Rem Koolhaas sorgt seit seiner Studienzeit in London Anfang der 1970er Jahre für Unruhe in der Welt der Architektur. Architekten wollen bauen, und mit zunehmendem Alter sind die meisten bereit, ihre Arbeit abzuschwächen, wenn sie einen saftigen Auftrag erhalten. Aber Koolhaas, 67, ist ein erstklassiger Provokateur geblieben, der sich selbst in unseren konservativen Zeiten einfach nicht benehmen kann. Sein Hauptquartier des China Central Television, das im vergangenen Mai fertiggestellt wurde, wurde von einigen Kritikern als zynisches Propagandawerk und von anderen (einschließlich diesem) als Meisterwerk beschrieben. Frühere Projekte haben diejenigen, die seine Karriere verfolgt haben, abwechselnd beeindruckt und wütend gemacht, darunter ein Vorschlag, einen Teil des Museum of Modern Art in eine Art Ministerium für Eigenwerbung namens MoMA Inc. umzuwandeln (abgelehnt) und eine Erweiterung des Whitney Museum of Amerikanische Kunst, die wie eine Katze, die ein Wollknäuel scharrt, über dem bestehenden Wahrzeichen ragen würde (weggefallen).

Aus dieser Geschichte

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Die Serpentine Gallery in London ist mit einem aufblasbaren Baldachin bedeckt, das von innen beleuchtet wird.(Donald Milne)





Ein geplantes Theater mit beweglichen Straßenplattformen.(OMA)

Ein vorgeschlagener großer Theaterraum für Hongkong.(OMA)



Rem Koohaas' Vorschlag für ein Kulturviertel in Hongkong.(OMA)

wann war die sklaverei auf ihrem höhepunkt

Die Vision von Koolhaas für Dubai beinhaltete ein Raster, das an Manhattan erinnert.(OMA)

Das Informationszeitalter nimmt in der von Koolhaas entworfenen Seattle Public Library Gestalt an.(Philippe Ruault)



Die niederländische Botschaft in Berlin hat eine quaderförmige Struktur.(Nick Kane / Arcaid)

Die Pekinger Zentrale von China Central Television scheint sich der Geometrie zu widersetzen.(AStock / Corbis)

In den 1970er Jahren umarmte Koolhaas das angeschlagene New York; Vriesendorp imaginierte Ikonen bei offenkundiger Kriminalität auf Koolhaas' Buchcover.(OMA)

Musikhalle in Porto, Portugal(Iwan Baan, www.iwan.com)

Das Architekturgebäude der Cornell University soll Kreativität fördern.(Iwan Baan, www.iwan.com)

Rem Koolhaas' Plan für ein ummauertes London war ein Kommentar zum Stadtleben, keine Blaupause.(The Museum of Modern Art / Lizenziert von Scala / Art Resource, NY)

Das Studentenzentrum des Illinois Technical Institute wird von einem Edelstahlrohr gekrönt, um das Geräusch vorbeifahrender Züge zu dämpfen.(Richard Barnes / Otto)

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Der Architekt Rem Koolhaas, 67. Koolhaas' Gewohnheit, etablierte Konventionen aufzurütteln, hat ihn zu einem der einflussreichsten Architekten seiner Generation gemacht.(Tung Walsh)

Fotogallerie

Koolhaas’ Gewohnheit, etablierte Konventionen aufzurütteln, hat ihn zu einem der einflussreichsten Architekten seiner Generation gemacht. Überproportional viele der aufstrebenden Stars der Branche, darunter Winy Maas von der niederländischen Firma MVRDV und Bjarke Ingels von der Kopenhagener BIG, waren in seinem Büro tätig. Architekten wühlen in seinen Büchern nach Ideen; Studenten auf der ganzen Welt ahmen ihn nach. Der Reiz liegt zum Teil in seiner Fähigkeit, uns aus dem Gleichgewicht zu bringen. Im Gegensatz zu anderen Architekten seines Formats wie Frank Gehry oder Zaha Hadid, die ihre einzigartigen ästhetischen Visionen über lange Karrieren hinweg verfeinerten, arbeitet Koolhaas wie ein Konzeptkünstler, der aus einem scheinbar endlosen Reservoir an Ideen schöpfen kann.

mit unseren Händen über unseren Herzen

Doch Koolhaas’ provokativster – und in vielerlei Hinsicht am wenigsten verstandener – Beitrag zur Kulturlandschaft ist der eines urbanen Denkers. Seit Le Corbusier in den 1920er und 30er Jahren seine Vision der modernistischen Stadt entworfen hat, hat ein Architekt so viel Territorium nicht abgedeckt. Koolhaas hat auf der Suche nach Aufträgen Hunderttausende von Kilometern zurückgelegt. Nebenbei hat er ein halbes Dutzend Bücher über die Entwicklung der zeitgenössischen Metropole geschrieben und Masterpläne unter anderem für den Pariser Vorort, die libysche Wüste und Hongkong entworfen.

Seine rastlose Natur hat ihn zu unerwarteten Themen geführt. In einer Ausstellung, die erstmals auf der Biennale von Venedig 2010 gezeigt wurde, versuchte er zu zeigen, wie Bewahrung zu einer Art kollektiver Amnesie beigetragen hat, indem er historische Viertel in Bühnenbilder für Touristen verwandelte, während er Gebäude aus der Luft strich, die unangenehmere Kapitel unserer Vergangenheit darstellen. Jetzt schreibt er ein Buch über das Land, ein Thema, das von Generationen von Planern, die die Stadt als Schmelztiegel des modernen Lebens betrachteten, weitgehend ignoriert wurde. Wenn Koolhaas’ urbane Arbeit ein verbindendes Thema hat, dann ist es seine Vision der Metropole als einer Welt der Extreme – offen für jede Art menschlicher Erfahrung. Veränderungen neigen dazu, Menschen mit dieser unglaublichen Angst zu füllen, sagte Koolhaas, als wir in seinem Rotterdamer Büro saßen und ein frühes Modell seines neuesten Buches durchblätterten. Wir sind umgeben von Krisentreibern, die die Stadt im Niedergang sehen. Ich akzeptiere die Veränderung automatisch. Dann versuche ich Wege zu finden, wie Veränderungen mobilisiert werden können, um die ursprüngliche Identität zu stärken. Es ist eine seltsame Kombination aus Glauben und ohne Glauben.

