Er war klein, massiv gebaut (ein Bekannter erinnerte sich, dass er kein Holz verschwendet hatte) und gesegnet mit fast übermenschlicher Energie und Ausdauer. Er war gutaussehend und charismatisch, mit schwarzem Haar, grauen Augen und einer Adlernase, und er trug sich mit der geschmeidigen Eleganz eines natürlichen Sportlers. Ein Nachbar aus Connecticut erinnerte sich, dass Benedict Arnold der versierteste und anmutigste Skater war, den er je gesehen hatte.

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Tapferer Ehrgeiz

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Er wurde 1741 als Nachfahre des Rhode Island-Äquivalents des Königtums geboren. Der erste Benedict Arnold war einer der Gründer der Kolonie, und nachfolgende Generationen hatten dazu beigetragen, die Arnolds als solide und angesehene Bürger zu etablieren. Aber Arnolds Vater, der sich in Norwich, Connecticut niedergelassen hatte, erwies sich als Trunkenbold; erst nachdem sein Sohn nach New Haven gezogen war, konnte er beginnen, sich von der Schmach seiner Kindheit zu befreien. Mit Mitte 30 hatte er als Apotheker und Seehändler genug Erfolg, um mit dem Bau eines der schönsten Häuser der Stadt zu beginnen. Aber er blieb gegenüber jeder Kleinigkeit überempfindlich, und wie viele Herren seiner Zeit hatte er mehr als einen Mann zum Duell herausgefordert.





Von Anfang an zeichnete er sich als einer der lautstarken und kämpferischen Patrioten von New Haven aus. Als er vom Massaker von Boston hörte, donnerte er: Guter Gott, schlafen die Amerikaner alle und geben zahm ihre herrlichen Freiheiten auf? Als er im April 1775 von den Scharmützeln in Lexington und Concord erfuhr, beschlagnahmte er einen Teil von New Havens Schießpulvervorrat und marschierte mit einer Kompanie Freiwilliger nach Norden. In Cambridge, Massachusetts, überzeugte er Dr. Joseph Warren und das Massachusetts Committee of Safety, eine Expedition zur Eroberung von Fort Ticonderoga im Bundesstaat New York und seinen 80 oder mehr Kanonen zu genehmigen.

Wie sich herausstellte, hatten andere die gleiche Idee, und Arnold war gezwungen, eine unbehagliche Allianz mit Ethan Allen und seinen Green Mountain Boys einzugehen, bevor die beiden Anführer Seite an Seite nach Ticonderoga marschierten. Während Allen und seine Männer sich darauf konzentrierten, den britischen Spirituosenvorrat zu verbrauchen, segelte und ruderte Arnold nach St. John, am gegenüberliegenden Ende des Lake Champlain, wo er und eine kleine Gruppe von Männern mehrere britische Militärschiffe erbeuteten und sofort Amerika das Kommando gaben vom See.



Abrupt und ungeduldig mit allem, was er für überflüssig hielt, neigte Arnold dazu, diejenigen zu kritisieren und sogar lächerlich zu machen, mit denen er nicht einverstanden war. Als ein paar Wochen später ein Kontinentalarmee namens James Easton es wagte, die Legitimität seiner Autorität als selbsternannter Kommodore der amerikanischen Marine am Lake Champlain in Frage zu stellen, trat Arnold ihn sehr herzlich. Es war eine Beleidigung, die Easton nie vergaß, und in den kommenden Jahren wurde er zu einem virtuellen griechischen Chor von Arnold-Gegnern, der ihn für den Rest seiner Militärkarriere plagen sollte. Und doch, wenn ein Soldat bei einem seiner heroischeren Abenteuer mit ihm gedient hatte, würde dieser Soldat ihn wahrscheinlich als den inspirierendsten Offizier betrachten, den er je gekannt hatte.

