesichtigen, grob aussehenden Mädchen. Ein anderer betonte, dass es ihr an amazonischen Proportionen fehle. Sie konnte nicht die körperliche Kraft besitzen, geschweige denn die moralische Entartung, um eine Waffe mit schädelbrechender Kraft zu führen.

Darüber hinaus konnte sich Lizzie mit dem Geld ihres Vaters das beste Anwaltsteam leisten, um sie zu verteidigen, einschließlich eines ehemaligen Gouverneurs von Massachusetts, der einen der drei Richter ernannt hatte, die den Fall leiten würden. Diese Justiz lieferte den Geschworenen eine schräge Anklage, die eine große Zeitung als Plädoyer für die Unschuldigen bezeichnete! Die Richter ergriffen andere Maßnahmen, die die Anklage behinderten, schlossen Aussagen über Blausäure aus, weil die Anklage nicht widerlegt hatte, dass das tödliche Gift für unschuldige Zwecke verwendet werden könnte.

Schließlich stellte die Jury selbst die Staatsanwaltschaft vor eine gewaltige Hürde. Fall River wurde aus dem Jury-Pool ausgeschlossen, der daher auf die kleinen, stark landwirtschaftlich geprägten Städte des Landkreises ausgerichtet war. Die Hälfte der Geschworenen waren Bauern; andere waren Kaufleute. Einer besaß eine Metallfabrik in New Bedford. Die meisten waren praktizierende Protestanten, einige mit Töchtern, die ungefähr in Lizzies Alter waren. Ein einziger Ire hat es durch das Jury-Auswahlverfahren geschafft. Es überrascht nicht, dass die Jury schnell entschied, sie freizusprechen. Dann warteten sie eine Stunde, damit es den Anschein hatte, als hätten sie keine übereilte Entscheidung getroffen.

Das Publikum im Gerichtssaal, der Großteil der Presse und Frauengruppen bejubelten Lizzies Freispruch. Aber ihr Leben wurde für immer verändert. Zwei Monate nach dem unschuldigen Urteil zogen Lizzie und Emma in ein großes viktorianisches Haus auf The Hill. Doch viele Leute dort und in der Zentralen Gemeindekirche haben sie gemieden. Lizzie wurde zur Kuriosität von Fall River, gefolgt von Straßenjungen und starrte hinunter, wenn sie in der Öffentlichkeit auftrat. Sie zog sich in ihr Haus zurück. Sogar dort belästigten Nachbarskinder Lizzie mit Streichen. Vier Jahre nach ihrem Freispruch wurde in Providence ein Haftbefehl gegen sie erlassen. Sie wurde des Ladendiebstahls angeklagt und hat offenbar eine Entschädigung geleistet.

Lizzie genoss es, nach Boston, New York und Washington, D.C. zu reisen, stilvoll zu speisen und ins Theater zu gehen. Sie und Emma hatten 1904 einen Streit. Emma verließ 1905 das Haus und die Schwestern sahen sich offensichtlich nie wieder. Beide starben 1927, Lizzie zuerst und Emma neun Tage später. Sie wurden neben ihrem Vater beigesetzt.

Joseph Conforti ist in Fall River, Massachusetts, geboren und aufgewachsen. Er lehrte Geschichte Neuenglands an der University of Southern Maine und hat mehrere Bücher über die Geschichte Neuenglands veröffentlicht, darunter Lizzie Borden vor Gericht: Mord, Ethnizität und Geschlecht .

Dieser Aufsatz ist Teil von Was es bedeutet, Amerikaner zu sein , ein Projekt der Smithsonian's Nationalmuseum für amerikanische Geschichte und Universität von Arizona , produziert von Öffentlicher Platz Zocalo .





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