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Warum sind Finnlands Schulen erfolgreich? | Innovation

Es war das Ende des Schuljahres an der Kirkkojarvi-Gesamtschule in Espoo, einem weitläufigen Vorort westlich von Helsinki, als Kari Louhivuori, eine erfahrene Lehrerin und Schulleiterin, beschloss, etwas Extremes zu versuchen – für finnische Verhältnisse. Einer seiner Sechstklässler, ein kosovo-albanischer Junge, war weit vom Lernraster abgekommen und widersetzte sich den Bemühungen seines Lehrers. Das Team von Sonderpädagogen der Schule – darunter ein Sozialarbeiter, eine Krankenschwester und ein Psychologe – überzeugte Louhivuori, dass Faulheit nicht schuld war. Also beschloss er, den Jungen ein Jahr zurückzuhalten, eine Maßnahme, die in Finnland so selten ist, dass sie praktisch überholt ist.

Finnland hat sich in den letzten zehn Jahren in den Bereichen Lesen, Mathematik und Naturwissenschaften erheblich verbessert, vor allem weil seinen Lehrern vertraut wird, dass sie alles tun, um das Leben junger Menschen zu ändern. Dieser 13-jährige Besart Kabashi erhielt so etwas wie königliche Nachhilfe.

Ich habe Besart in diesem Jahr als Privatschüler mitgenommen, erzählte mir Louhivuori in seinem Büro, das mit einem Beatles Yellow Submarine-Poster an der Wand und einer E-Gitarre im Schrank prahlte. Wenn Besart nicht gerade Naturwissenschaften, Geographie und Mathematik studierte, parkte er neben Louhivuoris Schreibtisch vor seiner Klasse der Neun- und Zehnjährigen, knackte Bücher von einem hohen Stapel auf, las langsam eins, dann noch eins, dann verschlingt sie zu Dutzenden. Bis Ende des Jahres hatte der Sohn von Kosovo-Kriegsflüchtlingen die vokalreiche Sprache seiner Wahlheimat erobert und zu der Erkenntnis gelangt, dass er tatsächlich lernen .





Jahre später tauchte ein 20-jähriger Besart mit einer Flasche Cognac und einem breiten Grinsen auf Kirkkojarvis Weihnachtsfeier auf. Du hast mir geholfen, sagte er seinem ehemaligen Lehrer. Besart hatte seine eigene Autowerkstatt und eine Reinigungsfirma eröffnet. Kein großes Aufhebens, sagte mir Louhivuori. Das tun wir jeden Tag, um Kinder auf das Leben vorzubereiten.

Diese Geschichte über ein einziges gerettetes Kind weist auf einige der Gründe für den erstaunlichen Bildungserfolg der winzigen nordischen Nation hin, ein Phänomen, das viele Eltern und Pädagogen Amerikas inspiriert, verblüfft und sogar verärgert hat. Finnische Schulbildung wurde nach dem Dokumentarfilm von 2010 zu einem ungewöhnlich heißen Thema Ich warte auf Superman kontrastierte es mit Amerikas gestörten öffentlichen Schulen.



Was auch immer nötig ist, ist eine Einstellung, die nicht nur die 30 Lehrer von Kirkkojarvi antreibt, sondern auch die meisten der 62.000 finnischen Pädagogen in 3.500 Schulen von Lappland bis Turku – Fachleute, die aus den besten 10 Prozent der Absolventen des Landes ausgewählt werden, um den erforderlichen Master in Pädagogik zu erwerben. Viele Schulen sind klein genug, damit die Lehrer jeden Schüler kennen. Wenn eine Methode fehlschlägt, wenden sich die Lehrer an ihre Kollegen, um etwas anderes auszuprobieren. Sie scheinen die Herausforderungen zu schätzen. Fast 30 Prozent der finnischen Kinder erhalten in den ersten neun Schuljahren eine besondere Unterstützung. Die Schule, an der Louhivuori unterrichtet, diente letztes Jahr 240 Erst- bis Neuntklässlern; Im Gegensatz zu Finnlands Ruf für ethnische Homogenität sind mehr als die Hälfte seiner 150 Grundschüler Einwanderer – unter anderem aus Somalia, dem Irak, Russland, Bangladesch, Estland und Äthiopien. Kinder aus wohlhabenden Familien mit viel Bildung könnten von dummen Lehrern unterrichtet werden, sagte Louhivuori lächelnd. Wir versuchen, die schwachen Schüler zu fangen. Es ist tief in unserem Denken.

