Wir leben in Carl Sagans Universum – unglaublich groß, zutiefst demütigend. Es ist ein Universum, in dem es, wie Sagan uns immer wieder in Erinnerung rief, nicht um uns geht. Wir sind ein granulares Element. Unsere Anwesenheit kann sogar kurzlebig sein – ein Lichtblitz in einem großen dunklen Ozean. Oder vielleicht sind wir hier, um zu bleiben und irgendwie einen Weg zu finden, unsere schlimmsten Instinkte und alten Hass zu überwinden und schließlich eine galaktische Spezies zu werden. Wir könnten sogar andere dort draußen finden, die Bewohner weit entfernter, hoch entwickelter Zivilisationen – die Alten, wie Sagan sagen könnte.

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Carl Sagan und Ann Druyan schickten diesen Brief an das Produktionsteam von Warner Brothers und skizzierten die Pläne für den Film Kontakt .(Manuskriptabteilung, Library of Congress)



Carl Sagan und Ann Druyan schickten diesen Brief an das Produktionsteam von Warner Brothers und skizzierten die Pläne für den Film Kontakt .(Manuskriptabteilung, Library of Congress)

Sagans Leidenschaft für die Raumfahrt wird in einer Zeichnung imaginärer Schlagzeilen deutlich, die er im Alter von 10 bis 13 Jahren machte.(Manuskriptabteilung, Library of Congress)



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Niemand hat den Weltraum in all seiner verwirrenden Pracht jemals so gut erklärt wie Sagan. Er ist jetzt seit fast zwei Jahrzehnten weg, aber Leute, die alt genug sind, um sich an ihn zu erinnern, werden seine Stimme, seine Vorliebe für das Wort Milliarden und seinen jungenhaften Enthusiasmus für das Verständnis des Universums, in dem wir so glücklich sind, leicht wiederfinden können.

Er führte ein fieberhaftes Dasein, in dem mehrere Karrieren übereinander stolperten, als wüsste er, dass er nicht alt werden würde. Er war unter anderem als Astronomieprofessor in Cornell tätig, schrieb mehr als ein Dutzend Bücher, arbeitete an NASA-Robotermissionen, gab die wissenschaftliche Zeitschrift heraus Ikarus und fand irgendwie Zeit, sich immer wieder, wohl zwanghaft, vor Fernsehkameras zu parken. Er war im Grunde der Hausastronom in Johnny Carsons Tonight Show. Dann, in einem erstaunlichen Energieschub, Mitte 40, war er Mitgestalter und Moderator einer 13-teiligen PBS-Fernsehserie, Cosmos. Es wurde im Herbst 1980 ausgestrahlt und erreichte schließlich Hunderte Millionen Menschen weltweit. Sagan war der berühmteste Wissenschaftler Amerikas – das Gesicht der Wissenschaft selbst.



Jetzt ist Cosmos zurück, vor allem dank Seth MacFarlane, dem Schöpfer von TV's Family Guy und seit seiner Kindheit ein Weltraumfan, und Ann Druyan, Sagans Witwe. Sie arbeiten an einer neuen Version, die am Sonntag, dem 9. März, im Fox Network Premiere feiert. MacFarlane glaubt, dass vieles von dem, was im Fernsehen läuft, selbst auf faktenbasierten Kanälen, die vorgeben, über Wissenschaft zu diskutieren, unscharf ist. Er sagt: Das ist ein Symptom der bizarren Angst vor der Wissenschaft, die sich breitgemacht hat. Der Astronom Neil deGrasse Tyson vom American Museum of Natural History in New York City fungiert diesmal als Erzähler und gibt ihm die Möglichkeit, zu argumentieren, dass er der Sagan unserer Generation ist. „Kosmos“ ist mehr als Carl Sagan, sagte mir Tyson. Unsere Fähigkeit, den Kosmos zu entschlüsseln und zu interpretieren, ist ein Geschenk der Methoden und Werkzeuge der Wissenschaft. Und das wird von Generation zu Generation weitergegeben. Wenn ich versuchen würde, in seine Fußstapfen zu treten, würde ich einfach scheitern. Aber ich kann meine eigenen Schuhe wirklich gut füllen.

