Weltgeschichte

Warum die Fußbindung in China ein Jahrtausend lang bestand | Geschichte

Für das vergangene JahrIch habe mit dem britischen BBC-Fernsehen zusammengearbeitet, um eine Dokumentarserie über die Geschichte der Frauen zu drehen. In der letzten Drehrunde gab es einen Vorfall, der mich verfolgt. Es fand während eines Abschnitts über die gesellschaftlichen Veränderungen statt, die chinesische Frauen im späten 13. Jahrhundert betrafen.

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Diese Veränderungen können durch die Praxis der weiblichen Fußbindung veranschaulicht werden. Einige frühe Beweise dafür stammen aus dem Grab von Lady Huang Sheng, der Frau eines kaiserlichen Clanmitglieds, die 1243 starb. Archäologen entdeckten winzige, unförmige Füße, die mit Gaze umwickelt und in speziell geformten Lotusschuhen gesteckt wurden. Für eines meiner Stücke vor der Kamera balancierte ich ein Paar bestickte Puppenschuhe in meiner Handfläche, während ich über Lady Huang und die Ursprünge des Fußbindens sprach. Als es vorbei war, wandte ich mich an den Museumskurator, der mir die Schuhe gegeben hatte, und machte einige Bemerkungen über die Albernheit der Verwendung von Spielzeugschuhen. Dies war, als mir mitgeteilt wurde, dass ich das echte Ding in der Hand gehalten hatte. Die Miniaturpuppenschuhe waren tatsächlich von einem Menschen getragen worden. Der Schock der Entdeckung war, als würde man mit einem Eimer eiskalten Wassers übergossen.

Das Fußbinden soll von einer Hoftänzerin namens Yao Niang aus dem zehnten Jahrhundert inspiriert worden sein, die ihre Füße in die Form eines Neumonds band. Sie verzauberte Kaiser Li Yu, indem sie auf ihren Zehen in einem sechs Fuß großen goldenen Lotus tanzte, der mit Bändern und Edelsteinen geschmückt war. Neben der Veränderung der Fußform führte die Übung auch zu einer besonderen Gangart, die sich zur Unterstützung auf die Oberschenkel- und Gesäßmuskulatur stützte. Von Anfang an war die Fußbindung mit erotischen Obertönen durchdrungen. Nach und nach übernahmen andere Hofdamen – mit Geld, Zeit und einer Lücke, die es zu füllen galt – die Fußbindung und machten sie zu einem Statussymbol in der Elite.



Ein kleiner Fuß in China, nicht anders als eine winzige Taille im viktorianischen England, repräsentierte den Höhepunkt weiblicher Raffinesse. Für Familien mit heiratsfähigen Töchtern ist die Fußgröße eine eigene Währung und ein Mittel zum Aufstieg. Die begehrteste Braut besaß einen drei Zoll großen Fuß, der als goldener Lotus bekannt ist. Es war respektabel, vier Zoll Fuß zu haben – einen silbernen Lotus –, aber Fuß, der fünf Zoll oder länger war, wurde als eiserne Lotus abgetan. Die Heiratsaussichten für ein solches Mädchen waren in der Tat düster.

Lui Shui Ying (rechts) ließ sich in den 1930er Jahren die Füße binden, nachdem der Brauch in Ungnade gefallen war.(Jo Farrell)

Der Autor hält ein Paar winziger Lotusschuhe, die vor dem Verbot der Praxis üblich waren.(Andrew Lichtenstein)



Die Fotografin Jo Farrell hat sich für ihre Serie Living History auf den Weg gemacht, einige der letzten lebenden Frauen im ländlichen China mit gefesselten Füßen zu dokumentieren. Unter ihnen: Zhang Yun Ying, 88.(Jo Farrell)

Allein im letzten Jahr sind drei der Frauen, die ich dokumentiert habe, gestorben, bemerkte Farrell auf einer Kickstarter-Seite, die sie letztes Jahr gepostet hatte, um Geld für ihr Projekt zu sammeln.(Jo Farrell)