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Diese Geschichte ist eine Auswahl aus der Mai-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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Die amerikanische Revolution, wie sie sich tatsächlich entfaltete, war so beunruhigend und seltsam, dass nach dem Ende des Kampfes eine Generation ihr Bestes tat, um alle Spuren der Wahrheit zu beseitigen. Obwohl es später bequem wurde, Arnold von Anfang an als hinterhältigen Satan darzustellen, ist die Wahrheit komplexer und letztendlich beunruhigender. Ohne die Entdeckung seines Verrats im Herbst 1780 hätte das amerikanische Volk vielleicht nie erkennen müssen, dass die wirkliche Bedrohung seiner Freiheiten nicht von außen, sondern von innen kam.



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In diesem ersten Revolutionsfrühling 1775 erfuhr Arnold vom Tod seiner Frau Margaret. Als er vom Lake Champlain nach New Haven zurückkehrte, besuchte er mit seinen drei kleinen Söhnen an seiner Seite ihr Grab. Arnolds Briefe an sie vor der Revolution waren voller Bitten an sie, öfter zu schreiben, und seine Trauer über ihren Tod scheint fast überwältigend gewesen zu sein. Und doch war es für jemanden von Arnolds rastlosem Temperament undenkbar, mit seinem Kummer in New Haven zu bleiben. Ein müßiges Leben unter meinen gegenwärtigen Umständen, erklärte er, wäre nur ein bleibender Tod. Nach nur drei Wochen überließ Arnold seine Kinder der Obhut seiner Schwester Hannah und war auf dem Weg zurück nach Cambridge, wo er hoffte, seine Angst in dem, was er das öffentliche Unglück nannte, zu begraben. In den nächsten drei Jahren – in Kanada, am Lake Champlain, in Rhode Island und Connecticut und wieder in New York – machte er sich für seinen Oberbefehlshaber George Washington und die revolutionäre Sache unentbehrlich.

Es ist unmöglich zu sagen, wann der 37-jährige Benedict Arnold die 18-jährige Peggy Shippen zum ersten Mal traf, aber wir wissen, dass er ihr am 25 hatte vor sechs Monaten an eine andere Frau geschickt. Aber wenn die überhitzte Rhetorik recycelt wurde, war Arnolds Leidenschaft echt. Da er wusste, welche Zuneigung Sie Ihren liebenswürdigen und zärtlichen Eltern entgegenbringen, hatte er auch Peggys loyalistischem Vater geschrieben. Unsere Meinungsverschiedenheiten in der Politik werden, so hoffe ich, mein Glück nicht behindern, schrieb er. Ich schmeichele mir, dass die Zeit gekommen ist, in der unser unglücklicher Wettbewerb zu Ende ist. Außerdem versicherte er Peggys Vater, dass er wohlhabend genug sei, um uns beide glücklich zu machen, und dass er keinerlei Erwartungen an eine Mitgift habe.

Peggy Arnold und Tochter

Peggy Arnold und Tochter(NYPL)

Hier in diesem Brief gibt es Hinweise auf die Motive für Arnolds späteres Verhalten. Ohne die sozialen Verbindungen der Shippens, die der Aristokratie Philadelphias entsprachen, hatte Arnold Aussichten gehabt, ein beträchtliches persönliches Vermögen anzuhäufen. Jetzt hatten die Briten ihre Besetzung der Hauptstadt der Revolutionäre aufgegeben, und Washington, das etwas für Arnold brauchte, während er sich von einem kampferschütterten linken Oberschenkel erholte, hatte ihn zum Militärgouverneur der Stadt ernannt. Nachdem Arnold einst bedeutenden Reichtum verloren hatte, begann er eine geheime und hinterhältige Kampagne, um sich wieder als wohlhabender Kaufmann zu etablieren. Dieses Ziel – und diese Mittel – waren bei Offizieren der Kontinentalarmee nicht ungewöhnlich.

