Millionen moderner Menschen stellen sich jeden Morgen beim Blick in den Spiegel die gleiche Frage: Warum bin ich so behaart? Als Gesellschaft geben wir jedes Jahr Millionen von Dollar für das Wachsen von Lippen, das Einfädeln von Augenbrauen, die Laser-Haarentfernung und die Gesichts- und Beinrasur aus, ganz zu schweigen von dem Geld, das wir an Supercuts oder den Nachbarschaftssalon übergeben. Aber es stellt sich heraus, dass wir die falsche Frage stellen – zumindest laut Wissenschaftlern, die sich mit Humangenetik und Evolution beschäftigen. Für sie ist das große Geheimnis, warum wir so sind unbehaart .

Evolutionstheoretiker haben zahlreiche Hypothesen aufgestellt, warum der Mensch zu den Nacktmullen der Primatenwelt wurde. Haben wir uns an semi-aquatische Umgebungen angepasst? Hilft uns nackte Haut, während der Hitze des Tages beim Jagen kühl zu bleiben? Hat der Verlust unseres Fells es uns ermöglicht, die emotionalen Reaktionen des anderen wie Wut oder Erröten zu lesen? Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, aber Biologen beginnen, den physikalischen Mechanismus zu verstehen, der den Menschen zu nackten Affen macht. Insbesondere eine aktuelle Studie in der Zeitschrift Zellenberichte hat begonnen, das Geheimnis auf molekularer und genetischer Ebene zu lüften.

Sarah Millar, Co-Senior-Autorin der neuen Studie und Professorin für Dermatologie an der Perelman School of Medicine der University of Pennsylvania, erklärt, dass Wissenschaftler weitgehend nicht erklären können, warum unterschiedliche Haarmuster im menschlichen Körper auftreten. Wir haben wirklich lange Haare auf unserer Kopfhaut und kurze Haare in anderen Regionen, und wir sind an unseren Handflächen, an der Unterseite unserer Handgelenke und an den Fußsohlen haarlos, sagt sie. Niemand versteht wirklich, wie diese Unterschiede entstehen.





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Bei vielen Säugetieren ist ein Bereich, der als Plantarhaut bekannt ist und beim Menschen der Unterseite des Handgelenks ähnelt, zusammen mit den Fußballen haarlos. Aber bei einigen Arten, darunter Eisbären und Kaninchen, ist der Plantarbereich mit Fell bedeckt. Ein Forscher, der die Plantarregion von Kaninchen untersuchte, stellte fest, dass ein Inhibitorprotein namens Dickkopf 2 oder Dkk2 nicht in hohen Konzentrationen vorhanden war, was dem Team den ersten Hinweis darauf gab, dass Dkk2 für das Haarwachstum von grundlegender Bedeutung sein könnte. Als das Team die haarlose Plantarregion von Mäusen untersuchte, stellte es fest, dass es hohe Dkk2-Werte gab, was darauf hindeutet, dass das Protein Teile der Haut durch Blockieren haarlos halten könnte ein Signalweg namens WNT , von dem bekannt ist, dass es das Haarwachstum kontrolliert.

Um dies zu untersuchen, verglich das Team normal entwickelte Mäuse mit einer Gruppe, die eine Mutation aufwies, die die Produktion von Dkk2 verhindert. Sie fanden heraus, dass die mutierten Mäuse Haare auf ihrer plantaren Haut hatten, was mehr Beweise dafür liefert, dass der Inhibitor eine Rolle bei der Bestimmung spielt, was pelzig ist und was nicht.



Millar vermutet jedoch, dass das Dkk2-Protein nicht das Ende der Geschichte ist. Das Haar, das sich auf der Plantarhaut der Mäuse mit der Mutation entwickelte, war kürzer, feiner und weniger gleichmäßig verteilt als das restliche Haar der Tiere. Dkk2 reicht aus, um das Haarwachstum zu verhindern, aber nicht um alle Kontrollmechanismen loszuwerden. Es gibt noch viel mehr zu sehen.

Auch ohne das vollständige Bild könnte der Befund für die zukünftige Erforschung von Erkrankungen wie Kahlheit wichtig sein, da der WNT-Pfad wahrscheinlich immer noch in Chromkuppeln vorhanden ist – er wird beim Menschen nur durch Dkk2 oder ähnliche Inhibitoren blockiert. Millar sagt, dass das Verständnis der Funktionsweise des Inhibitorsystems auch bei der Erforschung anderer Hauterkrankungen wie Psoriasis und Vitiligo helfen könnte, die einen fleckigen Farbverlust auf der Haut verursachen.

Australopithecus afarensis

Eine Rekonstruktion des Kopfes des menschlichen Vorfahren Australopithecus afarensis , ein ausgestorbener Hominin, der vor etwa 3 bis 4 Millionen Jahren lebte. Das berühmte Lucy-Skelett gehört zur Art Australopithecus afarensis .( Foto von Tim Evanson / Rekonstruktion von John Gurche / Flickr / CC BY-SA 2.0 )



Mit einem besseren Verständnis dafür, wie Haut haarlos gemacht wird, bleibt die große Frage: Warum Menschen wurden fast vollständig haarlose Affen. Millar sagt, es gibt einige offensichtliche Gründe – zum Beispiel würden Haare an unseren Handflächen und Handgelenken das Bearbeiten von Steinwerkzeugen oder das Bedienen von Maschinen ziemlich schwierig machen, und daher könnten menschliche Vorfahren, die diese Haare verloren haben, einen Vorteil gehabt haben.Der Grund, warum der Rest unseres Körpers sein Fell verloren hat, steht jedoch seit Jahrzehnten zur Debatte.