Ich denke, es ist jetzt unerlässlich, sich darauf zu konzentrieren, ihr Leben aufzunehmen, bevor es zu spät ist, schrieb Farrell. Ping Yao Lady (oben) wurde im Alter von 107 Jahren fotografiert.(Jo Farrell)

Ziel ihres Projekts ist es, so Farrell, ein Stück Geschichte einzufangen und zu feiern, das derzeit selten gezeigt wird und bald für immer verloren sein wird. (Oben: Zhang Yun Ying, 88.)(Jo Farrell)

Farrell arbeitete mit einem lokalen Übersetzer zusammen, um die Frauen (oben: Zhang Yun Ying und Ping Yao Lady) dazu zu bringen, ihre Geschichten zu erzählen.(Jo Farrell)

Die Frauen auf Farrells Fotos sind Kleinbauern, die das Land in ländlichen Gebieten abseits des Stadtlebens bewirtschaften, die in der Wissenschaft so oft mit Fußfesseln dargestellt werden, schreibt sie.(Jo Farrell)

Als er eine Dokumentarserie über die Geschichte der Frauen drehte, glaubte Foreman zunächst, sie hätte Puppenschuhe in der Hand – sie war fassungslos, als sie erfuhr, dass sie tatsächlich von einem Menschen getragen wurden.(Andrew Lichtenstein)

Die Autorin Amanda Foreman vergleicht ein Paar Lotusschuhe mit ihrer Hand.(Andrew Lichtenstein)

Als ich die Lotusschuhe in der Hand hielt, war es erschreckend zu erkennen, dass jeder Aspekt der weiblichen Schönheit aufs engste mit Schmerz verbunden war. Nebeneinander platziert, waren die Schuhe so lang wie mein iPhone und weniger als einen halben Zoll breiter. Mein Zeigefinger war größer als die Schuhspitze. Es war offensichtlich, warum der Prozess in der Kindheit beginnen musste, als ein Mädchen 5 oder 6 Jahre alt war.

Zuerst wurden ihre Füße in heißes Wasser getaucht und ihre Zehennägel kurz geschnitten. Dann wurden die Füße massiert und geölt, bevor alle Zehen mit Ausnahme der großen Zehen gebrochen und flach an die Sohle gebunden wurden, wodurch eine Dreiecksform entstand. Als nächstes wurde ihr Fußgewölbe belastet, als der Fuß doppelt gebeugt wurde. Schließlich wurden die Füße mit einem drei Meter langen und fünf Zentimeter breiten Seidenstreifen festgebunden. Diese Umhüllungen wurden alle zwei Tage kurz entfernt, um eine Infektion des Fußes durch Blut und Eiter zu verhindern. Manchmal wurde überschüssiges Fleisch weggeschnitten oder zum Verrotten angeregt. Die Mädchen mussten weite Strecken zurücklegen, um das Brechen ihrer Bögen zu beschleunigen. Im Laufe der Zeit wurden die Wickel enger und die Schuhe kleiner, da Ferse und Sohle zusammengedrückt wurden. Nach zwei Jahren war der Prozess abgeschlossen und es entstand eine tiefe Spalte, die eine Münze an Ort und Stelle halten konnte. Sobald ein Fuß gequetscht und gefesselt war, konnte die Form nicht mehr rückgängig gemacht werden, ohne dass eine Frau die gleichen Schmerzen noch einmal durchmachen musste.

***

Als die Praxisder Fußbindung macht brutal deutlich, dass die gesellschaftlichen Kräfte in China dann die Frauen unterjocht haben. Und die Wirkung lässt sich erkennen, wenn man sich drei der größten Frauenfiguren Chinas vor Augen führt: den Politiker Shangguan Wan'er (664-710), den Dichter Li Qing-zhao (1084-c.1151) und den Krieger Liang Hongyu (c.1100- 1135). Alle drei Frauen lebten, bevor das Fußbinden zur Norm wurde. Sie hatten sich selbst hervorgetan – nicht als Stimmen hinter dem Thron oder Musen, um andere zu inspirieren, sondern als selbstgesteuerte Agenten. Obwohl im Westen keine bekannt ist, sind die Frauen in China ein Begriff.