Aber im September 1778 hatte er noch nicht das Geld, das er brauchte, um Peggy in ihrem gewohnten Stil zu erhalten. Es ging auch um die Politik der Shippens. Sie waren vielleicht keine echten Loyalisten, aber sie hatten eine entschiedene Abneigung gegen die radikalen Patrioten, die jetzt, da die Briten weg waren, einen unerklärten Krieg gegen Philadelphias Oberschicht führten. Angesichts Arnolds Interesse an Edward Shippens Tochter und seines lebenslangen Wunsches, den Reichtum zu erwerben, den ihm sein bankrotter Vater verwehrt hatte, ist es nicht verwunderlich, dass er den marginalisierten Adel der Stadt mit aller Macht umarmte.

Er hielt sich die Nase vor den frommen Patrioten, die die Stadt regierten, kaufte eine kunstvolle Kutsche und bewirtete extravagant in seiner neuen Residenz, dem gleichen prächtigen Haus, das der britische General William Howe bewohnt hatte. Er besuchte das Theater, obwohl der Kontinentalkongress den Staaten geraten hatte, solche Unterhaltungen zu verbieten, die Müßiggang, Ausschweifung und allgemeine Verderbtheit erzeugen. Er gab Pässe an mutmaßliche Loyalisten aus, die Freunde und Verwandte in New York City besuchen wollten, das sich im Besitz der Briten befand. Er erschien sogar auf einem Ball in scharlachroter Uniform, was eine junge Dame, deren Vater wegen Korrespondenz mit den Briten verhaftet worden war, dazu brachte, freudig auszurufen: Blütezeit, ich sehe, bestimmte Tiere werden dem Löwen die Haut anziehen.

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Eines von Arnolds Unglück war, dass Joseph Reed ein – wenn auch unwahrscheinlicher – Verfechter der radikalen Patrioten Pennsylvanias geworden war. Reed, ein in London ausgebildeter Anwalt mit einer englischen Frau, war vor der Revolution als einer der besten und ehrgeizigsten Anwälte Philadelphias bekannt. Aber die Reeds hatten nicht gut in die oberen Ränge der Gesellschaft Philadelphias gepasst. Reeds fromme Frau beschwerte sich, dass eine von Peggy Shippens Verwandten sie der Schlauheit beschuldigt habe und behauptete, dass Religion oft ein Deckmantel sei, um schlechte Taten zu verbergen.

Reed hatte zu Beginn als Generaladjutant in Washingtons Stab gedient, als Washington 1775 die entmutigende Aufgabe hatte, die Briten aus Boston zu vertreiben. Aber am Ende des Jahres, als die Kontinentalarmee New York City verließ und sich über New . zurückzog Jersey, er hatte das Vertrauen in seinen Kommandanten verloren. Reed war nicht im Hauptquartier, als ein Brief des zweitrangigen Offiziers der Armee, Generalmajor Charles Lee, eintraf. In der Annahme, dass sich der Brief auf offizielle Geschäfte bezog, brach Washington umgehend das Siegel. Er entdeckte bald, dass Reed seine eigene Kommunikationslinie mit Lee aufgebaut hatte und dass das Hauptthema ihrer Korrespondenz die Versäumnisse ihres Oberbefehlshabers waren.

Joseph Reed

Joseph Reed(Hulton-Archiv / Getty Images)

Wie viel Liter Kerosin fasst eine 747?

Washington leitete den Brief an Reed mit einer Notiz weiter, in der erklärt wurde, warum er ihn geöffnet hatte, ließ ihn aber ansonsten in der eisigen Leere seines zurückgehaltenen Zorns drehen. Er ließ Reed weitermachen, aber ihre Intimität war beendet.

Brillant, quengelig und freimütig, hatte Reed die Angewohnheit, selbst seine engsten Freunde und Mitarbeiter zu verärgern, und verließ schließlich Washingtons Mitarbeiter, um in verschiedenen offiziellen Funktionen zu dienen, immer rastlos, immer die klügste und urteilendste Person im Raum. Wie ein Minister aus Neuengland an Washington schrieb, war der Mann eher dazu bestimmt, zu spalten als zu vereinen.