Die Umgestaltung des Bildungssystems der Finnen begann vor rund 40 Jahren als wichtigste Triebkraft des Konjunkturprogramms des Landes. Pädagogen hatten keine Ahnung, dass es so erfolgreich war, bis im Jahr 2000 die ersten Ergebnisse des Program for International Student Assessment (PISA), einem standardisierten Test für 15-Jährige an mehr als 40 Orten weltweit, die finnischen Jugendlichen als die Besten zeigten junge Leser der Welt. Drei Jahre später führten sie in Mathematik. 2006 war Finnland das erste von 57 Ländern (und einigen Städten) in der Wissenschaft. Bei den im vergangenen Jahr veröffentlichten PISA-Ergebnissen 2009 belegte das Land unter fast einer halben Million Schülern weltweit den zweiten Platz in Naturwissenschaften, den dritten in den Lesekompetenzen und den sechsten in Mathematik. Ich bin immer noch überrascht, sagte Arjariita Heikkinen, Rektorin einer Gesamtschule in Helsinki. Ich wusste nicht, dass wir es waren Das gut.

In den Vereinigten Staaten, die sich in den letzten zehn Jahren in der Mitte durcheinandergewirbelt haben, haben Regierungsbeamte versucht, den Marktwettbewerb in öffentlichen Schulen einzuführen. In den letzten Jahren hat eine Gruppe von Wall-Street-Finanziers und Philanthropen wie Bill Gates Geld in privatwirtschaftliche Ideen wie Gutscheine, datengesteuerte Lehrpläne und Charterschulen gesteckt, deren Zahl sich in den letzten zehn Jahren verdoppelt hat. Auch Präsident Obama hat offenbar auf Konkurrenz gesetzt. Seine Initiative „Race to the Top“ lädt Staaten ein, sich mit Tests und anderen Methoden zur Messung von Lehrern um Bundesgelder zu bewerben, eine Philosophie, die in Finnland nicht funktionieren würde. Ich denke, Lehrer würden sich tatsächlich die Hemden zerreißen, sagte Timo Heikkinen, ein Schulleiter aus Helsinki mit 24 Jahren Unterrichtserfahrung. Wenn Sie nur die Statistiken messen, verpassen Sie den menschlichen Aspekt.



In Finnland gibt es keine vorgeschriebenen standardisierten Tests, abgesehen von einer Prüfung am Ende des Abschlussjahres der Schüler in der High School. Es gibt keine Rankings, keine Vergleiche oder Konkurrenz zwischen Schülern, Schulen oder Regionen. Finnlands Schulen werden öffentlich finanziert. Die Leute in den Regierungsbehörden, die sie leiten, von nationalen Beamten bis hin zu lokalen Behörden, sind Erzieher, keine Geschäftsleute, Militärführer oder Berufspolitiker. Jede Schule hat die gleichen nationalen Ziele und greift auf den gleichen Pool an universitär ausgebildeten Pädagogen zurück. Das Ergebnis ist, dass ein finnisches Kind gute Chancen hat, die gleiche hochwertige Bildung zu erhalten, egal ob es in einem ländlichen Dorf oder einer Universitätsstadt lebt. Die Unterschiede zwischen den schwächsten und stärksten Schülern sind laut der jüngsten Umfrage der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) die kleinsten weltweit. Gleichberechtigung ist das wichtigste Wort in der finnischen Bildung. Darin sind sich alle politischen Parteien rechts und links einig, sagte Olli Luukkainen, Präsident der mächtigen finnischen Lehrergewerkschaft.

