Militärführer

Winston Churchills historische Rede „Bekämpfe sie an den Stränden“ wurde erst nach dem Zweiten Weltkrieg von der Öffentlichkeit gehört | Geschichte

Als Winston Churchill am 4. Juni 1940 das Unterhaus betrat, hatte er viel zu besprechen. Die Alliierten hatten gerade die Wunder von Dünkirchen , um etwa 338.000 Soldaten aus einer schlimmen Situation in Frankreich zu retten. Aber dieser Sieg war ein hohler. Die Soldaten wurden nur dank eines merkwürdigen Haltebefehls des deutschen Kommandos gerettet, und die Nazis waren nur noch wenige Tage vom Einmarsch in Paris entfernt. Churchill wusste, dass er sein Volk auf den möglichen Fall Frankreichs vorbereiten musste. Er wusste auch, dass er einem widerstrebenden Verbündeten auf der anderen Seite des Teiches eine Nachricht schicken musste.

Was folgte, war seine inzwischen berühmte Rede Wir werden an den Stränden kämpfen, die als eine der mitreißendsten und ikonischsten Ansprachen des Zweiten Weltkriegs gilt. Während sich ein Großteil der Rede auf die jüngsten militärischen Verluste der Alliierten und eine Reflexion über den vor uns liegenden schwierigen Weg bezog, erinnert man sich am besten an Churchills leidenschaftliches Versprechen, in Meeren, Ozeanen, Hügeln, Straßen und Stränden zu kämpfen – sich niemals zu ergeben. Die Rede wurde in unzählige Dokumentarfilme gespleißt und in mehreren Filmen nachgestellt, darunter das bevorstehende Churchill-Biopic Dunkelste Stunde . Aber die Geschichte hat die Erinnerungen der meisten Menschen an diese Rede gefärbt. Es war nicht der unmittelbare Moralschub, den wir uns vorstellen, und deprimierte tatsächlich einige Briten. Es war auch wohl nicht für sie, sondern für die Amerikaner, die den Krieg immer noch von der Seitenlinie aus beobachteten.

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Aber was das historische Gedächtnis heute noch schwieriger macht, ist, dass Churchills Rede nicht live im Radio an die britische Öffentlichkeit übertragen wurde. Abgesehen von dem im Unterhaus versammelten Publikum hörten die meisten Briten und Amerikaner diese ikonischen Worte erst einige Jahrzehnte später. Eine anhaltende Verschwörungstheorie behauptet, er habe sie nie aufgezeichnet.





Als Erster Lord der Admiralität, der oberste Regierungsberater für Marineangelegenheiten , Churchill hatte monatelang vor der Bedrohung durch die Nazis gewarnt. Trotzdem blieb Premierminister Neville Chamberlain standhaft in seiner Appeasement-Politik, in der Hoffnung, Hitler und Nazi-Deutschland einzudämmen und Feindseligkeiten zu vermeiden.

Aber die eskalierende Situation in Europa war schwer zu ignorieren. Churchill stieg am 10. Mai 1940 in den Premierminister auf, zeitgleich mit dem Ende der sog Falscher Krieg , ein Zeitraum vom September 1939 mit der Kriegserklärung an Deutschland bis zum Frühjahr 1940, einem Zeitraum ohne größere militärische Landoperationen auf dem europäischen Kontinent. Diese Stagnation hörte auf, als die Nazis im April in Dänemark und Norwegen einmarschierten. Die Schlacht von Dünkirchen – die schwere Verluste der Alliierten verursachen, eine belgische Kapitulation auslösen und den Fall Frankreichs beschleunigen würde – begann im Mai.



Nachdem die Evakuierung von Dünkirchen abgeschlossen war, hatte Churchill in seiner Rede am 4. Juni einen ganz bestimmten Ton angeschlagen. Er musste sich auch an einen widerstrebenden Verbündeten in den USA wenden: Franklin Roosevelt. Ein Großteil der amerikanischen Öffentlichkeit war noch zögerlich in den Krieg verwickelt zu werden, und Roosevelt versuchte, die Isolationisten nicht zu verärgern, als er eine Wiederwahlkampagne startete. Churchill sah dennoch eine Gelegenheit, Berufung einzulegen.