Im Herbst 1778 trat Reed als Delegierter aus Pennsylvania in den Kongress zurück, um dem Generalstaatsanwalt zu helfen, 23 mutmaßliche Loyalisten wegen Hochverrats strafrechtlich zu verfolgen. Er verlor 21 dieser Fälle – es gab nicht viele Beweise, mit denen er arbeiten konnte –, aber die Position machte ihn zu einem der eifrigsten Patrioten der Stadt. In diesem November wurden die beiden wohlhabenden Quäker, die verurteilt worden waren, gehängt.

In einem offensichtlichen Protestakt veranstaltete Arnold eine öffentliche Unterhaltung, bei der er nicht nur Tory-[oder Loyalisten]-Damen, sondern auch die Frauen und Töchter von vom Staat geächteten Personen in sehr beträchtlicher Zahl empfing, sprudelte Reed in einem Brief an einen Freund. Vielleicht trug zu seinem Zorn die Tatsache bei, dass er und seine Frau vor kurzem in das Haus neben Arnold gezogen waren und nicht zur Party eingeladen worden waren.

Im Dezember war Reed Präsident des Obersten Exekutivrats des Staates, was ihn zum mächtigsten Mann in einem der mächtigsten Staaten des Landes machte. Er machte schnell klar, dass konservative Patrioten der Feind sind, ebenso wie der Kontinentalkongress und die Kontinentalarmee. Als Ratspräsident bestand er darauf, dass Pennsylvania in allen Streitigkeiten mit der nationalen Regierung die Oberhand behält, unabhängig davon, was für die Vereinigten Staaten insgesamt das Beste ist. Philadelphia befand sich im Strudel eines zunehmend erbitterten Kampfes, der fast alle grundlegenden Fragen im Zusammenhang mit der Schaffung einer funktionierenden demokratischen Republik umfasste, Fragen, die erst im Verfassungskonvent von 1787 gelöst werden sollten.

Inmitten all dieser Unruhen leitete Reed eine Untersuchung des Verhaltens des Militärgouverneurs ein. Die Anklage gegen Benedict Arnold – ein Favorit in Washington, ein Emblem nationaler Autorität und ein Freund der Reichen Philadelphias – wäre der Vorwand, die politischen Muskeln seines Staates zu spielen. Und es würde Arnold dazu bringen, an der Sache zu zweifeln, für die er so viel gegeben hatte.

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Ende Januar 1779 bereitete sich Arnold darauf vor, das Militär zu verlassen. Beamte im Staat New York, wo er hohes Ansehen genoss, hatten ihn ermutigt, in Erwägung zu ziehen, Grundbesitzer in der Größenordnung des Loyalisten Philip Skene zu werden, dessen riesiges Anwesen an der Südspitze des Lake Champlain vom Staat beschlagnahmt worden war. Arnolds Finanzgeschäfte in Philadelphia hatten nicht die erwarteten Erträge gebracht. Ein Landbaron in New York zu werden, könnte der Weg sein, den Reichtum und das Ansehen zu erlangen, nach dem er sich immer gesehnt hatte und das Peggy und ihre Familie erwartet hatten.

Anfang Februar hatte er beschlossen, nach New York zu reisen und Washington in seinem Hauptquartier in New Jersey zu besuchen. Reed, der befürchtete, Arnold könnte nach New York fliehen, bevor er für seine Sünden in Philadelphia vor Gericht gestellt werden könnte, stellte hastig eine Liste mit acht Anklagen zusammen, von denen die meisten auf Gerüchten beruhten. Angesichts der Kleinlichkeit vieler der Anschuldigungen (einschließlich der Unfreundlichkeit gegenüber einem Milizionär und der Bevorzugung von Loyalisten gegenüber Patrioten) schien Reed eher eine Verleumdungskampagne als einen Prozess zu starten. Dass Arnold einiger der substanziellen Anklagen schuldig war (wie etwa des illegalen Kaufs von Waren bei seiner Ankunft in Philadelphia), änderte nichts an der Tatsache, dass Reed die Beweise fehlte, um eine glaubwürdige Anklage gegen ihn zu erheben. Arnold wusste das und beschwerte sich bei Washington und der Offiziersfamilie des Kommandanten über seine Behandlung.