Eine beliebte Idee, die seit ihrer Einführung in und aus der Mode gekommen ist, heißt die Theorie der Wasseraffen . Die Hypothese legt nahe, dass menschliche Vorfahren in den Savannen Afrikas lebten und Beute sammelten und jagten. Aber während der Trockenzeit würden sie in Oasen und an Seeufern ziehen und in seichtes Wasser waten, um Wasserknollen, Schalentiere oder andere Nahrungsquellen zu sammeln. Die Hypothese besagt, dass unsere Spezies unser Fell verloren und eine Fettschicht entwickelt hat, da Haare im Wasser nicht sehr gut isolieren. Die Hypothese legt sogar nahe, dass wir aufgrund seiner Vorteile beim Waten in flaches Wasser die Zweibeinigkeit entwickelt haben könnten. Aber diese Idee, die es seit Jahrzehnten gibt, hat vom Fossilienbestand nicht viel Unterstützung erhalten und wird von den meisten Forschern nicht ernst genommen.

Eine weiter verbreitete Theorie besagt, dass menschliche Vorfahren, als sie aus den kühlen, schattigen Wäldern in die Savanne zogen, eine neue Methode der Thermoregulation entwickelten. Der Verlust all dieses Fells ermöglichte es den Homininen, tagsüber in den heißen Wiesen zu jagen, ohne zu überhitzen. Eine Zunahme der Schweißdrüsen, viel mehr als bei anderen Primaten, hielt auch die frühen Menschen auf der kühlen Seite. Die Entwicklung von Feuer und Kleidung ermöglichte es den Menschen, tagsüber einen kühlen Kopf zu bewahren und es sich nachts gemütlich zu machen.

Dies sind jedoch nicht die einzigen Möglichkeiten, und vielleicht ist der Haarausfall auf eine Kombination von Faktoren zurückzuführen. Das hat auch der Evolutionswissenschaftler Mark Pagel von der University of Reading vorgeschlagen Pelzlosigkeit reduziert die Auswirkungen von Läusen und anderen Parasiten . Menschen behielten einige Haarflecken, wie das Zeug auf unseren Köpfen, das vor der Sonne schützt, und das Zeug in unseren Schamgegenden, das abgesonderte Pheromone zurückhält. Aber je haarloser wir wurden, sagt Pagel, desto attraktiver wurde es, und ein Stück haarloses Fell wurde zu einer starken Werbung für einen gesunden, parasitenfreien Partner.

Eine der faszinierendsten Theorien ist, dass der Verlust der Haare im Gesicht und einiger Haare um die Genitalien bei der emotionalen Kommunikation geholfen haben könnte. Mark Changizi, ein evolutionärer Neurobiologe und Direktor für menschliche Kognition beim Forschungsunternehmen 2AI, studiert Seh- und Farbtheorie und sagt, der Grund für unsere haarlosen Körper könnte in unseren Augen liegen. Während viele Tiere zwei Arten von Zapfen oder die Rezeptoren im Auge haben, die Farben erkennen, hat der Mensch drei. Andere Tiere mit drei oder mehr Zapfen, wie Vögel und Reptilien, können im sichtbaren Lichtspektrum in einem weiten Wellenlängenbereich sehen. Aber unser dritter Kegel ist ungewöhnlich – er gibt uns ein wenig zusätzliche Kraft, um Farbtöne mitten im Spektrum zu erkennen, sodass Menschen eine breite Palette von Schattierungen auswählen können, die für die Jagd oder das Tracking unnötig erscheinen.

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Changizi schlägt vor, dass der dritte Kegel es uns ermöglicht, nonverbal zu kommunizieren, indem wir die Farbveränderungen im Gesicht beobachten. Wenn Sie sensibel auf die Sauerstoffversorgung von Hämoglobin unter der Haut reagieren möchten, um gesundheitliche oder emotionale Veränderungen zu verstehen, möchten Sie, dass diese beiden Zapfen Wellenlängen nebeneinander erkennen, sagt er. Zum Beispiel kann ein Baby, dessen Haut ein wenig grün oder blau aussieht, auf eine Krankheit hinweisen, ein rosa Erröten kann auf sexuelle Anziehungskraft hinweisen und ein rot errötendes Gesicht kann auf Wut hinweisen, selbst bei Menschen mit dunkleren Hauttönen. Aber die einzige Möglichkeit, all diese emotionalen Zustände zu sehen, besteht darin, dass Menschen ihr Fell verlieren, insbesondere im Gesicht.

In einem Papier aus dem Jahr 2006 in Biologiebriefe , stellte Changizi fest, dass Primaten mit nackten Gesichtern und manchmal nackten Hinterteilen dazu neigten, wie Menschen drei Zapfen zu haben, während Affen mit unscharfen Gesichtern ihr Leben mit nur zwei Zapfen lebten. Dem Papier zufolge scheinen haarlose Gesichter und Farbsehen zusammenzulaufen.

Millar sagt, dass es unwahrscheinlich ist, dass ihre Arbeit uns helfen wird, direkt herauszufinden, ob Menschen schwimmende Affen, verschwitzte Affen oder errötende Primaten sind. Aber die Kombination der molekularen Beweise der neuen Studie für das Haarwachstum mit den beim Menschen beobachteten körperlichen Merkmalen wird uns der Wahrheit näher bringen – oder zumindest näher an einem volleren, glänzenderen Haar.





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