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Der Wolf, der Kalifornien entdeckte | Wissenschaft

Bei einem stetigen Trab können Wölfe 20 Meilen zurücklegen, ohne den Schritt zu unterbrechen, und 80 Meilen an einem Tag zurücklegen. Ihre langen, dünnen Beine bewegen sich mit der Unvermeidlichkeit von Fahrradrädern, wobei der hintere Fuß genau an der Stelle landet, die gerade vom vorderen Fuß freigemacht wurde und der Rest des Wolfes mitfließt. Sie reisen mit einem zielstrebigen Blick – gespitzte Ohren, scharfe Augen, Nasenlöcher, die die Luft nach Informationen durchsuchen – doch ihre Bewegung über das Land scheint mühelos.

Der weibliche graue Wolf, den Biologen LAS01F nennen würden, wurde 2014 irgendwo in den nördlichen Rockies geboren, möglicherweise in Wyoming. In ihrem zweiten Lebensjahr, in dem sie mit Hormonen umging, verließ sie ihr Geburtsrudel, um einen Partner und ein eigenes Territorium zu finden, und fuhr weitere 800 Meilen oder mehr weiter.

Sie durchquerte entweder die Great Basin Desert in Utah und Nevada oder machte eine viel längere Reise durch Idaho und Oregon. Welchen Weg sie auch nahm, sie jagte zum ersten Mal allein in unbekanntem Gelände, lernte Wasser zu finden, Straßen zu überqueren, sich vor den Menschen zu verbergen.





In regelmäßigen Abständen hatte sie ihre Spur mit einem Duft markiert, damit andere Wölfe, und vorzugsweise ein ungebundenes Männchen, sie finden konnten. Sie hätte oft geheult, genau zugehört, und wenn sie durch das Große Becken gereist wäre, hätte sie keine Antwort gehört. Soweit wir wissen, gab es in diesem riesigen Gebiet keine anderen Wölfe.

Es ist schwer zu sagen, warum diese besondere Frau eine so epische Reise gemacht hat. Eine kleine Minderheit der Wölfe sind Fernreisende, und niemand weiß genau warum. Es wird wahrscheinlich am besten als Persönlichkeitsmerkmal verstanden; Es gibt einige Hinweise darauf, dass das Verhalten in Familien vorkommen kann.



Nachdem sie mindestens einen Monat und vielleicht noch länger gereist war, erreichte sie die bewaldeten Berge im Nordosten Kaliforniens. Es gab sauberes Wasser in den Bächen, Schwarzwedel- und Maultierhirsche zu jagen, ein paar Elche, nicht zu viele Menschen und Landschaftsmerkmale, die Grauwölfe anziehend finden: Hochplateaus, bewaldete Höhenzüge, Wiesen. Es gab auch Tausende von Rindern und Schafen. Wir könnten sagen, dass sie das Gebiet der Vorfahren neu besiedelte, denn hier in Lassen County wurde 1924 der letzte wilde Wolf in Kalifornien im Rahmen der jahrhundertelangen Vernichtungskampagne, die Wölfe in den unteren 48 fast ausgerottet hatte, erschossen.

Ende 2015, kurz nach ihrer Ankunft in Lassen County, betrat sie erstmals menschliche Wissenssysteme. Eine Wildkamera hat ein verschwommenes Bild eines einsamen wolfsähnlichen Caniden aufgenommen, als die California Department of Fish and Wildlife beschrieb es. Im Februar 2016 wurde derselbe Canid, der etwa 75 Pfund wiegt und einen markanten gebogenen Schwanz hat, als grauer Wolf bestätigt und erhielt den Namen LAS01F, der die erste weibliche Wölfin in Lassen County seit fast einem Jahrhundert bezeichnet.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der April-Ausgabe des Smithsonian-Magazins



Kaufen Wolfswelpen und Geschwister

Neue Mitglieder des Lassen-Rudels, 2 Monate alte Welpen tummeln sich mit einjährigen Geschwistern. Im Jahr 2020 brachte das Gründungsweibchen des Rudels einen weiteren Wurf mit fünf Welpen zur Welt, während eine ihrer Töchter vier zur Welt brachte.(Morgan Heim)

Kurz darauf zerstreute sich ein junger männlicher Wolf aus einem Rudel im südlichen Oregon und tauchte in Lassen County auf, nachdem er mindestens 200 Meilen zurückgelegt hatte. Durch Heulen oder Duftmarken oder beides fanden sich die beiden jungen Wölfe und mochten sich, was keineswegs selbstverständlich ist. Wölfe kommen in einer Vielzahl von individuellen Persönlichkeitstypen vor. Manche Männchen und Weibchen im Brutalter vertragen sich unabhängig vom Paarungstrieb einfach nicht.

Im darauffolgenden Frühjahr, 2017, grub sich LAS01F eine Höhle an einem kürzlich abgeholzten Berghang und brachte ihren ersten Wurf zur Welt. Im Jahr 2020 produzierte sie ihren vierten Wurf und vergrößerte ihre Familie auf mindestens 15. Das Lassen-Rudel, wie es genannt wird, ist das einzige Wolfsrudel in Kalifornien.