Washington hatte sich geweigert, im Streit zwischen Philadelphias Radikalen und Konservativen Partei zu ergreifen. Aber er wusste, dass Reed nicht der standhafte Patriot war, für den er sich ausgab. Im letzten Jahr war unter den Offizieren der Kontinentalarmee ein Gerücht im Umlauf gewesen: Reed war Ende Dezember 1776 so verzweifelt über den Kriegszustand gewesen, dass er die Nacht von Washingtons Angriff auf Trenton in einem Haus in Das von Hessen besetzte New Jersey, das im Falle einer amerikanischen Niederlage zu den Briten überlaufen würde. In diesem Licht erschien seine selbstgerechte Verfolgung von Quäkern und anderen Loyalisten äußerst heuchlerisch. Es ist wahrscheinlich, dass Washington zumindest eine Version der Behauptung gehört hatte, und genauso wahrscheinlich nahm er die Anklage gegen Arnold mit einem Körnchen Salz auf. Dennoch verlangte Reeds Position im Obersten Exekutivrat, dass Washington ihm mehr Höflichkeit entgegenbrachte, als er wahrscheinlich verdiente.

Am 8. Februar 1779 schrieb Arnold aus dem Hauptquartier der Armee in Middlebrook, New Jersey, an Peggy. Ich werde von General Washington und den Offizieren der Armee mit größter Höflichkeit behandelt, versicherte er ihr. Er behauptete, dass der Konsens in der Zentrale darin bestand, die Anschuldigungen zu ignorieren und nach New York weiterzureisen.

Trotz dieses Ratschlags hatte er sich vorgenommen, nach Philadelphia zurückzukehren, nicht nur, um seinen Namen reinzuwaschen, sondern weil er Peggy so verzweifelt vermisste. Sechs Tage Abwesenheit, ohne von meiner lieben Peggy zu hören, sei unerträglich, schrieb er. Himmel! Was muss ich erlitten haben, wenn ich meine Reise fortgesetzt hätte – der Verlust des Glücks für ein paar schmutzige Morgen. Ich kann fast die Schurken segnen ... Männer, die mich zwingen, zurückzukehren. In völliger Verleugnung seiner Mitschuld an den Schwierigkeiten, in denen er jetzt steckte, war er auch tief verliebt.

Philadelphianer verbrennen Benedict Arnold Bildnis

Nach Arnolds Verrat führten die Philadelphianer ein zweigesichtiges Abbild von ihm durch die Straßen, bevor sie es verbrannten.(Antiquarische Gesellschaft)

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Zurück in Philadelphia wurde Arnold vom Obersten Exekutivrat fast ununterbrochen angegriffen. Da der Rat jedoch nicht bereit war, die erforderlichen Beweise vorzulegen – vor allem, weil er keine hatte –, hatte der zur Prüfung der Anklagepunkte eingesetzte Kongressausschuss keine andere Wahl, als zu Arnolds Gunsten zu kommen. Als der Rat drohte, die staatliche Miliz und die große Anzahl staatseigener Wagen, von denen Washingtons Armee abhängig war, zurückzuhalten, legte der Kongress den Bericht seines Ausschusses vor und übergab den Fall Washington für ein Kriegsgericht.

Mehr als ein paar Kongressabgeordnete begannen sich zu fragen, was Reed damit erreichen wollte. Als Patriot und Philadelphianer hatte der Sekretär des Kongresses, Charles Thomson, Reed einst als Freund betrachtet. Nicht mehr. Reeds Weigerung, legitime Beweise vorzulegen, in Verbindung mit seinen ständigen Angriffen auf die Autorität und Integrität des Kongresses ließ Thomson sich fragen, ob sein ehemaliger Freund versuchte, die politische Körperschaft zu zerstören, von der die Existenz des Landes abhing. War Reed tatsächlich der Verräter?