Dreiundneunzig Prozent der Finnen schließen akademische oder berufliche High Schools ab, 17,5 Prozentpunkte mehr als in den Vereinigten Staaten, und 66 Prozent besuchen eine höhere Bildung, die höchste Rate in der Europäischen Union. Dennoch gibt Finnland etwa 30 Prozent weniger pro Student aus als die Vereinigten Staaten.

Dennoch gibt es unter den berühmt zurückhaltenden Finnen ein deutliches Fehlen von Brustklopfen. Sie freuen sich darauf, ihre jüngste Eishockey-Weltmeisterschaft zu feiern, aber PISA punktet nicht so sehr. Wir bereiten Kinder darauf vor, zu lernen, wie man lernt, und nicht, wie man einen Test ablegt, sagte Pasi Sahlberg, ein ehemaliger Mathematik- und Physiklehrer, der jetzt im finnischen Ministerium für Bildung und Kultur tätig ist. PISA interessiert uns nicht sehr. Es geht uns nicht darum.

Maija Rintola stand an einem späten Apriltag in Kirkkojarven Koulu vor ihrer Schwatzklasse von dreiundzwanzig 7- und 8-Jährigen. Ein Gewirr bunter Fäden übersäte ihr kupferfarbenes Haar wie eine bemalte Perücke. Die 20-jährige Lehrerin probierte ihren Look für Vappu aus, den Tag, an dem Lehrer und Kinder in wilden Kostümen zur Schule kommen, um den Maifeiertag zu feiern. Die Morgensonne ergoss sich durch die Schiefer- und Zitronen-Leinentöne auf Behälter mit Ostergras, das auf den Holzsimsen wuchs. Rintola lächelte und hob schräg ihre offene Hand – ihre bewährte stumme Giraffe, die den Kindern signalisierte, leise zu sein. Hütchen, Mäntel, Schuhe verstaut in ihren Fächern, die Kinder wackelten in Strümpfen neben ihren Schreibtischen und warteten darauf, dass sie an der Reihe waren, ihre Geschichte vom Spielplatz zu erzählen. Sie waren gerade von ihrer regulären 15-minütigen Spielzeit im Freien zwischen den Unterrichtsstunden zurückgekehrt. Spielen ist in diesem Alter wichtig, würde Rintola später sagen. Wir legen Wert auf Spiel.

Mit abgewickelten Wackeln holten die Schüler von ihren Schreibtischen kleine Tüten mit Knöpfen, Bohnen und laminierten Karten mit den Nummern 1 bis 20. Eine Lehrerin reichte gelbe Streifen herum, die Zehnereinheiten darstellten. An einem Smartboard im vorderen Teil des Raumes führte Rintola die Klasse durch die Prinzipien der Basis 10. Ein Mädchen trug ohne ersichtlichen Grund Katzenohren auf dem Kopf. Eine andere hielt eine Stoffmaus auf ihrem Schreibtisch, um sie an ihr Zuhause zu erinnern. Rintola durchstreifte den Raum und half jedem Kind, die Konzepte zu verstehen. Diejenigen, die früh fertig waren, spielten ein fortgeschrittenes Nuss-Puzzle-Spiel. Nach 40 Minuten war es Zeit für ein warmes Mittagessen in der domähnlichen Cafeteria.

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Lehrer in Finnland verbringen jeden Tag weniger Stunden in der Schule und verbringen weniger Zeit im Klassenzimmer als amerikanische Lehrer. Die Lehrer nutzen die zusätzliche Zeit, um Lehrpläne zu erstellen und ihre Schüler zu bewerten. Kinder verbringen viel mehr Zeit beim Spielen im Freien, selbst im tiefsten Winter. Hausaufgaben sind minimal. Die Schulpflicht beginnt erst mit 7 Jahren. Wir haben keine Eile, sagte Louhivuori. Kinder lernen besser, wenn sie bereit sind. Warum stressen Sie sie?