Groß und fit in einem schmal zulaufenden dunkelblauen Hemd, mit neugierigen Augen, wirkt Koolhaas oft ungeduldig, wenn er über seine Arbeit spricht, und er steht häufig auf, um nach einem Buch oder einem Bild zu suchen. Sein Büro OMA für das Office for Metropolitan Architecture beschäftigt 325 Architekten mit Niederlassungen in Hongkong und New York, doch Koolhaas gefällt die vergleichsweise isolierte Rotterdamer Hafenstadt. Untergebracht in einem bulligen Beton- und Glasgebäude, ist sein Büro in großen, offenen Etagen wie eine Fabrik angeordnet. An dem Sonntagmorgen, an dem wir uns trafen, saßen ein Dutzend Architekten schweigend an langen Arbeitstischen vor ihren Computern. Überall waren Modelle verschiedener Projekte verstreut, von denen einige so groß waren, dass man sie betreten konnte.

Im Gegensatz zu den meisten Architekten seines Formats nimmt Koolhaas an vielen Wettbewerben teil. Der Prozess ermöglicht kreative Freiheit, da ein Kunde nicht schwebt, aber er ist auch riskant. Das Unternehmen investiert enorm viel Zeit und Geld in Projekte, die nie gebaut werden. Für Koolhaas scheint dies ein akzeptabler Kompromiss zu sein. Ich habe absolut nie über Geld oder wirtschaftliche Themen nachgedacht, sagte Koolhaas. Aber als Architekt halte ich das für eine Stärke. Es erlaubt mir, verantwortungslos zu sein und in meine Arbeit zu investieren.

Koolhaas 'erster Test seiner urbanen Theorien fand Mitte der 1990er Jahre statt, als er den Auftrag erhielt, eine weitläufige Siedlung am Stadtrand von Lille zu entwerfen, einer heruntergekommenen Industriestadt in Nordfrankreich, deren Wirtschaft einst auf Bergbau und Textilien basierte. Angeschlossen an eine neue Hochgeschwindigkeitsbahnstrecke, umfasste die Entwicklung namens Euralille ein Einkaufszentrum, ein Konferenz- und Ausstellungszentrum sowie Bürotürme, die von einem Gewirr von Autobahnen und Bahngleisen umgeben waren. Um ihr den Reichtum und die Komplexität einer älteren Stadt zu verleihen, stellte sich Koolhaas eine Anhäufung von städtischen Attraktionen vor. Ein von Brücken und Rolltreppen durchzogener Betonabgrund würde eine Tiefgarage mit einem neuen Bahnhof verbinden; eine Reihe nicht übereinstimmender Bürotürme würde die Gleise des Bahnhofs überspannen. Für zusätzliche Abwechslung wurden berühmte Architekten hinzugezogen, um die verschiedenen Gebäude zu entwerfen; Koolhaas entwarf die Kongresshalle.

Mehr als ein Jahrzehnt nach der Fertigstellung treffen Koolhaas und ich uns vor der Congrexpo, der Kongresshalle, um zu sehen, wie die Entwicklung heute aussieht. Als elliptische Hülle ist das kolossale Gebäude in drei Teile geteilt, mit einem Konzertsaal mit 6.000 Sitzplätzen an einem Ende, einem Konferenzsaal mit drei Auditorien in der Mitte und einer 215.000 Quadratmeter großen Ausstellungsfläche am anderen.

An diesem Samstagnachmittag ist das Gebäude leer. Koolhaas musste die Stadtbeamten benachrichtigen, um Zugang zu erhalten, und sie warten drinnen auf uns. Als Koolhaas mit der Gestaltung des Gebäudes beauftragt wurde, galt er noch als aufstrebendes Talent; Heute ist er eine bedeutende Kulturfigur – ein mit dem Pritzker-Preis ausgezeichneter Architekt, über den regelmäßig in Zeitschriften und im Fernsehen berichtet wird – und die Beamten sind sichtlich aufgeregt, ihn zu treffen. Seine Anwesenheit scheint ihrer Provinzstadt kulturelle Gültigkeit zu verleihen.

Koolhaas ist höflich, scheint aber begierig zu fliehen. Nach einer Tasse Kaffee entschuldigen wir uns und beginnen uns durch die höhlenartigen Räume der Halle zu navigieren. Gelegentlich bleibt er stehen, um mich auf ein architektonisches Merkmal aufmerksam zu machen: das stimmungsvolle Ambiente zum Beispiel eines mit Sperrholz und Kunstleder verkleideten Auditoriums. Als wir den Hauptkonzertraum erreichen, eine rohe Betonhülle, stehen wir lange da. Koolhaas scheint manchmal ein widerstrebender Architekt zu sein – jemand, der sich nicht um konventionelle Vorstellungen von Schönheit kümmert – aber er ist ein Meister seines Handwerks, und ich kann nicht umhin, über die Intimität des Raums zu staunen. Der Raum ist perfekt proportioniert, so dass man selbst im hinteren Teil des oberen Balkons das Gefühl hat, sich gegen die Bühne zu drücken.





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