Für Umweltschützer im Golden State ist die Rückkehr des Wolfes ein Grund zum Feiern. Amaroq Weiss, ein Wolfsanwalt für die for Zentrum für biologische Vielfalt , sagt: Wir als Euro-Amerikaner hassten Wölfe so sehr, dass wir versuchten, sie von der Erde zu tilgen. Jetzt haben wir eine sehr seltene zweite Chance, diesen wunderschönen, hochintelligenten und ökologisch wichtigen Tieren die Rückkehr zu ermöglichen. Wir haben noch immer den Lebensraum für sie in Kalifornien, und die Wölfe finden ihn. Alles, was wir tun müssen, ist, sie eintreten zu lassen und sie dann leben zu lassen.

Wolf

Der Pfotenabdruck eines Wolfes ähnelt dem eines Hundes, ist jedoch im Allgemeinen größer. Einen in der Nähe eines Viehkadavers zu finden, bedeutet nicht, dass Wolf war der Mörder: Er ist auch ein leidenschaftlicher Aasfresser.(Morgan Heim)

In Lassen County jedoch ist die Viehzucht eine tragende Säule der lokalen Wirtschaft und die Stimmung gegen Wölfe ist hoch. Gerüchte und wilde Theorien gibt es im Überfluss; Einige Leute sagen, die Wölfe seien absichtlich vom Staat Kalifornien, der Bundesregierung oder schattenhaften Umweltschützern eingeführt worden. Andere akzeptieren die Beweise dafür, dass Wölfe ihren eigenen Weg nach Kalifornien finden, sehen aber keinen Grund, warum solche berüchtigten Raubtiere bleiben sollten.

Viele Rinder- und Schafzüchter sagen den wirtschaftlichen Ruin voraus. Die meisten Jäger sind überzeugt, dass Wölfe den ohnehin schwindenden Hirschbestand auf die Bedeutungslosigkeit reduzieren werden, und einige Anwohner sorgen sich um ihre Sicherheit. Solche Ansichten sind nicht mehr nur eine Frage der persönlichen Meinung. In manchen Bereichen sind sie offizielle Politik. Im April 2020 gab der Aufsichtsrat des Lassen County eine Erklärung heraus, in der Wölfe als eingeführter, invasiver und schädlicher Schädling beschrieben wurden.

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An einem Junitag im Jahr 2017 fing Kent Laudon, ein Wildtierbiologe, LAS01F in einer Beinfalle. Er näherte sich ihr mit einem Beruhigungsstäbchen und spürte die Weichheit ihres Fells, als er ein Funkgeräthalsband befestigte. Laudon, 57, ursprünglich aus Wisconsin, studiert seit 24 Jahren Wölfe und arbeitet in Montana, Idaho, Arizona und New Mexico. Das Fangen und Halsen ist ein wichtiger Teil seiner Arbeit, aber er hat nie gelernt, es zu genießen. Die Leute denken, ein Wolf in einer Falle wäre knurrend und bösartig, aber sie haben solche Angst vor Menschen, dass sie erbärmlich aussehen, als ob der Boogeyman sie holen würde, erzählt er mir, während wir uns am Lagerfeuer in den Bergen unterhalten. Das Einfangen fällt ihnen schwer, aber sie kommen darüber hinweg, und was wir von den Halsbändern lernen, ist so wertvoll. Es ist sehr schwer, einen Naturschutzplan ohne Halsbandwölfe zu erstellen.

Laudon hat wochenlang in einem kleinen Wohnwagen an einem abgelegenen Ort innerhalb des 500 Quadratmeilen großen Territoriums des Lassen-Rudels gezeltet. Er arbeitet 14- und 15-Stunden-Tage auf dem Feld, ernährt sich von Jumbo-Dosen Dinty Moore Beef Stew und teilt sich den Wohnwagen mit seinem schmuddeligen 16-jährigen Hund Sammie. Laudon trägt eine Mohawk-Frisur, um einen Freund zu unterstützen, der sich einer Chemotherapie unterzieht, und er hat Sammies Haar in einem ähnlichen Stil geschnitten.

Laudon- und Wolfsblutproben

Links arbeitet Laudon in seinem Wohnwagen, der ihm und seinem Hundegefährten Sammie als Feldquartier dient. Rechts, sein Mini-Kühlschrank dient gleichzeitig als Kühlraum für Fläschchen mit Blut, das von kurzzeitig gefangenen Wölfen gesammelt wurde. Hier, Proben von einem Alpha-Weibchen.(Morgan Heim)

Laudon wird vom California Department of Fish and Wildlife angestellt, um die Grauwolfpopulation des Staates zu erhalten und zu verwalten - das Lassen-Rudel und gelegentliche Zerstreuer aus Oregon - und die Arbeit erfordert zwei unterschiedliche Fähigkeiten. Eine davon ist die Feldbiologie: Fallenstellen, Funkhalsbänder, Kartierung von Datenpunkten, Überwachung von Wildkameras, Feldbeobachtungen und Welpenzählungen, Identifizierung von Höhlenstandorten, Sammeln von Kotproben für das DNA-Labor in Sacramento, Untersuchung von Viehraub. Der andere Teil der Arbeit, den er für wichtiger hält, besteht darin, persönliche Beziehungen zu Viehzüchtern und lokalen Gemeinschaften aufzubauen.

