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Warum Wilbur Wright den Großteil der Anerkennung für den Erstflug verdient

Wir glauben an Mythen. George Washington hat einen Kirschbaum gefällt. (Ist nie passiert.) Benjamin Franklin hat einen Drachen mit einem Schlüssel geflogen, um Elektrizität zu entdecken. (Nicht ganz.) Wilbur und Orville Wright, die legendären Brüder, erfanden gemeinsam den bemannten mechanischen Flug.

Um diesen Mythos heute zu entschlüsseln, müssen wir nur zwei grundlegende Quellen nennen: die Wilbur und Orville Wright Papers, die in der Library of Congress aufbewahrt werden, und der Flyer von 1903, der Prototyp des Flugzeugs, den sie an diesem geschichtsträchtigen Morgen des 17. Dezember. Der Flyer selbst, einschließlich seines Propellers, befindet sich im Smithsonian National Air and Space Museum. Alle bisher gebauten Propeller sind alle falsch, schrieb Wilbur 1903 in einem Brief an seinen Kollegen Octave Chanute. Nachdem er Experimente an Schiffspropellern durchgeführt und eine Art Windkanal zum Testen entwickelt hatte, stellte sich Wilbur hochmoderne Propeller vor, die in Ordnung sind!

Als ich anfing zu recherchieren, was mein Buch werden sollte, Gebrüder Wright, falsche Geschichte Das Eintauchen in die Dokumente führte zu einer neuen Erzählung und widerspricht der entscheidenden Annahme: dass Orville und Wilbur gemeinsam den Flyer produziert haben. Das macht das ultimative Teamwork-Epos aus – aber die Saga der Wrights ist eigentlich die Geschichte von Wilbur.





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Wright Brothers, Wrong Story: Wie Wilbur Wright das Problem des bemannten Fluges löste

Wie konnten zwei menschenfeindliche Brüder, die ihr Zuhause nie verließen, Schulabbrecher waren und ihren Lebensunterhalt als Fahrradmechaniker verdienten, das Geheimnis des bemannten Fliegens lüften? Diese neue Geschichte der monumentalen Leistung der Wright-Brüder konzentriert sich auf ihre frühen Jahre des Versuchs und Irrtums bei Kitty Hawk

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Links: Orville Wright im Jahr 1905 im Alter von 34 Jahren auf einem Foto seines Bruders Wilbur. Rechts: Wilbur Wright im Jahr 1905 im Alter von 38 Jahren(Kongressbibliothek)



Der rohe Propeller ist, würde ich behaupten, vollständig das Produkt von Wilburs Vision. Ihm verdanken wir die ersten 12 Sekunden des erfolgreichen Motorfluges.

Wilbur hätte sein Genie vielleicht nie auf die Luftfahrt angewendet, wenn nicht ein zufälliges Unglück gewesen wäre. Im Winter 1886 erlitt der 17-jährige Wilbur einen verheerenden Rückschlag, als sein Kiefer während eines Hockeyspiels zerschmettert wurde. Wilburs Traum, Yale zu besuchen, wurde zunichte gemacht. Stattdessen erlitt er zu Hause in Dayton, Ohio, eine zermürbende Rekonvaleszenz und drei Jahre lang schwere Depressionen. Während dieser erzwungenen Untätigkeit wurde Wilbur allein davon besessen, das Geheimnis des bemannten Fluges zu lüften.