Churchill stützte sich bei der Gestaltung seiner Rede auf Vorschläge seiner Privatsekretäre, Kollegen und des Kabinetts. Richard Toye, in seinem Buch Das Brüllen des Löwen: Die unerzählte Geschichte von Churchills Reden im Zweiten Weltkrieg , zitiert ein Memo des amerikanischen Zeitungsredakteurs William Philip Simms, das besonders einflussreich zu sein scheint. Simms schrieb, dass Churchill sagen sollte, was wolle, Großbritannien werde nicht zurückschrecken, und betonte: Gib nach – NIEMALS! Churchill dachte über Kommentare aus seinem Kabinett nach, dass er in seiner Rede zu hart gegen Frankreich sei, aber es ging ihm mehr darum, die amerikanischen Zuhörer zu beleidigen, indem er eine Zeile über die seltsame Distanz der Vereinigten Staaten aus dem Entwurf strich und auf der Seite der Subtilität irrte.

Er wollte die Amerikaner für die Gefahren eines Nazi-Sieges wecken, gleichzeitig aber darauf achten, sie nicht durch übertriebene Offenheit zu entfremden, schreibt Toye. Das Ergebnis war, dass die Rede keinerlei offenkundigen Bezug zu den USA enthielt, obwohl sie darauf abzielte, die amerikanische Meinung zu gewinnen.



Das letzte Rede war breit gefächert. Churchill gab eine detaillierte Zusammenfassung der Schlacht von Dünkirchen und lobte jedes Mitglied der alliierten Streitkräfte. Aber er verweilte nicht bei den geretteten Leben. Er warnte, dass die Rettung uns nicht darüber hinwegtäuschen darf, dass das, was in Frankreich und Belgien passiert ist, eine kolossale militärische Katastrophe ist. Er bestand darauf, dass eine Invasion unmittelbar bevorstehen könnte. Aber er war bereit zu kämpfen.

Wir werden bis zum Ende fortfahren, sagte Churchill. Wir werden in Frankreich kämpfen, wir werden auf den Meeren und Ozeanen kämpfen, wir werden mit wachsendem Selbstvertrauen und wachsender Stärke in der Luft kämpfen, wir werden unsere Insel verteidigen, was es auch koste, wir werden an den Stränden kämpfen, wir werden kämpfen auf den Landeplätzen werden wir auf den Feldern und auf den Straßen kämpfen, wir werden auf den Hügeln kämpfen; Wir werden niemals aufgeben.

Dann kam der entscheidende Schlussstrich, der bei den Schlachtrufen an Stränden und Straßen oft vergessen wird. Und selbst wenn, was ich keinen Augenblick glaube, diese Insel oder ein großer Teil davon unterjocht und ausgehungert wäre, sagte Churchill. Dann würde unser Imperium jenseits der Meere, bewaffnet und bewacht von der britischen Flotte, den Kampf fortsetzen, bis zu Gottes guter Zeit die Neue Welt mit all ihrer Macht und Macht hervortritt, um die Alte zu retten und zu befreien .

Wie William Manchester und Paul Reid in erklären Der letzte Löwe: Winston Spencer Churchill , die Rede wurde im Unterhaus gut aufgenommen. Churchills Sekretär Jock Colville schrieb in sein Tagebuch: Ging ins Haus, um die Erklärung des Premierministers zur Evakuierung von Dünkirchen zu sehen. Es war eine großartige Rede, die das Haus offensichtlich bewegte. Der Abgeordnete Harold Nicolson schrieb in einem Brief an seine Frau Vita Sackville-West: Heute Nachmittag hielt Winston die beste Rede, die ich je gehört habe. Henry Channon, ein anderer Abgeordneter, schrieb das Churchill war eloquent und rednerisch und sprach ausgezeichnetes Englisch… mehrere Labour-Mitglieder weinten.