Es ist fast unbekannt, dass ein Kind hungrig oder obdachlos auftaucht. Finnland bietet drei Jahre Mutterschaftsurlaub und eine subventionierte Tagesbetreuung für Eltern sowie eine Vorschule für alle 5-Jährigen, in der Spiel und Geselligkeit im Vordergrund stehen. Darüber hinaus bezuschusst der Staat die Eltern und zahlt ihnen monatlich rund 150 Euro für jedes Kind bis zum 17. Lebensjahr. 97 Prozent der 6-Jährigen besuchen eine öffentliche Vorschule, in der die Kinder eine Ausbildung beginnen. Die Schulen bieten bei Bedarf Verpflegung, medizinische Versorgung, Beratung und Taxiservice an. Die studentische Gesundheitsversorgung ist kostenlos.

Trotzdem sagte Rintola, dass ihre Kinder im letzten August Meilen voneinander entfernt in Bezug auf Lese- und Sprachniveaus angekommen seien. Im April las fast jedes Kind in der Klasse, und die meisten schrieben. Jungen waren mit Büchern wie . zur Literatur überredet worden Kapitän Kalsarin (Unterhose des Kapitäns). Die Sonderpädagogin der Schule hat sich mit Rintola zusammengetan, um fünf Kinder mit verschiedenen Verhaltens- und Lernproblemen zu unterrichten. Das nationale Ziel in den letzten fünf Jahren war es, alle Kinder in das Mainstreaming einzubeziehen. Das einzige Mal, dass Rintolas Kinder herausgezogen werden, ist Finnisch als Zweitsprache, die von einer Lehrerin mit 30 Jahren Erfahrung und Hochschulausbildung unterrichtet wird.

Es gibt jedoch Ausnahmen, wenn auch selten. Ein Mädchen der ersten Klasse war nicht in Rintolas Klasse. Der zarte Siebenjährige war vor kurzem aus Thailand eingetroffen und sprach kein Wort Finnisch. Sie studierte Mathematik in einem speziellen Vorbereitungskurs, der von einem Experten für multikulturelles Lernen unterrichtet wurde. Es wurde entwickelt, um Kindern zu helfen, mit ihren Themen Schritt zu halten, während sie die Sprache erobern. Die Lehrer von Kirkkojarvi haben gelernt, mit ihrer ungewöhnlich großen Zahl von Schülern mit Migrationshintergrund umzugehen. Die Stadt Espoo hilft ihnen mit zusätzlichen 82.000 Euro pro Jahr in Fonds für positive Diskriminierung, um Dinge wie Sonderpädagogen, Berater und sechs Sonderklassen zu finanzieren.

Die Autorin Lynnell Hancock sagt, dass die Einstellung, 'was auch immer nötig ist', nicht nur den hier gezeigten Kirkkojarvi-Rektor Kari Louhivuori antreibt, sondern auch die 62.000 anderen professionellen Pädagogen Finnlands an 3.500 öffentlichen Schulen von Lappland bis Turku.(Stuart Conway)

„Spielen ist in diesem Alter wichtig“, sagt die erfahrene Kirkkojarvi-Lehrerin Maija Rintola mit einigen ihrer 23 7- und 8-jährigen Erstklässlern. 'Wir legen Wert auf Spiel.' Kinder in Finnland verbringen weniger Zeit im Klassenzimmer und mehr Zeit beim Spielen als amerikanische Schüler.(Stuart Conway)

Finnlands Schulen waren nicht immer so freizügig. Timo Heikkinen, Direktor der hier abgebildeten Kallahti-Schule in Helsinki, erinnert sich an eine Zeit, in der die meisten seiner Gymnasiallehrer einfach in die offenen Hefte gefügiger Kinder diktierten.(Stuart Conway)

Der Helsinkier Siilitie-Schullehrer Aleksi Gustafsson entwickelte mit seinen Erstklässlern seinen Lehrplan für „Outdoor-Mathematik“ in einem kostenlosen Workshop für Lehrer. „Den Kindern macht es Spaß, draußen zu arbeiten“, sagt er. 'Sie lernen wirklich damit.'(Stuart Conway)

Drei Kriege zwischen 1939 und 1945 ließen Finnland hoch verschuldet sein. Trotzdem, sagt Pasi Sahlberg, 'haben wir es geschafft, unsere Freiheit zu behalten.'(Stuart Conway)