Shangguan begann ihr Leben unter unglücklichen Umständen. Sie wurde in dem Jahr geboren, in dem ihr Großvater, der Kanzler von Kaiser Gaozong, in eine politische Verschwörung gegen die mächtige Frau des Kaisers, Kaiserin Wu Zetian, verwickelt war. Nachdem die Verschwörung aufgedeckt worden war, ließ die wütende Kaiserin die männlichen Mitglieder der Familie Shangguan hinrichten und alle weiblichen Mitglieder versklaven. Dennoch stellte die Kaiserin, nachdem sie von der außergewöhnlichen Brillanz der 14-jährigen Shangguan Wan’er als Dichterin und Schreiberin erfahren wurde, das Mädchen umgehend als ihre persönliche Sekretärin ein. So begann eine außergewöhnliche 27-jährige Beziehung zwischen Chinas einziger Kaiserin und der Frau, deren Familie sie zerstört hatte.

Wu beförderte Shangguan schließlich vom Kulturminister zum Ministerpräsidenten und übertrug ihr die Verantwortung für die Ausarbeitung der kaiserlichen Erlasse und Dekrete. Die Position war genauso gefährlich wie zu Zeiten ihres Großvaters. Einmal unterzeichnete die Kaiserin ihr Todesurteil, nur um die Strafe in letzter Minute in eine Gesichtsentstellung umzuwandeln. Shangguan überlebte den Sturz der Kaiserin 705, aber nicht die darauf folgenden politischen Wirren. Sie konnte nicht anders, als in die Pläne und Gegenpläne der überlebenden Nachkommen um den Thron verwickelt zu werden. Im Jahr 710 wurde sie überredet oder gezwungen, ein gefälschtes Dokument zu verfassen, das der Kaiserinwitwe Wei die Macht übertrug. Während der blutigen Auseinandersetzungen zwischen den Fraktionen wurde Shangguan aus ihrem Haus gezerrt und enthauptet.

Ein späterer Kaiser ließ ihre Gedichte sammeln und für die Nachwelt aufzeichnen. Viele ihrer Gedichte waren auf kaiserlichen Befehl zum Gedenken an ein besonderes Staatsereignis geschrieben worden. Sie hat aber auch an der Entwicklung des Nachlassgedichts mitgewirkt, einer Poesie, die den Höfling feiert, der bereitwillig das einfache, pastorale Leben wählt.

Shangguan wird von einigen Gelehrten als einer der Vorfahren des High Tang angesehen, einem goldenen Zeitalter der chinesischen Poesie. Dennoch verblasst ihr Werk im Vergleich zu den Gedichten von Li Qingzhao, deren erhaltene Reliquien in einem Museum ihrer Heimatstadt Jinan – der Stadt der Quellen – in der Provinz Shandong aufbewahrt werden.

Li lebte in einer der chaotischeren Zeiten der Song-Ära, als das Land unter der Jin-Dynastie in Nordchina und unter der Song in Südchina geteilt wurde. Ihr Mann war ein mittlerer Beamter der Song-Regierung. Sie teilten eine intensive Leidenschaft für Kunst und Poesie und waren eifrige Sammler alter Texte. Li war Mitte 40, als ihr Mann starb, was sie einer zunehmend angespannten und ärmeren Witwenschaft überließ, die weitere zwei Jahrzehnte dauerte. Irgendwann ging sie eine desaströse Ehe mit einem Mann ein, von dem sie sich nach einigen Monaten scheiden ließ. Ein Exponent von Dort Poesie – lyrische Verse, die zu populären Melodien geschrieben wurden, schüttete Li ihre Gefühle für ihren Ehemann, ihre Witwenschaft und ihr späteres Unglück aus. Sie ließ sich schließlich in Lin’an nieder, der Hauptstadt des südlichen Songs.