Im Jahr 1896 kontaktierte Wilbur allein den dritten Sekretär der Smithsonian Institution, Samuel Pierpont Langley, um Informationen über menschliche Flugversuche zu erbitten, einschließlich solcher Papiere, die das Smithsonian zu diesem Thema veröffentlicht hat, und, wenn möglich, einer Liste anderer gedruckte Werke in englischer Sprache. Langleys Assistent Richard Rathbun verpflichtete sich, indem er eine Liste mit Büchern und Broschüren über die Luftfahrt schickte. Allein Wilbur kontaktierte den United States Weather Service und bat um Daten zu meteorologischen Bedingungen, einschließlich der Windgeschwindigkeit, an Standorten in den gesamten Vereinigten Staaten – Informationen, die Wilbur dazu veranlassen würden, Kitty Hawk, North Carolina, als Teststandort auszuwählen. Wilbur schrieb an den in Chicago ansässigen Luftfahrtwissenschaftler Chanute. Ihre Korrespondenz würde 500 Briefe produzieren und in Wilburs bahnbrechendem Denken gipfeln. Wilbur baute den ersten Drachenflügel, einen kastenförmigen Flügel mit zwei Ebenen, und testete diesen Prototyp allein auf einem Feld in der Nähe des Einfamilienhauses in Dayton. Wilbur baute dann in seiner Werkstatt über der Fahrradwerkstatt der Brüder ein Segelflugzeug und schickte es an Kitty Hawk. Und im ersten Jahr des neuen Jahrhunderts ging Wilbur in dieses Fischerdorf... allein .



Am 23. September 1900 schrieb Wilbur seinem Vater, Bischof Milton Wright, ich habe meine Maschine fast fertig....Ich erwarte nicht, dass ich viele Meter über dem Boden aufsteige, und falls ich mich aufregen sollte, gibt es nur weichen Sand zum Schlagen on....Ich glaube, dass Fliegen möglich ist.

wahre Fakten über den Nacktmull

Sein Vater wiederum erkannte Wilburs führende Rolle an. In einem Brief ermahnte er seinen Sohn, auf die Sicherheit zu achten: Du hast so viel, was kein anderer so gut kann. Und allein würde Orville verkrüppelt und belastet sein. Orville würde seinen ersten Flugversuch erst 1902 unternehmen, lange nachdem Wilbur Hunderte von Versuchen unternommen hatte.

Orville war Wilburs Schüler und Gehilfe. Aber er war auch der Hüter der Geschichte. Die Geschichte der Gebrüder Wright war das Produkt des Todes, eine Freundschaft und eine Biografie, die die Bühne für jede zukünftige Chronik bereiten sollte. Fred C. Kelly veröffentlicht Die Gebrüder Wright: Eine von Orville Wright autorisierte Biografie 1943. Wilbur Wright starb 1912 an Typhus. Orville würde bis 1948 leben, der Überlebende, der Kelly Zugang zu einigen Familienbriefen und Dokumenten gab, einem Freund, der sich an das Diktat hielt, dass Orville jede Seite der Biografie genehmigen muss. Das Buch ist letztendlich Orvilles Version der Ereignisse, die besagt, dass die Brüder die gleiche Anerkennung für die Erfindung des Flugzeugs verdienen. (In der Tat erscheint Orvilles Name in der Biographie 337 Mal bis Wilburs 267 Mal.)

Wilbur Wright war der Mann, der den kontrollierten Flug wirklich erfunden hat, obwohl es fast ketzerisch ist, dies zu sagen. Obwohl Orville ein begnadeter Mechaniker war, hatte er nie das Genie, den Sprung von der Theorie zur Anwendung zu schaffen.

Die Brüder wechselten sich in diesem Monat bei der Steuerung des Flugzeugs bei Kitty Hawk ab, und ein Münzwurf bestimmte, wer an dem Morgen, an dem das Flugzeug zum ersten Mal erfolgreich abhob, am Steuer sitzen würde: Orville, sein historischer Triumph, der von einer Boxkamera verewigt wurde.

Wilbur besaß die einfallsreiche Intuition, die einen primitiven Holzpropeller in ein Instrument verwandelte, das den Menschen in eine neue Ära katapultierte. Das ist der Unterschied zwischen dem Dichter und dem Schreiber. Und das ist der Unterschied in der Welt.

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Orville Wright hebt am 17. Dezember 1903 in Kitty Hawk, North Carolina, im ersten angetriebenen, kontrollierten Dauerflug der Welt in die Luft. Sein Bruder Wilbur (am Boden, rechts) hat soeben seinen Griff des rechten Flügels losgelassen aufrecht.(John T. Daniels / Kongressbibliothek)

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Dezember-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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