Es ist alles Sozialpsychologie und wir werden darin nicht geschult, aber die Menschen sind wirklich der Schlüssel zu einem dauerhaften Naturschutz, sagt er, redet schnell und schießt seinen Truck über eine unbefestigte Straße im Wald. Es ist ein echter Schock für die Menschen, wenn Wölfe aus heiterem Himmel auftauchen, und es wird unweigerlich zu einigen Raubzügen kommen, obwohl Wölfe 99 von hundert Mal direkt an Rindern und Schafen vorbeigehen, ohne etwas zu tun. Ich bin hier, um den Leuten zu helfen, zu verstehen, dass das Leben mit Wölfen nicht so schlimm ist, wie sie denken. Aber zuerst muss ich ihr Vertrauen gewinnen. Und das bedeutet, viele Barrieren abzubauen.

Wir fahren an einer Rindergruppe vorbei, die sich durch die Kiefern bewegt. Er betont, dass er nicht gegen Viehzucht ist. Zum einen können die großen Weideflächen den Wölfen zugute kommen, indem sie den Verlust von Lebensräumen begrenzen. Wenn Viehzüchter wegen Wölfen ihre Geschäfte aufgeben, dann ist der Lebensraum von Entwicklern gefährdet, und nichts ist für Wölfe schlimmer als Eigentumswohnungen, Ferienhäuser und stark befahrene Autobahnen. Er fährt fort: Offensichtlich denke ich, dass Wölfe nette Kreaturen sind und deshalb bin ich Wolfsbiologe, aber ich verstehe absolut, warum sie sich Sorgen um ihren Lebensunterhalt machen, gestresst und misstrauisch gegenüber einem Kerl wie mir in einer Regierungsuniform sind, der es ihnen erzählt ist doch nicht so schlimm.

Wildkamera

Wildkameras werden normalerweise im Boden oder in Bäumen angebracht. Durch die Kombination von Kamerasichtungen und Daten von Telemetriehalsbändern hat Laudon die Bewegungen des Lassen-Rudels über 500 Quadratmeilen verfolgt.(Morgan Heim)

Ein 14 Monate alter männlicher Welpe, bekannt als LAS13M

Ein 14 Monate alter männlicher Welpe, bekannt als LAS13M, geht wahrscheinlich auf andere Wölfe auf der Wiese zu. Er hat das Rudel letztes Jahr verlassen und lebt in Oregon.(Morgan Heim)

Er fährt aus den Bäumen auf eine weite, mit Wildblumen übersäte Almwiese. In der Mitte, mit Raben und Geiern geschmückt, liegt eine tote Kuh, die Laudon von einem Rancharbeiter als möglicher Wolfskiller gemeldet wurde. Laudon parkt den Truck und die Vögel flattern davon, als wir uns zu Fuß nähern. Neben dem Kadaver, frisch in Schlamm eingeprägt, befindet sich der unverwechselbare Tatzenabdruck eines Wolfes. Es hat die gleiche Form wie eine Hundebahn, aber viel größer und mit jahrhundertelanger finsterer Folklore beladen.

Viele Leute würden dies sehen und zu einem falschen Schluss kommen, sagt Laudon nach sorgfältiger Inspektion des Kadavers. Dies war keine Wolfsvernichtung. Es gibt keine Raubtierwunde. Diese Kuh wurde krank und starb und dann kamen die Wölfe herein und plünderten sie. Sie sind große Aasfresser mit einer erstaunlichen Fähigkeit, Dinge zu finden. Er glaubt, dass Wölfe die Flugmuster von Geiern und anderen Vögeln studieren, um Aas zu lokalisieren.

In den fünf Jahren, seit LAS01F ihr Rudel gegründet hat, hat die staatliche Fisch- und Wildtierabteilung mehr als 50 Untersuchungen zu möglichen Wolfsraub in den Landkreisen Lassen und Plumas durchgeführt. In den Jahren 2015 und 2016 fanden die Ermittler keine bestätigten Wolfsabschüsse. Im Jahr 2017 gab es einen bestätigten Kill. Im folgenden Jahr gab es fünf bestätigte Tötungen sowie einen wahrscheinlichen und vier mögliche. Im Jahr 2019 gab es weitere fünf bestätigte Abschüsse sowie einen wahrscheinlichen und einen möglichen. Im Jahr 2020 tötete das Rudel acht Tiere. Um diese Zahlen ins rechte Licht zu rücken, gibt es in Lassen County schätzungsweise 38.630 Rinder und Kälber, und Hunderte sterben jedes Jahr an Krankheiten, Geburtsproblemen und rauem Wetter.

Deana Clifford und Funkhalsband

Links, Deana Clifford, eine Veterinär-Epidemiologin, arbeitet mit Laudon zusammen, um Wölfe sicher zu fangen und auf Anzeichen von Krankheiten zu untersuchen. Richtig, sie passt ein mit GPS ausgestattetes Funkhalsband an, das bis zu 20 Meilen entfernt am Boden erkennbar ist.(Morgan Heim)

Die Tatsache, dass die Verluste für Wölfe normalerweise gering sind, macht die meisten Produzenten nicht besser, sagt Laudon. Dies ist ein weiteres Problem in einem Unternehmen mit hohen Kapitalausgaben, unerwünschten Vorschriften, einem unbeständigen Markt und geringen Gewinnmargen. Jetzt sind sie gezwungen, auch mit Wölfen umzugehen, und sie haben keine Stimme, keine Stimme, keine Kontrolle. Und sie sollen einfach nur dastehen und zusehen, ob Wölfe ihr Vieh töten und fressen, denn in Kalifornien ist es gegen das Gesetz, einen Wolf zu erschießen.