Im vergangenen Sommer hatte Reed ein Angebot von 10.000 Pfund erhalten, wenn er die Bemühungen einer britischen Friedenskommission mit dem Kongress unterstützen würde. In einem in einer Zeitung in Philadelphia veröffentlichten Brief behauptete Reed, die Ouvertüre entrüstet abgelehnt zu haben. Aber hatte er das wirklich? Einer der Kommissare hatte dem Parlament kürzlich versichert, dass geheime Bemühungen im Gange seien, die Regierung der Vereinigten Staaten zu destabilisieren, und dass sich diese anderen Mittel bei der Beendigung des Krieges als wirksamer erweisen könnten als militärische Versuche, Washingtons Armee zu besiegen. Es gibt keine Beweise dafür, dass Reed tatsächlich verräterisch war, den Kongress zu Fall zu bringen, aber wie Thomson in einem Brief an ihn klarstellte, drohte sein monomanisches Streben nach Arnold genau das zu erreichen.

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In der Zwischenzeit brauchte Arnold Geld, und zwar schnell. Er hatte Edward Shippen versprochen, seiner Tochter vor ihrer Heirat eine Abfindung zu gewähren, als Beweis dafür, dass er über die finanziellen Mittel verfügte, die Peggys Vater benötigte. Also nahm Arnold im März 1779 einen Kredit über 12.000 Pfund auf und kaufte mit Hilfe einer beträchtlichen Hypothek Mount Pleasant, eine Villa auf 96 Hektar neben dem Schuylkill, von dem John Adams einst behauptet hatte, er sei der eleganteste Sitz in Pennsylvania.

Es gab jedoch einen Haken. Obwohl er Peggy technisch gesehen ein Herrenhaus gekauft hatte, würden sie nicht darin leben können, da Arnold die Mietzahlungen des aktuellen Bewohners des Hauses benötigte, um die Hypothek zu bezahlen.

Von Reed belästigt und mit einer erschreckenden Schuldenlast beladen, hatte Arnold dennoch die Genugtuung, endlich Edward Shippens Zustimmung zu gewinnen, und am 8. April heirateten er und Peggy im Haus der Shippens. Jetzt hatte Arnold eine junge, schöne und anbetende Frau, die, wie er am nächsten Morgen stolz mehreren seiner Freunde berichtete, gut im Bett war – zumindest das Gerücht des Marquis de Chastellux, eines Generalmajors der französischen Armee, der fließend sprach auf Englisch, später bei einem Besuch in Philadelphia zu hören.

Doch schon nach wenigen Wochen fiel es Arnold schwer, sich in den Freuden des Ehebettes zu verlieren. Reed hatte Arnold nicht nur ein Kriegsgericht aufgezwungen; er versuchte nun, das Verfahren zu verzögern, um mehr Beweise zu sammeln. Außerdem hatte er einen von Washingtons ehemaligen Adjutanten als Zeugen genannt, eine noch beunruhigendere Entwicklung, da Arnold keine Ahnung hatte, was der Adjutant wusste. Arnold begann zu erkennen, dass er tatsächlich in ernsthaften Schwierigkeiten steckte.

Erschwerend kam hinzu, dass sein linkes Bein nicht so schnell heilte, wie er gehofft hatte, und sein rechtes Bein wurde von Gicht gequält, sodass er nicht mehr gehen konnte. Arnold war schon früher in Schwierigkeiten gewesen, hatte aber immer etwas tun können, um eine wundersame Genesung herbeizuführen. Aber was war jetzt zu tun?

welche rolle spielte George Washington im französisch-indischen Krieg?

Wenn ihn die letzten neun Monate etwas gelehrt hatten, dann war es, dass das Land, dem er alles außer seinem Leben gegeben hatte, leicht auseinanderbrechen konnte. Statt einer nationalen Regierung war der Kongress zu einer Fassade geworden, hinter der 13 Staaten das Beste für jeden von ihnen taten. Tatsächlich könnte man argumentieren, dass Joseph Reed jetzt einflussreicher war als der gesamte Kongress zusammen.