Finnland schließt 93% seiner High-School-Studenten ab. Nur 75,5% der US-amerikanischen High-School-Studenten haben einen Abschluss.(Chart-Ressourcen: Ministerium für Bildung und Kultur, Finnland; US-Bildungsministerium; Grafik von 5W Infographics)

Finnland verlangt keine vorgeschriebenen Standardprüfungen.(Chart-Ressourcen: Ministerium für Bildung und Kultur, Finnland; US-Bildungsministerium; Grafik von 5W Infographics)

Finnland gibt 3.472 US-Dollar weniger pro Sekundarschüler aus als die USA.(Chart-Ressourcen: Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung; Grafik von 5W Infographics)

Finnland rangiert in den Bereichen Lesen, Naturwissenschaften und Mathematik an der Spitze.(Chart Resources: Programm for International Student Assessment Test Scores; Infografik von 5W Infographics)

Rintola wird im nächsten Jahr und möglicherweise in den nächsten fünf Jahren dieselben Kinder unterrichten, je nach Bedarf der Schule. Es ist ein gutes System. Ich kann starke Verbindungen zu den Kindern herstellen, sagte Rintola, die vor 20 Jahren von Louhivuori handverlesen wurde. Ich verstehe, wer sie sind. Neben Finnisch, Mathematik und Naturwissenschaften lernen die Erstklässler Musik, Kunst, Sport, Religion und Textilhandwerk. Englisch beginnt in der dritten Klasse, Schwedisch in der vierten. Ab der fünften Klasse haben die Kinder Biologie, Geographie, Geschichte, Physik und Chemie hinzugefügt.

Erst in der sechsten Klasse haben Kinder die Möglichkeit, an einer bezirksweiten Prüfung teilzunehmen, und dann nur, wenn der Klassenlehrer der Teilnahme zustimmt. Die meisten tun es aus Neugier. Ergebnisse werden nicht veröffentlicht. Finnische Pädagogen haben es schwer, die Faszination der USA für standardisierte Tests zu verstehen. Amerikaner mögen all diese Balken und Grafiken und farbigen Diagramme, neckte Louhivuori, während er in seinem Schrank nach den Ergebnissen der letzten Jahre suchte. Sieht so aus, als hätten wir vor zwei Jahren überdurchschnittlich gut abgeschnitten, sagte er, nachdem er die Berichte gefunden hatte. Das ist Unsinn. Wir wissen viel mehr über die Kinder, als uns diese Tests sagen können.

Ich war nach Kirkkojarvi gekommen, um zu sehen, wie der finnische Ansatz mit Studenten funktioniert, die nicht stereotyp blond, blauäugig und lutherisch sind. Aber ich fragte mich, ob Kirkkojarvis Erfolg trotz aller Widrigkeiten ein Zufall sein könnte. Einige der lautstarken konservativen Reformer in Amerika sind der We-Love-Finnland-Menge oder dem sogenannten finnischen Neid überdrüssig geworden. Sie argumentieren, dass die Vereinigten Staaten von einem Land mit nur 5,4 Millionen Einwohnern – 4 Prozent von ihnen im Ausland geboren wurden – wenig zu lernen haben. Doch die Finnen scheinen auf etwas zu stehen. Das benachbarte Norwegen, ein Land ähnlicher Größe, verfolgt eine ähnliche Bildungspolitik wie die Vereinigten Staaten. Es setzt standardisierte Prüfungen und Lehrkräfte ohne Masterabschluss ein. Und wie in Amerika sind auch Norwegens PISA-Ergebnisse seit mehr als einem Jahrzehnt im mittleren Bereich steckengeblieben.