In Montana haben Viehzüchter das Recht, Wölfe zu schießen, um das Vieh zu schützen, staatliche Wildhüter töten räuberische Wölfe und es gibt eine Jagd- und Fallensaison, in der 2019 fast 300 Wölfe ausgerottet wurden. In den meisten Teilen Wyomings ist es legal, Wölfe auf Sicht zu erschießen, da Ungeziefer, oder jagen Sie einen Wolf mit einem Schneemobil, bis er vor Erschöpfung zusammenbricht, und überfahren Sie ihn dann, bis er tot ist; ein Gesetz, das diese Praxis ächtet, wurde 2019 vom Gesetzgeber des Bundesstaates entschieden abgelehnt. In Idaho ist die Jagd auf Wölfe das ganze Jahr über in den meisten Bundesstaaten erlaubt, und es ist legal, Wolfswelpen außerhalb einer Höhle zu fangen und zu Tode zu schlagen.

In Kalifornien sind Wölfe jedoch als vom Aussterben bedrohte Arten geschützt, ein staatliches Gesetz, das weitgehend als Reaktion auf einen prominenten Wolf namens OR-7 erlassen wurde, oder Reise .

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Fast alle Wölfe in den Nördlichen Rockies und im pazifischen Nordwesten stammen von 66 kanadischen Grauwölfen ab, die die Bundesregierung 1995 und 1996 in den Yellowstone-Nationalpark und das Zentrum von Idaho eingeführt hat. (Die anderen stammen von kanadischen Grauwölfen ab, die nach Süden über die Grenze wandern.) Trotz des erbitterten Widerstands von Viehzüchtern, Jägern, lokalen Gemeinschaften und Staatspolitikern nahmen die Wolfspopulationen in Yellowstone und Idaho schnell zu, die Tiere nahmen ihre angestammte Position als Spitzenprädatoren wieder ein und ihre Jährlinge begannen sich zu zerstreuen.

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Die ersten Wölfe erreichten Ende der 1990er Jahre den Staat Washington, und 2008 gab es dort ein ansässiges Rudel. Im folgenden Jahr schwammen zwei Idaho-Wölfe, einer mit einem Funkhalsband ausgestattet, über den Snake River und gründeten Oregons erstes Rudel im äußersten Nordosten von der Staat. Im Jahr 2011 wurde einem jungen Männchen aus ihrem zweiten Wurf ein Funkhalsband angelegt und es wurde OR-7 genannt – der siebte Wolf, der in Oregon ein Halsband trug.

Im September 2011 reiste er südwestlich in Teile von Oregon, die seit 1947 keine Wölfe heulen gehört hatten. Der liebeskummer Wolf, wie er oft beschrieben wurde – wenn auch nicht von Viehzüchtern – wurde zu einer Medienberühmtheit. Das Oregonian Zeitung zeigte ihn regelmäßig in einem Cartoon-Strip und verkaufte OR-7 für Präsidenten-Autoaufkleber. EIN Twitter-Account im Namen des Wolfes eingerichtet, listete seine Hobbys als Wandern, Huftiere auf und fragte, warum sich alle so Sorgen um mein Liebesleben machen? Oregon Wild, eine Naturschutzgruppe, startete einen Wettbewerb, um dem Wolf einen inspirierenderen Namen zu geben und ihn zu berühmt zu machen, um ihn zu töten. Aus 250 Einsendungen, darunter einer aus Finnland, wurde Journey gewonnen.

Karte

Beweise für die Anwesenheit von Wolfsrudel in Kalifornien und Oregon(Karte: Guilbert Gates; Kartenquellen: Oregon Fish and Wildlife, California Department of Fish and Wildlife)

Am 28. Dezember 2011 überquerte Journey die kalifornische Staatsgrenze nach Siskiyou County. Während das Lassen-Weibchen der erfolgreichste und langlebigste Wolf ist, der Kalifornien betrat, war OR-7 der erste, und dank seines Funkhalsbandes konnte die Öffentlichkeit seine Reisen verfolgen. Er machte Schlagzeilen in staatlichen und überregionalen Zeitungen, erschien auf mehr als 300 Websites weltweit und inspirierte zwei Filme und zwei Bücher . Er wanderte durch die Grafschaften Siskiyou, Shasta und Lassen, bevor er im März 2012 nach Oregon zurückkehrte. Dann ging er für fast ein Jahr zurück nach Nordkalifornien. Im Jahr 2013, im reifen Alter von 5 Jahren, fand er nach einer Reise von mehr als 4.000 Meilen endlich einen Gefährten im südlichen Oregon und gründete das Rogue Pack.

Während des ersten Vorstoßes von OR-7 in Kalifornien beantragten Naturschutzgruppen die Fisch- und Wildkommission den grauen Wolf als geschützte Art unter die Kalifornisches Gesetz über gefährdete Arten . Obwohl OR-7 der einzige Wolf im Staat war, argumentierten sie, müssten andere folgen und würden Schutz brauchen.