Es ist ein gewagter Schritt, den Kosmos neu zu erfinden; Obwohl die Originalserie in einer einzigen Herbstsaison lief – und im öffentlichen Fernsehen! – hatte sie eine übergroße kulturelle Wirkung. Es war die am höchsten bewertete Serie in der Geschichte von PBS, bis Ken Burns ein Jahrzehnt später den Bürgerkrieg übernahm. Druyan liebt es, die Geschichte eines Gepäckträgers an der Union Station in Washington, D.C. zu erzählen, der sich weigerte, sich von Sagan für die Gepäckabfertigung bezahlen zu lassen, und sagte: „Du hast mir das Universum gegeben.

Die Wiederbelebung von Cosmos fällt in etwa mit einem anderen Sagan-Meilenstein zusammen: Die Verfügbarkeit all seiner Papiere in der Library of Congress, die das Sagan-Archiv von Druyan mit Geld von MacFarlane gekauft hat. (Offiziell ist es die Seth MacFarlane Collection des Carl Sagan und Ann Druyan Archivs.) Die Akten kamen in 798 Kisten an der Laderampe der Bibliothek an – Sagan war anscheinend eine Packratte – und nach 17 Monaten kuratorischer Vorbereitung öffnete sich das Archiv für archive Forscher im November letzten Jahres.

Seth MacFarlane und Ann Druyan, die Cosmos wiederbeleben, sehen sich Sagans Papiere in der Library of Congress an.(Paul Morigi / Getty Images)

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(Everett-Sammlung)

Das Sagan-Archiv gibt uns eine Nahaufnahme der frenetischen Existenz des prominenten Wissenschaftlers und, was noch wichtiger ist, eine dokumentarische Aufzeichnung darüber, wie die Amerikaner in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts über die Wissenschaft dachten. Wir hören die Stimmen der einfachen Leute im ständigen Strom der Post, die in Sagans Büro in Cornell eintrifft. Sie sahen Sagan als den Torwächter der wissenschaftlichen Glaubwürdigkeit. Sie teilten ihre großen Ideen und Randtheorien. Sie erzählten ihm von ihren Träumen. Sie baten ihn, zuzuhören. Sie brauchten Wahrheit; er war das Orakel.

Die Sagan-Akten erinnern uns daran, wie explorativ die 1960er und 70er Jahre waren, wie trotzig gegenüber offizieller Weisheit und Mainstream-Autorität, und Sagan war mitten in der intellektuellen Aufregung. Er war ein nuancierter Schiedsrichter. Er wusste zum Beispiel, dass UFOs keine außerirdischen Raumschiffe waren, aber er wollte die Leute, die sie glaubten, nicht zum Schweigen bringen, und so half er 1969 bei der Organisation eines großen UFO-Symposiums, bei dem alle Seiten zu Wort kamen.

Der Weltraum selbst schien damals anders zu sein. Als Sagan erwachsen wurde, hatte alles, was den Weltraum betrifft, Rückenwind: Es gab keine Grenzen für unsere Weltraumbestrebungen. Durch Teleskope, Robotersonden und Apollo-Astronauten enthüllte sich das Universum in einem explosiven Tempo, das ein Feuerwerk zum Abschluss brachte.

Die Dinge haben nicht ganz wie erwartet geklappt. Space Age ist heute ein veralteter Begriff. Die Vereinigten Staaten können derzeit nicht einmal Astronauten starten. Das Universum quält uns weiterhin, aber die Vorstellung, dass wir im Begriff sind, mit anderen Zivilisationen in Kontakt zu treten, scheint immer mehr wie Kiffergerede.