Um eine zweite Probenahme zu erhalten, fuhr ich von Espoo nach Osten nach Helsinki und in eine raue Gegend namens Siilitie, finnisch für Hedgehog Road und bekannt für das älteste einkommensschwache Wohnprojekt in Finnland. Das 50 Jahre alte kastenförmige Schulgebäude lag in einem Waldgebiet, um die Ecke von einer U-Bahn-Haltestelle, flankiert von Tankstellen und Convenience-Stores. Die Hälfte der 200 Schüler der ersten bis neunten Klasse hat Lernschwierigkeiten. Alle bis auf die am stärksten behinderten Kinder werden gemäß der finnischen Politik unter die Kinder mit allgemeiner Bildung gemischt.

Eine Klasse von Erstklässlern hüpfte zwischen nahegelegenen Kiefern und Birken herum, und jeder hielt einen Stapel der selbstgemachten laminierten Outdoor-Mathematikkarten des Lehrers in der Hand. Finden Sie einen Stock so groß wie Ihr Fuß, einmal gelesen. Sammeln Sie 50 Steine ​​und Eicheln und legen Sie sie in Zehnergruppen aus, lesen Sie eine andere. In Teams rasten die 7- und 8-Jährigen, um zu sehen, wie schnell sie ihre Aufgaben erledigen können. Aleksi Gustafsson, dessen Master an der Universität Helsinki ist, entwickelte die Übung, nachdem er an einem der vielen Workshops teilgenommen hatte, die Lehrern kostenlos zur Verfügung stehen. Ich habe recherchiert, wie nützlich das für Kinder ist, sagte er. Es macht den Kindern Spaß, draußen zu arbeiten. Sie lernen wirklich damit.

Gustafssons Schwester Nana Germeroth unterrichtet eine Klasse von meist lernbehinderten Kindern; Gustafssons Schüler haben keine Lern- oder Verhaltensprobleme. Die beiden kombinierten in diesem Jahr die meisten ihrer Klassen, um ihre Ideen und Fähigkeiten mit den unterschiedlichen Niveaus der Kinder zu mischen. Wir kennen uns sehr gut, sagte der zehn Jahre ältere Germeroth. Ich weiß, was Aleksi denkt.

Die Schule erhält jährlich 47.000 Euro an positiver Diskriminierung für die Einstellung von Hilfskräften und Sonderpädagogen, die aufgrund ihres vorgeschriebenen sechsten Studienjahres und der Anforderungen ihres Jobs etwas höhere Gehälter erhalten als Klassenlehrer. Auf sieben Schüler kommt ein Lehrer (oder Assistent) in Siilitie.

In einem anderen Klassenzimmer hatten sich zwei Sonderpädagogen eine andere Art von Team-Teaching ausgedacht. Letztes Jahr hatte Kaisa Summa, eine Lehrerin mit fünf Jahren Erfahrung, Schwierigkeiten, eine Schar Erstklässler unter Kontrolle zu halten. Sie hatte sehnsüchtig in Paivi Kangasvieris ruhiges Zweitklässlerzimmer nebenan geblickt und sich gefragt, welche Geheimnisse die 25-jährige Kollegin verraten könnte. Jeder hatte Schüler mit unterschiedlichsten Fähigkeiten und besonderen Bedürfnissen. Summa fragte Kangasvieri, ob sie Gymnastikunterricht kombinieren könnten, in der Hoffnung, dass gutes Benehmen ansteckend sei. Es funktionierte. In diesem Jahr beschlossen die beiden, 16 Stunden pro Woche zusammenzuarbeiten. Wir ergänzen uns, sagte Kangasvieri, die sich selbst als ruhigen und festen Vater von Summas herzlicher Mutterschaft beschreibt. Es ist kooperativer Unterricht vom Feinsten, sagt sie.

Von Zeit zu Zeit, sagte mir Schulleiterin Arjariita Heikkinen, versucht der Bezirk Helsinki, die Schule zu schließen, weil die Umgebung immer weniger Kinder hat, nur um die Leute in der Gemeinde aufstehen zu lassen, um sie zu retten. Immerhin gehen fast 100 Prozent der Neuntklässler der Schule aufs Gymnasium. Selbst viele der Schwerbehinderten finden in Finnlands erweitertem System der Berufsoberschulen einen Platz, die von 43 Prozent der finnischen Gymnasiasten besucht werden, die sich auf die Arbeit in Restaurants, Krankenhäusern, Baustellen und Büros vorbereiten. Wir helfen, sie in der richtigen High School zu platzieren, sagte die damalige stellvertretende Schulleiterin Anne Roselius. Uns interessiert, was im Leben aus ihnen wird.