Es gab Dutzende von öffentlichen Anhörungen, die sowohl von Wolfsbefürwortern als auch von Gegnern aus der Viehwirtschaft gut besucht waren. Bei der letzten Anhörung in Fortuna im Juni 2014 drängten sich 250 Menschen in einen Raum. Einige trugen Wolfsanzüge. Alle hatten erst vor wenigen Stunden gehört, dass Wolfswelpen wurden fotografiert zum ersten Mal in Süd-Oregon und OR-7 war mit ziemlicher Sicherheit ihr Vater. Von einigen dieser Welpen wurde erwartet, dass sie sich in Kalifornien auflösen. Die Zeugnisse von Wolfsanhängern waren leidenschaftlich, manchmal tränenreich und enthielten ein A-Capella-Lied.

Wolf auf einer Wiese mit einer Herde

Ein Wolf teilt sich eine Wiese mit einer Herde in Lassen County. Viehzüchter sagen, dass die bloße Anwesenheit von Wölfen die Rinder stresst und ihre Gewichtszunahme verringert – und damit ihre Gewinne.(Morgan Heim)

Zum Schock und zur Überraschung der California Cattlemen’s Association und anderen Wolfsgegnern stimmte die Kommission mit 3 zu 1 ab, um die Empfehlung ihres eigenen Personals außer Kraft zu setzen und die Auflistung zu genehmigen. Kein Landtier sei im amerikanischen Westen ikonischer als der graue Wolf, sagte Michael Sutton, der damalige Präsident der Kommission. Wölfe verdienen unseren Schutz, während sie beginnen, sich von Oregon in ihr historisches Verbreitungsgebiet in Kalifornien zu zerstreuen. Amaroq Weiss vom Center for Biological Diversity sagt, Kalifornien ist der liberalste und fortschrittlichste Staat, in den Wölfe zurückgekehrt sind, und wir haben wirklich die Willkommensmatte für sie ausgerollt.

Einige der Nachkommen von OR-7 gingen tatsächlich nach Kalifornien nach Süden; es war einer seiner Söhne, der sich mit LAS01F paarte und das Lassen-Rudel gründete. Dann war da noch das kurzlebige Shasta-Rudel. Im Jahr 2015 zogen zwei Wölfe aus Oregon im kalifornischen Siskiyou County einen Wurf von fünf Welpen auf, töteten ein Kalb und verschwanden dann. Weiss und andere Wolfsaktivisten vermuten, dass sie mit der 3-S-Methode getötet wurden, wie sie im ländlichen Westen bekannt ist: Schießen, schaufeln und die Klappe halten.

Die vielleicht außergewöhnlichste Odyssee unternahm eine der Töchter von OR-7, ein Jährling mit Funkhalsband namens OR-54. Sie verließ das Rudel im Januar 2018 im Süden Oregons, zerstreute sich in Kalifornien, durchstreifte acht Landkreise, tötete ein paar Rinder, überquerte die Interstate 80, um Nevada kurz zu besuchen, überquerte sie erneut und kehrte zweimal nach Oregon zurück. Insgesamt reiste sie mehr als 8.700 Meilen auf der Suche nach einem Partner oder einem Rudel, aber sie war erfolglos und starb unter verdächtigen Umständen in Shasta County, Kalifornien.

Staatliche Wildtierbeamte untersuchen ihren Tod als mögliches Verbrechen gemäß dem Endangered Species Act, zusammen mit dem eines jungen männlichen Wolfes, OR-59, der am Rand einer Straße in Modoc County erschossen aufgefunden wurde. Das Töten eines Wolfes in Kalifornien zieht schwere Strafen nach sich, darunter eine Geldstrafe von 100.000 US-Dollar und eine wahrscheinliche Freiheitsstrafe, aber das Verschwinden des Shasta-Rudels und der Tod von OR-54, OR-59 und einem Jährling des Lassen-Rudels deuten darauf hin, dass die Abschreckung dies nicht tut an jedem arbeiten. Bisher gab es keine erfolgreiche Strafverfolgung.

Kent Laudon

Der Feldbiologe Kent Laudon verwendet eine Antenne und einen Funkempfänger in Lassen County, um Wölfe mit Halsband aufzuspüren. Er sieht einen Platz für sie in freier Wildbahn – und weiß auch die Sorgen der Viehzüchter zu schätzen.(Morgan Heim)

Es sei hart für Wölfe da draußen, selbst wenn sie Rechtsschutz haben, sagt Kent Laudon. Ihre durchschnittliche Lebensdauer beträgt vier oder fünf Jahre, und wir sind ihre Haupttodesursache. Sie werden erschossen, von Fahrzeugen angefahren, gelegentlich von Zügen angefahren, gelegentlich vergiftet. Es ist sehr selten, dass ein Wolf an Altersschwäche stirbt, obwohl ich einige kenne, die es bis 12 und 13 geschafft haben.