Was das Ganze besonders ärgerlich machte, war die Feindseligkeit, die Reed – und anscheinend die meisten Amerikaner – gegenüber der Kontinentalarmee hegten. Immer mehr Amerikaner betrachteten Offiziere wie Arnold als gefährliche Söldner im Auftrag der hessischen Söldner und britischen Regulars, während lokale Milizionäre als patriotisches Ideal angesehen wurden. In Wirklichkeit wurden viele dieser Milizionäre von Gemeindebeamten als gewalttätige Vollstrecker eingesetzt, um lokale Bürger zu terrorisieren, deren Loyalität verdächtig war. In diesem zunehmend giftigen und volatilen Umfeld drohten Klassenfragen, das kollektive Streben nach nationaler Unabhängigkeit in einen schmutzigen und selbstzerstörerischen Bürgerkrieg zu verwandeln.

Im Frühjahr 1779 glaubte Arnold, das Unabhängigkeitsexperiment sei gescheitert. Und soweit er das beurteilen konnte, schätzten die Briten seine Fähigkeiten höher als sein eigenes Land. General John Burgoyne war in London und verteidigte sich vor dem Parlament mit der Behauptung, dass seine Armee ohne Arnold die Schlacht von Saratoga gewonnen hätte. In diesem Februar, die Königliche Zeitung hatte mitfühlend auf seine Notlage in Philadelphia hingewiesen: General Arnold war bisher ein anderer Hannibal genannt worden, verlor aber ein Bein im Dienste des Kongresses, da dieser ihn für ungeeignet hielt, seine militärischen Talente weiter auszuüben, gestatten Sie ihm, in die unbarmherzige Reißzähne des Exekutivrats von Pennsylvania. Vielleicht war die Zeit für ihn reif, den Briten seine Dienste anzubieten.

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Arnold wird normalerweise zugeschrieben, dass er die Idee selbst hatte, aber es gibt Gründe zu glauben, dass die Entscheidung, zum Verräter zu werden, von Peggy stammt. Sicherlich ist das Timing verdächtig, so kurz nach ihrer Heirat. Arnold war verbittert, aber selbst er musste zugeben, dass ihn die Revolution vom Rand der Seriosität in New Haven auf die nationale Bühne katapultiert hatte. Peggy hingegen betrachtete die Revolution von Anfang an als Katastrophe. Es hatte nicht nur ihre Familie zunächst gezwungen, aus Philadelphia zu fliehen; es hatte ihren geliebten Vater zu einer erschreckenden Parodie seines früheren Selbst gemacht. Wie anders war das Leben in jenen gesegneten Monaten der britischen Besatzung gewesen, als edle Gentleman-Offiziere mit den Schönheiten der Stadt getanzt hatten. Mit ihrer ständig wachsenden Verbundenheit mit Arnold, die ihre Empörung anheizte, war sie dazu gekommen, die revolutionäre Regierung zu verachten, die jetzt versuchte, ihren Ehemann zu zerstören.

Durch die Heirat mit Peggy hatte Arnold sich an eine Frau gebunden, die wusste, wie man bekommt, was sie wollte. Als ihr Vater sich anfangs geweigert hatte, ihr zu erlauben, Arnold zu heiraten, hatte sie ihre scheinbare Gebrechlichkeit – ihre Anfälle, ihre Hysterie, wie auch immer man es nennen wollte – genutzt, um ihn dazu zu bringen, der Verlobung zuzustimmen, aus Angst, dass sie sonst irreparablen Schaden erleiden könnte . Jetzt würde sie sich mit ihrem ebenso nachsichtigen Ehemann durchsetzen.