Finnlands Schulen waren nicht immer ein Wunder. Bis Ende der 1960er Jahre tauchten die Finnen noch aus dem Kokon des sowjetischen Einflusses auf. Die meisten Kinder verließen die öffentliche Schule nach sechs Jahren. (Der Rest ging auf Privatschulen, akademische Gymnasien oder Volksschulen, die tendenziell weniger streng waren.) Nur die Privilegierten oder Glücklichen erhielten eine qualitativ hochwertige Ausbildung.

Die Landschaft änderte sich, als Finnland versuchte, seine blutige, zerbrochene Vergangenheit in eine vereinte Zukunft umzuformen. Hunderte von Jahren war dieses äußerst unabhängige Volk zwischen zwei rivalisierenden Mächten eingeklemmt – der schwedischen Monarchie im Westen und dem russischen Zaren im Osten. Weder skandinavisch noch baltisch waren die Finnen stolz auf ihre nordischen Wurzeln und eine einzigartige Sprache, die nur sie lieben (oder aussprechen konnten). Im Jahr 1809 wurde Finnland von den Schweden, die seine Bevölkerung 600 Jahre lang regiert hatten, an Russland abgetreten. Der Zar schuf das Großherzogtum Finnland, einen Quasi-Staat mit konstitutionellen Bindungen an das Reich. Er verlegte die Hauptstadt von Turku bei Stockholm nach Helsinki, näher an St. Petersburg. Nachdem der Zar 1917 an die Bolschewiki gefallen war, erklärte Finnland seine Unabhängigkeit und stürzte das Land in einen Bürgerkrieg. Drei weitere Kriege zwischen 1939 und 1945 – zwei mit den Sowjets, einer mit Deutschland – hinterließen das Land von bitteren Spaltungen und einer strafenden Schuld an den Russen gezeichnet. Trotzdem ist es uns gelungen, unsere Freiheit zu bewahren, sagte Pasi Sahlberg, Generaldirektor im Kultusministerium.

1963 traf das finnische Parlament die mutige Entscheidung, das öffentliche Bildungswesen als beste Möglichkeit zur wirtschaftlichen Erholung zu wählen. Ich nenne dies den großen Traum der finnischen Bildung, sagte Sahlberg, dessen kommendes Buch Finnischunterricht , soll im Oktober erscheinen. Es war einfach die Idee, dass jedes Kind eine sehr gute öffentliche Schule haben würde. Wenn wir wettbewerbsfähig sein wollen, müssen wir alle ausbilden. Alles entstand aus dem Bedürfnis heraus, zu überleben.'