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An einem hellen, kühlen Nachmittag in den Bergen von Lassen County besuchte ich Wallace Roney. Er ist ein stämmiger weißhaariger Mann mit ledrigen Händen und einer strengen, unnachgiebigen Art, die über einen lebendigen Sinn für Humor hinwegtäuscht. Seine Familie züchtet seit den 1850er Jahren Rinder in Kalifornien und seine Vorfahren halfen, den Wolf aus dem Staat auszurotten. Sein Land-und-Vieh-Unternehmen besitzt vier Ranches in Zentral- und Nordkalifornien, pachtet zusätzliche 100.000 Morgen öffentliches und privates Weideland und betreibt einen Kuhkälberbetrieb mit 500 bis 600 Stück. Er nutzt diese Lassen County Ranch hauptsächlich als Sommerfutter.

Wallace Roney

Obwohl der Rancher Wallace Roney bisher einen bestätigten Wolfstod in seiner Herde hatte, glaubt er, dass die Plünderungen mit zunehmender Wolfspopulation zunehmen werden.(Morgan Heim)

Roney glaubt fest daran, dass ethnische Zugehörigkeit oder Blut der Hauptgrund für das menschliche Verhalten ist, und er ist stolz auf seine eigene schottische Abstammung. Wir sind ein kämpfendes Volk, sagt er. Wir gehen nicht von Widrigkeiten weg. Aber wenn das so weitergeht, bleibt mir keine andere Wahl, als aufzugeben und mein Vieh hier rauszuholen. Wir können es uns nicht leisten, die Wölfe zu füttern.

Die erste bestätigte Wolfsvernichtung in Kalifornien seit mehr als einem Jahrhundert ereignete sich auf Roneys Land; Das Lassen-Rudel tötete im Oktober 2017 eine 600-Pfund-Färse. Seitdem behauptet er, mindestens ein halbes Dutzend Tiere an die Wölfe verloren zu haben, die seiner Meinung nach nicht den Protokollen der Ermittler für bestätigte Tötungen entsprachen. Er ist sich sicher, dass das Rudel noch viel mehr seiner Rinder und Kälber in abgelegenen Gebieten getötet hat.

Für ihn gehe es in erster Linie um Geld, aber für seine Frau Billie, sagt er, sei es emotionaler. Es ist hart für jeden, zuzusehen, wie Wölfe dein Kalb oder deinen Hund fressen und dieses Tier nicht schützen wollen. Aber das haben sie uns gleich genommen. Wenn wir unsere Tiere mit Waffen schützen, werden wir zu Kriminellen.

Neben Roney steht, feierlich nickend, sein großer, schlanker, aufs College gehender Enkel George Edward Knox III. Er hat gegen die Wölfe protestiert, indem er Fotos von halb aufgefressenen Kälbern auf seinem Instagram-Account veröffentlicht hat.

George Edward Knox III-Telefon

George Edward Knox III, Roneys Enkel, zeigt ein Foto der Überreste eines geschlachteten Kalbes aus einer Herde seiner Familie, von dem er sagt, dass es von einem Wolf getötet wurde.(Morgan Heim)

Dahinter erstreckt sich eine saftige Wiese, 6.000 Fuß über dem Meeresspiegel, auf der eine Gruppe von Färsen in einem ungewöhnlichen Gehege steht. Es besteht aus langen Seilen, die an Zaunpfosten befestigt und mit roten Stoffstreifen behängt sind, die im Wind tanzen und flattern. Diese als Fladry bekannte Art der Gehege wird in Europa seit Jahrhunderten verwendet, um Wölfe abzuschrecken, die sich vor dem sich bewegenden Gewebe zu fürchten scheinen.

Die Fladry wurde hier ohne Kosten für Roney von USDA Wildlife Services, einer Bundesbehörde, die sich der Lösung von Wildtierkonflikten widmet, in Zusammenarbeit mit der staatlichen Wildtierbehörde installiert. Roney räumt ein, dass die Fladry effektiv ist – es gab keine Wolfskills darin – aber er sagt, dass sie Nachteile hat. Nachts müssen die Rinder mit Salz und Melasse ins Gehege gelockt werden, was zeitaufwändig ist. Sie weiden bald das gesamte Gras im Inneren der Fladen ab, degradieren das Land und nehmen nicht an Gewicht zu, und die Fladen selbst müssen gewartet und repariert werden. Vor den Wölfen konnte das Vieh überall weiden, wo es wollte. Das Leben war einfacher und profitabler, sagt Roney.

Das Vieh

Einige von Roneys Rindern grasen in einem mit farbigen Fahnen gekennzeichneten Gehege. Der bewegliche Zaun, Fladry genannt, schreckt Wölfe ab, aber Roney merkt an, dass er Wartung und zusätzliche Arbeit erfordert.(Morgan Heim)

Er pachtet Weideflächen im nahegelegenen Nationalforst und auf Grundstücken privater Holzfirmen und lässt sein Vieh in der Regel ohne Aufsicht laufen. Das Gewicht, das sie auf den Zuteilungen gewinnen, schlägt sich in Gewinn nieder. Seit die Wölfe hier sind, ist unsere Gewichtszunahme rückläufig, weil die Tiere gejagt und belästigt werden und gestresst sind, sagt er. Dieses Jahr nutzen wir nicht einmal unsere Kontingente. Mit dem Todesverlust und dem Gewichtsverlust lohnt es sich nicht. Das sind 60.000 Morgen, auf denen wir nicht grasen.