Churchill erhielt auch ausgezeichnete Kritiken in der amerikanischen Presse. Der Journalist Edward R. Murrow, der die Rede im Unterhaus hörte, erzählte den Zuhörern : Winston Churchills Reden waren prophetisch. Heute hat er als Premierminister einen Bericht vorgelegt, der sich durch Ehrlichkeit, Inspiration und Ernsthaftigkeit auszeichnet. Die New York Times schrieb , Es brauchte moralischen Heldenmut, um die Geschichte zu erzählen, die Winston Churchill gestern dem Unterhaus erzählte. Seine Bedeutung wird dem britischen Volk oder seinen Feinden oder denen in der Neuen Welt, die wissen, dass die Alliierten heute ihren eigenen Kampf gegen die Barbarei führen, nicht verloren gehen.

Nicht jeder war jedoch ein Fan von Churchills Rede. Manchester und Reid stellen fest, dass die Rede den französischen Botschafter Charles Coburn alarmierte, der das Auswärtige Amt anrief und genau wissen wollte, was Churchill damit meinte, dass Großbritannien allein weitermachte. (Er wurde informiert, dass es genau das bedeutete, was er gesagt hatte.)

Auch die britische Öffentlichkeit fühlte sich in Konflikt geraten. Im Der literarische Churchill: Autor, Leser, Schauspieler , beschreibt Jonathan Rose eine Umfrage des Informationsministeriums am nächsten Tag, die eine Stimmung wachsenden öffentlichen Pessimismus aufzeigte. Die Sozialforschungsorganisation Mass Observation machte damals ähnliche Erkenntnisse. Laut MO-Bericht wurde Churchills Rede heute Morgen häufig und spontan erwähnt. Es scheint nicht viel Unerwartetes darin gewesen zu sein, aber sein ernster Ton hat wieder etwas Eindruck gemacht und kann zum Teil die Ursache der Depression sein.

Aber wenn diese negativen Reaktionen in Berichten über die Rede oft minimiert oder vergessen werden, wird ein wichtigeres Detail noch mehr verschleiert: die Tatsache, dass Churchills Rede nicht live im Radio übertragen wurde.

Die Aufnahme, von der jeder gehört hat, dass Churchill Großbritannien auffordert, an den Stränden zu kämpfen, wurde nicht 1940 erstellt. Sie wurde 1949 von Churchills Landhaus in Chartwell aus aufgenommen. Da das House of Commons 1940 nicht für Ton verkabelt war, musste jede öffentlich-rechtliche Sendung erneut separat für das Radio geliefert werden. Churchill war offenbar zu beschäftigt und zu desinteressiert, um diese zweite Adresse zu überbringen. Stattdessen berichteten Radiojournalisten einfach über seine Worte. Es war vielleicht das Beste. Als Churchill eine Rede vom 18. Juni wiederholte, lief es schlecht. Laut Nicolson hasste Churchill das Mikrofon und klang im Funk grässlich. Zu einigen seiner berühmtesten, nicht aufgezeichneten Reden kehrte er erst nach Kriegsende zurück, auf Drängen einer Plattenfirma, Decca, die erst 1964 LPs der Reden herausbrachte.

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Von 1940 bis 1964 hatte die große Mehrheit der britischen Öffentlichkeit Churchill diese berühmte Rede nicht gehört.

Aber seltsamerweise begannen einige zu glauben, dass sie es hatten. Toye weist auf Nella Last hin, eine britische Hausfrau, die während des Krieges akribisch Tagebuch führte. Sie hatte ursprünglich am Tag der Rede geschrieben: Wir alle hörten die Nachrichten und den Bericht der Rede des Premierministers und waren alle ernst und eher traurig über Dinge, die nicht gesagt statt gesagt wurden. Aber bis 1947 hatte sich ihre Erinnerung verändert. Ich erinnere mich an diese heisere, ziemlich stotternde Stimme, die zujubelte, dass wir „am Strand, auf der Straße kämpfen“ würden. Sie schrieb . Ich fühlte, wie sich mein Kopf hob, als wäre er elektrisiert, und ein Gefühl, dass ich da sein werde – zähle auf mich; Ich werde dich nicht enttäuschen.’