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Lis spätere Gedichte wurden immer mürrischer und verzweifelter. Aber ihre früheren Arbeiten sind voll von Lebensfreude und erotisches Verlangen. Wie dieser, der ihr zugeschrieben wird:

... Ich bin fertig mit dem Stimmen der Pfeifen
stelle dich dem Blumenspiegel
dünn gekleidet
karmesinrote seidene schicht
durchscheinend
über eisähnlichem Fleisch
glänzend
in schneeweißer creme
Glitzernde Duftöle
und lachen
zu meinem süßen Freund
heute Abend
du bist drinnen
meine seidenen vorhänge
dein Kissen, deine Matte
wird kalt werden.

Literaturkritiker in späteren Dynastien kämpften sie darum, die Frau mit der Poesie in Einklang zu bringen, und empfanden ihre Wiederverheiratung und anschließende Scheidung als einen Affront gegen die neokonfuzianische Moral. Ironischerweise wurde zwischen Li und ihrer fast zeitgenössischen Liang Hongyu erstere als die übertretender angesehen. Liang war eine ehemalige Kurtisane, die ihrem Soldatenmann von Lager zu Lager gefolgt war. Schon jenseits der Seriosität wurde sie nicht dem üblichen Tadel unterworfen, der Frauen vorbehalten ist, die über das hinausgehen im —die weibliche Sphäre der häuslichen Fähigkeiten und des Haushaltsmanagements—um in die wei , dem sogenannten Männerbereich der literarischen Bildung und des öffentlichen Dienstes.

Liang wuchs auf einem Militärstützpunkt auf, der von ihrem Vater befehligt wurde. Ihre Ausbildung umfasste militärische Übungen und das Erlernen der Kampfkünste. 1121 lernte sie ihren Mann kennen, einen jüngeren Offizier namens Han Shizhong. Mit ihrer Hilfe stieg er zum General auf, und zusammen bildeten sie eine einzigartige militärische Partnerschaft, die Nord- und Zentralchina gegen Einfälle der Jurchen-Konföderation, bekannt als das Jin-Königreich, verteidigte.

Im Jahr 1127 eroberten Jin-Truppen die Song-Hauptstadt Bianjing und zwangen die Chinesen, eine neue Hauptstadt im südlichen Teil des Landes zu errichten. Die Niederlage führte fast zu einem Staatsstreich, aber Liang und ihr Mann gehörten zu den Militärkommandanten, die sich auf die Seite des belagerten Regimes stellten. Für ihre Tapferkeit wurde ihr der Titel Lady Defender verliehen. Drei Jahre später erreichte Liang die Unsterblichkeit für ihre Rolle in einem Seegefecht am Jangtse, das als Schlacht von Huangtiandang bekannt ist. Mit einer Kombination aus Trommeln und Flaggen konnte sie ihrem Mann die Position der Jin-Flotte signalisieren. Der General hat die Flotte in die Enge getrieben und 48 Tage lang gehalten.

Liang und Han liegen zusammen in einem Grab am Fuße des Berges Lingyan begraben. Ihr Ruf als Nationalheldin blieb so, dass ihre Biografie im 16. Skizze eines Modells für Frauen von Lady Wang, einem der vier Bücher, die zu den Standardtexten der konfuzianischen Klassiker für die Frauenbildung wurden.

Obwohl es nicht offensichtlich erscheint, waren die Gründe dafür, dass die Neokonfuzianer Liang als lobenswert einstuften, aber nicht Shangguan oder Li, Teil derselben gesellschaftlichen Impulse, die zur weit verbreiteten Akzeptanz des Fußbindens führten. In erster Linie zeigte Liangs Geschichte ihre unerschütterliche Hingabe an ihren Vater, dann an ihren Ehemann und durch ihn an den Song-Staat. Als solche erfüllte Liang ihre Pflicht zum Gehorsam gegenüber der richtigen (männlichen) Gesellschaftsordnung.