Roney weist die Idee zurück, dass die Wölfe ihren eigenen Weg nach Lassen County gefunden haben. Sehe ich so dumm aus? er sagt. Er behauptet, den Käfig gefunden zu haben, in dem die Wölfe vor ihrer Freilassung transportiert wurden. Es war 35 Meilen von hier in einem Camp im Wald, sagt er. Sie ließen Müll herumliegen und eine Tüte Hundefutter. Auf die Frage, wer sie sein könnten, sagt er, spekuliere ich nicht. Er behauptet, die Regierung habe den Käfig entfernt, weil dies ein vernichtender Beweis für die illegale Verschwörung sei, Wölfe nach Kalifornien einzuführen. Von Viehzüchtern kann man viele Variationen zu diesem Thema hören, nicht nur in den Grafschaften Lassen und Plumas.

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Kalifornische Beamte bestreiten solche Verschwörungstheorien jedoch unzweideutig: Das kalifornische Department of Fish and Wildlife hat Grauwölfe nicht wieder in den Staat eingeführt.

Vierzig Meilen südlich von Roneys Ranch in der Kreisstadt Susanville, einer Stadt mit 16.000 Einwohnern am Susan River, setzte ich mich mit dem Viehzüchter und Verwaltungsbeamten der Grafschaft Richard Egan zusammen. Er vertritt nicht die Ansicht, dass Wölfe in Lassen County geschmuggelt wurden, aber er betrachtet sie immer noch als eingeführte und gebietsfremde Spezies. Der Staat habe keine Beweise dafür vorgelegt, dass der graue Wolf, den die Regierung aus Kanada in dieses Land eingeführt habe, die einheimische Unterart Kaliforniens sei, sagt er, der gegenüber einem Konferenztisch im Bezirksgebäude sitzt. Der Staat bewertete auch nicht die Schäden an Wildtieren und anderen Interessen, die dieses invasive Ungeziefer wahrscheinlich verursachen würde.

Aus diesen Gründen haben Egan und der Aufsichtsrat die Fisch- und Wildkommission aufgefordert, den Grauwolf aus dem kalifornischen Gesetz für gefährdete Arten zu streichen, räumt jedoch ein, dass dies nicht wahrscheinlich ist. Die Kommissare seien die politischen Beauftragten eines extrem liberalen Staates, sagt er. Die Liberalen in den Städten wollen Wölfe. Die Menschen in Lassen County wollen keine Wölfe, weil wir eigentlich mit ihnen fertig werden müssen, aber wir sind nur 20.000 in einem Bundesstaat mit 40 Millionen Menschen.

Wie Wallace Roney glaubt Egan, dass die Wölfe viel mehr Vieh töten, als die offiziellen Ermittlungen zeigen: Wenn Sie einen getöteten finden, finden Sie sieben nicht. Er lobt Laudon dafür, dass er mit Viehzüchtern zusammenarbeitet, sie wissen lässt, wo die Wölfe sind, und ihnen mit nicht-tödlichen Abschreckungsmethoden hilft, aber das reicht nicht. Es muss ein staatlich finanziertes Entschädigungsprogramm geben, sagt er. Die Menschen in Kalifornien nehmen mir das Recht, mein Eigentum und mein Vieh zu schützen, also müssen sie mich für den Wert meines von Wölfen getöteten Viehs entschädigen.

Im November 2020 verabschiedete der Aufsichtsrat von Lassen County eine Resolution, in der eine staatliche Entschädigung gefordert wird, wenn Haustiere, Nutz- oder Arbeitstiere von Wölfen, Berglöwen oder Bären getötet werden. Dies war eine rein politische Strategie, da es keine Mittel zur Unterstützung der Resolution gibt. Sie hoffen, dass dies zu einer Diskussion über Entschädigungen im Landtag führt und dann zu einem Gesetz, das verabschiedet werden kann. In allen anderen Bundesstaaten, in die Wölfe zurückgekehrt sind, gibt es Entschädigungsprogramme. Viehzüchtern wird der volle Marktwert des verlorenen Tieres erstattet, der nach Alter, Gewicht und Rasse bestimmt wird, wenn die Ermittler einen Wolfstod bestätigen. Während Viehzüchter murren, dass viele Wolfstötungen übersehen werden, und Wolfsbefürworter den Viehzüchtern vorwerfen, falsche oder übertriebene Behauptungen aufzustellen, verringern die Auszahlungen die finanzielle Not der Wolfsverwüstung, wenn nicht sogar die Wut und Frustration. Ursprünglich hatten Umweltschützer gehofft, dass Entschädigungsprogramme den Viehzüchtern helfen würden, toleranter gegenüber Wölfen zu werden, aber das ist nicht passiert. Die Wilderei von Wölfen oder die Forderung nach der tödlichen Entfernung von Wölfen in den Bundesstaaten, die sie anbieten, hat nicht abgenommen, und die Rhetorik gegen Wölfe bleibt so vehement wie eh und je.