Ein Dünkirchen-Veteran beschwor sogar eine falsche Erinnerung. Die August-Ausgabe 1965 von National Geographic erzählt die Geschichte eines Schotten namens Hugh, der drei Urlaubstage nahm, um an Churchills Beerdigung teilzunehmen. Die Nazis haben meine Einheit zu Tode getreten, erinnerte er sich. Als wir ausstiegen, ließen wir alles zurück; Einige meiner Männer hatten nicht einmal Stiefel. Sie haben uns in der Nähe von Dover auf den Straßen abgesetzt, und wir alle waren verängstigt und benommen, und die Erinnerung an die Panzer könnte uns nachts zum Schreien bringen. Dann ging er [Churchill] ins Radio und sagte, dass wir niemals aufgeben würden. Und ich habe geweint, als ich ihn gehört habe… Und ich dachte zur Hölle mit den Panzern, WIR GEWINNEN!

Diese Gedächtnislücken hatten eine weitere interessante Permutation: Die Leute begannen zu glauben, sie hätten nicht Churchill gehört, sondern einen Imitator, der seine Worte vortrug. Der Schauspieler Norman Shelley behauptet im Jahr 1972 dass er die Kampf-an-der-Strand-Rede als Churchill für das Radio aufgezeichnet hatte. Shelley sprach in den 1930er und 1940er Jahren mehrere Kinderfiguren für die BBC und verkörperte Churchill in mindestens einer Aufnahme aus dem Jahr 1942. Es ist jedoch unklar, ob diese Platte jemals verwendet wurde.

Es gibt sicherlich keine Beweise dafür, dass am 4. Juni 1940 irgendeine Version der Rede ausgestrahlt wurde, ob nun Imitator oder nicht. Zahlreiche Aufzeichnungen beschreiben Nachrichtensprecher, nicht Churchill, der die Rede rezitiert. Trotzdem verbreitete sich die Verschwörungstheorie schnell. David Irving, ein dubioser Historiker und Holocaust-Leugner, ging besonders hart mit den Vorwürfen um und behauptete, Churchill habe keine seiner Reden wirklich gehalten. Ein paar legitime Historiker haben sich auch für die Geschichte eingesetzt, aber sie war es gründlich und wiederholt entlarvt.

Toye hat eine Theorie darüber, warum die Menschen so begierig waren – und in einigen Fällen immer noch sind – diesen urbanen Mythos zu glauben. Als psychologische Spekulation könnte man riskieren, dass sie glauben, dass die Darstellung der fast mystischen Kraft von Churchills Oratorium, wie sie normalerweise präsentiert wird, in gewisser Weise zu schön ist, um wahr zu sein, schreibt er in seinem Buch. Die Mystik, die Churchills Reden umgibt, ist eindeutig ist zu schön um wahr zu sein. Er hatte keine Leute, die auf den Straßen jubelten, seinen Namen riefen und sich nach einer einzigen Rede kopfüber in die Kriegsanstrengungen einstürzten. Sie reagierten sicherlich nicht auf seine heisere, eher stotternde Stimme, die an diesem Tag nicht weithin gehört wurde.

Aber der Drang, diese falschen Erinnerungen zu glauben und zu wiederholen, scheint aus dem Wunsch zu resultieren, sich an den Krieg in schöneren, rosigeren Worten zu erinnern, als die tatsächliche Zeitachse vermuten lässt. (Oder, im Fall der Shelley-Wahrer, bestätigen Sie den Verdacht, dass ein Anführer verachtet wird.) Es besteht die Sehnsucht, Teil eines kulturellen Moments zu sein, den es noch nie gegeben hat fühlt sich wie es sein muss. Während die meisten Leute Churchills Kadenz Jahre später durch eine Vinyl-Erholung erlebten, würden diejenigen, die den Krieg überlebten, eher glauben, dass sie das Donnern und Getöse gehört haben, das nur wenige Privilegierte im House of Commons 1940 erhielten.





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