Die Song-Dynastie war eine Zeit enormen Wirtschaftswachstums, aber auch großer sozialer Unsicherheit. Im Gegensatz zum mittelalterlichen Europa wurde der Klassenstatus unter den Song-Kaisern nicht mehr vererbt, sondern durch offenen Wettbewerb erworben. Die alten chinesischen Adelsfamilien wurden von einer leistungsorientierten Klasse namens Literaten verdrängt. Die Zulassung erfolgte über eine strenge Reihe von Prüfungen für den öffentlichen Dienst, die die Beherrschung des konfuzianischen Kanons maßen. Es überrascht nicht, dass sich die kulturellen Einstellungen in Bezug auf männliche und weibliche Normen in Richtung verfeinerter Ideale verlagerten, als intellektuelles Können höher bewertet wurde als rohe Stärke.

Das Fußbinden, das als modischer Impuls begann, wurde nach dem Einmarsch der Mongolen 1279 in China zum Ausdruck der Han-Identität. Die Tatsache, dass es nur von chinesischen Frauen durchgeführt wurde, machte diese Praxis zu einer Art Abkürzung für ethnischen Stolz. Bei periodischen Versuchen, es zu verbieten, wie es die Mandschu im 17. Jahrhundert versuchten, ging es nie um die Fußbindung selbst, sondern um das, was sie symbolisierte. Für die Chinesen war diese Praktik ein täglicher Beweis ihrer kulturellen Überlegenheit gegenüber den ungehobelten Barbaren, die sie beherrschten. Es wurde, wie der Konfuzianismus, ein weiterer Unterschied zwischen den Han und dem Rest der Welt. Obwohl konfuzianische Gelehrte das Fußbinden ursprünglich als leichtfertig verurteilt hatten, wurde das Festhalten einer Frau an beiden ironischerweise als ein einziger Akt verschmolzen.

Frühere Formen des Konfuzianismus betonten kindliche Frömmigkeit, Pflicht und Gelehrsamkeit. Die Form, die sich während der Song-Ära entwickelte, der Neokonfuzianismus, war der Staatsreligion am nächsten, die China hatte. Es betonte die Unteilbarkeit von sozialer Harmonie, moralischer Orthodoxie und ritualisiertem Verhalten. Bei den Frauen legte der Neokonfuzianismus besonderen Wert auf Keuschheit, Gehorsam und Fleiß. Eine gute Frau sollte kein anderes Verlangen haben, als ihrem Mann zu dienen, keinen anderen Ehrgeiz haben, als einen Sohn zu zeugen, und kein Interesse haben, außer sich der Familie ihres Mannes zu unterwerfen – was unter anderem bedeutet, dass sie niemals wieder heiraten darf, wenn sie verwitwet ist. Jede konfuzianische Einführung in das moralische weibliche Verhalten enthielt Beispiele von Frauen, die bereit waren, zu sterben oder Verstümmelungen zu erleiden, um ihr Engagement für den Weg der Weisen zu beweisen. Der Akt des Fußbindens – der damit verbundene Schmerz und die damit verbundenen körperlichen Einschränkungen – wurde für eine Frau zur täglichen Demonstration ihres eigenen Engagements für die konfuzianischen Werte.

Die Wahrheit, egal wie ungenießbar, ist, dass das Fußbinden von Frauen erfahren, verewigt und durchgeführt wurde. Obwohl es in China jetzt völlig abgelehnt wird – die letzte Schuhfabrik, die 1999 Lotusschuhe herstellte –, überlebte sie tausend Jahre lang, teilweise wegen der emotionalen Beteiligung der Frauen an dieser Praxis. Der Lotusschuh erinnert daran, dass die Geschichte der Frauen weder eine gerade Linie vom Elend zum Fortschritt verlief, noch ist er nur eine großgeschriebene Schriftrolle des Patriarchats. Shangguan, Li und Liang hatten zu ihrer Zeit nur wenige Gleichaltrige in Europa. Aber mit dem Aufkommen der Fußbindung waren ihre geistlichen Nachkommen im Westen. Während der nächsten 1.000 Jahre richteten chinesische Frauen ihre Energien und Talente darauf aus, eine 10 cm lange Version körperlicher Perfektion zu erreichen.





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