MacFarlane, Tyson, Druyan und andere Mitglieder von Sagans Familie erschienen im November zur offiziellen Eröffnung des Sagan-Archivs in der Library of Congress. Die Veranstaltung war, wie zu erwarten, sehr ehrerbietig und grenzte an das Hagiographische. Ein Moment erinnerte alle an Sagans erstaunliche Kommunikationsfähigkeiten: Nachdem die Referenten ihre Präsentationen beendet hatten, gaben die Organisatoren Sagan das letzte Wort und spielten eine Kassette ab, in der er aus seinem Buch las Hellblauer Punkt.

Denken Sie daran, dass Sagan in den frühen 1990er Jahren, als die Voyager I in Richtung der äußeren Grenzen des Sonnensystems unterwegs war, die NASA überredete, die Kamera der Raumsonde zurück auf die Erde zu richten, die bis dahin Milliarden von Meilen entfernt war. In diesem Bild ist die Erde nur ein verschwommener Punkt inmitten eines Sonnenlichts. Hier ist Sagan, der das Auditorium mit seinem Bariton füllt und wie immer üppig bei seinen Konsonanten verweilt:

Das ist hier. Das ist Heimat. Das sind wir. Darauf hat jeder, den du liebst, jeder den du kennst, jeder von dem du jemals gehört hast, jeder Mensch, der jemals war, hat sein Leben gelebt...[E]sehr König und Bauer, jedes junge verliebte Paar, jede Mutter und jeder Vater , hoffnungsvolles Kind, Erfinder und Entdecker, jeder verehrte Morallehrer, jeder korrupte Politiker, jeder Superstar, jeder oberste Führer, jeder Heilige und Sünder in der Geschichte unserer Spezies lebte dort – auf einem Staubkorn, der in einem Sonnenstrahl hängt.

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Er hat jung angefangen. In den Sagan-Papieren gibt es einen undatierten, handgeschriebenen Text – ist es eine Geschichte? ein Essay? – aus den frühen 1950er Jahren, in denen Sagan, damals Student an der University of Chicago, sehr nach dem berühmten Wissenschaftler-Essayisten klingt, der er werden sollte:

Es gibt eine weit gähnende schwarze Unendlichkeit. In jede Richtung ist die Ausdehnung endlos, das Tiefengefühl überwältigend. Und die Dunkelheit ist unsterblich. Wo Licht existiert, ist es rein, lodernd, wild; aber Licht existiert fast nirgendwo, und auch die Schwärze selbst ist rein und lodernd und wild. Aber vor allem gibt es so gut wie nichts im Dunkeln; abgesehen von kleinen stückchen hier und da, die oft mit dem licht verbunden sind, ist dieser unendliche behälter leer.

Dieses Bild ist seltsam erschreckend. Es sollte bekannt sein. Es ist unser Universum.

Sogar diese Sterne, die so zahlreich erscheinen, sind wie Sand, wie Staub oder weniger als Staub in der Ungeheuerlichkeit des Raumes, in dem nichts ist. Nichts! Wir sind nicht ohne empathischen Schrecken, wenn wir Pascals Pensées aufschlagen und lesen, ich bin die großen stillen Räume zwischen den Welten.

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Carl Edward Sagan wurde 1934 in Brooklyn als Sohn einer anbetenden, überheblichen Mutter Rachel und des hart arbeitenden Managers der Bekleidungsindustrie Samuel, einem ukrainischen Einwanderer, geboren. Als er in die Jugend eintrat, wurde er ein begeisterter Leser von Science-Fiction und verschlang die Romane von Edgar Rice Burroughs über John Carter vom Mars. Seine Familie zog nach New Jersey und er zeichnete sich als Klassenhirn der Rahway High School aus. In seinen Papieren finden wir einen Fragebogen aus dem Jahr 1953, in dem Sagan seine Charaktereigenschaften bewertete, indem er sich selbst schlechte Noten für Tatkraft (d. h., gerne Sport treibe), eine durchschnittliche Bewertung für emotionale Stabilität und die höchsten Bewertungen für Dominanz und Reflexion vergab.