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Die Sonne geht unter, Rinder grasen friedlich im goldenen Licht, und die Wölfe sitzen im Gebüsch auf dem Kamm über der Wiese. Versteckt hinter Büschen und Bäumen warten wir auf eine Wiederholung der gestrigen Vorstellung, als bei Sonnenuntergang acht Welpen zum Toben und Herumtollen auf der Wiese herauskamen. Einige waren grau und einige waren schwarz. Das Lassen-Rudel hat ein neues Alpha-Männchen, einen schwarzen Wolf mysteriöser Herkunft. Staatliche Wildtierbeamte haben ein forensisches Labor in Sacramento, wo die Genetikforscherin Erin Meredith Wolfs-DNA aus Kot- und Haarproben extrahiert, die hauptsächlich von Kent Laudon geliefert wurden. Dann durchsucht sie ihre Datenbank, die die genetischen Marker von etwa 450 Wölfen enthält, die sie in Zusammenarbeit mit Forschern ihres Kollegen in anderen Bundesstaaten erstellt hat, sucht nach Verwandten und stellt Stammbäume zusammen. (Diese Art von Daten sagt den Forschern, dass LAS01F aus den nördlichen Rockies stammt.) Meredith hat die DNA des schwarzen Wolfs, aber sie hat keine Verwandten gefunden.

Kent Laudon und Sammie

Kent Laudon und Sammie sitzen am Rande dessen, was er Pup Meadow nennt, und hoffen, am Ende des Tages Wölfe zu entdecken.(Morgan Heim)

Laudon weiß nicht, was mit dem alten Alpha-Männchen, dem Sohn von OR-7, passiert ist oder ob er noch lebt. Mehr als alles andere hat die Ankunft des neuen Männchens seinen Respekt vor dem Alpha-Weibchen erhöht. OR-54 reiste 8.700 Meilen durch ganz Nordkalifornien, um ein Männchen zu finden, und sie hat nichts gefunden, sagt er. Diese Lassen Hündin hat mit zwei gepaart und hatte jedes Jahr einen Wurf. Er ist sich fast sicher, dass der neue Rüde dieses Jahr zwei Würfe gezeugt hat, einen mit dem Alpha-Weibchen und einen mit einer ihrer geschlechtsreifen Töchter. Das erklärt, warum dieses Jahr 15 Welpen im Rudel gezählt wurden. Er vermutet, dass es noch mehr geben könnte.

Wenn ein Wolfswelpe 8 bis 10 Wochen alt und entwöhnt ist, bringt seine Mutter es von der Höhle zum Rendezvous-Platz, einem Ort, an dem sich die Rudelmitglieder zum Schlafen, Spielen, Essen und Geselligkeit vor der nächtlichen Jagd versammeln. Der Treffpunkt ist dieses Jahr auf dem bewaldeten Bergrücken oberhalb der Wiese. Im Moment wachen wahrscheinlich die Erwachsenen auf und faulenzen herum, und die Welpen klettern wahrscheinlich über sie herum, sagt er. Mal sehen ob sie wieder rauskommen.

Wir beobachten die Wiese und den Grat und lauschen genau, aber außer dem Untergang der Sonne und dem Vorrücken der Schatten passiert nichts. Dann, in der Dämmerung, stößt ein erwachsener Wolf ein langes, trauriges Heulen aus, das einige Momente in der Luft zu hängen scheint, bis der Rest des Rudels mitmacht. Wir hören die außergewöhnlichen Obertöne, die entstehen, wenn die Wölfe ihre Frequenzen verändern und vermischen , und dann verwandelt sich alles in ein kläffendes, kläffendes, kläffendes Chaos, als die Welpen versuchen, mitzumachen.

Das Rudel von Lassen County war in fünf Jahren von einem Wolf auf 15 angewachsen. Ein solches Wachstum weist sowohl auf den Erfolg der Art im Golden State als auch auf anhaltende Kontroversen hin.

Das Rudel von Lassen County war in fünf Jahren von einem Wolf auf 15 angewachsen. Ein solches Wachstum weist sowohl auf den Erfolg der Art im Golden State als auch auf anhaltende Kontroversen hin.(Morgan Heim)

18.000 Jahre lang hing das Überleben der Wölfe in Nordamerika von Beutetieren, Wasser und Krankheitsresistenz ab. Jetzt kommt es auf Fundraising, Advocacy-Kampagnen, Medienberichterstattung, politische Unterstützung, Rechtsschutz und Durchsetzung an. In Kalifornien, wo die Umweltbewegung stark ist, sieht die Zukunft für Wölfe ziemlich rosig aus. Die jaulenden Welpen auf dem Grat haben eine gute Chance, in ein paar Jahren Partner zu finden und ihre eigenen Welpen aufzuziehen.

Eines ihrer älteren Geschwister ist nach Oregon gezogen, und weitere Oregon-Wölfe verteilen sich wiederum nach Kalifornien, einschließlich eines anscheinend neuen Zuchtpaares. Vielleicht werden andere die lange Reise von den nördlichen Rockies antreten, wie es das Lassen-Weibchen tat. Colorado hat dafür gestimmt, Grauwölfe wieder an den Westhängen der Rocky Mountains anzusiedeln, und einige ihrer Nachkommen werden sich sicherlich in Utah und Nevada ausbreiten.

Sobald all diese Zerstreuer anfangen, sich zu finden, werden die Populationen springen und Wölfe werden an vielen neuen Orten auftauchen, sagt Laudon. Es gibt so viele gute Lebensräume da draußen, aber letztendlich hängt alles von den Menschen ab, was sie bewältigen können, wie sie sich fühlen, wie sie wählen, welche Geschichten sie erzählen.





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