Angesichts des endgültigen Lebensverlaufs von Arnold ist es leicht anzunehmen, dass er sich, als er Anfang Mai 1779 seine ersten Fühler an die Briten aussendete, voll und ganz dem Verrat verschrieben hatte. Aber dem war nicht so. Er fühlte immer noch eine echte Loyalität gegenüber Washington. Am 5. Mai schrieb Arnold seinem Kommandanten einen nur als hysterischen Brief zu bezeichnenden Brief. Der offensichtliche Grund dafür war die Verschiebung seines Kriegsgerichts auf den 1. Juni. Aber in dem Brief ging es in Wirklichkeit um Arnolds Befürchtung, er könnte tatsächlich tun, was seine Frau vorschlug. Wenn Euer Exzellenz mich für kriminell hält, schrieb er, lasst mich um Himmels willen sofort vor Gericht stellen und im Falle eines Schuldspruchs hinrichten.

Was Arnold jetzt mehr als alles andere wollte, war Klarheit. Mit dem Kriegsgericht und der Entlastung im Rücken könnte er Peggys Berufungen abwehren. Joseph Reed war jedoch bestrebt, das Kriegsgericht so lange wie möglich hinauszuzögern. In einer Schwebe wie dieser war Arnold gefährlich anfällig dafür, Verrat nicht als Verrat an allem zu sehen, was ihm heilig war, sondern als eine Möglichkeit, sein Land vor der revolutionären Regierung zu retten, die es zu zerstören drohte.

In seiner Qual am 5. Mai warnte er Washington: Nachdem ich jedes Opfer an Vermögen und Blut gebracht und ein Krüppel im Dienste meines Landes geworden war, erwartete ich wenig, die undankbaren Gegenleistungen zu erhalten, die ich von meinen Landsleuten erhalten habe Der Kongress hat Undank als eine aktuelle Münze abgestempelt, das muss ich nehmen. Ich wünsche Ihrer Exzellenz, dass Ihre langen und hervorragenden Dienste nicht mit derselben Münze bezahlt werden.

In Bezug auf Geld verriet Arnold unbeabsichtigt den wahren Grund, warum er dazu bewegt war, diesen Kurs in Erwägung zu ziehen. Wenn er die Verhandlungen richtig gehandhabt hat, könnte es äußerst lukrativ sein, zum Verräter zu werden. Er würde nicht nur in der Lage sein, sich von seinen aktuellen finanziellen Verpflichtungen zu lösen, er könnte auch eine Figur von den Briten befehligen, die ihn unabhängig fürs Leben reich machen würde.

Am 10. Mai erreichte ein Abgesandter Arnolds John André, einen britischen Kapitän, den Peggy in Philadelphia gut kennengelernt hatte. Aber jetzt lebte André in New York City, was für die Aussichten der Revolution in den kommenden Monaten entscheidend werden sollte. Arnold wollte die Möglichkeit eines Überlaufens ausloten, aber zunächst musste er sich zweier Dinge vergewissern: Sollten die Briten in diesem Krieg bleiben? Und wie viel waren seine Dienste wert?

In den bevorstehenden qualvollen Monaten würde Arnold sein oft verschobenes Kriegsgericht mit einem Verweis überleben, und Washington würde ihm das Kommando zurückgeben. Aber der Besuch des Abgesandten war der erste zaghafte Schritt, der im Spätsommer/Herbst 1780 zu Arnolds zum Scheitern verurteilten Bemühungen führte, die Befestigungsanlagen von West Point dem Feind zu übergeben.

Indem er sich an die Briten wandte, gab Arnold seinen Feinden die exquisite Genugtuung, die ganze Zeit Recht gehabt zu haben. Wie Robert E. Lee zu Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs hätte Arnold seinen Sinneswandel erklären und einfach die Seiten wechseln können. Aber wie er gleich klarstellen wollte, tat er dies in erster Linie wegen des Geldes.

Chefredakteur Michael Caruso interviewte Autor Nathaniel Philbrick über unsere Facebookseite über Benedikt Arnold. Sehen Sie sich das Video an und folgen Sie uns für weitere großartige Geschichtsgeschichten von Smithsonian Zeitschrift und Smithsonian.com.





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