Der erwachsene Sagan klang immer wie die klügste Person im Raum, aber in den Zeitungen stoßen wir in einer Akte von 1981 auf diese interessante Anmerkung, gleich nachdem Cosmos groß rausgekommen war: Ich glaube, ich kann Dinge erklären, weil das Verstehen nicht ganz einfach war für mich. Einige Dinge, die die brillantesten Schüler sofort sehen konnten, musste ich erst durcharbeiten, um sie zu verstehen. Ich kann mich erinnern, was ich tun musste, um es herauszufinden. Die sehr brillanten finden es so schnell heraus, dass sie die Mechanismen des Verstehens nie sehen.

Nach seiner Promotion begann Sagan in Harvard zu unterrichten, und als junger Wissenschaftler wurde er für die Forschung bekannt, die darauf hindeutete, dass die Venus einen Treibhauseffekt erleidet, der die Oberfläche röstet – kaum ein Ort, der für das Leben geeignet ist. Später würde er Fortschritte machen, um die sich ändernden Oberflächenmerkmale auf dem Mars mit planetarischen Staubstürmen in Verbindung zu bringen – und jede Hoffnung zunichte machen, dass die Markierungen mit saisonalen Veränderungen der Vegetation verbunden waren. Es ist eine offensichtliche Ironie seiner Karriere, dass zwei seiner größten Errungenschaften in der Wissenschaft zeigten, dass das Universum weniger lebensfreundlich ist, nicht mehr.

Seine spekulative Natur – zum Beispiel frei über die Möglichkeit des Lebens unter der Mondoberfläche zu diskutieren – störte einige seiner Kollegen. Er wirkte etwas rücksichtslos und hatte ein Händchen dafür, in Zeitungs- und Zeitschriftenartikeln zitiert zu werden. Er veröffentlichte in der populären Presse – einschließlich des Schreibens der Life-Eintrag für die Encyclopaedia Britannica . Seine eigenen Berechnungen in den frühen 1960er Jahren zeigten, dass es allein in unserer Galaxis etwa eine Million technologische, kommunikative Zivilisationen geben könnte.

Und doch hielt er UFOs für einen Fall von Massenmißverständnissen. Zu seinen Veröffentlichungen gehört ein Vortrag, den Sagan im November 1967 im Rahmen des Smithsonian Associates-Programms in Washington hielt. Die allererste Frage eines Zuschauers war: Was halten Sie von UFOs? Existieren sie?

Obwohl Sagan gegenüber UFOs skeptisch war, neigte er dazu, in seinen Kommentaren über fliegende Untertassen matschig zu sein, und zunächst widersprach er, indem er sagte, es gebe keine Beweise dafür, dass diese Objekte außerirdische Raumfahrzeuge seien, ließ jedoch die Möglichkeit offen, dass ein kleiner Bruchteil Raumfahrzeuge von sein könnte andere Planeten. Aber dann begann er mit einem langwierigen Riff über all die Arten, wie Leute sich täuschen lassen.

Helle Sterne. Der Planet Venus. Die Aurora Borealis. Flüge von Vögeln. Linsenförmige Wolken, die wie Linsen geformt sind. Eine bewölkte [Nacht], ein Hügel, ein Auto, das den Hügel hinauffährt, und die beiden Scheinwerfer des Autos reflektieren in den Wolken - zwei fliegende Untertassen, die sich mit großer Geschwindigkeit parallel bewegen! Ballons. Unkonventionelle Flugzeuge. Konventionelle Flugzeuge mit unkonventionellen Beleuchtungsmustern, wie die Betankungsoperationen des Strategic Air Command. Die Liste ist enorm.

Sagan wurde 1968 die Anstellung in Harvard verweigert, aber er wurde schnell von Cornell geborgen. Wenn er nicht lehrte und schrieb, half er bei der Erstellung von Plaketten für die Raumsonden Pioneer 10 und Pioneer 11. Die Plaketten zeigten notorisch einen nackten Mann und eine nackte Frau, mit einigen grafischen Beschreibungen der Position der Erde im Sonnensystem und anderen wissenschaftlichen Informationen - nur für den Fall, dass das Raumschiff irgendwo da draußen auf außerirdische Wissenschaftler stößt.



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