Praktisch gesehen – und die Finnen sind alles andere als praktisch – bedeutete die Entscheidung, dass sich das Ziel nicht in Rhetorik auflösen durfte. Der Gesetzgeber landete auf einem täuschend einfachen Plan, der die Grundlage für alles Weitere bildete. Öffentliche Schulen würden in einem System von Gesamtschulen organisiert werden, oder Grundschule , im Alter von 7 bis 16 Jahren. Lehrer aus der ganzen Nation trugen zu einem nationalen Lehrplan bei, der Richtlinien und keine Vorschriften enthielt. Neben Finnisch und Schwedisch (der zweiten Amtssprache des Landes) lernten die Kinder in der Regel ab dem Alter von 9 Jahren eine dritte Sprache (Englisch ist eine beliebte Sprache). Die Ressourcen wurden gleichmäßig verteilt. Mit der Verbesserung der Gesamtschulen verbesserte sich auch die Sekundarstufe II (Klassen 10 bis 12). Die zweite kritische Entscheidung fiel 1979, als die Reformer forderten, dass jeder Lehrer auf Staatskosten einen Master in Theorie und Praxis im fünften Jahr an einer der acht staatlichen Universitäten absolvieren muss. Von da an wurde Lehrern praktisch gleichgestellt mit Ärzten und Rechtsanwälten. Die Bewerber begannen, Lehrprogramme zu überschwemmen, nicht weil die Gehälter so hoch waren, sondern weil Autonomie und Respekt den Job attraktiv machten. Im Jahr 2010 bewarben sich laut Sahlberg rund 6.600 Bewerber um 660 Ausbildungsplätze in der Grundschule. Mitte der 1980er Jahre befreite eine letzte Reihe von Initiativen die Klassenzimmer von den letzten Resten der Top-Down-Regulierung. Die Kontrolle über die Politik verlagerte sich auf die Stadträte. Der nationale Lehrplan wurde in grobe Leitlinien destilliert. Nationale Mathematikziele für die Klassen eins bis neun wurden beispielsweise auf ordentliche zehn Seiten reduziert. Das Sieben und Einsortieren von Kindern in sogenannte Fähigkeitsgruppierungen wurde eliminiert. Alle Kinder – ob schlau oder weniger – sollten in den gleichen Klassenzimmern unterrichtet werden, mit vielen speziellen Lehrern, die sicherstellen, dass kein Kind wirklich zurückbleibt. Die Aufsichtsbehörde schloss Anfang der 90er Jahre ihre Türen und übergab die Verantwortung und Kontrolle an Lehrer und Schulleiter. Wir haben unsere eigene Motivation, erfolgreich zu sein, weil wir die Arbeit lieben, sagte Louhivuori. Unsere Anreize kommen von innen.

Natürlich sind Finnlands internationale Wissenschaftsergebnisse erst im letzten Jahrzehnt gestiegen. Tatsächlich könnte man die frühesten Bemühungen des Landes als etwas stalinistisch bezeichnen. Der erste nationale Lehrplan, der in den frühen 70er Jahren entwickelt wurde, wog 700 verwirrende Seiten. Timo Heikkinen, der 1980 an öffentlichen Schulen Finnlands unterrichtete und heute Rektor der Kallahti-Gesamtschule im Osten Helsinkis ist, erinnert sich, wie die meisten seiner Gymnasiallehrer an ihren Schreibtischen saßen und in die offenen Hefte gefügiger Kinder diktierten.

Und es gibt noch Herausforderungen. Finnlands lähmender Finanzkollaps in den frühen 90er Jahren brachte diesem selbstbewussten und selbstbewussten Eurostaat, wie David Kirby es in seinen Worten nennt, neue wirtschaftliche Herausforderungen Eine kurze Geschichte Finnlands . Gleichzeitig strömten Einwanderer ins Land, sammelten sich in Wohnprojekten mit niedrigem Einkommen und belasteten die Schulen zusätzlich. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Akademie von Finnland warnte davor, dass einige Schulen in den großen Städten des Landes stärker von Rasse und Klasse verzerrt würden, da wohlhabende weiße Finnen Schulen mit weniger armen Einwanderern wählen.

Vor einigen Jahren bemerkte Timo Heikkinen, Schulleiter von Kallahti, dass zunehmend wohlhabende finnische Eltern, die vielleicht besorgt über die steigende Zahl somalischer Kinder in Kallahti waren, ihre Kinder auf eine von zwei anderen Schulen in der Nähe schickten. Als Reaktion darauf entwickelten Heikkinen und seine Lehrer neue umweltwissenschaftliche Kurse, die die Nähe der Schule zum Wald nutzen. Und ein neues Biologielabor mit 3-D-Technologie ermöglicht es älteren Schülern, den Blutfluss im menschlichen Körper zu beobachten.

Es muss sich noch durchsetzen, gibt Heikkinen zu. Dann fügte er hinzu: Aber wir suchen immer nach Möglichkeiten, uns zu verbessern.

Mit anderen Worten, was immer es braucht.

Lynnell Hancock schreibt über Bildung und lehrt an der Columbia Graduate School of Journalism. Fotograf Stuart Conway lebt in East Sussex, nahe der Südküste Englands.





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